FLASHBACK FREDAG | McGRATH & EMIG FACE OFF I 1996

mcgrath_1996Jeremy McGrath var i en egen klasse i 1996, og vant alle unntatt ett Supercross-løp. Da serien snudde utendørs, ledet McGrath igjen; det vil si inntil han gjorde en domsfeil på Millville. Den påfølgende skaden tillot Jeff Emig å lukke poenggapet.

History har bevist at det ikke er lett å slå en etablert mester av topptrinnet på pallen; men noen ganger reiser en rytter seg til utfordringen og dreper den mektige dragen. Gjennom det meste av 1990-årene var Jeremy McGrath på en het strek i Supercross. Kjærlig kjent som “The King of Supercross”, McGrath var uten sammenligning innendørs. Hans bragder omskrev rekordbøkene. Jeremy var imidlertid ikke så uberørbar når racingen gikk utendørs. Faktisk hadde McGrath bare vært nominell suksess i motocross til 1995 da han fanget sin første 250/450 nasjonale tittel.

Sesongen 1996 så ut som om det ville være en ren fei for Jeremy McGrath. Den da tre gangs forsvarende Supercross Champion rullet inn i Supercross-åpningen i Orlando på sin Skip Norfolk-innstilte fabrikk Honda CR250 totakts. Det var kjent at McGrath kjørte på en 1993 CR250 forkledd for å se ut som en 1996-modell. Jeremy brukte rammen fra 1993, som han vant sin aller første Supercross-tittel på, gjennom hele karrieren hos Team Honda. Jeremy var ustoppelig innendørs, og strammet sammen 13 strake vinnere av main-event; imidlertid kunne han ikke holde seg fra bakken i St. Louis, og effektivt overlevert seieren til erke-nemesis, Jeff Emig. McGrath stormet tilbake for å vinne den siste Supercross i serien i Denver. Det var den mest suksessrike Supercross-sesongen noensinne for en rytter frem til den tiden. Lite visste noen at sparringskampen McGrath / Emig ville nå en feberfull tonehøyde sommeren 1996.

emig_1996Jeff Emig syklet med grus og besluttsomhet i å spole buen, Jeremy McGrath, i. Det hele kom ned til Steel City-finalen, hvor Emig steg opp for å vinne sin første 250 National Crown.

Det som begynte som en dominerende innsats av Jeremy McGrath i AMA Nationals - han vant tre åpningsløp - ble til en flip-flop i poengrangementet da serieplanen gikk inn i homestretch. Jeff Emig forfulgte McGrath gjennom den tidlige delen av 250 statsborgere, i håp om at Jeremy ville gjøre en feil. Det tok til Millville før Jeremy vaklet. Hans bortgang var av egen gjerning. McGrath prøvde å hoppe en tabell til bord dobbelt og kom opp kort, og strakk alvorlig senene i venstre fot. Emig gikk 1-1 på dagen og fikk verdifulle poeng, mens McGrath gikk 9-7 for sjette sammenlagt.

Følgende runde, som ble holdt i Washougal, var statskuppet for Jeff Emig. Han endte på andreplass totalt, mens McGraths dvelende fotskade sendte ham tidlig til gropene (noe han ville angre på senere). Jeremys 9-32 moto-score slettet poengledelsen. Med to runder igjen var Jeff Emig plutselig oppe med åtte poeng på McGrath. På den nest siste runden i Binghamton, New York, kom McGrath stormende tilbake for å vinne begge motivene. Han lukket gapet og etterfulgte Emig med to poeng på vei inn i finalerunden i Steel City, Pennsylvania.

Hva som skjedde den 1. september ettermiddag i det sørlige Pennsylvania i Steel City diskuteres fortsatt nesten to tiår senere. Jeremy McGrath knivet forbi Jeff Emig i den første motoen som tok ledelsen. Det så ut til at McGrath ville seile unna med seieren og gjenerobre poengledelsen. Men det skjedde ikke. Emig kjempet seg tilbake og gjorde en aggressiv pasning på sin rival for den første moto-seieren. Jeff var fem poeng foran og gikk inn i den endelige moto. Det er klart, hendelsesomgangen i den første moto resulterte i et enormt selvtillitsøkning for Emig. Jeff syklet på skinner i over 30 minutter for å kreve den andre moto-seieren, sammenlagtseieren og hans første 250/450 National Crown. Emig ville også vinne tittelen året etter, mens McGrath aldri utfordret for utetittelen igjen.

Du vil kanskje også like