KLASSISK MOTOKROSSJERN: 1971 AMERICAN EAGLE 405 TALON


Av Tom White

American Eagle ankom USAs motocrossscene i 1967 med et stort annonsebudsjett og lite racingteam (som inkluderte en ung Brad Lackey). Men i sannhet var det ingen American Eagle motorsykkelfabrikk. American Eagle var en private-label sykkel bygget på Sprite Developments i Oldbury, England, av den tidligere raceren Frank Hipkin. Britene kunne kjøpe sykkelen som Sprite 405 Talon. Amerikanere ble tilbudt sykkelen som American Eagle 405 Talon. Australiere kjente det som Alron 405, og belgiere trodde det var BVM 405. Alle syklene var identiske, med unntak av at de amerikanske syklene hadde “American Eagle” kastet inn i motorhuset. Utrolig nok prøvde alle de forskjellige nasjonale distributørene å late som om Sprites var designet i hjemlandet. Det var først mange år senere at hvert land lærte sannheten om de “andre” spritene.

Opprinnelig solgte Sprite en motorsykkel som var et rullende chassis, uten motor, for å unngå Storbritannias kjøpsavgift. Men de byttet til ferdig monterte maskiner for eksport. Sprites ble tilbudt som prøver, scrambles og motocrossmaskiner. Det var tre American Eagle-modeller - 125 Sachs, 250 Kawasaki eller 405 med Husqvarna-motor eller italiensk Husqvarna-klonmotor. Noen hadde aluminiumstanker og noen hadde oransje tanker i plaststil.

Det som var mest urovekkende med kloningeniøren bak $ 1195 American Eagle 405 Talon var at motoren i seg selv var en klon. Det var en italiensk-bygget kopi av en sent-1960, fire-trinns 399c Husqvarna-motor. Mange Husqvarna-deler ville passe inn i den italienske motoren, men ikke alle. I tillegg hadde Talon en Sprite-bygget gaffel som var en direkte kopi av en Ceriani-gaffel. Sprite Developments i England opplevde en rask vekst fra 1964 til 1974. Eier Frank Hipkin begynte å bygge lette rammesett med Reynolds-rør for Villiers, Triumph 500 tvillinger, Triumph Cubs, Husqvarnas, Maicos og Sachs 125s. Motorsykkelproduksjon opphørte i 1974. Sprite Development eksisterer fortsatt i dag, men det bygger bobiler og bobiler.

 
HVA SKJEDDE MED AMERICAN EAGLE, ALRON, BVM & SPRITE?

Utrolig nok, hvis Frank Hipkin hadde holdt motorsykkelfirmaet Sprite lite, kunne han ha vart lenger. Suksess drepte Sprite, Talon, Alron og BVM. Da Hipkin begynte å eksportere Sprites i stort antall, stengte den britiske regjeringen skattesperrene som Sprite brukte, og etter sammenbruddet av den amerikanske amerikanske Eagle-distributøren (Galaxy Wholesale i Garden Grove, California), var de økonomiske tapene for store for Sprite Development å absorbere.

For mer info gå til nettstedet for Early Years of Motocross Museum kl www.earlyyearsofmx.com

 

Du vil kanskje også like