FAREN TIL AMERIKANSK MOTOCROSS: Hennes belønning måtte utestenges fra sporten

Malcolm Smith, Torsten Hallman og Edison Dye.

Av Tom White

Selv om motocrosskonkurranse kan dateres tilbake til 1940-tallet i Europa, hadde sporten som inneholdt naturlige terrengbaner og lange motoer aldri blitt praktisert i Amerika. Dirt-track, scrambles, enduro og ørkenracing – ja, men ikke motocross. På 1960-tallet drev Edison Dye en virksomhet som satte opp motorsykkelturer i Europa. Mens han ledet en av disse turgruppene, ble Edison utsatt for sporten motocross. På midten av 1960-tallet var europeiske merker som Husqvarna, CZ og Bultaco de valgte maskinene, og disse motocross-modellene ble ikke importert til Amerika.

EDISON OVERVÅTTE HUSQVARNA-FABRIKKEN FOR Å LETTE HENN BRINGE I ET SAMLING AV SYKLER MED POTENTIALET Å BLI HUSQVARNA-IMPORTEREN FOR AMERIKA. ÅRET VAR 1966.

Edison Dye tok med seg de første virkelige motocross-syklene til Amerika. Han var den første Husqvarna-importøren.

Dye elsket sporten han så, selv om han ikke var en racer selv, men viktigst av alt, han så en forretningsmulighet. Edison overbeviste Husqvarna-fabrikken om å la ham ta inn et par sykler med potensialet til å bli Husqvarna-importør for Amerika. Året var 1966.

Nøkkelen i veksten av Husqvarna i USA var ansettelsen Malcolm Smith som sin rytter. Malcolm ville øyeblikkelig begynne å vinne ørkenen og kryptere hendelser på den lette og kraftige maskinen. Da interessen begynte å ta seg opp i USA, overbeviste Dye Husky-fabrikken om å sende den tre-gangers 250 World Motocross-mester Torsten Hallman over for å jobbe med Edison og konkurrere mot de beste amerikanske ryttere på spor over hele Amerika.

Det første arrangementet som ble arrangert høsten 1966 var i Pepperell, Massachusetts, på et spor designet av Hallman som kombinerte det eksisterende krypteringssporet med det kuperte naturlige terrenget rundt anlegget. Alle de beste lokale rytterne ble invitert til å konkurrere, og de fleste ble lappet av Hallman i hvert av de tre 45-minutters motorene. Hallman og Dye arrangerte seks flere arrangementer i 1966, og resultatene var alltid de samme.

Ikke forveksle Inter-Am-serien med Trans-AMA. Edison promoterte ikke bare den første løpsserien Amerika-mot-Europa, han importerte syklene, løp løpene og betalte GP-rytterne for å komme til USA for å markedsføre sporten.

Edisons neste skritt var å få Husqvarna til å sende ham en svensk racer for å demonstrere Husqvarna over hele USA. Den syklisten var Lars Larsson. Han dro til lokale forhandlere, viste dem en Husqvarna motocross-sykkel, startet den på det første sparket (en stor sak på 1960-tallet) og kjørte den den helgen på deres lokale scramble-, enduro- eller jordbane-arrangement – ​​og vant alltid.

Høsten 1967 satte Edison opp den første Inter-Am-serien, som var vert for de beste europeiske stjernene, inkludert Torsten Hallman, Bengt Aberg, Roger DeCoster og Joel Robert. Selv om de amerikanske rytterne ikke hadde en sjanse mot de erfarne fastlegeveteranene, var de raske studier og Euro-stjernene var villige til å lære dem det grunnleggende om motocross. Torsten Hallman gjennomførte til og med motocrossskoler for å hjelpe de amerikanske tenåringene. Motocrossmaskinsalg og innkjøp av det unike klærne som stjernene hadde på seg, startet med en hastighet som var, og fremdeles er, enestående i enhver motorsport.

Edison Dye (helt til høyre) med Husqvarna-teamet som han tok med til Amerika for å rase. Kan du få øye på Torsten Hallman, Bengt Aberg, Håkan Andersson og Arne Kring?

Inter-Am-serien ville fortsette å vokse under Dyes forvaltning frem til 1970. Selv om AMA ikke hadde interesse for motocross, så de endelig lyset da de så at dollar ble generert og bokstavelig talt stjal serien bort fra Edison. Business er business og AMA gikk til baneeierne og ga dem et bedre tilbud. Del sukker og delvis kalk, AMA lokkede baneeierne med både trusler og tilbud. I tillegg hadde AMA makten til å motkampere mot Edisons nybegynner Inter-Am med sin egen Trans-AMA-serie. Edison Dye så skriften på veggen og kapitulerte og ble en AMA-løpspromotor.

