BEST OF JODY'S BOX: SHAKESPEARE KUNNE IKKE SKRIVE ET BEDRE MANUS ENN DE UKELIGE MOTO-KRIGENE

Av Jody Weisel

For mange mennesker er moderne profesjonelle motocross-racere den menneskelige ekvivalenten til kalvekjøtt: bortskjemt, koset, godt mett, uvitende om verden rundt dem og dyrket til slakt. De gjemmer seg i sine semi-lastebiler, langt fra publikums nysgjerrige øyne, og dukker så opp, kledd topp til tå i en harlekinforkledning bare for å forsvinne tilbake til den klosterete verdenen til den store riggen. De er helter, moto-rock-stjerner; over kampen.

Jeg er ikke sikker på at jeg er enig i at idrettsutøvere kan betraktes som helter i ordets klassiske betydning. Det er noe overfladisk med et samfunn som tror at å dykke høyere, hoppe lenger, dunke bedre, synge høyere eller sykle fortere gjør en idrettsutøver til en som vi bør etterligne i hverdagen vår.

Selv om vi har et tåpelig ønske om å tenke på dem som heroiske skikkelser, er de bare menn som gjør en jobb (og husk at dette er den samme jobben som millioner av amerikanere betaler for å gjøre som en hobby). ?Så hvorfor forguder vi dem? Vi er fanget av melodramaet, scenekunsten og friidrettens teatrikk. Shakespeare kunne ikke skrive et bedre manus enn de ukentlige moto-krigene. På spillebanen kjemper hver mann for å overvinne hindringene som er plassert i hans vei – den ledende mannen gjør det med letthet.

FOR OFFENTLIGHETEN SOM FORHÅR HAM, ER EN MOTOCROSS-STJERNE SOM EN KRIGSHELT – MEN UTEN KULER, OFRE, FÆDRELANDSSKAP ELLER ANSVAR (SEV HAN HAR EN UNIFORM). HEROIKKER PÅ SPILLELBETTEN ER IMPONERENDE, MEN I DEN STORE ORDEN? KOMMER DET IKKE TIL Å GJENTES NESTE UKE?

For publikum som elsker ham, er en motocrossstjerne som en krigshelt – men uten kuler, ofre, patriotisme eller ansvar (selv om han har uniform). Heroikk på spillefeltet er imponerende, men i det store og hele? skal ikke det hele gjentas neste uke (og ble ikke denne samme sagaen spilt ukentlig på amerikansk jord siden 1968)? Den utmerkelsen som best gjelder idrettsstjerner er ikke helt, men vinner. Den er kortfattet og gjør ikke direkte sammenligninger med brannmenn i brennende bygninger eller marinesoldater som drar skadde kamerater ut av en brannkamp i Fallujujah.

Historikere er enige om at rollen til den amerikanske helten har endret seg i løpet av de siste tiårene. Publikums forventninger er annerledes enn da Lucky Lindy trosset Atlanterhavet. På grunn av vårt påtrengende elektroniske fellesskap vet vi mye mer om våre sportshelter enn i noen annen tidsalder. Tomac, Webb, Roczen, Ferrandis, Anderson, Barcia og Sexton kan ikke ha toalettpapir på skoen uten at internett legger ut bilder. Tilbakeslaget er ganske åpenbart: Fordi vi har evnen til å vite så mye om idrettsstjernene våre, vet vi faktisk veldig lite om dem. Fordi de ikke kan forbli rene og ubesmittede i en verden der alle med en datamaskin kan ærekrenke karakteren deres,? de tar samme rute som den tilbaketrukne Howard Hughes.

I virkeligheten vet motocrossfans ingenting om dagens stjerne bortsett fra at han tjener masse penger, vises i reklame og er en de vil være akkurat som (inntil han begynner å tape, i så fall vil de være akkurat som noen andre). For mye TV, for mange blinkende bilder, for mye stimulering, for kort oppmerksomhet og for få egne liv har fått fansen til å gjøre idrettsutøvere til Betty Crocker-helter (bare tilsett vann).

Spørsmålet som ber om å bli besvart er hvem er heltene i motocross? Jeg har min personlige liste, og den vil skille seg fra din, Roger DeCosters eller tante Mildreds fordi den ikke bruker fart, seire eller inntekt som grunnlag. Listen min er basert på menneskelige egenskaper. Hvem har laget listen min?

Den gamle gjengen min. Fra venstre til høyre: Bill Keefe, Lance Sallis, Steve wiseman, Jody Weisel, Mitch Payton, Mike Monaghan og Steve Ballmer i Pro Circuit Huskys dager.

Mitch Payton. Du blir ikke "verdens store tuner" uten dedikasjon, hardt arbeid og lidenskap for det du gjør. Jeg tenker aldri på Mitch som å sitte i en stol, jeg tenker på ham som en fyr som ikke kjenner noen grenser for hva han kan oppnå.

Doug Henry. Tragedie er smia som produserer menn av stål. Henrys fortelling handler om å overvinne episke reverseringer. Tapperhet i møte med uoverstigelige odds er iøynefallende.

Tony DiStefano. Da tre ganger AMA 250 National Champion Tony D ble alvorlig skadet, karrieren hans knuste og livet hans ble permanent endret, gikk han aldri glipp av et slag. Livet etter ulykken hans var det samme som før – og det var han også. Det er en lekse han gir Mitch Payton æren for å ha lært ham.

Bob Hannah. Det er lett å bite seg i tungen og spy ut bedriftens dobbelttaler. Hannah tok aldri den enkle veien. Han gikk turen, men best av alt, han snakket. Orkanen lot deg aldri lure på hva han trodde.

Chuck "Feets" Minert flatt ut, sidelengs i steinene med bare en Armco-barriere mellom seg og svømme i Stillehavet. Dette var det som skulle til for å vinne Catalina Grand Prix.

Føtter Minert. Han kjørte sitt første motorsykkelløp før jeg ble født (og det var lenge siden). Det viktigste er at BSA-fabrikkrytteren fortsatt kjørte hver uke frem til han var 83 år gammel. Og han kjørte over 5000 løp med ynde før han forlot oss.

Jim Weinert. Ingen går bort fra en fabrikktur over prinsipper. Jammeren gjorde det. Det endte effektivt karrieren hans, men du må elske en fyr som ikke lar en lønnsslipp styre livet hans.

Mark Blackwell. Da skjebnen ga Mark sitroner, lagde han limonade. En stein i øyet avsluttet motorsykkelkarrieren hans, med mindre du regner med å være visepresident for Suzuki, Husqvarna, Polaris og president for Victory Motorcycles.

Kevin Windham. Alle har menneskelige feil, men Kevin er den eneste moderne syklisten som har dem på ermet. Jeg elsker ham for å kjempe den gode kampen mot demonene vi alle møter.

Pete Snorteland. Du kjenner ham ikke, men han var en topp fem AMA National-rytter som slet med kreft. Han ville rase, ha mageoperasjon, rase igjen og opereres igjen. Han nevnte det aldri. Han ga bare livet alt (til han mistet det).

Travis Pastrana. Hensynsløshet diskvalifiserer ikke en person fra heltestatus, spesielt når det gjøres på en så sjarmerende, personlig og utadvendt måte. En smartere Travis Pastrana ville vært ti ganger AMA National Champion i dag, men en smartere sersjant Alvin York ville bare ha holdt seg i WWI-graven sin og glemt Congressional Medal of Honor.?

Du vil kanskje også like