Godspeed! PHIL ALDERTON (1957-2012)

Av Jody Weisel

Jeg vil ikke skrive flere nekrologer om vennene mine, og jeg skulle ønske at det var noen måte at jeg ikke trengte å skrive denne. Men dette er en "i memorium" som jeg alltid visste at jeg skulle sette ord på snarere enn senere.

Phil Aldertons liv var en advarsel om oppgangen og fallet til en amerikansk moto-kapitalist. Phil så de høyeste og laveste lavene som denne sporten har å gi. Phil var en sjarmerende mann med et raskt smil og en vennlig måte - og selv når han var så langt nede som en person kan komme, klarte han å jobbe seg tilbake til "Big Show" gang på gang. Folk likte Phil og var villige til å ta sjanser for å hjelpe ham - i de senere årene sviktet han dem nesten alltid.

Det var en lang og svingete vei, som inkluderte alt såpeopera-dramaet du kan forvente i en historie om forløsning og fordømmelse.

Phil i et gjennomtenkt humør.

Phil Alderton var på sin høyde en klipper og risting i motocrossverdenen. Han hadde øret til hver person av betydning og kunne få det han ville med fingrene. Han kjente sportens stjerner fordi han laget noen av dem. Han var innflytelsesrik. Deretter startet han på en nedoverbakke spiral som inkluderte skilsmisse, et drikkeproblem, en ung kone, tilbakeslag, narkotika, et fengsel for DUIs, en annen skilsmisse, et par tilbakefall, en siste sjanse og eventuell utvisning fra idretten han elsket så mye.

Jeg kjente to Phil Alderton: den lyse unge motorsykkelraceren som ønsket å fremme sporten, hjelpe andre mennesker og sette sitt preg i verden og den ynkelige, bleke, usikre, rystende Phil som var på rask vei for å bli en pariah i sport av motocross.

Den unge, energiske og levende Phil (vennene kalte han Flipper) og jeg var vennlige, men ikke nære venner. Våre liv flettet sammen på løpene; først fordi han selv kjørte mot statsborgere i løpet av gullalderen; og for det andre fordi han kjørte det kraftige Honda of Troy motocross team. Vi tilbrakte ingen tid sammen utenom racerbanen, men jeg kjente vennene hans, han kjente mine og vi snakket hver helg.

Phil på Glen Helen. Etter at løpsteamet hans og livet hadde falt fra hverandre, ble han en del av MXA-vrakbesetningen. Han elsket å rase.

Den andre Phil jeg kjente var en helt annen mann. Å, han var i stand til et raskt smil og en lattermild latter, men hans livsstil ble skrevet på ansiktet hans. Han hadde blitt fratatt laget sitt på grunn av en rekke DUI-arrestasjoner, og han kunne ikke få en telefonsamtale tilbake i sporten han hadde vært en så stor del av.

Jeg returnerte telefonsamtalen hans - ikke av vennskap så mye som bekymring. Jeg hadde sett dette tilfelle utdelingen av livet før. Jeg ønsket å hjelpe fordi ikke å hjelpe hadde et forferdelig og åpenbart utfall. Så vennene mine, arbeidskameratene mine og løpslaget mitt (som er en og samme) inviterte Phil inn i kretsen vår. MXA ga ham sykler å sykle, et sted å være og folk å samhandle med.

Ja, jeg snakket med ham om narkotika og alkohol - alltid på en faktisk måte som fikk ham til å krympe. Men jeg snakket også om gleden ved å være motorsykkelsyklist og stresset for ham at han, helt til sin kjerner, var en motocrosser. Det var det som definerte ham, og jeg tenkte at det kunne redde ham. Gjennom årene hele MXA vrakende mannskap så ham kjempe mot sine personlige djevler - å tape og vinne, men ikke alltid i den rekkefølgen. Og vi har alltid forankret for at han skulle comeback, og det var mange comebacks. En for få.

