I MEMORIUM: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Av Jody Weisel


Det sies ofte at hvis du lever lenge nok, vil du se forbigåelse av storhetene ... og slik er det med Don Jones. Don døde søndag, i en alder av 84 år.

De fleste av de amerikanske motocross-scenene er for unge til å vite mye om Don Jones, og i beste fall vil de fleste tenke på ham bare som far til den fire ganger 250 nasjonale mester Gary Jones. Og selv om det er sant nok, var Don så mye mer enn bare faren til en racer.

Don var en respektert racer selv i de hellige dagene før motocross, og utmerket seg i den tøffe og tumble verdenen da BSA, Matchless, Triumph og Harley styrte offroad-verdenen. Han var også motorsykkelforhandler, oppfinner, FoU-geni, teamleder, motorsykkeldesigner og far.

I motsetning til fedrene til mange av dagens motorsykkelløpere, tillot Dons legitimasjon ham å stå side om side som en likestilling med sine to fabrikkrytteresønner, Gary og DeWayne. Don var med på å utforme de første YZ-versjonene av Yamaha DT-1. Han drev sitt eget ettermarkedsselskap, Jones Racing Products. Han bygde designet og markedsførte sin egen motorsykkel, den meksikanske bygde Ammex. Ammex oppnådde et modisum av suksess i hendene på Gary Jones og Eddie Lawson før devalueringen av pesoen begrenset horisonten.
Siden Gary Jones og jeg var uatskillelige i løpet av 1970-årene, var det bare naturlig at jeg ble utsatt for Don med jevne mellomrom. Du kunne ikke la være å like mannen. Han var grusom, uklar og guiløs. Hvis jeg hadde et ledig øyeblikk på et løp, ville jeg snakke med Don; og under løp prøvde jeg alltid å stå ved siden av ham i mekanikerens område for å høre visdomens perler (og sarkasme) som uunngåelig strømmet fra hans uregulerte hjerne. Til min måte å tenke på at han var en ærlig mann som jeg noen gang hadde møtt. Det var nesten som om han ikke hadde noen indre dialog; det han trodde, han snakket og det han snakket var så sannferdig at det ikke kunne hjelpe annet enn å skade. Likevel var det sjarmen til Don. Han var en curmudgeon, og selv om jeg møtte ham først da han var i midten av 40-årene, var han curmudgeon selv i den alderen.

Det er lett å minne om de morsomme tingene som Don gjorde eller sa i løpet av årene på National Circuit på Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am og med sitt eget Ammex-team, men det savner prestasjonene til mannen. Likevel, hvem som kan unngå å appellere til en far, som på spørsmål av sønnen Dewayne om de skal dra til Lake Whitney for 250 National, svarer Don, “Vi trenger ikke å kjøre helt til Lake Whitney for å taper, kan vi tape her hjemme. ”

Jeg kommer til å savne Don, men ikke så mye som hans store familie vil. "Jones Gang" var en feudin ', fightin' og lovin 'klan. De har blitt revet fra hverandre gjennom årene av uenigheter, men de har alltid klart å opprettholde respekt og trekke sammen. Det sentrale elementet i Jones 'suksess og varige begavelse til sporten var mannen som Gary og Dewayne kalte “My Old Man.”

Jeg hadde planlagt med “The Motocross Files” -produsent Todd Huffman om å gå opp til Jones-forbindelsen i ørkenen og føre et intervju med Don for Todd, som måtte være borte på forretningsreise. Intervjuet var av en viss betydning fordi Dons sykdom, som bare hadde blitt diagnostisert i mai, hadde kommet så raskt. Dons minner fra glansdagene med motocross trengtes å bli bevart, og siden jeg alltid likte å snakke med Don sa jeg at jeg ville gjøre en del av kameraet. Jeg fikk aldri sjansen til å gå, men forrige onsdag, fire dager før Don gikk bort fra kreft, sendte jeg et brev til ham. Jeg vil dele brevet med hver og en fordi det uttrykker det jeg tenkte på Don.

Kjære Don,

En av tingene jeg undret meg over da jeg så deg på San Diego Museum i mai var hvordan alle barna våre var så unge på 70-tallet og du var så gammel, og så 35 år senere ser vi så gamle ut og du så ut akkurat det samme. Jeg er ikke sikker på om det betyr at du er en god, gammel codger eller var en gammel 40-åring. Uansett, jeg har alltid hatt et varmt sted for dine ubeskjedelige måter.

På mange måter minnet du meg om min far. Jeg så ikke alltid øye-til-øye med ham, men tiden viste ham rett på de fleste kontoer. Min gamle mann? VbCrLf var den kuleste faren på blokken for alle vennene mine, men jeg så ham aldri i samme lys som kompisene mine gjorde. For meg var han fyren som skrek til meg for å få ting gjort og foreleste meg om hvordan jeg gjør dem riktig. Jeg må innrømme at jeg aldri kjempet mer enn .500 på skalaen "få det til" kontra "få det til riktig".

Så du kan tenke deg hva Gary må ha følt da han fikk vite at jeg trodde du var den kuleste pappaen; ærlig, frittalende og grei. Så kom det meg, at hvis jeg var barnet ditt, ville jeg sannsynligvis ikke funnet din grusomme ytre mer behagelig enn jeg fant mine egne fedre. Det er et underlig paradoks når vennene til barna dine synes du er en rakskytter, men dine egne barn har problemer med de samme egenskapene. Det må være en del av livet som alltid vil gå uforklarlig.

De fleste av oss motocross-gutta fra 1970-tallet hadde liten erfaring med folk som fortalte sannheten hele tiden ... og fortalte det på en måte du ikke kunne ignorere. Jeg trodde at du gjorde "det store bildet" mye tydeligere. Jeg kjenner ikke til den personlige dynamikken som går inn i menneskelige forhold, men verden trenger mye mer Don Jones og mye mindre glade.

Jeg er sikker på to ting, en av oss kommer til å forlate denne dødelige spolen før den andre (og det er 100 prosent sikkerhet for at ingen av oss ønsker å vinne det løpet). Men la oss bare si for argumentets skyld at det er deg foran meg. I så fall kommer jeg til å være trist på nivåer utover bare normal empati. Jeg tror du er en av storhetene.

Imidlertid, hvis jeg går foran deg, er jeg villig til å akseptere at du kan si: "Jeg kjente Jody, og som du vet, trodde han at jeg var en av storhetene."

Beste ønsker,

Jody

Du vil kanskje også like