BEST OF JODY'S BOX: Noen ganger må du høre slutten på historien

Av Jody Weisel

Jeg er motorsykkelracer, enkel og enkel. Det er det jeg gjør, og det er alt jeg gjør. Det går aldri en helg som jeg ikke løper. Skadd, sliten, opptatt eller treg, dukker jeg opp 50 ganger i året. De eneste menneskene jeg henger med er andre motorsykkelløpere. Jeg har den største respekt for menneskene som går til startstreken, så jeg ble ikke overrasket da jeg dro inn på bensinstasjonen på vei tilbake fra Glen Helen forrige helg da en fyr gikk opp til Jodymobile og så på sykkelen min .

"Løper du?" spurte han.

"Ja," sa jeg mens jeg pumpet bensin.

"Jeg kjørte motocross," sa han som svar. Han var en normal utseende fyr, godt kledd og barbert. Jeg nikket med godkjenningen, men fortsatte å pumpe bensin. Så begynte han å fortelle meg hvordan han pleide å være en kjent racer, men at det hadde skjedd noe forferdelig for 30 år siden for å få ham til å slutte.

"Hva heter du?" Jeg spurte. Jeg var egentlig ikke så interessert, men jeg skjønte at jeg kanskje hadde hørt om ham; Tross alt kjente jeg stort sett alle som noen gang kjørte i stor tid.

“Randy Slicer,” svarte han. “Jeg var på Team Honda. Jeg reiste rundt i landet. Arbeider sykkel, varebil, fabriksmekaniker - hele voksballen. ”

Jeg hadde aldri hørt om ham, men det var mulig at han hadde en butikkritt eller var en lokal helt i et sted som ikke var veldig lokalt. Jeg var villig til å gi ham fordelen av tvilen. Han var en av 4000 Loretta Lynn nasjonale mestere som tjente tittelen i 6-til-9 Pee Wee Novice-klassen. “Har du noen gang vunnet noen store løp? Jeg spurte.

"Bare statsborgere," sa han saklig.

“AMA Nationals?” Spurte jeg vantro.

“Ja, men jeg vant aldri en Grand Prix eller Supercross. Jeg hadde alltid uflaks på dem, ”sa han.

Jeg visste at denne fyren aldri hadde vunnet en nasjonal (jeg er ganske trygg på at jeg husker navnene på alle rytterne som noen gang vant en AMA National), og selv om bensinpumpen klarte å slå av, kunne jeg ikke motstå å høre mer. "Har du noen gang vunnet AMA National Championship?" Jeg spurte.

"Det er en trist historie," sa han. “Jeg var i poengledelsen med ett løp om å gå tilbake i 1992. Den siste 250 National var i Texas. Det var en bonus på $ 100,000 på linjen. Jeg hadde hatt en god sesong fram til det tidspunktet, men Bradshaw, Kiedrowski og Ward var bare noen få poeng bak meg. Den som vant i Texas, ville være nasjonal mester. ”

"Det må ha vært en intens dag med racing?" Jeg sa.

“Presset var utrolig. Alle Honda-parykkene hadde fløyet inn fra Japan for å se meg vinne. Team Honda hadde bygget meg en spesiell engangsmaskin som var mer titan enn stål. Jeg tok den første motoen og vant å gå bort. De hadde dette store doble hoppet, og jeg var bare en fyr som kunne rydde det. Dessverre endte Damon, Mike og Jeff rett bak meg. Jeg kunne fremdeles matematisk miste tittelen hvis jeg ikke vant den andre motoren. Honda hadde ti mekanikere som jobbet på sykkelen min, pressen var over meg for intervjuer og linjen rundt gropen min var ti dyp med tilskuere.

"Trykket ville ha kommet til meg," sa jeg med en undertrykt fnise.

"I begynnelsen av den andre motoren passerte jeg Bradshaw, Stanton, LaRocco og Ward og trakk meg bort," sa han. “Det var dagen min. Jeg visste at jeg ville være på forsiden av alle bladene når jeg vant Champion? Jeg begynte å lappe bakmarkørene som en galning. Jeg tror jeg skvatt til andreplassen ... og så skjedde det. Det var det verste som kunne skje med en racer ... noensinne! ”

"Hva var det?" Jeg spurte. Jeg var fascinert av historien hans og ønsket å høre hvordan den endte (selv om jeg visste at den endelige 250 National i 1992 ble avholdt i Troy, Ohio).

“På siste runde, med en halv runde å gå, begynte jeg å høre en morsom lyd; en raslende lyd. Jeg prøvde å sykepleie motoren hjem, men med tre hjørner å gå tok motoren. Senere viste det seg at Honda brukte noe eksperimentelt keramisk stempel og at et stykke hadde flakket av. Jeg måtte stå ved siden av banen og se AMA National Championship gå ned i avløpet. ”

"Det er veldig trist," sa jeg sympatisk. "Hva gjorde du da?"

"Jeg var så sint," sa han, "at jeg trakk nøklene ut av tenningen og kastet dem inn i mengden."

Du vil kanskje også like