Kjørerne ble levende, og AMA svarte med å utestenge EDISON DYE FRA Å FREMME MOTOCROSS EVENTS TIL RESTEN AV Hennes liv.

De første par årene jobbet Dye og AMA sammen om flere arrangementer, men i 1974 hadde Edison bare en hendelse på Trans-AMA-kalenderen. Denne hendelsen var St. Louis Trans-AMA. Alle Trans-AMA-arrangementer ble fakturert som "regn eller skinne." Da det regnet hele dagen lørdag og fortsatte søndag morgen i St. Louis Trans-AMA, ble Edison nervøs. Banen var på et flatt felt og det ble raskt en sump. Da veldig få tilskuere dukket opp i regnet, informerte Edison syklistene om at løpet ble avlyst.

"Jeg har allerede tapt 10,000 10,000 dollar for å promotere dette arrangementet, og jeg kommer ikke til å miste ytterligere XNUMX XNUMX dollar på pengepenger!" Forståelig nok var rytterne livlige og AMA svarte med å forby Edison Dye fra å promotere motocross-arrangementer resten av livet. Det var et grusomt slag for mannen som fikk motocross til å skje i USA.

Edison Dye med Roger DeCoster, Joel Robert (til høyre) og Dave Bickers (til venstre).

Ting ble verre for Edison Dyes innflytelse i motocross. Husqvarna ønsket å kontrollere sin egen fremtid i Amerika, og de kjøpte Edison og hans Mid-International Import-selskap ut. Enten du vil si at Edison ble tvunget ut av motorsykkel eller det var et godt tidspunkt å trekke seg tilbake, forsvant Edison fra motorsykkelsport i de neste 23 årene. Navnet hans ble aldri uttalt, og det faktum at han var den eneste ansvarlige for å bringe sporten til Amerika ble glemt.

Edison Dyes Husqvarna-reklame fra 1966.

I 1997 hadde White Brothers World Vet Motocross Championship vokst til å bli en enorm begivenhet. Som eier av White Brothers hadde jeg kastet selskapets fulle støtte bak dette løpet, og med Glen Helen-eier Bud Feldkamp bestemte jeg meg for å begynne å hedre mennene som hadde bidratt til motorsporten med "Motocross Lifetime Achievement Award." Det første året vi hedret Roger DeCoster, en enorm bidragsyter til veksten i Amerika (og verden), og i 1998 var det den dynamiske Ricky Johnson.

TO UKER FØR 1999-BEGIVENHETEN HVAD JEG IKKE BESLUTTE HVEM VI VIL ÆRE. Mens jeg kjørte hjem fra et GLEN HELEN-løp, reflekterte jeg over en historie som min venn LARS LARSSON HAR DELTET MED MEG.

På verdensmesterskapet i veterinær i 1999 ble Edison Dye ristet av Malcolm Smith (til høyre), mens Roger DeCoster og Feets Minert venter i bakgrunnen.

To uker før arrangementet i 1999 hadde jeg fortsatt ikke bestemt hvem vi skulle hedre. Da jeg kjørte hjem fra et Glen Helen-løp, reflekterte jeg over en historie som min venn Lars Larsson hadde delt med meg. Lars fortalte meg om et besøk han og Bengt Aberg hadde gjort året før for å besøke den eldre Edison Dye i San Diego.

"Bengt Aberg og jeg kjørte opp til huset hans," sa Lars. “Plenen var brun og huset var ikke i veldig god stand. Vi banket på inngangsdøren, og etter lang ventetid åpnet Edison døren. Han brukte en stokk for å gå, og han så ut hver sin 80 år. Da han så oss, brøt han sammen i tårer. Jeg tror ikke han hadde hatt kontakt med noen fra motorcross på mange år. Det betydde mye for oss alle å få denne gjenforeningen. ” Lars fortsatte med å nevne at Edison Dye ikke hadde vært på et motorsykkelarrangement siden den skjebnesvangre dagen i St. Louis i 1974.

Edison Dye på VM i veterinær i 1999 i Glen Helen.

