EN TRIBUT TIL KANADISK MOTOCROSS LEGEND ZOLI BERENYI, SR.

Jeg så bildet ovenfor av Zoli Berenyi, Sr. og Lars Larsson torsdag morgen i MXAs "Rumours, Gossip & Unfounded Truths" -kolonnen, og det vekket mange minner for meg igjen. Jeg kjente / kjente Zoli-ene (Sr. og Jr.) godt, og jeg kan utvetydig bekrefte at Zoli Sr. virkelig var et ikon i kanadisk motocross. Hans bortgang i 2010 var tragisk og dessverre fylt med drama som ikke passer noen av hans ikoniske status. En tid etter begravelsen skrev jeg den lille hyllesten nedenfor for å sikre at ryttere overalt hadde et innblikk i kompleksiteten av hvordan en manns kjærlighet til vår sport ga ham veien videre.

Zoli var ikke den mest sentimentale fyren, så han hang ikke på mye av sine gamle ting. Hans CZ twin-piper hang fra taket i butikken i lang tid, eller i det minste til prisen ble for høy, men han beholdt sin Sidepiper fra 1969 til slutten, og jeg kan si at jeg var den heldige som ble valgt å beholde det for nå. Det er et symbol på hans dyktighet som mekaniker også, da det starter første spark og går på tomgang som en ny sykkel. Kanskje det også er noe symbolikk i det.

EN TRIBUT TIL KANADISK MOTOCROSS LEGEND ZOLI BERENYI, SR. AV DAVID PINKMAN

Av David Pinkman

Jeg hater begravelser. Og selv om jeg er sikker på at ingen av oss kan sies å like begivenhetene, kan jeg si at jeg i løpet av mitt liv hadde gjort en samlet innsats for å unngå så mange begravelser som mulig. For det meste kom mye av min suksess med begravelsesundgåelse fra mine venners og slektningers lykke ved at få av dem hadde møtt en for tidlig død. Nå, som et kortbærende medlem av Boomer-generasjonen, har imidlertid den uunngåelige tidens gang ført til den like uunngåelige bortgangen fra første, foreldrenes generasjon og for det andre de fremste medlemmene i min egen generasjon.

Selv om det høres banalt ut, er sannheten for både store og små at begravelsen til tross for dens mange sykelige overtoner ofte er et spesielt samlingssted for de samme slektningene og vennene, og kan involvere et nivå av interaksjon og følelsesmessig ærlighet som aldri bli funnet i en mer tradisjonell sosial sammenkomst. Et sted for triste farvel, for å være sikker, men ofte blir begravelsen en feiring av prestasjonene og viktigheten av emnet. Og selv om jeg normalt fulgte min politikk med begravelsesundgåelse, da jeg fikk vite om bortgangen til Zoli Berenyi Sr. for så mange år siden, visste jeg at dette var en begravelse jeg ønsket å delta på.

Det var selvfølgelig en rekke veldig åpenbare grunner til å delta på feiringen av Zoli, Sr's liv: de fleste av oss som var involvert i motocross i hele Alberta, Canada og til og med Nord-Amerika, var sikkert klar over arven hans som et virkelig ikon for sporten. Han var en suksessfull rytter, etter å ha vunnet et kanadisk nasjonalt mesterskap på 1960-tallet og, mer kjent, vunnet utallige titler i et mylder av veterinær- og seniorløp. Gjerne deltakerne på denne begravelsen var klar over denne imponerende rekorden, men etter hvert som gudstjenesten utspilte seg, ble det klart at hans rekord som rytter ble tatt for gitt. Det var hans rekord som en person som syntes å bære mest. Og jeg, en som trodde han kjente denne spesielle gamle mannen så godt, ble tatt tilbake av følelsen og dybden av følelsen som strømmet ut i feiringen av det levede livet.

Historien om Zoli Berenyi, Sr., som så mange av dem som utgjør den generasjonen av mennesker som soldaterte seg gjennom den epoken som ble bokmerket av den andre verdenskrigens villskap, inneholdt mange slående kapitler. Mens Europa etter krigen utvilsomt var full av uro, hadde mye av den vestlige delen av kontinentet i midten av femtitallet etablert en viss normalitet. Slik var det ikke i de regionene som grenser til den sovjetiske blokken. Fanget i vortexen for kommunistisk ekspansjon, i 1957 fant Ungarn seg trukket mot øst av voldelige krefter. I grepene om borgerkrigen bestemte mange ungarere at deres eneste håp om frihet var å forlate hjemlandet. Tusenvis av mennesker flyktet med lite, men klærne på ryggen. En liten gruppe i denne berømte utvandringen inkluderte en ung mekaniker, bruden hans og deres tre måneder gamle sønn.

