HVORDAN MITCH PAYTON SPARET PRO -KRETSEN I PANDEMIC

Salget for motorsykkeldeler har økt siden 2020, men prisene på råvarer og frakt har også gått opp, noe som skaper nye utfordringer.

AV JOSH MOSIMAN

Da Covid-19-pandemien rammet i mars 2020, var mange skeptiske til hvordan det ville gå med vår industri. I motsetning til mange spådommer eksploderte motorsportsporten. Forhandler solgt ut av nye motorsykler, og brukte sykler solgt som brød. Motocross har tjent på de nye rytterne som har sluttet seg til, og økonomien begynner å åpne seg igjen, men det er fortsatt langvarige utfordringer som eiere av ettermarkedet, som Mitch Payton, står overfor hver dag. Vi satte oss sammen med mannen bak Pro Circuit for å lære om hans erfaring med å administrere Monster Energy Pro Circuit Kawasaki-teamet og suspensjonen, motoren og harddiskvirksomheten gjennom den globale pandemien.

HVOR VAR DU NÅR DET PANDEMISKE SLAGET I MARS 2020? Mekanikerne våre var på Indianapolis Supercross med lastebilen. Jeg var hjemme og gjorde meg klar til å fly ut. Vi visste at Covid blåste opp og at vi kan ha en begrenset kapasitet på arenaer for fans, men plutselig ringte Feld Motorsports og sa: "Det er gjort. Den er stengt. " Det ble dødsstille. Vi la ikke opp noen, og løpsteamets gutta lurte på om vi skulle gjøre oss klare til friluftsliv eller Supercross. Feld Motorsports og MX Sports hadde en første plan om å gjøre utendørs og deretter avslutte året med Supercross, men det endret seg.

HVORDAN VAR DET Å SLUTTE SERIENE I UTAH? Opprinnelig forhandlet Feld Motorsports med Arizona om å arrangere de siste rundene i Supercross -sesongen 2020. Deretter begynte Arizona å øke sine Covid -tilfeller. Vi endte opp i Salt Lake City med en søndag, onsdag, søndag plan. Retningslinjene var strenge. Ingen ble tillatt i gropene. Du måtte bære maske mens du var på anlegget, du måtte bli testet før du kom inn på stadion, og mye mer. Den første natten vi var i Salt Lake City, så vi biler snudd, en politibil brann, folk brøt opp, og jeg var som: "Hva skjer med denne verden?" Jeg var bare begeistret for at vi gjorde noe, fordi vi hadde vært hjemme i tre måneder og satt på jackstativer.

I begynnelsen av pandemien var Mitch Payton bekymret for at Pro Circuit kanskje ikke ville fortsette å fungere. Nå har han vanskelig for å følge med.

VAR DEN ULEDELIGE COVID -STENGNINGEN STERK FOR FORRETNING? Helt sikkert. Vi hadde distributører over hele verden som kansellerte restordrene. Jeg husker jeg snakket med moren min, og jeg var som: “Vi kan miste denne tingen. Jeg kan gå av drift. " Alle fikk panikk. De ville beholde pengene sine. De ville ikke ha beholdning hvis de ikke kunne selge det. Hver virksomhet strammet beltet.

HVORDAN VAR DET I PROCIRCUIT -BUTIKKEN? Vi hadde omtrent seks til åtte uker fra det øyeblikket vi skulle ha vært i Indianapolis der det var dødt i butikken. Det var de dårlige tider. Jeg prøvde å være positiv. Jeg var i butikken hver dag, fordi jeg måtte gjøre noe. Vi hadde frontkontoret stengt, men sidedøren var åpen hvis noen trengte noe. Vi ønsket å kunne hjelpe kundene våre og prøve å gjøre det riktige, men det var lyssky i begynnelsen. Når det begynte å løsne, kunne virksomheter åpne seg hvis de kunne finne ansatte, men regjeringen ga bort så mye penger at folk bestemte seg for å bli hjemme og samle arbeidsledighet. Den dag i dag er det derfor det er vanskelig å ansette noen.

