BAK SCENENE I YAMAHA: “DETTE ER VERKTYGSBOKSGUTTENE”

Klikk på bilder for å forstørre

Av Eric Johnson

Det var en solrik lørdag morgen 19. september 1981, og oppe på en høyde i Mid-Ohio Motocross Park satt en ensom gul Team Yamaha-varebil. Bakdørene var åpne, og inne i de mørke, trange fordypningene var en mann kledd i en slags baggy total sveisedrakt, og gikk rolig rundt # 100 YZ250 racersykkel. Han rengjør tørket søle av det med en fille og en sprayflaske med Windex. Den mannen var Keith McCarty, og sammen med sin rytter, Bob “Hurricane” Hannah, utgjorde de den mest fryktede og formidable fabrikkmotocross racing innsatsen i hele verden.

DET VAR DET, DETTE ER NÅ

Flash-frem 36 år til asfalt parkeringsplassen rundt Angel Stadium. Keith McCarty er fortsatt på Team Yamaha, men ting har endret seg litt. I stedet for en varebil, kjeledress og Windex, er McCarty kledd i godt tilpasset offisielt Yamaha-teamet slitasje og tar en slags mental inventar av 18-hjuls semi som fungerer som moderskipet til Monster Energy / Yamalube / Chaparral / Yamaha Finansielle tjenester / Yamaha Factory Racing team.

Under den viltvoksende markisen er racersyklene nr. 22 og nr. 2 til lagryttere Chad Reed og Cooper Webb. Åtte teammedlemmer deltar på syklene og syklistene som sammen med Keith McCarty får denne racinginnsatsen på flere millioner dollar til å gå. Velkommen til livet til de ni mennene som fungerer som pit crew på Team Yamaha. Samlet har disse ni Yamaha-ansatte satt inn over 140 år med selskapet. Men hvis du legger opp all deres motocross racing-opplevelse, dobler antallet mer enn det.

"De åtte andre gutta du ser her i dag, det er verktøykassen til teamet," sier Yamaha-teamsjef Jimmy Perry. "Det er mange mennesker i denne organisasjonen som ikke kommer til løpene hver helg fordi de er på butikken for å gjøre ting eller de har andre oppgaver, men disse karene er folket som bygger sykler hver dag, gjør deler bedre, jobber med våre ingeniører og ta opp problemer for å tillate oss å alltid komme videre. Dette er verktøykasse-gutta - muttere og bolter. ”

I denne moderne epoken med 450cc firetakters motorcross-sykkel, med alle teknologiske fremskritt, har dagene til en mann, en rytter og en sykkel gått veien for dinosauren.

MXA ville vite nøyaktig hva disse ni mennene gjør - ikke bare på løpsdagen, men på resten av dagene på året. Så vi tilbrakte en løpsdag med Yamahas verktøykasse-gutta og lot dem forklare de moderne realitetene til et fabrikkløpsteam.

KEITH MCCARTY
YAMAHA MOTORSPORTS RACING MANAGER
40 ÅR MED TEAM YAMAHA


”Det jeg gjør er en kombinasjon av å være brannmann og en brannmann. Det er daglige ting, og det er ting vi må gjøre etter hvert arrangement. Det er alltid noe som trenger oppmerksomhet. Jeg har mange veldig gode mennesker på dette laget, så jeg trenger ikke å være med på alt; men jeg vet også at ting må være i en bestemt rekkefølge, så jeg vil være med. Dette er en virksomhet. Det er et selskap, så vi har ansattes ting å forholde oss til, og vi har juridiske personer vi har å gjøre med, og vi må ansette entreprenører. Det er mye som skjer. Enten det er et privat team eller et fabrikkteam, dette er absolutt en virksomhet. Vi har budsjetter vi må være forsiktige med og partnere som vi trenger å ta vare på - alt det slags.

”Jeg ser åpenbart gutta våre i praksis og ser på tidene. Jeg tror jeg har noe å tilby når det gjelder å overvinne hindringer eller hva det kan ta for gutta våre å fortsette fremover. Jeg prøver å ikke være den fyren som kommer i alles ansikt, men hvis jeg har noe jeg synes er verdifullt, vil jeg absolutt gi beskjed til alle, og så kan de velge hva de gjør med det. Det er en del karer på laget, og jeg setter pris på deres meninger og opplevelser. Vi prøver å sjekke de fleste av boksene.

