MXA-INTERVJUET: MONSTER KAWASAKI'S JOSH GRANT

Klikk på bilder for å forstørre

Av Jim Kimball

Mot alle odds vil Josh Grant være tilbake på Team Kawasaki i 2018 som Eli Tomacs lagkamerat. Å si at han er heldig som har fått en full fabrikktur for 2018, er ikke et smekk på Joshs åpenbare talent - det er et nikk til striden og sturen som den unge kalifornieren har gjennomgått de siste 12 årene. Å fremdeles være i spissen for sporten er en fantastisk prestasjon. Rød historien hans for å finne ut hva vi mener.

La oss begynne med de tidlige dagene dine vokser opp i det sørlige CALIFORNIA. Faren min satte meg i motocross da jeg var 7 eller 8. Det var bare den normale helgen-krigertypen. Vi la ikke for mye vekt på det, men når jeg først fikk litt hjelp på løpene, prøvde vi definitivt å få det til. Det var ganske dyrt, og faren min måtte gå glipp av jobb bare for å komme oss til banen. Vi solgte gamle deler og alle den slags ting å få tak i.

VAR DU IKKE MED KAWASAKIS LAG GRØNN FØR DU SLAGTE PRO? Min hovedsponsor var faren min helt fra begynnelsen. Jeg tok en pause fra racing da jeg var 12 år, og jeg begynte å gjøre de normale barna-tingene - ikke involvert skitt sykler. Så en dag dro jeg til Perris Raceway med en venn fra skolen som kjørte på nybegynnerklassen. Han hadde en dårlig dag og sa: "Hei, hvorfor løp du ikke etter meg." Det hadde sikkert gått et år siden jeg hadde ridd, men jeg sa: “OK. Samme det." Jeg fikk utstyret hans og gikk ut og hoppet de store hoppene de hadde. Dette vakte min interesse for å gå tilbake til å ri igjen. Vi fikk litt hjelp av Team Green til å løpe Team Green Youth Nationals. Jeg endte med å slå mange av deres amatørutsikter. Det startet med det, fordi Honda fra Houston hjalp oss og ga meg noen sykler - som hjalp faren min til å dekke mye av kostnadene for å rase.

Josh Grant med sitt tresifrede nummer tilbake i 2004.

HIDDE HONDA AV HOUSTON AMATEUR RIDE HELP DEG TIL Å LANDE ET JOBB MED GEICO HONDA PRO-TEAM? Det er en morsom historie. Jeg syklet for Honda of Houston på World Minis 2004. Jeg hadde rengjort huset det året i Las Vegas og fikk en samtale fra Geico Honda-teamet. De sa: “Vi vil gjerne at du skulle komme ut og prøve å sykle. Vi vil se om du er i stand til å gå til neste nivå. ”

De ønsket å gjøre det på mandag på Cahuilla Creek. Vi kjørte rett hjem fra Las Vegas og dro for å møte Factory Honda-gutta på banen. Jeg følte meg ikke bra - problemer fra nerver og lang kjøretur.

Jeg satte meg i utstyret og faren min spurte: "Hva planlegger du å gjøre?"

Jeg sa: "Jeg kommer til å legge de hardeste omgangene jeg kan til de trekker meg av banen."

Jeg gikk ut og syklet så fort jeg kunne, og kom deretter inn og begynte å ta av meg utstyret. En av Honda-gutta kom bort og sa: "Hva gjør du?"

Jeg sa: “Vel, jeg er ferdig. Hvis du ikke kan bestemme deg etter å ha sett det, burde jeg ikke være her. ”

Et par timer senere ringte Geico og sa: "Vi vil at du stiller opp på Hangtown for oss." Slik fikk jeg fabrikkuren.

PÅ HANGTOWN VAR NUMMERET DITT 386, OG ALLE spurte: "HVEM ER DET GUTT?" Det var sjokkerende. Jeg fikk en god start og var i stand til å løpe med James Stewart og alle de store navneguttene. Jeg ante ikke hva jeg skulle forvente. Jeg kjørte alle amatørløpene, men jeg visste ikke hvordan racing profesjonell motocross var. Jeg fikk hullbildet i en av motivene, men visste ikke hva jeg skulle gjøre! Jeg hadde bokstavelig talt ikke noe treningsprogram; Jeg syklet bare. Jeg ble definitivt kastet rett inn i det. Det var en læringsopplevelse. Geico Honda signerte meg for de neste fire årene.

