VI KJER ROMANIA FEBVRES GRAND PRIX YAMAHA YZ450FM

Klikk på bilder for å forstørre

Av Daryl Ecklund

Jeg har aldri brydd meg mye om å ri fabrikk 450-tallet. Jeg tar det tilbake. Da jeg var en kvisete ansikts tenåring, drømte jeg om å sykle på en superstjernesykkel, men nå ville Eli Tomacs KX450F, Ryan Dungeys 450SXF eller Cole Seely's CRF450 være mitt siste valg å løpe på en gitt søndag. Etter at du har testet nok arbeidssykler som en MXA-testrytter, blekner glamouren. Jeg gruer meg faktisk til de dagene jeg får testet engangsmaskinene til fabrikkstjernene. Jeg er en bortskjemt testrytter, jeg vet, men disse syklene er ikke morsomme å sykle. Suspensjonen beveger seg ikke. Komponentene ricochet av hver krok. Kraftbåndene er brutale. Disse syklene er satt opp for tøffe start- og landinger på en Supercross-bane. Jeg var en gang AMA National Pro; kanskje, bare kanskje, ville jeg vært en fabrikkrytter hvis jeg hadde satt sykkelen min opp slik at den var vanskelig å sykle.

“I RETROSPEKT, MINE FØRSTE FØLGENDE MOMENTER PÅ SPOREN VAR MORO. MED EN PUNKT AV KJERNET, DET BAKTE SLUTTET KOMTE UT FOR Å SEG HELLO. JEG VAR IKKE HELLFWAY NED START RETTEN NÅR TIDEN NEDT NED, OG TENKTE TIL meg selv, "Jeg er i ferd med å knuse en sykkel som koster mer enn huset mitt!"

Romain Febvre's YZ450FM er sykkelen til folket. Den har plysjfjæring, et lettkjørt powerband, elektrisk start og behagelig ergonomi - når du først er vant til den funky barbøyningen og setepinnen.

Noe som fører meg til å teste Romain Febvres Factory Yamaha YZ450FM - ikke bare å kjøre på den lokale banen, men på den berømte Maggiora-løypebanen. Det er åpenbart at mange av de europeiske stjernene, som Tony Cairoli, Jeffrey Herlings og Romain Febvre, har uanstrengt ridestil. Til sammenligning ser amerikanske ryttere ut som om de jobbet hardt for å gå fast. Jeg begynte å gruble, var det mann eller maskin som fikk det til å se så uanstrengt ut? Jeg ville få sjansen til å finne ut av det på Maggiora. John Basher og jeg hadde blitt invitert til å kjøre Yamaha arbeidssykler i Italia. Jeg følte meg som en kvise-ansikt tenåring igjen, og du ville også. Jeg var i Italia med kompisen min John som syklet på Yamaha arbeidssykler på en av de mest ikoniske racerbanene i verden.

Oppdraget mitt var å teste sykkelen til 2015 FIM 450 verdensmester og to ganger MXDN-vinner Romain Febvre. Det var en 230-kilos, elektrisk start Yamaha YZ450FM. Før jeg klatret ombord på franskmannens tråkk, snakket jeg med Yamaha GP-teamsjef og Romens mekaniker Massimo Rampant om Romers forhold til YZ450FM. Han var gjennomsiktig om alle detaljer. Det var som om han ikke hadde noe å skjule (i motsetning til de hemmelighetsfulle amerikanske lagene).

"Jeg har jobbet i syv eller åtte ryttere før Romain, men det var aldri lett som nå," sa Massimo. ”Det første og viktigste er at Romain vet hva han vil. Han ombestemmer seg ikke. Han liker å prøve mange ting, men bare på øvingsdager. Når løpsdagen kommer, endrer han ingen ting og fokuserer på banen. ” Da jeg spurte ham om hva Romain var spesielt med og hvilke deler han var hard på, sa Massimo: "Han liker ikke den stive følelsen av nye rammer og er følsom for å trekke gassledningen, som han spiller mye i. Romain er veldig lett på motoren og koblingen, selv om han er ekstremt hard på bakre bremseklosser. Han kan gå gjennom tre par på løpsdagen, da han har en tendens til å dra bakbremsen. "

Sykkelen i seg selv er et kunstverk. All maskinvare, intern og ekstern, er titan, spart for akslene (som FIM-regelbok forbyr Ti-aksler). Det edle metallet er aksentert av karbonfibergassbeholderen og underrammen. Sykkelens totale vekt, uten bensin, er 8 pund lettere enn en standard YZ450F, og det er med en elektrisk starter og batteri (den er imidlertid fremdeles 8 pund tyngre enn en aksje 2017 KTM 450SXF). Romain's sykkel kastet litt vekt ved bare å bruke en fire-trinns girkasse. Rammen forble standard, selv om riven ble forlenget ut 3mm for å hjelpe til med stabilitet, og svingarmen ble forsterket for å gi stivhet i bakenden.

