JIMMY MAC TREKKER TIL KANADA UTEN ET SIKKERHETSNET

”Jeg misunner ikke gutta på de store opplevelsessyklene eller gutta på skinnsykler. DR-Z var lett å sykle, sippet bensin og hadde rikelig med kraft selv på høyere høyder. Ingenting jeg møtte var for teknisk for sykkelen min. ”

Hvis du har lest MXA veldig lenge, har du lest om Jimmy Mac i Jody's Box. Jody er ikke alltid snill med sin gamle racingkompis, men Jimmy er alltid den hyggeligste personen du noen gang vil ønske å møte. En lang tid innsider av motorsykkelindustrien, Jimmy jobbet for amerikanske Suzuki, Bell Helmets, Husqvarna, JT Racing, Troy Lee Designs og var redaktør for Motocross Journal, Road Bike Action, Mountain Bike Action Magazine - og ble ført inn i Mountain Bike Hall of Berømmelse i 2014. Etter hans 40 år lange karriere bestemte Jimmy seg for å trekke seg for noen år siden for å glede seg over terrengsykling, reise rundt i landet og terrengsykkel motorsykkel.

For noen uker siden dukket Jimmy Mac opp i gropene på Glen Helenes REM-løp på en Suzuki DR-Z400S og sa at han skulle sykle på grusveier fra Oregon til Canada av seg selv. Han kom for å se MXA vrakemannskapet for å få noen ting rettet ut på DR-Zs suspensjon. Da sykkelen var festet, syklet han avstanden - Da MXA ikke hørte fra ham, sendte Jody en e-post til Jimmy som sa: "Død eller i live?"

Dagen etter kom det en e-post fra Jimmy som sa: “Jeg har mistet en haug ganger. Doblet kjørelengden. Men det var fortsatt bra ridning. For mange timer i salen, men. DR-Z er perfekt for disse veiene / løypene. Jeg kommer på karer som sliter på store Honda Africa Twins og BMWs. Suspensjonen virker perfekt. Jeg bunnet ut et par ganger i dag, og bakenden sparket ikke tilbake. Jeg er alene mesteparten av dagen. Det ville være mye morsommere å sykle med noen. Jeg føler meg bra på sykkelen, men ridningen er tøff på baken. "

En uke senere sjekket vi inn på Jimmys hjemmeside (www.jimmymacontwowheels.com) og han hadde lagt ut en historie om eventyr. Her er det.

”Jeg forventet at ruten ville være mye kjedelige graderte grusveier. Feil. Mange miles fra Washington Backcountry Discovery Route er på primitive tosporslede og smale naturoverflateveier. ”

Av Jim McIlvain

Planen min for fremtiden er å sykle hele eller i det minste en del av TransAmerica Trail neste år, men hva ville være den beste sykkelen å gjennomføre dette eventyret på? Mens Husqvarna og KTM tilbyr dobbeltsportsykler med høy ytelse, krever de vedlikehold på motorsykkelnivå og vil trenge dyre fjæringsmodus for å få salen til en håndterbar høyde. Jeg ønsket ikke vekten og kompleksiteten til sykler som BMW R 1250 GS Adventure eller KTM 1290 Super Adventure R. Jeg trengte noe som er lett å vedlikeholde, behagelig å ri og lett nok til å plukke den opp hvis jeg velter. Valget mitt ble til slutt en Suzuki DR-Z2019S fra 400 som jeg kjøpte fra Chaparral Motorsports.

TransAmerica Trail (TAT) er et stort engasjement, så det er fornuftig å prøve noen få shakedown-løp før du prøver den store. Washington Backcountry Discovery Route virket som et logisk valg for å få en følelse av hva som kan være utfordringene ved å kjøre TAT. Washington Backcountry Discovery Route er litt under 600 mil lang. Den starter ved Columbia River i Stevenson, Washington, og slanger seg til det bortgjemte kanadiske grenseovergangen til Night Hawk (denne travle kryssingen gjennomsnitt en bil per time). Ruten er delt inn i seks dager (eller det jeg kalte “etapper”) med de fleste etapper som ender i nærheten av en by med mat og losji. Det store flertallet av ruten er ikke asfaltert. Min lille DR-Z400S viste seg å være det perfekte valget. Den håndterte et lysbildeområde uten å brekke svette (en fyr på en stor opplevelsessykkel ville ikke forsøke å krysse) og motoriserte opp en løs svaberg som jeg ble advart om av andre ryttere.