Flukten fra Ungarn var farlig, og faren og traumene som ble påført alle disse flyktningene var veldig reell. Zoli's beste venn, Rudi Zacsko, fulgte den nye Berenyi-familien. Grunnleggeren av Scona Cycle i Edmonton og en ikke altfor loslitt motocrosser selv, Rudi var viet til sin beste venn, og senior Zacsko tilbød en rørende lovtale av Zoli som ingen som ikke hadde reist den flyktningens vei fullt ut kunne sette pris på. Risikoen, smerten og lidelsen som disse menneskene og så mange andre utholdt, snakket om hvorfor de satte stor pris på deres nye liv i Canada. Og det forklarte også så mye om en mann som i det minste virket for omverdenen, å leke med en farlig sport lenge etter at kroppens begrensninger var blitt oppfylt.

Til tross for de enorme endringene som har skjedd i utviklingen av motocross, er den relativt ung, etter å ha sprunget fra ønsket fra veteranene fra andre verdenskrig som søkte en form for spenning i fredstid som ville forsøke å matche rushens opplevelse av krig. I etterkrigsverdenen var forvrengninger et merkelig tidsfordriv der gatesykler ble kastet over bakke og dal; Dette var år før motocross utviklet spesialbygd utstyr som hadde til formål å forbedre hastigheten og effektiviteten til motorsykler som løp over skitt. Uansett hvor farlig det måtte ha vært, fanget mange av den generasjonen feilen og ble begeistret av både forestillingen om å se på en slik begivenhet og, enda viktigere, av utsiktene til å delta i løpet. Motocross kan ha vært en naturlig passform for Zoli Berinyi, Sr., men det må ha virket relativt rolig sammenlignet med verden Zoli og Rudi hadde etterlatt seg. Motorsykkelbuggen hadde rørt dem før de politiske hendelsene i Øst-Europa førte til at livene deres ble rykket opp med rot, og Zoli var glad for å være en av eurotransplantasjonene som bar fakkelen til motorsykkelrekreasjon inn i Prairie-provinsene i Canada.

Zolis dyktighet lå ikke bare i den kunstneriske kjøringen av en motorsykkel over ulendt underlag, han var også en talentfull mekaniker, og til slutt ble han med i Zacsko-operasjonen ved Scona Cycle i Edmonton. Med det frie regjeringstilbudet for terrengkjørere i tidene på begynnelsen av 1960-tallet, var Zoli og de MX-pionerene i tiden i stand til å utnytte en type frihet som få av oss noen gang kunne oppleve i dag. Sett sammen med den umettelige tørsten etter noe å gjøre med motorsykler, og matrisen ble satt for at Rudi og Zoli begge skulle etablere en sterk virksomhet i tohjulingsverdenen, og å lede den nye generasjonen i retning av motorsykkelkonkurranse. De dype suksessene til Zaskos og Berenyis avkom var absolutt et vitnesbyrd om dette lederskapet.

Og mens Zoli kanskje hadde hatt stor suksess på banen som relativt ung mann - vant han et kanadisk nasjonalt mesterskap i 1965 da han fremdeles var i 30-årene på en tsjekkisk CZ-motocrosser - det var hans pågående og tilsynelatende endeløse kjærlighetsaffære med motocross som gjorde ham til en kanadisk legende. Gjennom begynnelsen og midten av 1970-tallet forble Zoli en konkurransedyktig kraft i regional motocross, og opptrådte rutinemessig blant de beste få i en etterbehandling. Til slutt hadde generasjonsskiftet navn som Ivo Bortle og Rex Turple som drev til sidelinjen til fordel for en ny generasjon ville unge menn med navn som Gaetz, Pederson, og selvfølgelig Zoli Berenyi Jr. Zoli, Sr., forble en fast konkurrent. . Han ga aldri kvart, men likevel erkjente han at de unge våpnene som kjørte CR og YZ med den nye fangled langveisfjæringen, tok over sporten.

Likevel fortsatte Zoli. Teknologi kan ha endret motocross fra det han kjente som ung mann, men Zoli omfavnet forandring. Så da 1980-tallet utspilte seg, fant Zoli seg like konkurransedyktig som alltid, nå en vanlig på pallen i Senior (nå kalt Intermediate) -klassen, og en rutinemessig seierherre i den nye Vet-klassen. Han var virkelig en fixtur i Albertan-motocrossverdenen, og hans vanlige dominans av seniorklassen ble en klokketest for de nye og kommende unge ryttere som ville hevde seg en posisjon i ekspertrankene: uansett hvor gode de trodde de var, den uskrevne regelen var at med mindre de rutinemessig kunne slå "den gamle mannen", var de ikke klare til å ta det siste trinnet opp i ekspertklassen.

