BESTE AV JODY'S BOX: Menn som løper sammen har en tilkobling som er smidd av brann

Tom White og Jody. Jody skrev denne spalten til ære for sin venn.

AV JODY WEISEL

Menn som løper sammen har en forbindelse som er smidd av ild, om enn antent av gnisten til en gammel Champion-plugg. Tom White var spesiell for meg - veldig spesiell. Vi kjørte sammen gjennom 1970-, 1980-, 1990- og 2000-tallet, helt til slutten. Jeg kjente ham som en racer før jeg kjente ham som grunnleggeren av White Brothers Cycle Specialties, som han dannet sammen med broren Dan. Tom ønsket å gjøre motocross bedre for fyren i gropene ved å bygge hop-up deler som han kunne bruke.

Langt før det til og med var en duft av en Yamaha YZ400 i horisonten, var de hvite brødrene konger av firetak. De laget alle tenkelige gjenstander som de grove firetaktene på 1970- og 1980-tallet kunne bruke. I tillegg kastet Tom styrken til de hvite brødrene til å grunnlegge verdensmesterskapet i firetakter. Han la på vesken, organiserte løpene og opptrådte til og med som kunngjøreren - alt dette på en tid da ingen tok firetak på alvor. Og han gjorde det samme med World Vet Motocross Championship, som har feiret sine over 36 år med racing. Tom jobbet utrettelig i motorsykkelindustrien for å gjøre sporten vår bedre.

Ikke hold det mot ham, men Tom var rik. Men, han brukte sin rikdom til beste for sporten. Han bidro til AMA Hall of Fame Museum, betalte motorcrossens største for å komme til veldedighetsarrangementer, sponset racere og var banebrytende for nye arrangementer - og aldri for egen fortjeneste.

Selv om jeg hang med den megarike Tom White, fikk han meg alltid til å føle at han hang med meg. For det meste kjente jeg den hardtarbeidende, nonstop, ikke så rike Tom White (før han solgte selskapet sitt for millioner). Jeg husker timene vi brukte i vannet og snakket mens vi ventet på at et sett skulle rulle inn. Han ville fortelle meg om den økonomiske enden av motorsykkelvirksomheten, redselen etter ulykken som gjorde at sønnen Brad ble sterkt funksjonshemmet, og krangelen som kjørte en kile mellom Tom og tvillingbroren Dan. Jeg er sikker på at Tom på dødssengen ønsket at Dan hadde vært ved hans side.

Tom i sin favoritt-T-skjorte.

Mens han gjorde seg klar til å gå på et løp i Glen Helen, følte Tom White vondt i magen. Trodde det var dårlig fordøyelse, fortsatte han å jobbe på sykkelen sin. Smerten vedvarte imidlertid så mye at han bestemte seg for ikke å løpe. Tom dro til legen sin, som potet og pekte og bestemte seg for at det kanskje var sår. Det som fulgte var en serie endoskoper, MR, PET-skanninger og bariumsvelger. Funnet? Kreft som hadde spredt seg i tarmene, leveren og lungene.

Da han fikk diagnosen terminal kreft, ringte han meg på vei tilbake fra legekontoret. Han sa: “Hvis jeg bare har seks måneder å leve, vil jeg leve dem til det fulle. Jeg vil heller ha fire måneder på motorsykkelen min enn seks måneder i sengen. ” Han la ut sin store plan for meg. Han ville løpe sin KTM 450SXF med kompisene på REM en siste gang. Han ønsket å se sin nye barnebarn født av sønnen Mikey og kona Parisa. Han ønsket å ri den indiske FTR-flat trackeren som han hadde kjøpt for å komme tilbake i kontakt med sine skittbanerøtter. Han ønsket å sikre at motorsykkelmuseet hans skulle fortsette å eksistere, og han ønsket å hjelpe andre mennesker i sine siste dager.

Tom White var ekte, utadvendt og helt involvert. Selv om han kunne ha levd livet til en landskvinne, var han den travleste pensjonisten jeg noensinne har sett. Når du ringte for å se hva han gjorde, ville han spole av en liste over styremøter, forretningsreiser, veldedighetsarrangementer og løp som han hadde meldt seg frivillig til å kunngjøre (nesten alltid gratis). Det kan virke rart, men jeg føler ikke intens sorg over tapet av vennen min. Som i alt han gjorde, var Tom forberedt på å dø, og han forberedte vennene sine også for den dagen.

Tom White på sitt siste løp med vennene sine.

Tom levde et fullt liv, selv om det ble forkortet. Han fikk smell for pengene. Han var en Grand National skitt tracker, suksessfull forretningsmann, World Vet Champion, museumseier, AMA Hall of Famer, mann, far, venn, filantrop og en pokker for en fyr. Han gjorde alt i sporten - og gjorde det "til sportens beste."

Men jeg er for det meste stolt av Tom fordi han i løpet av hans døende dager, da andre ville ha dratt til dødssengene, kjørte sin KTM 450SXF mellom cellegift, gjorde fire runder på en AMA Grand National smusspor på sin nye indiske FTR750 , holdt sitt nyeste barnebarn i armene, kjøpte en sjelden vintage sykkel til museet sitt (selv om han aldri ville få glede av det) og organiserte livet sitt for å ta vare på familien etter at han var borte. Jeg er lei meg for at min kjære venn er borte, men jeg er glad for at han fikk gå på sine egne premisser. Jeg vet at han ønsker det samme for oss alle.

 

Du vil kanskje også like