FORGOTTEN MOTOCROSS TECH: LANGTLØST PROTOTYPE KTM 125SX FUNDT I GARAGE!

Dette er AMP Research-prototypen slik den ser ut i dag. Selv om noen få deler mangler, er det ikke noe stort. I virkeligheten ser det ut som om det ikke har blitt ridd mer enn en time i løpet av de siste 30 årene. Selv de originale numrene er fremdeles på frontplaten.

Etter 30 år med stillhet, fikk Harry Leitner, sønn av ATK og AMP Research-grunnlegger Horst Leitner, en Facebook-melding fra en østerriksk motorsykkelsyklist ved navn Hanson Schruf som spurte om en sykkel han hadde - som Hanson mente var en spesiell engangs KTM-prototype. Harry kjente igjen sykkelen som et spesielt prosjekt som faren Horst hadde bygget i AMP Research's Laguna Beach-anlegg under kontrakt med KTM allerede i 1989.

Selv om kjeglerøret er litt korrodert, forblir glassfiberens drivstofftank, originalsete og all plast intakt. Dette er til og med de originale KTM-radiatorvingedekorene som ble satt på før sykkelen ble sendt fra Laguna Beach til Østerrike i 1990.

Horst designet og bygget sykkelen fordi KTMs daværende eiere ønsket en "fremtidens sykkel" for å vise ingeniørene sine om mulighetene innen motorsykkeldesign. Da Horst var ferdig med å bygge sykkelen, fortalte han MXAs Jody Weisel at MXA kunne sykle og sykle før den ble båret opp og sendt til Østerrike. I ettertid var det en god ting at Horst ga sykkelen til MXA før han ga den til KTM, for når en gang sykkelen kom til Østerrike ble det aldri sett igjen - før Hanson Schruff sendte disse bildene til Harry Leitner.

Den østerrikske syklisten Hanson Schruf endte opp med prototypen nettopp og kontaktet Horst Leitners eldste sønn Harry for å finne ut mer om det. Det var første gang Leitners hadde hørt noe om eller sett sykkelen siden de bygde den.

Du kan lese hele historien om 1990 AMP Research KTM 125SX prototypen nedenfor. Og se bilder av hvordan det så ut like før det ble sendt til Østerrike for lenge, lenge siden. Det er hyggelig for Horst å endelig finne ut hva som skjedde med sykkelen han designet.

Malingen på rammen viser bare slitasje på bakkanten bak fotpinnene. Får deg til å lure på hvor mye tid KTMs ingeniører fra 1990 har brukt på å teste sykkelen.

Historien bak den langvarige KTM 125 PROTOTYPE

Utrolig nok er Amerikas største motorsykkeldesigner i Mountain Bike Hall of Fame, men ikke AMA Motorcycle Hall of Fame. Hva forventer du av AMA?

I annalsene til amerikansk motocross kan bare en mann påstå at han har spilt den viktigste rollen i utviklingen av en serie viktige offroad-motorsykler, designet sykler for større selskaper og forhåndsskygget USAs interesse for firetakts motocross-sykler. Den mannen er Horst Leitner. Leitner ble født i 1942 i nærheten av Salzburg, Østerrike, og var en Grand Prix og ISDT motorsykkelsyklist. Han tjente fire ISDT-gullmedaljer i de krevende internasjonale seksdagers forsøkene, sammen med det østerrikske nasjonale motocross-mesterskapet. Men Horst Leitner så Amerika som stedet der hans motorsykkeldrømmer kunne gå i oppfyllelse.

ATK 604 FIRE-STROKE

ATK 604 firetakterne var den bestselgende motocross firetakeren som ble laget - helt til Yamaha YZ400F fulgte et tiår senere.

Flytting til Laguna Beach, California, var drivkraften Horst trengte for å designe og bygge sitt eget motorsykkelmerke - ATK. ATK 560 og ATK 604/605 firetakerne var øyeblikkelig treff. Hver ATK 605-kjøper var opptatt av ideen om at firetakten var fremtidens kraftverk - et tiår før YZ400F ble introdusert.