“Når det gjelder å jobbe med syklistene, prøver jeg å samarbeide med syklistene våre på et lite nivå. Det jeg prøver å gjøre er å gi stafettpinnen videre til fyren som er i hjørnet deres, som jeg var. Enten det er Mike Gosselaar eller Eric Gass, jeg tror at forening av mekaniker og rytter er veldig viktig. Mekanikeren er den siste personen som ser syklisten før løpet starter; de får de siste fem minuttene av rytterens tid før løpet. Det er veldig viktig hva du sier til dem. Du må minne dem på at du er der for dem - vinne, tape eller uavgjort. Jeg prøver å ha et personlig forhold til gutta våre og ha en åpen dørpolitikk slik at jeg kan si hva jeg trenger å si. På slutten av dagen trenger jeg å se i øynene deres, og jeg må vite at vi alle er på samme side. ”

JIMMY PERRY
YAMAHA LAGSJEF
14 ÅR MED TEAM YAMAHA

“Dette er min 14. sesong med Yamaha. Jeg gjør mange ting på laget. Jeg jobber med Keith og Mike når det gjelder budsjett og prognoser pengene som blir brukt og penger som kommer inn. Jeg tar vare på all logistikk når det gjelder teamreiser. Jeg jobber med Ron Heben når det gjelder teamets generelle utseende - ting som telt, markiser og mannskjorte og alle de slags ting. Jeg jobber med visse leverandører når det gjelder utseendet på syklene og tingene vi trenger å ha gjort for det. Gjennom året jobber jeg med de forskjellige promotørene, enten Feld eller MX Sports, for ting som foregår på løpene. Jeg tar vare på utenlandske begivenheter som vi kan delta i, for eksempel Motocross of Nations og andre store løp. Jeg har arbeidsforhold med våre mennesker i Japan og med våre leverandører her i USA

"Så langt det jeg gjør på løpsdagen, tror jeg at vi har gode mekanikere og et fantastisk mannskap på dette laget, så jeg bruker mer tid på å sørge for at vi har alt vi trenger for å få jobben gjort. Vi har fantastiske karer på den tekniske siden av ting, så jeg trenger ikke nødvendigvis gjøre hendene så skitne som jeg en gang gjorde. ”

MIKE GUERRA
RACING DEPARTMENT Manager
32 ÅR MED TEAM YAMAHA

“Jeg er leder for racingavdelingen, så jeg er et skritt nedenfor Keith. Vi jobber hånd i hånd, enten det er å sette den generelle retningen, jobbe med ledelse, rytterkontrakter eller noe som innebærer racing. Det er ikke bare 450-teamet; det er støtteapparatet, off-road team, Amatørryttere, road-race-program og beredskap, så det er mange forskjellige aspekter ved det.

“Bakgrunnen min er definitivt motocross. Jeg var en Saddleback / Carlsbad-fyr, en CMC-fyr, fra første dag. Det er min bakgrunn, men hjertet i det og ånden i det bærer gjennom det hele. Det er alltid en utfordring. Fra min stilling ville jeg sannsynligvis ikke ha det på noen annen måte fordi du vil være involvert i det hele, og det hele må jobbe unisont til slutt. Mange ganger hvis du er flink til det du gjør, ender du opp med mange forskjellige hatter. Og selv om du kanskje ikke avslutter samtalen, kan din mening være veldig verdifull. Vi har mange mennesker som det, så ofte er det en kollektiv beslutning, ikke en individuell beslutning.

“På løpsdagen har vi nøkkelpersoner på plass som har en spesifikk jobb å gjøre. Jeg ser på meg selv på denne måten: Jeg skal være talsperson. Jeg blir ansiktet. Jeg blir fyren som vasker sykkelen. Hvis jeg kan hjelpe med noe, vil jeg gjøre det. Det er slik jeg ser jobben min, og jeg er helt fornøyd med det, og jeg ville ikke ha det på noen annen måte. ”

BIROLIVER
UTVIKLINGSOVERSIKT
37 ÅR MED TEAM YAMAHA

”Det meste jobber jeg på motorer, men jeg jobber med hele sykkelen. På mandag etter et løp skal vi gå over eventuelle brannøvelser som vi måtte ha hatt, og som vil fortsette til eventuelle feil som vi måtte ha hatt. Det er de viktigste tingene som må tas vare på umiddelbart. Derfra går vi videre til syklene. Gutta må bygge om motorsyklene sine. Det avhenger av planen, men jeg må kanskje gjenoppbygge en eller to av motorene ut av syklene. På noen ting kan vi begynne å snakke med Japan eller hvem som helst for å finne ut hva vi trenger å gjøre og hva som trenger å komme i gang.

