FLASHBACK FREDAG | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

HOWERTONKent Howerton blir intervjuet av Larry Huffman.

Det var en tid i amerikansk motocross da Texas var racingens arnested. Ikke bare hadde Texas noen av de beste sporene i landet, som Rio Bravo, Lake Whitney og Mosier Valley, det var en grobunn for Lone Star varme sko. De raskeste var Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy og Kent Howerton. Den største av Lone Star-stjernene, Kent Howerton, med kallenavnet “Rhinestone Cowboy,” vant tre AMA-nasjonale mesterskap og to Trans-USA-titler. Mot slutten av karrieren hadde “Bengt Hooperton” vunnet 32 ​​karriere i AMA-borgere - og da han trakk seg, var han nummer to på AMA 250cc-vinnelisten hele tiden. Howerton var også AMA Pro Athlete of the Year 1980, en to ganger vinner av 250 USGP, et to ganger medlem av det amerikanske teamet Motocross des Nations og en to ganger ABC-TV Superbikers Champ.

Kent visste så lite om motocross at han i sitt første løp noensinne meldte seg på i Expert-klassen - og endte på tredjeplass. To uker senere vant han ekspertklassen, og i 1974 vant Kent sin første AMA 250 National på en Husqvarna. Husky var så imponert over Howerton at de signerte ham på laget sitt for 1975 og betalte ham hele 8000 dollar. Kent savnet nettopp å vinne det nasjonale mesterskapet i 1975 250, og endte som nummer to til Team Suzuki’s Tony DiStefano.

I 1976 hadde Kent Howerton modnet som en rytter og hadde oppfunnet sitt underskrift ridningstriks, et som for alltid ville bli en del av sporten - og samlet den. Da essemekanikeren Eric Crippa byttet clutcher mellom motorene, oppdaget Howerton at han kunne gå inn i et hjørne et gir høyt hvis han skled clutchen ut av den. Han var den eneste syklisten som brukte trikset i 1976, og han brukte det effektivt for å avslutte fjerde sammenlagt i 250 Nationals og for å vinne AMA 500 National Championship. Howertons 1976 500-tittel var det siste mesterskapet for et europeisk merke til Grant Langston vant 125-tittelen for KTM 27 år senere.

Kent Howerton og Bob Hannah.

Howerton forlot Husqvarna etter en katastrofal sesong i 1978 og signerte på Team Suzuki. Det var hos Suzuki Howerton ville oppnå sin største berømmelse og møte sin tøffeste konkurrent, Bob Hannah.

I 1980 vant Howerton 10 statsborgere og 250 nasjonale mesterskap i overbevisende form, men seieren ble redusert av fraværet av Hannah, som hadde fått et brukket bein i en vannskiulykke. Den virkelige testen av begge rytternes vilje ville bli spilt ut i 1981 AMA 250 Nationals. Intet vennskap gikk tapt mellom de to, og kampene deres var så episke at Hannah faktisk spøkelsesridde sykkelen sin inn i Howerton på Saddleback National i 1981. Howerton remonterte og passerte Hannah for å ta den første moto-seieren i et av de mest emosjonelle comebacks i moto-historien. Hannah vant den andre moto, men Howerton trompet orkanen med en seiersrekke i fire løp som ga ham AMA 1981-tittelen 250.

Øyeblikk etter at Bob Hannah (100) kjørte Kent Howerton (1) på toppen av Magoo Double Jump, mister Kent frontenden og går ned.

Verken Howerton eller Hannah skulle noen gang vinne enda et mesterskap. Kent led et brukket håndledd på slutten av '81-sesongen og et brukket bein i 1982. I 1983 flyttet han til Team Kawasaki som en utviklingsrytter, hvor han klarte å ta nummer to totalt i 1983 500 Nationals bak Broc Glover.

Kent trakk seg tilbake etter '84-sesongen, men han etterlot seg en beundringsverdig rekord med prestasjoner, inkludert seier i ABC-TV Superbikers 1979 og 1984, 1976 500 National Championship, og AMA 1980 National Championships 81 - '250. Rhinestone Cowboy, som fikk navnet sitt på grunn av sine viltfargede tennissko, var en Texas-helt; Imidlertid ble den ultimate Texas-motocrossstjernen faktisk født i Wichita, Kansas.

FLASHBACK FREDAG | KOMPLETT ARKIV

Du vil kanskje også like