BANNET BY THE AMA: THE ONE & ONLY SUMMER OF THE TITANIUM HUSKY

"Da jeg først kom til Amerika," sier Lars Larsson, "hadde folket aldri sett et motocrossløp eller en ekte motocrosssykkel. Min jobb for Edison Dye var å gå rundt til motorsykkelforhandlere for å vise dem hva en Husqvarna kunne gjøre. Deretter ville jeg løpe på deres lokale scrambles, grusveier eller enduroer og vinne for å hjelpe til med å selge Husky. Jeg hadde bare en ettårskontrakt med Husqvarna, men i løpet av det året innså jeg at de amerikanske syklistene ikke hadde noe motocrossutstyr. De hadde ikke støvler. De hadde ikke skinn. De hadde ikke hansker. Jeg sa til Torsten Hallman: 'Hei, vi burde selge ting her borte.' Vi åpnet dørene til Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) i august 1968, og i tankene mine tenkte jeg: 'Vi kan ikke leve av å selge motocrossbukser, støvler og hansker. Hvem kunne gjøre det?'» Det ble starten på noen fantastiske år.

Allerede tidlig i 1971 ble Hallman Racing i San Diego, som var eid av Torsten Hallman, Lars Larsson og Burgitta Berlin, oppsøkt av et Los Angeles-selskap som laget titanrør. Ti-selskapet hadde forbindelser til en stor Husqvarna-forhandler i Los Angeles ved navn Valerians Cycle. Valerians hadde foreslått at Ti-rørselskapet skulle ta ideen om en titanramme til Hallman Racing. Sammen med å vise fordelene med titanrør, hadde de også stilt opp et selskap med jordsporramme, kalt ProFab, som var eid av Pete Wilkins, som skulle lage rammen for Hallman Racing. 

ETTER AMA FORBUDTE TITANIUM RAMMER, KUNNE HALLMAN'S TITANIUM HUSQVARNA RAMMER IKKE KØYES I USA. HELDIGVIS VAR TITANRAMMEN STOR EFTERSPØRSEL PÅ GRAND PRIX-KRETSEN; HALLMAN RACING SOLGT DEM TIL FABRIKKEN HUSQVARNA TEAM OG GP PRIVATEERS.

Lars Larsson flyr titan Husky 400 til seier i 1971 Inter-Am 500 Support-klassen.

Faktisk omfavnet Hallman Racing titan så grundig at de også bestilte titan styre, gaffelkroner og aksler for å selge. Og selv om Lars Larssons Ti Husky var den eneste rammen laget for 1971 Husqvarna 400cc "eggmotor", slik kalt på grunn av formen på motorklassene, la Hallman Racing umiddelbart planer om å bygge en serie titanrammer for å passe til den nyeste Husqvarna motorer. 

Den originale Ti-rammen ble kjørt av Lars Larsson i Edison Dyes 1971 Inter-Am 500 Support-klasse. Inter-Am-serien fra 1971 startet på Indian Dunes 27. juni 1971, og Lars vant, men etter den første motoen ble det oppdaget at braketten som holder lyddemperen var ødelagt. Dette ble "fikset" mellom motos med en lærreim. Neste uke gikk ProFab tilbake til tegnebordet for å designe en ny "buet" brakett. Utrolig nok var dette det eneste problemet Lars hadde med engangsrammen. Det andre Inter-Am-løpet ble arrangert 4. juli på Coal Creek-banen nær Boulder, Colorado, og Lars vant også det løpet. Ved slutten av serien med seks løp hadde Lars vunnet fire av de seks løpene (Indian Dunes, Coal Creek, Orlando og Houston). Lars tapte kun i gjørmemyrløpet på Honda Hills og ble slått av Ake Jonssons yngre bror Tore på Unadilla.

Lars ved 1971 Unadilla Inter-Am.

SER TILBAKE PÅ INTER-AM I BITTERHET

Lars ser fortsatt tilbake på Inter-Am 1971 med stor forkjærlighet, men med litt bitterhet også. Lars sa: «Sommeren med titansykkelen var noe annet. Aksjen Husqvarna veide 230 pund, mens Ti-sykkelen veide 189 pund. Det var så lett. Du tok starten og så deg aldri tilbake. Du var borte! Det var en fantastisk sykkel å sykle.»