Da jeg svingte et ben over sykkelen, var de første tingene jeg la merke til svippbøylen og pukkelen i setet, som jeg hadde en tendens til å sitte rett på toppen av. Bortsett fra de to peccadilloes, var alle kontrollene i en normal stilling. Trekket til Brembo hydrauliske clutch var jevnt, som også gassen. For meg følte Romain sitt ønskede frilek i gassen utrolig rart. Totalt sett følte jeg at oppsettet til Romain var vanskelig. Etter å ha blitt vant til å stereotypere disse fine maskinene i det siste, prøvde jeg imidlertid å ha et åpent sinn og ikke dømme en bok etter omslaget - i det minste til gummien traff skitten.

Å ri på det røffe Maggiora MXDN-sporet føltes som å ri i skyene med Romains oppsett.

I ettertid var de første øyeblikkene mine på banen morsomme. Med et trøkk med gassen kom bakenden til å si hei. Jeg var ikke engang halvveis i starten rett da tiden gikk sakte, og jeg tenkte med meg selv: "Jeg skal til å krasje en sykkel som koster mer enn huset mitt!" Unceremoniously, gled jeg ut, med den eneste skaden jeg har gjort. Jeg snudde rett rundt og gikk rett tilbake til gropene. Heldigvis var gropene bare 50 meter unna. Jeg trodde kanskje Massimo hadde glemt å stille inn dekktrykket, så jeg ba ham rolig om å stille presset for meg. "Nei," svarte Massimo.

Da jeg tenkte at noe gikk tapt i oversettelsen fra engelsk til italiensk, spurte jeg saktere denne gangen: "Kan du stille det for meg, vær så snill."

Massimo sa: "Nei."

Jeg bestemte meg for å prøve en ny takling. “Kan jeg stille inn dekktrykket?” Jeg spurte.

"Nei," sa Massimo for tredje gang.

Etter at mousse-mousserørene brøt inn, sporet bakenden til bakken som lim. Verkene Yamaha føltes som om den hadde trekkraftkontroll.

Jeg begynte å le, for dette var ikke første gang på en prøvekjøring da fabrikkpersonalet ikke ville la meg justere dekktrykket - det har blitt en standard prosedyre ved testkjøring i Europa. Jeg bestemte meg for å trykke litt hardere, "Hvorfor ikke?" Jeg spurte. Det var da Massimo fortalte meg at han ikke kunne endre dekktrykket fordi Romain kjørte smekksprut foran og bak.

Jeg kom tilbake på sykkelen da Massimo ba meg om å ta noen runder for å bryte inn de nye moussene. Bare 50 prosent av banen var fullstendig forhåndsoppfylt. Ansiktene til hoppene, innsiden av hjørner og åsene var i rå form. Jeg trodde banen så utfordrende ut fra gropene; Å sykle på banen var en helt annen historie. Leppene hadde store sparkere på seg, mens landingen var ekstremt bratt. Jeg har syklet på et bredt utvalg av spor rundt om i verden, og denne fanget meg på vakt. Men etter hvert som moussene ble mykere, kjente jeg bakenden begynne å ta tak i bakken, og hekket taket i Romain's cockpit (i stedet for å sitte på toppen av det).

Romain's motor snurrer som en kattunge i stedet for å bruse som en løve. 2015 450 verdensmesteren foretrekker et jevnt lettkjørt kraftbånd fremfor brute hestekrefter.