Tilbake i 1989 var ingenting så skremmende som en ATK 604E (elektrisk start) firetakt som bærer deg bakfra. Det hørtes sint ut. Motocross-verdenen var alle to takter den gang, så firetakter ble sett på da som to-takter er nå.

Horst solgte tusenvis av ATK 560 og 604 dumper (med prislapper fra $ 7000 til $ 10,000). Å eie en ATK var som å eie en Mercedes-Benz; det var et statussymbol. Dumperne hans var så suksessfulle at da Team Honda monterte et angrep på verdensmesterskapet i firetakts 1984, bygde de Ron Lechien og Johnny O'Mara Honda-drevne ATK-kopier.

ATK 406 TO-STROKE


Horst Leitners ATK 406 bustet med nyvinninger. Denne ATK 406 har en sidemontert gasshette, bakovervendt bremsepedal, forenklet ramme, lav-gutt bensintank, motkjedemoment drivlinje og den bakre bremsen montert på tellerskaftdrevet.

Horst ble oppsøkt av Bombardier Corporation i 1988 for å bygge en prototype-to-takts for å erstatte den aldrende flåten av Can-Am offroad-sykler (etter at et kort samarbeid med det britiske firmaet Armstrong hadde mislyktes), bygde Horst en av de mest unike offroad-motorsyklene gjennom tidene - ATK 406-totakten. Dette var bestemt til å bli den nye Can-Am, da Bombardier-fabrikken ikke ønsket å kjøre en motorsykkelmonteringslinje i Canada lenger. Horst hadde en liten hyttefabrikk i Laguna Beach, California, som var i stand til å produsere nok sykler til å levere Can-Am-nettverket - så lenge Can-Am / Bombardier skrev under operasjonen. Det eneste kravet var at Horsts Can-Am-prototype måtte bruke de antikviterte, luftkjølte, 250cc og 406cc, totakts Rotax-motorene. Rotax var eid av Bombardier som så en sjanse til å bli kvitt gamle aksjemotorer. Når han visste at motoren var et ansvar, bestemte Horst seg for å designe en sykkel så lett, enkel og unik at ingen ville legge merke til motoren.

Så kom det hele sammen. Can-Am kansellerte avtalen med Horst etter at prototypene allerede var bygget og valgt å komme helt ut av motorsykkelbransjen. Can-Ams forhandlere, klar over prototypen og uten et produkt for showroomgulvene, presset Horst til å sette ATK 406 i produksjon. Han var enig, men bare hvis forhandlerne betalte for maskinene foran. De gjorde!

ATK 406 ble finansiert av Can-Am-forhandlere i 1987. Den første ATK 406-totakten rullet av samlebåndet 1. november 1987 (seks år etter at den første ATK-firetakeren debuterte).

I en syvårsperiode (1989–1995) gjorde det kombinerte ATK 604 firetakters og ATK 406 totaktsalget ATK til det femte største motorsykkelfirmaet i Amerika. Syklene ville være i produksjon i ti år og bli produsert i tusenvis fra Horsts lille Laguna Beach, California, verksted (og senere fra en fabrikk i Commerce, California).

AMP-FORSKNING KTM 125SX PROTOTYPE


Bygget under oppdrag fra KTM som "fremtidens 125", Horst's AMP Research 1990 fra 125 veide under 190 pund takket være sin minimalistiske kromoliske parallaksrammer

Så, på motorsykkelutstillingen i Milano i Italia i 1989, ba KTMs eiere (Git Trust) AMP Research om å bygge dem en prototype av fremtidens 125 totaktslag. Gulrot på enden av pinnen var ikke pengene KTM sa ja til å betale Horst for engangsmaskinen, men sjansen til å designe fremtidige KTM-modeller.