Dessverre ble Lars for vellykket på Ti Husky. AMA bestemte at det var en urettferdig fordel. Selv om Torsten Hallman Racing var klar for å selge titanrammer til publikum, forbød AMA det. Etter at AMA forbød titanrammer, kunne Hallmans titanrammer fra Husqvarna ikke kjøres i USA. Heldigvis var titanrammene etterspurt på Grand Prix-banen; Hallman Racing solgte dem til fabrikken Husqvarna-teamet og GP privatister fordi FIM ikke hadde forbudt titan. Selv om det var lovlig for AMA-racing da den ble laget, ble Lars Larssons Ti-ramme ikke tillatt for 1972-sesongen. Da Lars spurte hvorfor titansykkelen hans ble ansett som ulovlig, siterte AMA frykt for at titan ville eskalere kostnadene ved racing og at titan var for "skjørt" for en racersykkel, noe som var åpenbart usant. 

Lars mener AMA-tjenestemennene sto i veien for innovasjon. Han sier: "Hvis de hadde holdt seg unna, ville alle de andre selskapene ha gått til titanium for å forbli konkurransedyktige, og alle i sporten ville vært vinnere. Uansett hva smusssykkelen din veier nå, ville den vært omtrent 15 pund lettere og noe sterkere hvis AMA ikke hadde gjort det kortsynte trekket å forby titan. Disse handlingene utføres alltid under dekke av å prøve å gjøre det umulige – hold nede kostnadene ved racing. Men hvis innovatørene ikke får lov til å gjøre noe så enkelt som å bytte til et lettere, mer spenstig rammemateriale, noe som ville vært til nytte for oss alle, vil de bare gjøre sleipe ting som gagner ingen andre enn løpsteamet deres, og i til slutt øke kostnadene ved racing enda mer.»

Lars angret på å selge Ti Huskyen til en museumseier og bestemte seg mange år senere for å bygge så tett på en kopi som mulig.

På mange måter burde historien om titan Husky ha sluttet der, men det gjorde den ikke. Etter at Inter-Am var over, byttet Lars til en 250 Husqvarna for å kjøre 250 Support-klassen i 500cc 1971 Trans-AMA-serien. Den sagnomsuste 400cc eggemotoren ble trukket ut av titanrammen og satt bak på transportøren. Dessverre var teamtransportøren involvert i en trafikkulykke og rullet over på motorveien, hvor den brant i brann og ødela alt, inkludert eggmotoren til Lars.

«HVIS DE HADDE HOLDT UTE AV DET, VILLE ALLE DE ANDRE SELSKAPENE GÅTT TIL TITANIUM FOR Å FORBLIVE KONKURRENTERENDE, OG ALLE I SPORTEN VILLE VINNE. ”

Dette er Lars sin Ti Husky på reiseutstillingen "Motocross America" ​​tilbake i 2008. Det eneste problemet er at Lars ikke kjørte en Hooker Header og det er ikke en 400-motor (det er en 250), men det er hans titanium. ramme.

Så, 30 år senere, i 2005, spurte AMA Hall of Fame Lars om de kunne vise hans 1971 titanium Husky 400 i "Motocross America"-utstillingen. Lars sa de kunne, men at det var en gammeldags 250-motor i rammen fordi 400cc eggmotorer var umulig å finne. Senere fikk Lars tilbud fra en museumseier om å kjøpe Ti Husqvarna fra 1971 av ham. Siden hans originale 400cc-motor ikke lenger eksisterte og tilbudet var veldig bra, solgte Lars Ti Husky. Selvfølgelig, som med alle motorsykkelsalg, hadde han selgers anger og bestemte seg 15 år senere for å spore opp så mange 1971-deler som mulig og bygge en kopi av Ti Husky hans. Her er en kort oversikt over hvordan Lars bygde sykkelen du ser på disse sidene.

(1) Ramme. Da det var på tide å bygge en kopi av hans titanramme fra 1971, kunne ikke Lars finne noen som kunne produsere en Husky-ramme fra 1971 av titan. Skuffet, men ikke avskrekket, fikk Lars en 1971 Husqvarna kromolyramme og gjorde alle 1971 mods til den. Som prikken over i'en fikk han det malt for å se ut som titan.