”På løpsdagen er jeg og Dan Rambert en forsikring. Vi er de gamle gutta som henger rundt og ser på ting og ser hva som skjer. Gutta våre gjør en god jobb, og vi er akkurat i ferd med å være som en slags forsikring. Hvis noe blir skjevt, eller det må skiftes motor, kan vi være der og hjelpe. I teamet vårt er vi ganske åpne for at alle har en mening. Det er ikke som en ekte besetning-sjef-til-mekaniker-følelse der besetningssjefen skal legge ut ordrene, og det er det som kommer til å skje. Vi er mye mer åpne enn det. Det er et samarbeid. Vi har alle jobbet med mestere og har vært på mange veier.

"Når du jobber med syklistene, er det hele sykleavhengig. For noen ryttere er det bra for dem å vite hva som skjer. Det hjelper dem psykisk hvis de er smarte med mekanikken i alt. Hos noen ryttere er de kanskje ikke så utdannet i mekaniske ting, men de kan alltid fortelle deg hva som får dem til å føle deg bedre eller verre. Og når du skal teste, er det alt du virkelig vil vite - hjelper dette deg eller skader deg? "

DAN RAMBERT
ELEKTRONIKKUTVIKLING
10 ÅR MED TEAM YAMAHA

“Jeg jobber med all data og elektronikk. Og selv om alt i teamet blir mer og mer spesialisert og vi hver har vårt hovedfokus, har alle her gjort alt, slik at hvem som helst kan hoppe inn på hva som helst.

"Jeg har en logger på sykkelen, så jeg kan logge alle dataene når gutta kommer inn. Jeg skal koble til dataporten og laste ned dataene mens gutta laster ned til mekanikken. Det er den vanskeligste delen av det; Jeg er i midten av å laste ned syklene mens syklistene og mekanikerne snakker. Når jeg får nedlastningen fra syklene, skal jeg se hva som skjer og se hva svarene var fra de andre gutta. Hvis vi har noen problemer å se på, tar vi opp disse. Ellers går jeg inn og ser på alle dataene og sørger for at alle sensorene fungerer og at alt er bra.

"Fra dataene overvåker vi alt sykkelen gjør. Den har GPS, så jeg kan se hvor de sykler på banen. Omgangstidene er i dataene, og alle funksjonene på sykkelen er også. Vi skal se på gassposisjon, girkasse, hvilket kraftområde de befinner seg i, tenning, drivstoff - vi skal se på alt. Jeg skal vise nedlastede data til gutta, og hvis de har et sted på banen der de sliter eller tror at noe ikke stemmer, kan jeg gå inn og finne det området på banen og se hva sykkelen er gjør der. Det kan være giring, ellers kan det hende at kraften ikke er i riktig turtallsområde, eller til og med langt over turtallsområdet og revved ut. Vi kan se på alt dette og se om vi vil endre giringen, foreta drivstoffskifte eller endre tenningen - hvis vi trenger å roe sykkelen eller gjøre et blunk. Vi kan gjøre alle disse endringene. "

SHANE DREW
CHASSIS UTVIKLING
2 ÅR MED TEAM YAMAHA

"Vi er et team som fortsatt vokser og vi gjør alt, men jeg har en tittel her; det fører tilsyn med utvikling av chassis. Det er en posisjon som jeg tror har blitt oversett av mange lag. Jeg jobber tett sammen med suspensjonsfaren vår, Kaz Chibba, og også med Dan Rambert som gjør alle de elektroniske tingene. Det hele spiller sammen.

"Med min rolle her, planlegger vi ut alle geometri-tingene og vet hva vi gjør når vi skifter koblinger og hva disse endringene vil gjøre med sykkelen. Jeg driver også vår fjæringsdyno nede på Yamaha. Med fjæringsdynoen er det vi gjør, boltre inn komponentene og sette et program for å sjekke dempingen med alle forskjellige akselhastigheter på gaffelen eller støtet. Kaz og jeg jobber begge for å få innstillinger. Vi utfører også mye testing i løpet av uken med Chad og Cooper. ”

MIKE GOSSELAAR
CHAD REEDS TEKNIKER
2 ÅR MED TEAM YAMAHA

“Dette er i utgangspunktet min 23. sesong av å være løpsmekaniker. Jeg tror jeg er ganske så heldig å være i den stillingen jeg er i. Jeg ser at mange mekanikere får æren for alt i denne sporten, men vi er bare en liten del av det. Vi er bare en liten tannhjul i rattet, fordi det er så mange mennesker som er involvert nå. Det krever mange mennesker å få disse tingene til å gå rundt banen nå. Med teamet vårt sørger alle alltid for at deres del av jobben blir gjort, og at alt er klart til å gå. Det er mye stress. Du har fyrens liv i hendene. Du bekymrer deg alltid og lurer på - i det minste jeg - om å sørge for at alt stemmer.

