KLASSISK MOTOKROSSJERN: 1978 HARLEY-DAVIDSON MX250


AV TOM HVIT

I den korteste tiden - en kort periode på 12 måneder - var Harley-Davidson en stor aktør i motocrossverdenen. De hadde et fabrikklag (med syklistene Marty Tripes, Rex Staten og Rich Eierstedt), en helt ny produksjonssykkel og håp om en takknemlig nasjon som rir på skuldrene. Men den nasjonen var ikke USA; det var Italia der syklene ble produsert.

I 1961 hadde Harley kjøpt 50 prosent av det italienske firmaet Aermacchi og begynte å utnytte sin evne til å bygge prisgunstige motorsykler for å tilby Harley-kunder inngangsnivåmaskiner. Baja 100s og 250 / 350cc Sprints var Aermacchys mest populære sykler med liten fortrengning og var tilgjengelige som Harley-Davidson modeller for gate og offroad i USA. I 1973 hadde Harley-Davidson tatt 100 prosent kontroll over Aermacchi, som hadde sine røtter innen flydesign, og begynte å se på det raskt voksende amerikanske motocrossmarkedet.

I 1975 produserte Harley et lite løp av 65 prototype motocrossere som en test av sine motocross bona fides. Syklene var håndbygget i Harley-Davidsons løpsavdeling i Milwaukee, og deres mest minneverdige funksjon var at de brukte forkortede gafler på baksiden i stedet for støt. Harley klarte aldri å overbevise mer enn en håndfull forhandlere om å kjøpe disse maskinene.

Så, i 1978, prøvde de igjen, og denne gangen tvang de bokstavelig talt sine amerikanske forhandlere til å ta den nye 1978 Harley-Davidson MX250 (syklene ble produsert i 1977, noe som fører til at mange 1978 MX250s blir referert til som 1977 MX250s). Det ryktes at produksjonen var rundt 900 enheter. Akkurat som med 1975-modellen med tvillinggaffel, var MX250 en fiasko og varte bare ett modellår, selv med mye penger brukt på reklame, promotering og dyre fabrikkryttere. Det ryktes at selv om de bare laget 900 sykler, ble de fleste usolgt - og mange kom aldri til USA. Det er usannsynlig at det vanlige klientellet hos Harley-forhandlere var interessert i dirt-sykler eller at motocross-kjørere ville ha vandret inn i en Harley-Davidson-forhandler på jakt etter en dirt-sykkel.

Etter debakelen i 1978 solgte Harley Aermacchi til Castiglioni-brødrene som endret navnet til Cagiva. Paradoksalt nok, i 2007, startet Buell, under paraplyen til eieren Harley-Davidson, opp et 450cc motocross-sykkelprosjekt ledet av Dave Osterman. Dessverre drepte lavkonjunkturen ikke bare motocross-prosjektet, men til slutt Harleys eierskap av Buell i 2009.

Motocross-handling testet ikke Harley MX1978 fra 250 fordi Harley-Davidson var redd for kritiske tester (selv om de annonserte sykkelen i MXA). Butikkprisen var $ 1695.

 

Du vil kanskje også like