Mitt første møte med den gamle mannen skjedde i den mellomliggende klassen på slutten av 80-tallet. Jeg, som alle andre ryttere i Vest-Canada, kjente Zolis rykte og jeg visste nok til å utvide den respekten han hadde. På den annen side visste jeg at han var gammel nok til å være faren min, og egoet mitt var ikke forberedt på å lide noe nivå av nederlag fra hans hender. Men led nederlaget jeg gjorde, da den gamle mannen så ut til å være tilført en konkurransedyktig drivkraft som han alltid kunne stole på for å makte forbi de mindre dødelige som meg. I det ene løpet da jeg endelig fant en vei rundt ham, viste det seg at jeg var langt over hodet på meg, og den resulterende krasjen brøt kragebeinet og fikk meg til å lure på hvilket år det var.

Det var omtrent denne gangen jeg begynte å innse at Zolis styrke ikke ligger så mye i kroppens evner, men mye mer i styrken til hans hjerte og sjel. Nå var det klart for alle (ikke minst Zoli selv) at effekten av aldring rammet ham på svært uheldige og smertefulle måter: Zoli led av leddgikt i begynnelsen som allerede bøyde beinene på en måte som ville være grusom nok for den vanlige 50-åringen, men som virket spesielt urettferdig for en så begavet til å kjøre motorsykkel. For resten av oss på startlinjen var alt vi så en skremmende rask eldre herre som hadde en spesiell kjørestil: albuer ned og rumpe alltid av setet som jeg hadde antatt i årevis var et biprodukt av Zolis dager som CZ -rask fyr når overlevelse betydde at forhjulet var oppe eller at rytteren var over stolpene. Men dette var virkelig ikke tilfelle. Zoli hadde ikke annet valg enn å følge ledelsen på sin bøyde kropp. Hvis han ønsket å løpe, måtte han ri gjennom effektene av det økende artrittiske traumet. At Zoli led mye var ikke i tvil. Like fullt overvant han imidlertid mye.

Som alle motocross-racere som lider en skade, er den aksepterte prosedyren å gjenopprette så godt vi kan, og deretter komme tilbake på sykkelen så snart vi kan. Zoli opplevde mer enn sin andel av MX-relaterte skader, men hans kamp mot leddgikt var virkelig som en ny avgangsskade som skulle møtes hver dag. Takknemlig for at han fortsatt var i stand til å svinge et ben over sykkelen, gjorde Zoli så mye han kunne for å bekjempe sykdommen. Han tillot seg å bli en virtuell pinpute og teste muldyr for nye medisiner og behandlinger for leddgikt, og kan ha vært like kjent i det medisinske miljøet som han var i motocross-verdenen. Men målet hans var alltid det samme: å komme tilbake på motorsykkelen og føle friheten som racing motocross ga ham. Så lenge han kunne gjøre det, var det ingen grunn til å klage, selv når han ble tvunget til å binde de skjeve fingrene til styret med teip.

Det var denne livsfilosofien jeg lærte fra første hånd av den gamle mannen, etter at jeg hadde et dårlig krasj på Antler Lake's Wagon Hill. Da jeg snublet rundt gropene på leting etter sympati og på jakt etter en unnskyldning for ikke å kjøre min siste motor, vandret Zoli forbi og spurte om min situasjon. "Hva?" sa han: “Du kommer ikke til å ri? Men du kan gå greit. ” Jeg visste da at jeg måtte prøve. Jeg bestemte meg for at hvis jeg kunne starte sykkelen i tre spark, ville jeg kjøre på motoren. Rømningsveien min ble bygget inn til denne testen, da jeg kjørte en stor ATK 605 firetakts på den tiden. En gris som startet på en god dag, jeg var sikker på at udyret aldri ville lyse opp under den nå kvisne foten min. Selvfølgelig et sakte spark, og det fyrte opp. Det var som om maskinen var like redd for Zoli som meg. Jeg dro og ble lappet to ganger av hele feltet. Men etter løpet mens jeg satt og gispet etter lettelse i gropene, vandret Zoli over. Han sa ingenting, men ga meg tommelen opp. Jeg hadde gjort det rette.

De som handler, snakker høyere enn ord, er vanligvis de som gir oss de beste leksjonene. Zoli Berenyi, Sr. brukte mye av livet på å undervise, enten han kjente det igjen eller ikke. For motocross-samfunnet har hans tap blitt følt dypt i løpet av de 11 årene han har vært borte. Det var mange mennesker ved begravelsen hans i 2010 som ikke brydde seg om at han svingte et leddgikt over en motorsykkel, men heller at han inspirerte dem til å prøve å finne sin egen glede ved å gjøre sine egne ting - leve livet til det fulle.

Kanadiske Zoli Berenyi, Sr. var 1965 kanadisk 500 nasjonalmester og 1978 kanadisk 125 nasjonal mester. Zoli vant 12 verdens veterinærkroner (3 i over-50 eksperter, 4 i over-60 eksperter og 5 i over-70 eksperter). Zoli er i Canadian Motorcycle Hall of Fame, men gikk dessverre bort i 2010.

Du vil kanskje også like