“Tsjad vet hvordan jeg skal forklare ting for hver fyr på laget, og han har et godt samarbeid med hver fyr, så hans innspill og tilbakemeldinger kommer ikke bare gjennom meg. Han snakker direkte med teamgutta, og vi er alle en del av det. Når Chad kommer inn etter hver økt, begynner vi å laste ned ham, og han har alltid ideer om hvordan man kan gjøre sykkelen litt bedre. Forhåpentligvis gjør vi ikke for mange endringer, men vi pleier å gjøre det.

“Jeg synes begge epoker jeg har jobbet i som mekaniker, er spesielle. I dag har du så mange mennesker som hjelper deg at du bare er en liten del. I gamle dager var mekanikeren alt. Du var sjåføren, mekanikeren, shopperen og alt derimellom. Det var bare noen få mennesker fra fabrikken som dukket opp på løpene hver helg. De ville bare dukket opp, og alt var klart til å gå. Det er bare annerledes nå. Det er helt utviklet. Det er langt mer profesjonelt nå. Det er mye stress på alle nå fordi alle blir betalt bra. Vi er en del av en stor ting. Vi jobber for en produsent og representerer mange sponsorer. Det er mer en virksomhet nå. ”

KAZ CHIBBA
SUSPENSJONSTEKNIKKER
2 ÅR MED TEAM YAMAHA

“Før jeg begynte med Yamaha, var jeg Kayaba suspensjonstekniker. Jeg har vært suspensjonstekniker i 18 år nå, og i løpet av den tiden jobbet jeg med Ryan Villopoto, Chad Reed, Tim Ferry, David Vuillemin og Jeremy McGrath.

"I løpet av uken frem til hvert løp, skal jeg gjøre en overhaling av alt, gå til testøkter og jobbe med suspensjonsdynoen. Først av alt må jeg spørre syklisten om kommentarer og hva han synes om hopping, landing og hjørnespark. Derfra vil vi gjøre noen justeringer han ønsker, eller om nødvendig, må jeg bytte fjæring internt eller skifte fjær eller skifte olje. Det er ubegrensede variabler. Opplev samtaler i denne typen jobb. Jeg må alltid holde meg til syklistene og snakke litt og lytte til kommentarene deres. Dette er veldig viktig."

ERIC GASS
COOPER WEBB'S TEKNIKER
3 ÅR MED TEAM YAMAHA

"Mens jeg jobbet med Star Yamaha med Cooper Web, måtte jeg gå til Yamaha for å få noen deler, og jeg husker at jeg kom tilbake til Star-butikken og sa til noen av de andre mekanikerne: 'Man, de har det på gang der borte. De har roadracing og motocross, og alt er side om side og så organisert og så rent. Vet du hva? Jeg vil jobbe for fabrikken Yamaha. '

"Når vi kom inn på denne sesongen på 450, visste vi ikke hvor vi hørte hjemme. Cooper var egentlig ikke så flink til å sette opp en 250, så han er ikke egentlig så flink til å sette opp en 450 ennå, heller. Vi fikk bare Cooper komfortable og stakk av med det og bare la ham gjøre motoer. Frem til nå, så langt som sykkelen går, er det hva den er. Vi har mange gode karer bak oss, spesielt med Kaz i suspensjonen og Dan med alle dataene. Vi prøver alle å få Coop komfortabel og klar til å gå. Det er mange variabler involvert, men ikke så mange flere enn på en 250. Det er bare å lære å sette opp en 450 som en 250, fordi det ikke er en 250.

”Forholdet mellom en rytter og en mekaniker innebærer litt psykologi - å være barnevakt, chaperone, storebror, god fyr eller dårlig fyr avhengig av dagen. En av grunnene til at Coop og jeg jobber så bra sammen, er hvis jeg trenger å fortelle ham at han er en idiot, vil jeg fortelle ham at han er en idiot. I storsykkelklassen trenger Cooper en prat med minst tre eller fire ganger om dagen, enten det er: 'Hei, du har det bra' eller 'Hei, du må ordne dette.' Jeg anser at min rolle i hans mentale tilstand er ganske stor, siden vi er de to siste som snakker med hver.

 

bob oliverTchad Reedcooper webbKeith McCartykimmy perrymik eguerramotocrossMXMXAteam yamaha