Den første delen av hjerneslaget på gaflene var supermyk. De absorberte lite skravling som om det ikke engang var der. Jeg var opptatt av å hoppe de større hoppene, da jeg fryktet at gaflene skulle blåse gjennom når jeg traff midtstrekningen. Jo mer jeg vred gassen, jo mer innså jeg hvor treg motoren føltes. Den hadde ingen treff. Men etter å ha overskredet noen få hjørner, skjønte jeg at det glatte, lineære kraftbåndet ble bedrag. Jeg gikk raskere enn jeg trodde jeg var. Denne typen kraft var utrolig enkel å sykle. Det føltes nesten som om det hadde trekkontroll. I noen få runder satte jeg eller hoppet over hvert hopp på banen. Jeg innrømmer å ha gjort noen av de ukjente hoppene med lukkede øyne og fingrene krysset. Da 48 mm Kayaba-fabrikkluftgaffler traff midtstrek, rampet dempingen opp nok til at jeg ikke kom til bunns. Jeg var sjokkert. Gaflene var de beste fra begge verdener - myke når jeg ville ha den og stive når jeg trengte den. Det bakre støtet fungerte i harmoni med gaflene. Den holdt seg godt i sitt slag uten mye bevegelse, og ridehøyden hadde en stinkbug-følelse, selv om jeg veier mer enn Romain. Det skimtet ikke raskt, og det skrudde på en krone, så jeg følte at det var en vinn-vinn, selv om det føltes rart.

NÅR JEG BLE DET TESTING AV ROMAIN FEBVRE WORKS YAMAHA, REALISERTE JEG AT DETTE SYKKELET IKKE INNENHANDE ALLE FABRIKK 450 JEG HAR NOENSINNE RIDT FØR. DET VAR OGSÅ IKKE YZ450F JEG HAR TESTET.

Cockpiten til Romain's sykkel var særegen med sine sveipede ryggstenger og massivt spill i gassen.

Når jeg ble vant til setet pukkelen, som var langt frem på sykkelen, og bakkestengene, innså jeg at innkjøringen var mye bedre inn i hjørnene. Sykkelen gikk dit jeg ville med letthet. Jeg begynte å sykle på banen som om kickerne og støtene ikke var der. Sykkelen gjorde alt arbeidet under meg. Jeg har til og med glemt den enorme mengden lek i gassen. Det kan ha hjulpet meg å unngå whisky-gass, ettersom trekket var utrolig enkelt.

Da jeg var ferdig med å teste Romain Febvre sine verk Yamaha, innså jeg at denne sykkelen ikke var noe som noen fabrikk 450 jeg noen gang hadde ridd før. Det var også i motsetning til noen YZ450F jeg noen gang hadde testet. Sykkelen hadde fremdeles bred følelse ved tanken, men alt annet føltes mye annerledes enn en standard YZ450F. Det var en sykkel som praktisk talt hvem som helst kunne sykle - kanskje ikke så fort som Romain, men raskere enn en produksjonssykkel.

Kanskje hvis jeg hadde blitt født i Frankrike, ville min Pro-karriere gått uten økonomiske vanskeligheter og skader. Jeg kunne ha vært mer villig til å bryte formen på hvordan en sykkel skulle settes opp. Oppsettene til Romain Febvre var alt folk vil ha på en sykkel, selv om det føltes rart i starten. Er amerikanske Pro-ryttere på vei i feil retning? Er Amerikas bratte hopp ansikter og lengre flyreiser mer krevende? Er det en bedre måte å sette opp en sykkel enn det vi har falt i? Jeg forstår at sykkeloppsett er et spørsmål om personlig preferanse, men Romain Febvre's YZ450FM er den beste fabrikken 450 jeg noensinne har ridd hendene ned. Kunne en fyr som Ryan Dungey vinne på Romain's sykkel? Selvfølgelig. Ryan kunne vinne på alt han kastet et ben. Og det samme gjør Romain. Men konseptet er mat til ettertanke.

Fabrikkens KYB luftgaffler var plysj når du ville at de skulle være og stive når du trengte det. Det beste fra begge verdenene.

Alle de mesterskapsvinnende syklene som jeg har testet gjennom tidene gikk raskt, men å sykle på Romain Febvre's YZ450FM beviser at det er mer enn en måte å skinne en katt på (selv om jeg ikke vet hvorfor noen vil ha katteskinn). Febvre's suksess beviser at stjernekraften alene ikke gjør en sykkel stor. Noen ganger må en syklist tenke utenfor boksen for å få sykkelen til å jobbe for ham, selv om det bare er for ham og ham alene.

 

BREMBODARYL ECKLUNDMaggioramotocrossmotocross handlingMXMXAmxdnromain febvreyamahaYZ450F