(2) Eggmotor. Lars lette lenge og hardt for å finne en annen 400cc "eggmotor", og når han fant en, fikk han den fullstendig ombygd. Kan du se hva det kalles "eggmotoren".

De CNC-maskinerte gaffelgliderne og den røde silikonen holder skitt ute av den hule forakselen i titan.

(3) Gafler. Mens han var i Sverige, sporet Lars opp et helt nytt sett med Husqvarna-gafler fra 1971. Han sendte dem til den svenske suspensjonsguruen Steve Tell, en tidligere svensk enduromester og flergangs ISDT-gullmedaljevinner. Mest bemerkelsesverdig ble gaffelgliderne skrudd ned på en dreiebenk for å spare vekt.

(4) Sjokk. Nye Girling bakdempere ble installert.

(5) Solfelger. Dette var hjulene Lars brukte på LA Coliseum i 1971. Det er ingen felglåser; i stedet brukes skarpe pinner på innerkanten av felgen for å forhindre at dekkene spinner. De bakre felgene er merket med svarte linjer for å indikere hvor pinnene er plassert for å forhindre at de blir skadet under dekkskift.

(6) Aksler. Forakselen er av titan med aluminiumsmuttere, men bakakselen er standard Husqvarna-del. De hule akselakslene er fylt med silikontetning for å holde skitt ute.

(7) Bensintank. Tro det eller ei, aluminiumsgasstanken hadde blitt laget av Hallman Racing tilbake i 1971. Lars ryddet opp og fikk kunstneren Jon Ortner til å kopiere den originale 1971-bokstaven på begge sider av tanken.

Gunnar Gasser.

(8) Styret. Barene er fra Hallman Racing. På den tiden solgte Hallman Racing en serie med signaturstyr i bøyene Torsten Hallman, Bengt Aberg, Arne Kring, Ake Jonsson, Lars Larsson og Roger DeCoster. Spakene er gammeldagse Maguraer. Gasspaken er en Gunnar Gasser, og bremse- og clutchkablene er fra Hallman Racing.

Slik så fotpinner ut i 1971.

Det bakre tannhjulet på Lars 400 Husky ble holdt fast med kun tre bolter.

(9) Diverse. Alle bolter og muttere, bortsett fra øvre og nedre gaffelkrone og bakre sjokkbolter, er fra Spec Bolt (inkludert forborede skiver). All plasten, inkludert setebunnen, var NOS (new old stock) av A&A Manufacturing. Den bakre bremsepedalen er boret ut for å spare vekt. Fotpinnene er knagger tidlig på 1970-tallet med punktsveisede tenner. Den bakre bremsestøtteplaten bruker et Hallman Racing bremsestag i aluminium. Det bakre tannhjulet er en fabrikkdel og bruker kun tre bolter for å spare vekt. Luftboksen holdes på av en Hallman Racing luftboksbrakett i aluminium. Airbox-dekselet er en standard 1971-del fordi Lars ikke fant et A&A-deksel av plast. Forskjermbraketten er en annen Hallman Racing-del.

Et originalt Hallman Products-klistremerke fra 1971.

Lars Larsson som en ung Grand Prix-racer med sin Husqvarna fra 1966.

Lars Larsson vant Over-80-klassen ved verdensmesterskapet for veterinærer i 2021. Han gjorde det med en siste rundepassering på Mt. Saint Helen nedoverbakke. Han er på en Husqvarna, selvfølgelig. Lars har nå vunnet verdensmesterskap i veterinærer i klassene over 60, over 70 og over 80.

Lars Larson kan alltid si at han var den første og siste rytteren som vant motocrossløp på en av de sjeldneste sykkelen i historien til amerikansk motocross – 400cc Husqvarna med en ramme laget av titan. Lars løper fortsatt i en alder av 81. Han har aldri sluttet og i sine gullår har han klart å vinne verdensmesterskapet i veterinær i Over-60, Over-70 (to ganger) og Over-80 Expert-klassene.

 

1971 mellom klama Hall of Fame Motocross America-utstillingBurgitta BerlinHALLMAN RACINGlars larssonmotocrossMXAProfabSteve TellSolfelgertitan husqvarnaTorsten Hallman Offroad RacingValerians syklusverdensmesterskap i veterinær