Mellom Pro Circuit-motoren, fjæringen og harddiskvirksomheten og fabrikken 250-teamet, holder Mitch seg opptatt.

Hva om når ting åpnet seg? Når den åpnet seg, var den gal. Mange maskinbutikker hadde mistet ansatte under nedleggelsen. Noen av deres arbeidere bestemte seg for å bli hjemme, og noen av dem fikk andre jobber. Å gjenoppbygge alt har vært den gnarliest delen for leverandørene vi har å gjøre med - og for oss. Forretningssiden har vært veldig bra. Det har vært en eksplosjon av nye mennesker som kommer inn i sporten. Jeg tror vi er på nippet til å ha fire -fem års vekst.

HVA ER NOE ANDRE UTFORDRINGER PRO CIRCUIT HAR STÅTT TIL? I fjor da president Trump snakket om en 25 prosent toll på stål fra Kina, tok alle produsenter og distributører av stål i USA det som en mulighet til å heve prisene. Våre totaktsrør, som er stemplet på en venns fabrikk i Ukiah, opp i Nord-California, gikk opp 25 prosent. Han kjøper alt stålet sitt fra USA, ingenting fra Kina, men han ga stålprisene videre til meg, og jeg sugnet den opp. Da, i begynnelsen av dette året, var prisen på stål nesten doblet. Nå har vi leverandører som forteller oss at aluminium har vært vanskelig å få tak i. Det er forskjellige materialer, og du må tenke på det. Kan vi godta en annen karakter og fortsatt være ok?

“HVIS DU SENDER NOE INN FRA OVERSEAS, FORTELLER DE DEG DET BLI SJEKT I ÅTTE Uker FOR DET KOMMER INN. DA FORTELLER DE DEG AT FRAKTEN DIN ER HER, MEN DET ER IKKE PÅ DOCKEN; DET ER PARKERT I HAVNEN. ”

HVA OM FRAKT? Det er ille også. Hvis du sender noe fra utlandet, forteller de deg at det vil være seks til åtte uker før det kommer inn. Så forteller de deg at forsendelsen din er her, men den er ikke på kaien; det er parkert i havnen. De har mye produkt som bare sitter offshore i massive fraktbåter. Havnearbeiderne ble hardt rammet av Covid i Seattle og Long Beach, og deretter ble Suez -kanalen koblet til. Det er en utfordring. Hvis du går tom for viktige produkter, prøver du å få dem sendt med luft, men da er kostnaden høyere. Hvis du spør leverandører om å fremskynde bestillingene dine, til og med tilby dem en ekstra rushgebyr, ler de av deg. De er så langt bak at de ikke klarer belastningen.

En av Pro Circuit -opphengsbrønnene dekorert med Pro Circuit Kawasaki -nummerplater.

HVORDAN HAR DETTE RÅKET FORBRUKERE? Vel, Pro Circuit har ikke hevet prisene på fem eller seks år, men vi måtte endelig i år. Du nevner det - aluminium, stål, rustfritt, titan, nagler, pakking, sveisemateriell og forsendelse har gått opp. Alt er opp, opp, opp. Du har to valg: ett, øk prisene, eller to, ikke selg gjennom en distributør og gå direkte til forhandleren. Det er begge vanskelige valg.

HVA ER FORDELEN MED Å SELGE MED EN FORDELER VERSUS FORHANDLER DIREKTE? Enkelte selskaper som går forhandler direkte kan gjøre fortjenestemarginen høyere, men de selger mindre ved å gjøre det. Vi foretrekker å selge til våre distributører - WPS, Parts Unlimited og andre distributører i Europa. De gjør en god jobb med å få produktene våre i hyllene. De har lagre rundt om i landet. På grunn av det lagerforhandlere ikke produktet som de pleide å gjøre. Forhandlere lager det minste de må, og de regner med at distributørene sender dem produktet dagen etter. I gamle dager, da Pro Circuit var mindre, gikk vi direkte til forhandler og detaljhandel, men det betydde at hvis du var i Florida og du knuste røret ditt i helgen, måtte du ringe på mandag for å se om vi hadde det på lager . Hvis vi gjorde det, måtte du betale store penger i fraktgebyrer for å få det innen neste helg.

