BEST OF JODY'S BOX: TILBAKE TIL DAGEN DÅ MOTOCROSS VAR OPPRØRSKVADRAT

Av Jody Weisel

Jeg er ikke sikker på at moderne tenåringer føler det samme om motocross som den opprinnelige generasjonen gjorde. På 1970-tallet absorberte vi motocrosskulturen og tok den med oss ​​overalt. Det var ingen veletablert kulturhistorie som veiledet oss. Kort sagt, det var ingen «gode gamle dager». Den eldste syklisten jeg kjente den gang var 25 år gammel, og jeg trodde han var et levn fra fortiden.

Da jeg fortalte faren min at jeg planla å bli en profesjonell motocross-racer, sa han: "Det er ikke en sport." Og han hadde rett. På den tiden var ikke motocross en sport som noen i Amerika noen gang hadde hørt om. Motorsykler til midten av Amerika rundt 1970 kan oppsummeres i disse populære sangtekstene, «Han hadde på seg svarte dongeribukser og motorsykkelstøvler og en svart skinnjakke med en ørn på ryggen. Han hadde en hoppet opp 'sikkel som lettet som en pistol. Den idioten var terroren til riksvei 101.»

Dagens syklister tenker lite på røttene til sporten vår. Hvorfor sukkerlage det! De bryr seg lite om alt som kom før iPhone, Instagram, SnapChat, TikTok og øredobber. Ingen skam. Ingen svette. Ingen bekymringer. De vet det de vet – og ikke noe mer. Motocross, slik de kjenner det, er som det er – fullt utvokst og utviklet. Bra for dem.

Men det var den originale generasjonen som utviklet sporten til det den er i dag. De måtte, fordi det ikke eksisterte før dem. For de fleste syklister på 1970-tallet var motocross opprørskvadrat. Den tilbød det som var uoppnåelig for den epokens tenåringer – en følelse av bevegelse, fart, tyngdekraft-trossende utfall og støyende krasj. Den tilhørte en svært utvalgt gruppe amerikanske ungdommer. Det var ingen gamle i motocross i de formative dagene. Det var ingen veterinærklasser, ingen gamle timer, ingen grisede gamle hender, ingen voksne. Vi var unge, og vi kunne lage motocross hva vi ville – fordi ingen kom før. Og ingen risikosport var like lett tilgjengelig for tenåringer før 1968.

Det merkelige er at en motocrosser fra i dag ikke ville bli akseptert i motocrossverdenen på slutten av 60-tallet og begynnelsen av 70-tallet. Han ville bli avvist for sin materialisme, grådighet, profesjonalitet, mekaniske utuglighet og hovmodige måter.

I de første tre tiårene av sporten (1968-1998) hadde motocross-syklister et kjærlighetsforhold til sporten og dens sykler. Det var en verden befolket av girhoder, tinkerer, oppfinnere og unge opprørere, som trengte hverandre på en symbiotisk måte som ikke eksisterer i dag. Vi kjøpte brukte sykler, bygde dem om med rudimentære verktøy, og hvis vi ikke hadde råd til en del, prøvde vi å bygge den selv. Vi hadde ikke noe valg. Det fantes ikke en gigantisk infrastruktur som pumpet ut vedlikeholdsfrie motorsykler – nei, gjør den vedlikeholdsbestandige motorsykler. Alle som kjørte løp tilbake på 1970-tallet jobbet på sine egne sykler fordi de ikke hadde noe valg – pluss at syklene fortsatt kunne jobbes med.

Merkelig nok, alle disse årene senere, er den økonomiske motoren i motocrossbransjen fortsatt drevet av den udødelige hengivenheten til de samme mennene som nå er forbi middelaldrende. Sporten vår er ikke avhengig av høyt betalte fabrikkryttere. Det avhenger av 40-, 50- og 60-åringer. Hvorfor er gråtoningen av motocross så betydelig og samtidig farlig? Fordi det er åpenbart at motorsyklene produsert i moderne tid ikke skaper den følelsesmessige tilknytningen til den tidligere tiden. De er sjelløse. Og uten den essensen av enhet, vil dagens digitale, elektroniske og flyktige opplevelser mangle den varige intensiteten fra 1970-, 1980- og 1990-tallet. Det var synd.

 

Du vil kanskje også like

Kommentarer er stengt.