Josh, da han var på Geico Honda, var den best betalte 250 øst / vest-rytteren i sporten.

DU VAR ​​ALDRI ET 250 CHAMPIONSHIP; VAR DET EN STOR HANDEL? Jeg ville vinne en, men samtidig følte jeg at jeg skulle gå ut og løpe, og resten ville ordne seg. Jeg pekte ikke på 250 Supercross-klassen. Jeg hadde så mye uflaks at mesterskapet var uaktuelt. Jeg ønsket å gå opp til 450-klassen, og Geico Honda hadde ikke 450-program. Det var ingen plattform for meg å flytte opp, så det var enten å shoppe en 450 tur eller være et år til på Geico på 250. Det var da vi fikk samtalen fra JGR. Jeg gikk ut og prøvde sykkelen deres, og jeg likte den virkelig. Etter å ha gått til racerbutikken deres og sett alt de gjorde, var det en no-brainer. Jeg pakket sammen alt og flyttet til North Carolina.

DET MÅ VÆRE ETT DRØMM KOM SANN FOR AT GJØRE 450 DEVUTTEN FOR JGR OG VINNE ANAHEIM 1. Det var flott å belønne dem med deres første - og min første - 450-seier. Det var så unikt og spesielt. Det hadde bare vært to karer som noen gang hadde vunnet sitt første 450 løp som rookie, og å være i den kategorien føltes ganske kult. JGR-teamet var ganske glade for å få sin første seier også. Det vakte mange gode ting for fremtiden.

ANDRE ENN DIN STORE VINNE PÅ A1, HVA VAR DIN TID MED JGR LIKE? Jeg kjørte for dem i 2009 og gjorde det veldig bra, spesielt i Supercross. Vi gikk glipp av et par løp fordi jeg brakk armen på Jacksonville, men vi kom på pallen helt neste helg i Phoenix. Senere kjempet jeg med Chad Reed hele året i friluftsborgere om mesterskapet. Jeg løp på andreplass i store deler av serien til jeg gikk over styret og endte med å knekke begge føttene mine.

Josh på JGR Yamaha YZ450F.

DU VIL OGSÅ FOR JGR I 2010. HVA OM DETTE ÅRET? 2010 var da Yamaha kom ut med sin redesignede sykkel. Jeg slet med det. Jeg likte det ikke i det hele tatt. Jeg spurte JGR-gutta om jeg kunne rase på den gamle sykkelen, men Yamaha prøvde å selge nye sykler, ikke gamle, så det gikk bare ikke. Jeg hadde noen gode løp, men jeg ble også såret ganske mye det året på grunn av å være marsvin på denne nye motorsykkelen.

HVORDAN BREKTE DU BÅDE FØTTENE? Egentlig var det anklene mine. Som en del av No Fear-utstyret mitt, måtte jeg bruke utstyret og støvlene. Støvlene var søppel. Jeg hadde opprinnelig vondt på føttene mine på X-lekene i 2009, og det var starten på ankelskadene mine, men det fortsatte å eskalere til der jeg er nå.

ETTER TO ÅR PÅ JGR YAMAHA, SLUTT DU PÅ FABRIKSHONDA-TEAMET I 2011. For 2011 satte jeg meg ned med Factory Honda og jobbet ut en kontrakt. Å ri for Honda fabrikkteam hadde vært et av de største målene i livet mitt. Selv om jeg slet med YZ450F i 2010, så Honda at jeg fortsatt hadde potensial til å gjøre det bra. Det var en ettårig avtale. Jeg kom tilbake fra JGR Yamaha-skadene mine og sto bak den åtte ballen, men jeg var veldig fornøyd med sykkelen. Så, plutselig, i den andre runden av 2011 Supercross-serien, løp jeg inn i en av de typiske Alessi-historiene som så ut til å følge meg fra amatørene. Jeff Alessi sprang meg i lufta og renset meg ut. Jeg rev ACL, MCL og PCL, alt i ett skudd. Det var en av mine verste tider. Jeg ville være med på det laget og fikk vondt i sesongens andre løp.

