FLASHBACK FREDAG | SHAE BENTLEY'S AMA 125 SX TITLE

 

SHAE BENTLEY-3Hvis Shae Bentley ikke var plaget med skader gjennom hele karrieren, ville han være en av de store. 

De fleste profesjonelle syklister bruker hele karrieren på å lete etter det definerende øyeblikket — et løp der ting kommer sammen på en serendipitøs måte. Bare de aller beste er i stand til å gjøre hardt arbeid til hell. Oftere enn ikke oppnås suksess gjennom engasjement snarere enn hell. Slik var tilfellet med 2000 AMA 125 West Supercross-mester Derrick “Shae” Bentley.

Bentley, som er hjemmehørende i Georgia, hadde en suksessfull amatørkarriere til tross for at han hadde ulykke med å kjøre racing på samme tid som Ricky Carmichael. Shae vant tre Loretta Lynn titler, inkludert 85cc (9-13) Modified-klassen mot Nick Wey, Travis Pastrana, Danny Smith, Justin Buckelew, Clint Bowyer (NASCAR-raceren), Branden Jesseman og Ricky Carmichael. Overgangen hans til Pro-gradene var rask. Ombord i en privatperson Tecate-sponset Kawasaki KX125 og iført nummer 583, fikk Bentley sitt første Supercross-løp på Indianapolis, men krasjet i hopen mens han ledet.

SKADER HAR ham borte fra løpescenen i 1999, uten at setebakkene ikke stoppet PRO CIRCUIT'S MITCH PAYTON FRA Å TRO I YOUNGSTEREN. 

Skader holdt ham borte fra løpescenen i 1999, selv om tilbakeslagene ikke hindret Pro Circuites Mitch Payton i å tro på unggutten. Payton hadde støttet Bentley i de siste stadiene av sin spirende amatørkarriere, så det var naturlig for Mitch å signere den liknende tenåringen til Pro Circuits racinginnsats. I de dagene var Pro Circuit langt på vei det fremste programmet i 125-klassen. For Shae Bentley å lande et så ettertraktet ritt etter å ha endt på femteplass sammenlagt i sin rookie Supercross-sesong var en velsignelse.

Innstilt i racersesongen 2000 tildelte Mitch Payton Bentley til 125 West Supercross-serien. Shae ble grodd mot David Pingree, Greg Schnell, Jiri Dostal, Rodrig Thain, Casey Lytle, Chris Gosselaar, Justin Buckelew, Travis Preston og lagkameratene hans, Billy Payne og Tallon Vohland. På den tiden var Pingree og Schnell de rutinerte veteranene, og grovfundrene hadde spådd at tittelen ville falle i en av hendene deres. I mellomtiden var Shae Bentley en ettertanke på grunn av hans fravær fra racing året før.

Shae Bentley 2001

David Pingree vant Anaheim-åpneren, mens Shae Bentley endte på femteplass. Reiseleder Tallon Vohland vant det andre West-arrangementet, mens Bentley krasjet og trodde han brakk håndleddet. Røntgenbilder kom negative ut, men den kostbare DNF begravde Shae i poengstillingene. Imidlertid slo Pro Circuit Kawasaki-rytteren seg igjen ved å avslutte tredje og andre plass i de to neste rundene. I mellomtiden kom Greg Schnell seirende ut i San Diego og Casey Lytle vant i Phoenix. Shae Bentley nådde til slutt topptrinnet på pallen i Supercross i Houston 5. februar 2000. Det var det avgjørende øyeblikket av karrieren fram til det tidspunktet. Lite visste han at mer formue snart ville følge.

Shae Bentley 2001

Det var fem vinnere gjennom fem runder av 2000 AMA 125 West-serien. Hvem vil være den første gjentakeren når serien kom tilbake til aksjon etter en syv ukers pause? Shae Bentley. Georgien overliste Greg Schnell i Minneapolis, mens David Pingree ble fanget opp i en første-sving-krasj som resulterte i en bøyd bremserotor foran. Pingree berget bare en 15. plass, og hans ni-punkts ledelse ble til et underskudd på 10 poeng. Shae Bentley var i førersetet på vei inn i finalerunden.

En mester ville bli kronet i Irving, Texas, 8. april 2000. Spørsmålet var om Bentley kunne forsegle avtalen, eller ville den langt mer erfarne Pingree på en eller annen måte overvinne oddsen. Shae gikk ned i første sving, sammen med halve feltet. Bentley syklet med handlekraft og uvøren forlatelse da han jobbet fram til syvende ved rasets slutt. Greg Schnell tok seieren, mens David Pingree endte på andreplass.

Shae Bentley 2001

Umiddelbart etter løpet intervjuet en ESPN-reporter Bentley om hendelsene som skjedde under løpet. Shae gikk tapt for ord. Han svarte da: "Jeg vet ikke. Jeg hadde bare det verste. Jeg ga alt mitt, og jeg kunne ikke gjøre noe. Jeg gjorde mitt beste. Det er alt jeg kan si. ” I mellomtiden tabellerte AMA poengene for å avgjøre 125 vestmester. Det var en uutholdelig pause, etterfulgt av kringkasteren som ga beskjed om at han faktisk hadde vunnet tittelen. Pro Circuit Kawasaki-rytteren begynte å skrike og gråte. Han skrek: “Ja, baby, jeg vanvittig vant det! Ja!" Bentley vant tittelen med to poeng over Pingree, og Schnell var seks poeng fritt. Det var en passende avslutning på en vill serie.

De få månedene var de mest vellykkede tidene i Shae Bentleys karriere. Han ville aldri igjen fullføre en komplett sesong i løpet av sine åtte år med racing. Skader plaget den mykt talte Southerner, og en knust ankel på Daytona i 2005 var det siste strået. Uansett slutt kan ingen ta bort 2000 AMA 125 West Supercross-tittelen fra Shae Bentley.

Shae Bentley 2001

Du vil kanskje også like