EN FOTO & EN HISTORIE: KURT CASELLI PÅ ET TIL STROKE

Caselli_Ecklund_2013 KTMsAv John Basher

Jeg påstår ikke å vite alt om Kurt Caselli. Jeg kjente ham faktisk ikke så godt. Våre møter var korte, selv om de alltid er minneverdige. “Kaptein” Caselli var like ekte som han var rett på sak. Du kunne ikke klippe hjørner rundt Kurt, han hadde en måte å løfte alle rundt seg. Fra å ri til å ta bilder til å takle livet ga han klarhet og støtte. Caselli var en av et slag.

Kurt Caselli ga meg en gave, selv om jeg ikke ville innse det før etter hans tragiske bortgang i november 2013. Kurt hadde en bestevenninne ved navn Daryl Ecklund. Jeg er ganske sikker på at jeg møtte Daryl på grunn av Kurt, helt tilbake i 2007. Gjennom de neste årene brukte jeg Daryl som fotorytter for MXA, fordi han hadde uanstrengt stil. Hans pågående, off-again racingkarriere ga ham også tid til å sykle.

Daryl fulgte en universitetsgrad rundt 2010. Det som var bra for ham var ikke praktisk for meg, da jeg trengte å finne en ny fotorytter. Noen år senere dukket Ecklund opp igjen og virket ivrig etter å hente der han slapp. Sommeren 2012 donerte Daryl MXA-lokket igjen. Han var smartere, eldre og mer moden. Tid kan gjøre det for en person. Først senere oppdaget jeg at Kurt Caselli var med på å hjelpe Daryl med å finne fokus. Han tok Daryl under vingen. Det var Caselli-måten.

MXA tester hver nye motocross-sykkel som er laget, og modellene slippes ut med jevne mellomrom gjennom sommeren. Ofte overlapper ofte nye utgivelser, og vi må blande timeplanene våre for å imøtekomme alle som kommer. Det var nøyaktig det som skjedde med avdukingen av KTM 2013SX og 125SX i 150. Heldigvis hadde jeg Ecklund til disposisjon. Dessverre var hovedtester Dennis Stapleton i et fjernt land og kunne ikke sykle på den andre sykkelen. Av alternativene spurte jeg Daryl om råd. Han foreslo raskt at kompisen hans, Kurt Caselli, kunne sykle på KTM 150SX for bildene. Jeg trodde Kurt var et godt valg, men jeg trodde ikke ærlig at han ville gjøre det. Tross alt trengte han å bære en oransje hjelm og ikke forrykke klesvasklisten over sponsorer. Ti minutter senere fikk jeg en samtale fra et ukjent nummer. Caselli var i den andre enden.

“KURT [CASELLI] CUT INSIDE DARYL [ECKLUND], SOM PLANERET, KUN KURT FORTSETT TIL MÅLENE DARYL LIKER ET SCUDMISSLE. DE TO SLAMMEDE SAMMEN OG DARYL-FLAILEDE LIKER EN FISK UTE AV VANN I ET UTROLIG ATTEMPT FOR Å BLI AV JORDEN. ”

Det som virkelig slo meg i det øyeblikket var hvordan Kurt personlig ringte. Jeg trengte ikke å hoppe gjennom bøylene ved å ringe teamlederen hans, sponsorene hans, KTMs PR-avdeling eller forfølge ham. Han tok opp telefonen og ringte om detaljene. Hans eneste forespørsler var å bruke Thor-utstyr, Sidi-støvler, Scott-briller og en Bell-hjelm - hans mangeårige sponsorer. De var bra for meg og han var i. Jeg var oppstemt.

Vi møttes på en eller annen beat-up-bane i ørkenen utenfor Palmdale, California, der mafiaen sannsynligvis skjuler kropper. Skurebørste foret det hvite sandsporet. Plasseringen fungerte for å ta bilder, men det var ikke akkurat den sentrale motorcrossbanen. Jeg innså snart at bakgrunnen ikke spilte noen rolle. Kurt og Daryl dundret med berms med letthet. Det var poesi i bevegelse. Etter å ha tatt actionbilder enkeltvis, ba jeg Daryl og Kurt om å sykle side om side gjennom en sveipning av skålen. Målet var å få et bilde til forsiden. Det var da dagen ble minneverdig. Nedenfor er notatene mine fra skuddet:

”Første gang Daryl og Kurt prøvde å slå et hjørne sammen så det stygt ut. For å være bestevenner handlet de som den andre personen hadde en smittsom sykdom. De var selvfølgelig bare bekymret for å drepe hverandre. Jeg kanaliserte Vince Lombardi og holdt dem en pep-snakk. Hver gang etterpå sank de nærmere og nærmere. Du kan forestille deg hva som skulle skje videre. Daryl hengte beinet ut og Kurt løp det over. Heldigvis var Daryl i orden, selv om den splitter nye Fox-støvelen hans hadde gummimarker på seg. Ingen stor sak.

De spurte om jeg trengte flere skudd i hjørnet. Jeg smilte og sa: 'Ja, vær så snill!' Neste gang rundt Daryl holdt avstand, fordi tilliten var borte. Heldigvis ble den tilliten gjenvunnet etter noen få pasninger, men svingen blåste ut. Kurt, som rir på innsiden, ba Daryl treffe linjen sin, og han ville skjære rett under. Kurt forsikret da Daryl om at han ikke ville slå ham. Berømte siste ord.

“Kurt skar inni Daryl, som planlagt, fortsatte bare Kurt å sikte mot Daryl som et Scud-missil. De to smalt sammen og Daryl flailer som en fisk opp av vannet i et desperat forsøk på å holde seg utenfor bakken. Hvis svingen hadde vært noe brattere, ville Daryl sittet på baksiden av Kurt's 150SX. Det var en nær samtale, men det ga et flott bilde. Alle lo som hyener etterpå. ”

Det er det enestående minnet jeg har om Kurt i det som var en betydelig liste over gode opplevelser med offroadlegenden. Se og si, Kurt var den sentrale motivatoren i Daryl som tiltrådte en heltidsstilling ved MXA. Daryl vaklet på muligheten til å bli assistentredaktør, fordi han mente at trening av motocross-ryttere var mer lukrativ. Kurt sa med så mange ord til Daryl at han var stum hvis han ikke tok stillingen. Hadde det ikke vært for Casellis oppfordring, ville Daryl og jeg sannsynligvis ikke vært de store vennene vi er i dag. Jeg vil aldri kunne takke Kurt nok for gaven han ga meg. 

For mer informasjon om Kurt Caselli Foundation, vennligst besøk www.kurtcaselli.com.

 

SUBSCRIBEINTERNAL AD ROCKYMOUNTAIN

Du vil kanskje også like