HVILKEN DEL AV FORRETNINGEN FØRT FØRST? Jeg vil si at det var to ting. Suspensjonen tok seg opp fordi folk skulle ut og sykle, og så fokuserte vi raskt på pit -sykler. Det fine med en KLX110, CRF110 eller TTR125 er at en pappa har råd til en, og de varer evig. Hvis du har en stor bakgård, tre pit -sykler, vennene dine og noen spader, kan du lage et morsomt lite spor. Siden barna ikke kan gå på skole, tror jeg at foreldre på landsbasis ønsket at barna skulle gjøre noe for moro skyld. Det skjedde på gaten min. Vi har mange naboer som har barn, og vi har et pumpespor hjemme hos meg med lys slik at barna kan sykle om natten. Vi hadde det barna kalte "Quarantine Open." Ryan Villopoto tok med barna sine. Kyle Bentley tok med barna sine, og vi hadde elektriske Stacyc -sykler for barna å sykle. Vi hadde sannsynligvis 15 barn, og de fleste var fra gaten min. De visste alle hvordan de skulle sykle BMX -sykler, og for dem var en 110 som en motorsykkel.

En stund var det usikkert når Supercross- eller motocross -arrangementene ville kunne løpe. Her er fabrikklagets semi lagret innendørs på Pro Circuit -hovedkvarteret, rett ved siden av verkstedet deres.

HVA OM INNFØRINGEN AV NYE RYTTERE I SPORTEN? KAN VI BEHOLDE DEM? Jeg tror at på grunn av låsen ble motorsykling introdusert for mange familier som aldri hadde gjort det. I 2019 hadde jeg en sønn som spilte liten liga, en gutt som spilte flaggfotball og året før spilte en av dem basketball. Det er alle pinne-og-ball-sport med en kamp fredag ​​eller lørdag. Det er tøft å gjøre både smussykler og andre sporter. Sperringen drepte pinne-og-ball-sport, og smussykler var en morsom utendørs sport som barna og foreldrene kunne drive med sammen. Det er mulig vi kan ha en virkelig sunn vekstspurt for industrien vår.

Jeg husker at jeg skulle ri Carson Mumfords bane i høyørkenen i fjor og se tonnevis av mennesker ved siden av veien parkert for å sykle i ørkenen. Jeg ble blåst bort. Hvis folk liker det, kommer de ikke bare til å stoppe. Hvis det er 100,000 40,000 barn som ble introdusert for motorsykler, og vi kan beholde XNUMX XNUMX av dem, ville det være sykt.

HAR DU SE EN BOOST I SALG SIDEN COVID -HIT? I fjor måtte vi gjøre opp for nesten to måneder med å være langt borte på grunn av Covid -lockdown, men da eksploderte det så mye at 2020 var et godt år. Jeg tror vi tar sikte på nok et vekstår i 2021 også. Det største problemet er å følge med. Det er ikke nok folk som er villige til å jobbe for at vi skal ha nok arbeidskraft. Vår mangel på arbeidskraft er hovedsakelig i produksjon av rør og harde deler.

En ting lockdownen gjorde var å vekke interessen for å bygge om gamle sykler. Alle og broren begynte å ringe for å få deler til en 1996 CR125 eller 1981 RM125 eller hva de hadde i garasjen. De var forbanna over at vi ikke hadde rør til de syklene, men vi kan ikke bygge fem av noe som bare en håndfull mennesker vil ha. Vi må vente til tallet blir stort nok til å angripe det ett produkt om gangen. Dilemmaet mitt er enkelt - hvis jeg kunne bygge flere rør, ville jeg solgt dem alle. Det er egentlig bare ren arbeidskraft og ikke nok timer på dagen som holder meg tilbake.

Det er her magien skjer i Pro Circuit -suspensjonsavdelingen.