”Majestetiske synspunkter er vanlige. Washington Backcountry Discovery Route ble godt dirigert av skaperne. Formålet er å ta deg god tid og fordype deg i skjønnheten og ensomheten som ruten tilbyr. Hyppige stopp og et behagelig tempo er veien å gå. ”

ANALOG VERSUS DIGITAL

Jeg var fast bestemt på å navigere i ruten med noe mer enn et Butler Motorsykkel-kart. Stor tabbe. En gang på ruten, ble en rekke ting klart; Folk elsker å vandalisere National Forest Road skilting, løvet vokser over National Forest Road skilt og det er hundrevis av kryss som ikke har noen National Forest Road skilt. Det var vanlig å sykle opp til et kryss som hadde tre, fire eller fem løypealternativer, uten at noen av dem var merket. Ja, jeg tok noen feil feil. Grunnleggende kartorientering holdt meg pekt i riktig retning (men jeg gikk tapt nok ganger til å vite at det var den beste planen å være tvil om å snu og begynne på nytt). For å gjøre dette riktig, trenger du en GPS-lastet rute for å gjøre alle riktige svinger. Etter å ha doblet kjørelengden fra trinn 1 fra å ta gale svinger, var det tydelig at en GPS ville vært et velkomment tillegg.

”Jeg løp inn på Peter og Kendall underveis - de valgte å slå leir langs ruten. Disse to karene hjalp meg enormt ved å legge igjen ledetråder når de kom foran meg. Vi syklet nesten en hel dag sammen. Mange syklister leir langs ruten. Jeg valgte å bo på hotell og nyte en dusj på slutten av lange dager i salen. ”

KAMARADERIEN

Washington Backcountry Discovery Route er noe som må deles. Noen få venner som hadde planlagt å sykle med meg, fikk alle kausjon på meg, så jeg våget motvillig ut alene. Det var ikke uvanlig å sykle i timevis uten å se sjel, men det var noen få ganger da jeg støt på andre ryttere og 4 × 4 sjåfører langs ruten. Rytterne jeg møtte var superhjelpsomme. De inviterte og oppmuntret meg til å ri sammen med dem. Forresten, de hadde alle GPS-enheter. Å dele utsikten, de fantastiske veiene og ikke ta gale svinger gjorde andres selskap til et virkelig pluss.

“Jeg hadde ekstra drivstoff i salbagene mine, men trengte det aldri. DR-Z fikk stor gass kjørelengde og det syntes alltid å være tilgjengelig pumpegass før jeg noen gang trengte å bytte til reserve. ”

Måten jeg angrep Washington Backcountry Discovery Route var å dra sykkelen min til Stevenson, Washington, forlate lastebilen min på et hotell (de fantastiske Carson Ridge Luxury Cabins), sykle de seks etappene og deretter ta noen dager å sykle tilbake til Stevenson på asfalterte veier. Turen tilbake var den minst morsomme delen av turen. Etter seks dager med å sykle nesten solo, var det en frekk oppvåkning å dele veien med minivans, pickup og semi-truck. Og den høye vinden rundt Ellensburg, Washington, produserte eventyrets mest utfordrende rideforhold. Hvis DR-Z hadde en GPS, ville jeg vurdert å sykle ruten bakover og unngå motorveiene helt.

Å reise til Canada var gledelig. Soloeventyret presset meg ut av komfortsonen min, og det er ingenting galt med det. Jeg planlegger allerede mitt neste eventyr. ”

Det er 10 backcountry-oppdagelsesruter (og mer i utvikling), og etter å ha fullført Washington-ruten, kan jeg ikke vente med å sykle en haug mer. Hvis du liker å komme deg unna folkemengdene og elsker å sykle off-road, anbefaler jeg på det sterkeste å prøve Washington Backcountry Discovery Route.

Hvis du vil lære mer om Jimmy Mac, gå til www.jimmymacontwowheels.com

 

Du vil kanskje også like