DU KOMNE TILBAKE FOR AMA NATIONALS 2011, MEN HVA SKJENT DER? Jeg kom tilbake til Colorado, og dagen før løpet sa John Ayers, MX Sports, "La oss gå og sjekke banen og fortelle meg hva du synes." Vi var på tur rundt i neshornet hans da John kom over toppen av hoppet og ikke visste at det var et dropoff. Neshornen snudd, og jeg satte kneet opp igjen. Jeg tenkte ikke på kneet mitt den gangen, fordi jeg var mer bekymret for å bli drept av en neshorn. Morgenen på løpet var hele kroppen min sår, og da jeg gikk ut for den første øvelsen, skjønte jeg at noe ikke stemte med kneet. Jeg prøvde å rase Red Bud neste helg ved å binde den opp og ta alle slags Novocain for å stoppe smertene. Jeg fikk en syvende den første moto, stakk deretter beinet i et skår i moto to og rev det ut igjen. Det var mitt siste løp i 2011. Jeg syklet bare tre løp for Factory Honda det året.

Josh fikk et Team Honda-ritt i 2011, men han kom først til den andre Supercross før han ødela kneet. Da han kom tilbake, ble han skadet da en MX Sports-funksjonær kjørte en muldyr Josh syklet inn av et loddrett drop-off.

JEG KAN TILBYRE MISKAPET OG BESKYTTELSEN DU MÅ HA FELT FRA DET. Jeg hadde en Factory Honda-tur, men fikk ikke betalt fordi jeg ikke kjørte. Det var den laveste tiden jeg noensinne har hatt. Jeg var ganske mye over racing. Jeg brydde meg ikke engang om skitt sykler. Da fant jeg ut om hele avtalen med mamma.

Snakk mer om mammaen din. Hun utslettet meg økonomisk. Når jeg ser tilbake på det, må jeg eie opp for å ikke være så involvert som jeg burde vært med pengene mine, men når du er liten som tjener så mye penger, setter du din lit til foreldrene dine for å hjelpe deg. Jeg stolte på mamma for å ta seg av økonomien min. Jeg har ikke snakket med mamma siden.

HVA SKJENTE I 2012? Etter at Honda-turen var slutt, hengte jeg opp støvlene og trodde at jeg var ferdig med racing. Jeg gikk gjennom noen vanskelige tider, og jeg hadde en venn som tidligere hadde hjulpet meg som var en investor i Jeff Ward Racing Team. De tilbød meg en avtale for 2012. Jeg hadde ingen andre alternativer, så jeg signerte en ettårig avtale med Ward Racing Team. ACL-ene mine var fortsatt revet opp, men jeg tok et pallplass i New Orleans med et sekund bak Villopoto. Senere fikk jeg et utendørs pallplass i Steel City. Jeg så på det som en mulighet til å gjenoppbygge karrieren og legge de mørke tidene bak meg.

STARTET TELEFONEN igjen? Mine turer vakte interesse for JGR for sesongen 2013–2014. De hadde et par års utvikling på den nye Yamaha, og jeg følte at sykkelen hadde snudd. Og ting begynte å snu for meg også.

Josh på Two Two Motorsports KX450F i 2015.

MEN DU Hørte igjen JGR for å bli medlem av CHAD Reeds privatpersonlag. Jeg visste ikke hva JGR Yamahas intensjoner var om å fornye kontrakten min for 2015. For meg virket det som de holdt ut til siste øyeblikk for å se om jeg ville nøye meg med mye mindre penger enn jeg ønsket. De tok så lang tid at det bare presset meg til å gå med det jeg følte var riktig. Så da Chad ringte og sa at han bygde sitt eget lag og ville ha en annen rytter. Dessverre kom det neste år ned dollar og øre, og jeg klarte ikke å gå lenger dit. Men, Chad var fantastisk å jobbe med, og jeg hadde en av de beste Supercross-sesongene jeg noensinne har hatt. Jeg syklet hver eneste Supercross, noe jeg ikke hadde gjort på noen få år. Jeg klippet av mange topp 5-er og topp 10-er. Jeg og Chad er fremdeles flinke den dag i dag.

MEN, DU REBUNDERTE Å FYLLE I FOR WIL HAHN PÅ MONSTER ENERGY KAWASAKI. Ja, etter at utesesongen 2015 var slutt, signerte Kawasaki meg for å fylle ut. De hadde nettopp signert Eli Tomac året etter, og det var mye nytt for dem.

MEST MENNESKE TENKTE AT DU VIL BYTTE VIL HAHN PERMANENTT, MEN DET HAR IKKE SKJÆRT I 2016. HVA SKJENTE? Jeg jobbet med å ri etter dem i 2016. Med de resultatene jeg hadde på slutten av 2015 da jeg syklet inne på topp 10 ute og drepte det på Glen Helen USGP, følte jeg det som om jeg hadde et sted med dem for 2016.

