FLASHBACK FREDAG: PISTOLEN FRA BRISTOL

faded-glory-tony-dTony DiStefano var innbegrepet av en ekte profesjonell motocross-racer på 1970-tallet. Han lot ikke skader hindre ham i å løpe, og han forble den samme personen etter å ha oppnådd suksess i den blomstrende sporten.  

Til hvilke mål vil du gå for å løpe motocross? For Bristol, Pennsylvania Tony DiStefano, troppet racing alt annet. I tilfelle brukte han som en hotshot 15-åring en eldre AMA-lisens for ryttere, slik at han kunne løpe Pro motocross-arrangementer. AMA lot ikke ryttere under 18 år konkurrere profesjonelt. Det gjorde ikke noe for DiStefano. Dessverre brydde AMA seg. De suspenderte ham fra konkurranse, selv om AMA kort tid senere senket aldersbegrensningen til 16. Tony trengte ikke å vente lenge før han uttalte seg til en privat CZ i 1973.

Profesjonelle motocross-racere på den tiden var langt annerledes enn i dag. Selv de beste i sporten kjørte til løpene, ingen fløy frem og tilbake, og de holdt seg ute på kretsløpet til de kom tilbake til hjembyen. De hadde ikke agenter, personlige håndtere, trenere, trenere eller mannevenner. Og det sier seg selv at den nye generasjonen AMA Pro absolutt ikke ville sveise sine sprukne rammer på en parkeringsplass alene. Likevel er det det Tony gjorde, alt fordi han ønsket å løpe.

Mens DiStefano nybegynnerår 1973 var imponerende, var hans andreårs sesong bemerkelsesverdig. “Pistolen fra Bristol” vant to AMA 500 National mens den ble støttet av en minimalt finansiert CZ-innsats. Tony sjokkerte etableringen. Han var ikke et hit-rart, men en styrke å regne med. Hadde det ikke vært for en brukket tommel at han led midt i AMA National-serien på et lokalt nattløp, kunne DiStefano ha vunnet AMA 1974 National-tittelen 500. I stedet endte han nummer to totalt (mens han kjørte med en rollebesetning).

UNNGÅ MEST HVEM NÅR OPPFINNELSEN AV PROFESJONELL MOTOCROSS, DiSTEFANO TOOK IT ALL I STRIDE. SUKSESS HAR IKKE SKJENTE HIM ELLER ENDRE SIN VENNLIGE PERSONALITET, GJENNOM DET HAR HAN EN INSATIBEL APPETITT TIL Å HAVE VINNER. OG VINNER ER Nøyaktig hva han gjorde.

Tony kom til kort i 1974, men alt gikk ikke tapt. Team Suzuki signerte ham for 1975-sesongen. Turen kunne ikke gått til en mer fortjent fyr. Han blomstret på fabrikkutstyr, og vant 1975 250 National Championship over Kent Howerton, Billy Grossi, Jimmy Weinert og Jimmy Ellis. Tony vant også alle tre rundene i Inter-AMA-serien med å fange den tittelen og var toppamerikaner i den svært konkurransedyktige Trans-AMA-serien. I motsetning til de fleste som når toppen av profesjonell motocross, tok DiStefano alt i strid. Suksess endret ikke hans vennlige personlighet, selv om det ga ham en umettelig appetitt på å fortsette å vinne. Og å vinne er akkurat det han gjorde.

faded-glory-tony-distefanoTony Ds AMA 1976 nasjonale kampanje fra 250 var mer imponerende enn året før. Han endte på pallen i seks av sju nasjonalspillere og vant i et skred, og samlet en ledelse på 55 poeng mot slutten av serien. Tony vant også Daytona Supercross. Den påfølgende sesongen forsvarte DiStefano igjen sin 250 nasjonale tittel, og holdt av Marty Smith og Jim Pomeroy i prosessen. Han strammet sammen tre strake nasjonale seire for å kreve kronen.

DiStefanos karriere endret seg da han skiftet kneet på Houston Supercross i 1978. Han tok tre måneder fri, men skaden hemmet ham. Tony klarte ikke å forsvare utendørstittelen, og Suzuki droppet ham. Så, på begynnelsen av 1960-sesongen der han planla å kjøre Husqvarna for Mitch Paytons butikker, fikk han en verkstedsulykke og måtte gjennomgå tre øyeoperasjoner. Mindre menn ville ha sluttet, men ikke Tony D. Han kom tilbake to år senere for å kjøre AMA 500-statsborgere med kun syn på det ene øyet.

Men skjebnen var ikke gjennom med "Pistolen fra Bristol." Etter pensjonering startet han en vellykket motocrossskole, men krasjet på et lokalt New Jersey-spor i 1988 og ble lammet fra brystet og ned. Den mest målrettede raceren som noensinne har nådd sporten, kjempet tilbake en gang til. Så snart Tony var ute av rehabilitering, var han tilbake og lærte motocrossskolene sine fra setet til en firhjuling. For å sitere Tony, “Det er ikke det du gjør når publikum heier; det er den typen mann du er når de stopper. ” 

Du vil kanskje også like