FLASHBACK FREDAG: GRANT LANGSTON VS. MIKE BROWN I 2001

mxa_200Nasjonalt mesterskap i AMA 2001 i 125 var en spikerbit mellom Mike Brown (over) og Grant Langston, med tittelen som gikk ned til ledningen i Steel City.

Motocross gir, og motocross tar bort. Bare spør Grant Langston. På en kjølig, høstliknende dag i Steel City, Pennsylvania, 2. september 2001, ble Langstons håp om å fange den 125 nasjonale kronen stukket. Året før vant sør-afrikanen 125 Grand Prix-tittelen med KTM, og i 2001 våget han seg over dammen i et forsøk på å gi østerrikerne deres første AMA 125 National-tittel. Bare det var det ikke. Det som skjedde frem til den skjebnesvangre dagen er det som gjør historien til en virkelig episk fortelling.

Det nasjonale mesterskapet AMA 2001 i 125 var en fjøsbrenner. Travis Pastrana var forberedt på å forsvare nummer én-platen, men Grant Langston og Mike Brown var varme på Suzuki-rytterens hæler. Som tilfellet oftere enn ikke, var Pastranas tøffeste konkurranse seg selv. Travis slo seg ut mens han ledet Unadilla National og gjenvunnet aldri formen, og etterlot Langston og Brown, to ekstremt aggressive ryttere som ikke brydde seg om hverandre, for å hertug den etter tittelen.

Den satte opp et scenarie fra USA-mot-verden, med Brown som underhund og Langston den ukjente utenforstående. Begge rasende i kravene sine, garanterte Grant en seier på Southwick. Bare i stedet for å slå Amerikas beste i sanden, krasjet han i praksis og skilte skulderen. Langston slo ut en niendeplass i den første moto. Dagen hans var imidlertid ikke en komplett vask, ettersom Mike Brown hadde sine egne problemer i sanden. Grant soldater videre for å komme en fjerdeplass i andre moto, mens Mike krasjet tilbake til niende.

Hadde det ikke vært for et ødelagt bakhjul, ville Grant Langston sannsynligvis vunnet 125 National-tittelen i 2001. 

Langstons ømme skulder hindret ham i å rase på Budds Creek, mens Mike Brown vant begge motorene. Poenggapet strammet opp, men det så ut til at Langston fortsatt ville gå unna med tittelen. Da bobbet Grant på Troy National og tapte for Brown på Washougal. Likevel vil det ta et hell for Mike Brown å toppe poengresultatet. Det som skjedde i Pennsylvania var motocross-versjonen av fotballens Hail Mary.

"HVIS CARMICHAELS BESLUTNING OM å droppe ned og løpe de 125 klassen i stålbyen ble forutsatt på hans ønske om å bryte merket BARNETT 'S LANGSTÅENDE OPPTAK FOR DE MEST 125 NATIONALE VINNENE, DET VAR TILBAKE AT RC VIL HJELPES HELP. AV KURS, SOM DET IKKE SITTE GODT MED GRANT LANGSTON, SOM Mente at det ville være folkspill. ”

Ricky Carmichael revet feltet i fremste klasse den sommeren og pakket tidlig utetittelen. Det året var Carmichael og Brown treningspartnere. De syklet også begge for Kawasaki. Det hadde dannet seg et nært bånd. Mens Carmichaels avgjørelse om å slippe og rase 125-klassen på Steel City var basert på hans ønske om å bryte Mark Barnetts mangeårige rekord for de fleste 125 nasjonale seire, var det åpenbart at RC med glede ville hjelpe kompisen hans. Det passet selvfølgelig ikke bra med Grant Langston, som trodde det ville være stygt spill. Disse mumlingene førte til at Carmichael kjent til staten Grant, “Ikke bekymre deg. Jeg vil ikke engang røre deg når jeg går forbi deg. ” Scenen var satt. Grant Langston trengte å ligge foran Mike Brown, mens Brown håpet på katastrofe som skulle ramme hans nemesis. Carmichael var wild card.

Ricky Carmichael 2001Mike Brown og Ricky Carmichael der begge syklet Kawi's og treningspartnere tilbake i 2001. 

Ricky Carmichael fikk et dårlig hopp fra porten i den første moto og startet nær sisteplass, mens Mike Brown ladet bort mot moto-seieren. Langston endte på andreplass og hadde et seks-punkts gap inn i den endelige moto. Deretter gikk ting sidelengs for Langston. Carmichael syklet bort med den andre moto-seieren, lysår foran alle andre. Brown falt og overlot sikkert tittelen til KTM-rytteren. Skjebnen grep imidlertid inn. De bakre eikene i Langstons KTM 125SX begynte å bryte. Sør-afrikaneren bremset for å bevare hjulet, men det var det ikke; Mike Brown luktet blod og ladet foran. Før avslutningen av moto trakk Grant inn i mekanikerens område, bakhjulet hans ødela. Han kollapset til bakken i hjertesorg. Brown, som innså at han ville fange 125-kronen, tillot Branden Jesseman ved at vennen hans, Ricky Carmichael, kunne få en rekordstor 26. nasjonals 125-seier. Mike krysset målstreken for å feire. Det var en av de sjeldne tidene da triumf og tragedie ble spilt ut på samme scene.

Du vil kanskje også like