“JEG BLI Sannsynligvis MISSET I FEIL FOR Å SE DETTE, MEN JEG SKAL SEG DET ALLTID. PERSONLIG LIKER jeg IKKE ALLE DE fire eller fem-dagers lange amatørhendelsene. ”

ER DET NOE VI KAN GJØRE FOR Å BEHOLDE VÅRE NYE RYTTERE? Jeg får nok problemer med å si dette, men jeg skal si det uansett. Personlig liker jeg ikke alle disse fire eller fem dager lange amatørarrangementene. Det krever mye av en forelder. Hvordan kommer normale arbeidsforeldre til å ta av på onsdag, slik at de kan komme til et amatørløp på torsdag for å trene (eller bare for å finne et sted å parkere i gropene)? Hvis du begynner å legge sammen arbeidsdager for foreldrene og fri fra skolen, er det overdrevent. Dette er den eneste grunnen til at barna mine ikke løper hele tiden. Min kone fortalte meg: “Jeg skal ikke til Glen Helen på fire dager på rad, slik at de kan kjøre et par motorer. Jeg vil ikke oppdra dem på den måten. Jeg vil ha dem på skolen. ” Jeg klandrer henne ikke. Jeg tror det ville vært kulere hvis barna fikk gå på skolen. Enda bedre, jeg skulle ønske de hadde en drøm om å bli utdannet og fortsatt kunne løpe i helgene.

FORTALER DU OM LORETTA ELLER DE LOKALE LØPENE? Det er mange lokale løp som er fire dager lange. Jeg får Loretta Lynn's; det er finalen i finalen. Men ukelange løp er for mye. Hvorfor kan de ikke gjøre det som Mammoth hvor de kjører minisyklene i et par dager, og deretter blander de miniene ut og tar de store syklene inn? Foreldrene mine var vanlige mennesker. De jobbet begge på Rockwell International. Vi hadde en motorsykkel, og vi syklet i ørkenen fordi den var billigere enn motocross; det var flott. Foreldrene mine kunne ikke tatt seg tid til å kjøre meg til Texas, Mammoth, Loretta's og Ponca City. Det blir raskt en elitistisk sport på amatørnivå. Og det begynte ikke på den måten. Gå tilbake og se På Enhver søndag, og se folk som har det gøy på motorsykler.

Totakts regjerte i Supercross og motocross til firetakts virkelig ble levende på begynnelsen av 2000-tallet. Likevel fortsetter Mitch Payton å selge mange totaktsrør og produkter etter hvert som de vokser i popularitet igjen.

HVA TROR DU OM ELEKTRISKE SYKLER FOR BARN NÅ? Gi meg mer hatpost. Jeg elsker det faktum at Stacyc -saken sprengte seg. Det gir bokstavelig talt spenningen ved å kjøre motorsykkel, men den er liten, lett og du må lære å bruke gassen. Fra Stacyc flytter et barn til en elektrisk sykkel PW50, KTM 50, CRF50 eller KTM. Jeg kjøpte barna mine to elektriske Husky E-5 minibikes fordi vi respekterer naboene våre. Jeg tenkte at de kunne ri dem når de ville i bakgården. De bråker ikke, og jeg trenger ikke rengjøre noen luftfiltre.

SER DU EN ELEKTRISK FREMTID FOR VÅR SPORT? Jeg håper ikke. Hvis det var elsykler på Supercross, ville det vært ekstremt kjedelig å se på. Du går til MotoGP eller F1 eller drags fordi det er spennende å se noe raskt, høre noe raskt og føle vibrasjonene. Stillhet er for fiske.

Cameron McAdoos mekaniker Kyle Defoe vokter sykkelen mens han venter på rytteren.

I HVILKT OMRÅDE HAR PRO -KRETS VOKST SOM HELST SIDEN COVID? Jeg synes de enkle bolt-on tingene, som eksos, gjør det bra, hovedsakelig fordi forbrukeren kan ta dem på selv. Jeg synes vi gjør en veldig god jobb med fjæring og motorer. Vi ansatt Luke Boyk, og han har en stor bakgrunn med WP Suspension som jobber med så mange forskjellige modeller som han har hjulpet med å lage mens han jobbet der. Han har gjort en ganske stor forskjell for oss i suspensjonsavdelingen. Når det gjelder motorer, har vi holdt oss opptatt, og økningen i totakts sylindere har vært veldig bra. Vi har 30 års totaktserfaring, og jeg har aldri sett noen ting jeg ikke kunne slå. Vi gjorde fabrikkting for mange lag. Jeg tror totakts er bra for oss og sporten. Fireslags motorbygningssiden er et aspekt som er litt tregere. De 250 tingene er bra, men 450 motorarbeid er ikke så travelt som det var tidligere. De har forbedret alle 450 -tallet så mye at de egentlig ikke trenger mer kraft. Vet -gutta vil ha karbonfiber, anodiserte deler og bling. Pro Circuit selger det også, så alt er bra.