Wham, det slo meg! Jeg trengte å finne Edison Dye og ta ham med til verdensmesterskapet for veterinærmedisin i 1999 for å motta "Motocross Lifetime Achievement Award." Jeg ringte Roger DeCoster og Malcolm Smith, og deres svar på å hedre Edison var overveldende. Respekten og beundringen de hadde for denne mannen og deres vilje til å hjelpe i presentasjonen presset meg videre. Jeg ble også hjulpet av den eneste personen i motorsykling som hadde besøkt Edison gjennom årene, Frans Munsters, eieren av Twin Air Filters. Frans ga meg kontaktinformasjonen til Edison.

Tom White og Edison Dye ser på Cycle News-dekning av Edisons vekkelse.

Da jeg ringte nummeret, var Edison i Arizona, men Edisons datter Shirley var ivrig etter å hjelpe og tillot meg å besøke og tilbringe ettermiddagen med å gjennomgå bokser med bilder og andre minner som var i total uorden. Ikke til å tro! Bildene, bokstavene - de fortalte historien! Denne mannen var virkelig far til motocross i Amerika, og motorsykkelverden måtte påminnes!

World Vet-arrangementet ble en kjempesuksess! Vi brakte Edison videre til banen i en limousine, og han ble med på presentasjonen av Roger DeCoster, Malcolm Smith, Lars Larsson, Chuck “Feets” Minert og andre.

ETTER NEST 25 ÅR BORT FRA SPORTEN HAN STARTET, ville EDISON DYE FÅ KREDITTET FOR Å BRINGE SPORTEN AV MOTOCROSS TIL AMERIKA.

En følelsesladet Edison Dye går i stykker mens 45,00 fans jubler for "Father of American Motocross" på Anaheim Stadium i 2001. Roger DeCoster og Tom White ga ham Mickey Thompson Award.

Heldigvis, etter nesten 25 år borte fra idretten han startet, ville Edison Dye begynne å få æren for å ha brakt motorsporten til Amerika. Han importerte syklene, overbeviste han de beste syklistene i verden til å rase i en høstserie som ble Inter-Am, og han fikk nesten med en gang til for at sporten vokste i Amerika med enestående hastighet.

Jeg føler meg veldig heldig at Edison og hans familie ble nære venner av meg. Så mye av suksessen jeg har hatt i motorsykkelbransjen kan tilskrives ham. Selv om han hadde fått flere slag, var tankene skarpe. Favorittminnet mitt er å hente ham på sykehjemmet Lemon Grove for å gå ut og spise lunsj et par år senere. Edison fikk sjelden forlate anlegget da han ikke kunne gå eller løfte seg ut av rullestolen. Vi lånte en hoyer, som er et spesielt utstyr designet for å løfte en funksjonshemmet person - og med hjelp fra sykepleier kunne vi laste ham i lastebilen min. Selv om det var vanskelig å forstå Edison, siden talen hans ble påvirket av slagene, klarte han å lede meg til sin favorittrestaurant i Pacific Beach. Han hadde ikke vært der på over ti år. Vi fikk en av kokkene som hjalp oss med å losse ham og spiste en fantastisk lunsj med bakt laks og en fin flaske Merlot. Han var en så nådig mann, og vi snakket om alt ... familier, motocross, business og kvinner! Stearinlyset hadde ikke brent ut på denne eldre mannen.

EDISON DYE Døde 10. mai 2007 - DET VAR HANS 89. FIRDSDAG.

Hvis du går til Glen Helen Raceway, kan du rusle nedover Walk of Fame og se Edison Dyes Lifetime Achievement Award.

Etter at jeg returnerte ham til sykehjemmet, leser jeg om biografien hans som familien hadde gitt meg for mange år siden, og det ga lunsjsamtalen vår spesiell betydning. Noen av tingene han hadde sagt til lunsj forsto jeg nå. For en spesiell dag! Jeg vil alltid huske hvor veldig emosjonell Edison var på å motta denne lenge forfalte æren for sitt enorme bidrag til motocross. Året etter ble Edison Dye innlemmet i AMA Motorcycle Hall of Fame, og i 2001, foran en utsolgt Anaheim Supercross, ble han overrakt Mickey Thompson Lifetime Achievement Award.

Edison Dye døde 10. mai 2007 - det var hans 89-årsdag.

 

bengt abergedison fargestoffFADER AV AMERIKANSK MOTOCROSSHusqvarnaINTER-AM-SERIENlars larssonmalcolm smithmotocrossMXAroger decosterTom WhiteTorsten Hallman