Hvorfor gikk ledelsen i KTM utenfor sitt eget selskap for å ansette en uavhengig motorsykkeldesigner? Tross alt hadde de en mengde designere og ingeniører i ansettelse i Mattighofen. De nye investorene mistenkte at KTMs egen designpersonell ikke hadde levert stjerneprodukter i det siste og ikke ønsket å stole på deres betydelige investering i selskapet til de samme mennene som ikke hadde klart å levere for de gamle eierne. De ønsket å få inn en Pro fra Dover. De valgte Horst Leitner som en måte å vise de eksisterende KTM-designerne at jobbene deres ikke var trygge. De nye eierne resonnerte at konkurranse utenfor ville vekke det østerrikske designteamet. Avgjørelsen om å be Horst Leitner om å designe en helt ny sykkel hadde mer å gjøre med byråkratisk politikk enn et søk etter kreativitet.


Før AMP Research 125 KTM-prosjektet ble startet, bygde Horst en mock-up i full størrelse - som inkluderte de fleste strategiske punkter og pappradiatorvinger.

KTM fortalte Horst at han måtte bruke så mange eksisterende KTM-komponenter som mulig, og det inkluderte gafler, hjul, svingarm, bremser, tenning og komplett KTM 125-totaktsmotor. Dette var ikke-forhandlingsbare deler, men alt annet var fair game. Og, Horst spilte raskt og løst med reglene som lagt opp.

AMP Research-rammen brukte tre kromolyser, to rektangulære og en runde) for å utgjøre 95% av rammen. Den brukte en lang radiator på høyresiden, og røret gikk opp og under venstresiden radiatorhylse.

Da AMP Research KTM 125 ble fullført, var det nesten romalder for tiden. Det var utrolig lite. Ikke liten som i petite, men alle aspekter av AMP Research sykkel ble kraftig redusert i størrelse. Rammen var noe Horst kalte en "parallaks" ramme. Den består av bare to hovedrør, pluss KTM-hovedrøret. De to ryggradsrørene var store, rektangulære, kromolske sprøyter som var rette og sanne - sans alle bøyninger. KTM 125-motoren ble brukt som et ekte stresset medlem av den generelle utformingen. Det var ingen dunrør på Horsts ramme, og fotpinnene og svingarmens svingarm montert til stolper som også tjente til å holde en CNC-maskinert aluminiumsbro som bundet bunnen av rammen sammen. Det var enkelt i design, men intrikat med tanke på teknisk kunnskapsrike. For å fjerne den komplette motoren fra AMP Research 125, var det bare en mekaniker som måtte gjøre, å trekke svingarmens svingbolt og de fremre motormonteringsboltene. Tyngdekraften tok seg av resten.

Den bakre fjæringen var den første no-link, ensidige, nedlagte sjokk motocross fjæring som noen gang er designet. Den bakre fjæringen fikk sin stigende hastighet fra støtposisjonen i forhold til svingarmens sving og topp sjokkfeste.

Denne unike kromolrammen kom syv år før epoken med tvillingsparre aluminiumsrammer. Foran sin tid var parallaksrammen den mest synlige delen av 125-prototypen, men ikke den mest oppfinnsomme. Den var fjærlett, ekstremt smal og som ingen annen sykkel laget for 30 år siden. 

Lyddemperen forlenget ikke baksiden av AMP Research 125, men ble i stedet ført nedover gjennom svingarmen.

AMP Research KTM 125 ble sendt til Østerrike for testing i 1990. Men det var aldri en sjanse for å gå i produksjon. Hvorfor ikke? I en av disse fangst-22-ene som bare kan skje i bedriftsverdenen, tildelt KTMs ledelse den interne designavdelingen - den de prøvde å flau - for å evaluere prototypen. Denne feilfri var alle truede ingeniører som trengs for å sikre jobbsikkerhet. De nitpicked AMP Research-prototypen i hjel og tok seg selv tid til å fotografere enhver interferens som passet, sprekke i aluminiums kassefeste og til og med en sprekker i hodet røret (selv om det var deres hovedrør). Til slutt ble AMP Research-prototypen rullet inn i et mørkt lager og forsvunnet for alltid. Inntil nesten 30 år senere.

1990 AMP Research 125 på flukt.


Horst Leitner i dag (til venstre) og som 500 Grand Prix-syklist i 1965 (til høyre).

 

Du vil kanskje også like