Det er lett å si at Phil Alderton døde ensom, men det er bare ikke sant. Phil hadde alt en mann kunne ønske seg. Phil skrev med sine egne ord en gang til meg at, “Jeg er og har vært mange ting: en far, sønn, bror, mann og kjæreste. Jeg har vært student og forretningsmann. Jeg har vært ansatt og arbeidsledig, jeg har vært en suksess og en fiasko. Og for de fleste av menneskene i motorsykkelindustrien har jeg vært en teameier og en mover-and-shaker i AMA Pro racing. Men først og fremst er jeg motorsykkelracer. Jeg har vært en i 35 år. ”

Phil og gode venn Michael Rigdon.

Dette er ikke historien om en Bowery-rumpe, men om en levende og kraftig mann som gjorde store ting. Phil forandret sporten med sitt Honda of Troy private team, med grunnleggelsen av Yamaha eller Troy og med sin Suzuki of Troy-innsats med Jeremy McGrath. Han påvirket livene til alle racere, mekanikere og fans som forankret det femte drageteamet. Enda viktigere hadde han kjærlighet og støttende venner (mye mer enn noe jeg kunne tilby ham), men han hadde ikke krefter til å bekjempe rusavhengighet.

Narkotika og alkohol fikk tak i ham, og til og med forferdelige livstimer kunne ikke endre det, og det var kraftige hendelser som burde ha vært livsendrende for Phil. Han tilbrakte tid i fengsel. Han mistet virksomheten. Han mistet konene sine (begge to). Han mistet omsorgen for barnet sitt. Han mistet respekten til motorsykkelindustrien. Han mistet førerkortet. Han mistet kjæresten sin på grunn av overdosering av narkotika. Han mistet samboeren på grunn av overdosering av narkotika. Han mistet seg selv i narkotika. og til slutt mistet han livet på grunn av overdosering av narkotika. Det er vanskelig å si. Det er trist å si. Men det er en sannhet som burde og kunne hjelpe andre ... selv om det ikke kunne redde Phil.

Phil på en MXA testsykkel.

Til slutt ble situasjonen så ille at Phil forlot California og vendte tilbake til sine Ohio-røtter. Han sendte meg en og annen e-post, og vennene hans, Michael Rigdon og Brian Martin, holdt meg à jour med alle nyheter som Phil hadde utelatt av sine korte missjoner. Ofte var nyhetene gode, og noen ganger var de plagsomme, men Phils liv var en berg-og-dal-bane-tur - vi ba bare om at det en gang skulle komme forsiktig tilbake til stasjonen.

Ironisk nok var det Phil som hadde ringt meg for to år siden da MXARich Eierstedt hadde dødd av overdosering av narkotika. Phil og Rich delte en felles historie og å høre de triste nyhetene fra Phil virket veldig uhyggelige for meg. Da Phil gikk bort, var det ingen telefonsamtale. Jeg fikk e-post tirsdag 29. februar 2012 fra Michael Rigdon og sa: “Phil er i kritisk tilstand i Dayton etter overdose med heroin. Han kom inn på dette tilbake i april, det var da Chaplin Cycles-avtalen falt fra hverandre. ” Så fikk jeg en e-post 9. mars 2012 om at Flipper var død.

Det er verdi i livet ... selv om det blir brukt feil. Phil Alderton oppnådde så mye i livet at omstendighetene ved hans død ikke kan redusere min respekt for ham. I sannhet bærer hans fall fra nåde et kraftig budskap - ikke om narkotika eller liv på kanten - men om vennskap som ser gjennom avhengighetens tåke. Det er bittersøtt at en sti så uunngåelig og smertefull ikke kunne endres av velmenende venner og familie - eller av en mann som ønsket så mye å gjøre det rette.

Til sin bror Rich, datteren Presley, familie, koner, venner og menn han mentorer på løpsteamene sine, vil jeg takke min oppriktige medfølelse.

 

Du vil kanskje også like