HVA VAR KAWASKI TENKKER bak scenene? Ville de ha deg? De tenkte på det samme som meg, men ledelsen i Kawasaki endret seg den gangen, og de skjønte at Wil Hahn hadde et år til på kontrakten sin. De kunne ikke løslate ham eller signere meg, så jeg sto igjen uten tur. Etter at jeg innså at jeg ikke skulle få en tur, ventet jeg på at noe skulle dukke opp.

Josh med faren og Suzuki RM-Z450.

DAYTONA SUPERCROSS 2016 SETT DU TILBAKE PÅ KARTET IGJEN. HVORDAN KOMNE DET OM? Vennen min foreslo at jeg skulle løpe på Daytona Supercross i mars 2016. Jeg hadde en Suzuki jeg brukte på filmturer. Jeg syklet den i omtrent to uker før Daytona, og så i Daytona endte jeg opp med å bli syvende. Det føltes nesten som en seier, spesielt etter å ha gått gjennom alle tøffe tider.

DET ER IKKE HELE HISTORIEN, DET, ER DET? På vei til Daytona stoppet vi for å spise middag. Mens vi spiste, var Dallas Supercross på restaurantens TV. Vi så det store heat-racet med Shorty, Wil og Nicoletti. Jeg fikk umiddelbart to tekstmeldinger - en fra Kawasaki og en fra JGR. Hahn og Nicoletti hadde ikke en gang blitt kartlagt av banen før jeg fikk tilbud om to utfyllingsturer.

Josh gjorde omfyllingsturer for Team Kawasaki til en spillejobb på heltid i 2017 og 2018.

HVORFOR valgte du MONSTER KAWASAKI-HANDELEN? Jeg følte meg komfortabel med dem. Dessuten kjørte jeg på sykkelen deres et par måneder før det. Jeg var ikke sint på at de ikke signerte meg. Jeg visste situasjonen de var i, og at de måtte beholde Wil. De kunne ikke ha en tredje rytter med tilleggskostnadene for deler, sykler, mekaniker, reise og alt det slags. Når Wil ble skadet igjen, var jeg glad for muligheten til å rase Supercross igjen.

MEN DU SATT PÅ LAGET NÅR SESONGEN 2016 startet; VAR IKKE DET ET STORT SPILL? Det var mennesker som ønsket å hjelpe meg med å rase, men det var ikke verdt det. De ville at jeg skulle sykle gratis, men det var ikke noe jeg følte at jeg kunne gjøre. Det er virkelig grunnen til at jeg ikke møtte opp for noen av Supercrossene. Jeg vet hva jeg er i stand til, og jeg vet verdien min. Disse mulighetene var ikke der, og det er derfor jeg valgte å ikke rase.

MEN NÅR DU FYLLER TIL TEAM KAWASAKI, DU PULLET UT AV AMA NATIONALS 2016? Jeg satte meg ned med teamet og sa at jeg måtte fikse anklene mine, men at jeg ønsket å være sammen med dem i 2017 når jeg ville bli frisk. Jeg gjorde en muntlig avtale om å få fikset anklene mine og returnere til Team Kawasaki i 2017. Jeg fikk operasjonen min rett før 1. juli 2016, og tilbrakte de neste to månedene i rullestol. Jeg var i god fire måneder.

Josh stoppet sesongen 2017 for å få reparert alle sine gamle skader og er klar til å gå igjen som Eli Tomacs lagkamerat i 2018.

DU HAR virkelig lyktes i livet når det kunne ha gått veldig dårlig. Jeg har ikke hatt de resultatene jeg ønsket så langt i år, men jeg ser på hvor jeg kom fra for å komme dit jeg er nå. Ingen av de beste gutta der ute nå hadde bare dobbelt ankekirurgi et par måneder før sesongen startet, eller har gått gjennom de problemer jeg har hatt de siste par årene. Det er ikke mange som vet dette, men på et tidspunkt var jeg suicidal. Det var så dypt og mørkt en stund. Det eneste jeg har lært ved å komme gjennom alt dette, er at vi bare har "akkurat nå."

 

jgrmxjosh-stipendmonster energisk kawasakimxa intervjulaggrøntteam honda