“JEG ER EN DØRT TO-TAKTSKURLE, FOR DET ER DER JEG KOM FRA. DET ER DET JEG GJELDET OG LÆRT HVORDAN. ”

TO-SLAGSSYKLER HAR DEFINITIVT VOKSET I FOLK. Jeg er en hardt totakts fyr, for det var der jeg kom fra. Det er det jeg syklet og jeg lærte hvordan jeg skulle gjøre. Under den første firetaktsbommen så vi en dukkert i totaktsalget. Markedet gikk over til der du måtte ha firetakts. Den som tenkte at det var å få en 125 totakts til å konkurrere mot en 250cc firetakts med dobbelt slagvolum drepte 125. Og så, for å sparke den mens den var nede, måtte vi gå til blyfri drivstoff, og det gjorde to- stryker enda mer. Blyfritt drivstoff i et firetakts var fint.

Firetakts har kommet langt siden AMA handikappede totakts ved å tillate det dobbelte slagvolumet for firetaktsmotorer.

HVORFOR GÅR Folk tilbake til to-takter? Noen av dem hadde firetakts og de sa: “Jeg har ikke råd til det lenger. Jeg er lei av å bruke store penger. ” En helt ny KTM er store penger etter alle gebyrene. Når vi snakker om de vanlige gutta, hvis de hadde et totakts før, kan de kjøpe en eldre totakts, fikse det, og det er babyen deres.

HVORFOR BLE DE JAPANSKE TILVIRKERNE BORT BORT FRA TO-TAKTER? California Air Research Board hadde snakket om forbud mot totakts i 1999. Jeg prøvde å samle noen av produsentene for å snakke med dem. Da jeg ringte Kawasaki, var de interessert i å snakke med folk, men da jeg ringte amerikanske Honda sa de "Nei". De ble enige på begynnelsen av 1960-tallet om at de ville prøve å rydde opp i utslipp, og de ville ikke gå tilbake til ordet, men California forbød ikke alle totakts i 1999. Likevel skremte den trusselen de japanske produsentene fra å gjøre dem . Så den faktiske motivasjonen for å utvikle firetakten var en falsk trussel. Jeg tror ikke AMA var kunnskapsrik nok til å innse hva et firetak kunne være. De satt fast i tankene om at alle firetaktsene var luftkjølte, store stempel, stumme firetaktere som XR650 og XR400. De kunne ikke se en fremtid der firetaktshastigheter ville turtall høyt, få et kort slag, et stort hull, en lett veivaksel og en elektronisk tenning. KTM ble bemannet av hardcore motorsykkelgutter, og de så en fremtid med både kraftige firetakts og lette totakts. Derfor er de der de er i dag.

Dette Pro Circuit -stativet er vanligvis fullt av rør, men vi har sett det helt tomt oftere enn ikke i det siste. Verdensøkonomiens nedleggelse har sine fordeler og ulemper med motocross. Det hentet inn flere ryttere, men bremset også produksjonsanlegg.

"LIVET ER HERLIG. JEG GJØR DET JEG ALLTID ELSKET Å GJØRE,
OG JEG GLADER meg til å fortsette. ”

HVORDAN FØLER DU NÅ AT DEN PANDEMISKE SKREMMEN FADER? Ærlig talt, jeg er bare glad. Å tenke at det var en tid da jeg trodde vi ikke skulle overleve. Livet er herlig. Jeg gjør det jeg alltid har elsket å gjøre, og er glad for å kunne fortsette.

Du vil kanskje også like