Mannen som oppdaget AMERIKANSK MOTOCROSS: LARS LARSSON TALER

Hakan Andersson (til venstre), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson og Gunnar Lindstrom var makteliten i 1971.

Av Jean Turner

DU VAR ​​FØRSTE GRAND PRIX RACER FOR Å FRE TIL AMERIKA. HVORDAN KOMNE DET OM? Først visste jeg ikke noe om Husqvarnas planer. Kompisene mine fortsatte å fortelle meg, "Hei, jeg hørte at du skal til Amerika." Jeg visste ikke hva de snakket om, så jeg spurte hvor de hørte det ryktet. De sa: “Torsten Hallman fortalte oss.” Så i neste runde av det svenske mesterskapet gikk jeg opp til Torsten og sa: "Unnskyld, men de sier at jeg skal til Amerika." Torsten så sjokkert ut og sa: "Herregud, jeg har vel glemt å fortelle deg!"

TORSTEN HAR KOMT TIL USA TIDLIGERE DET ÅR? Torsten hadde kommet til Amerika i 1966, og Husqvarna-importøren Edison Dye hadde spurt Torsten om han kjente noen som ville komme til USA for å representere merkevaren. Torsten foreslo meg. Til slutt spurte Husqvarna meg om jeg var interessert, og jeg sa: "Å, visst." Jeg møtte Edison Dye, Rubin Helmin og Bror Jauren på en fancy restaurant like nord for Husqvarna og signerte en ettårskontrakt. De sa at jeg skulle reise rett til Amerika etter å ha vært på det svenske trofélaget på ISDT i 1966 i Polen. I tiden mellom møtet vårt og ISDT satte de meg på fabrikken i et par uker for å lære meg alt om service til Husqvarnas. Da jeg var i Polen, kom Edison Dye fram til meg og sa: “Hei, Lars. Her er nøkkelen. Der er bilen. Ta den til Brussel og fly til Chicago. Jeg møter deg der. ” Jeg sa: "Ok." Jeg trodde Chicago var en forstad til San Diego [ler]. Det viste seg å være feil.

Lars autografark da han var en Husqvarna-racer fra fabrikken.

Fortelle oss om ditt første løp i Amerika? Edison Dye hentet meg, og han sa: “Vi skal løpe. Vi skal til Indiana State TT Championship. ” Jeg visste ikke hva en TT var. På løpet meldte jeg meg som “Larry Lawson,” fordi jeg ikke kunne delta i noen racing som ikke ble sanksjonert av FIM under FIM-regler. Husky min satt fremdeles i kassen, og da vi trakk denne svenske totakten med Trelleborg-knotter på den, samlet folk seg rundt for å se på den. Folk hadde aldri sett knobbeldekk på et skinnbane-løp. De sa: “Hei, hva er det? Hva gjør du? Du vil ikke ha en sjanse med den slags dekk. Du trenger skittdekk. " Edison sa til dem, “Å, det er greit. Dette kalles en motocross-sykkel, og vi vil bare at han skal sykle på den for å vise hva den kan gjøre. ” Jeg pisket dem med dekkene, og etter løpet samlet fansen seg for å snakke med meg, men jeg snakket ikke engelsk. Alt jeg kunne si var: "Husqvarna ... svensk av veldig god kvalitet ... veldig god motorsykkel." Edison gjentok denne historien mange ganger gjennom årene, og han lo alltid, fordi tilskuerne ristet på hodet og sa: "De California guttene snakker sikkert morsomme."

PÅ GANGEN, var du den eneste motorcyklisten i landet? Å absolutt. Folket hadde aldri sett et motocross-løp eller en faktisk motocross-sykkel. Jeg gikk rundt til mange forhandlere og mange steder. En natt utenfor Kansas City så jeg et fly opp i lufta, og jeg begynte akkurat å sprekke; Jeg var så hjemlengsel at jeg gråt. Men det har jeg overvunnet.

VISSTE AMERIKANSERNE NOE OM MOTOCROSS? Det var morsomt, fordi mange av forhandlerne sa: "Hei, kom tilbake lørdag. Vi lærer deg hvordan du skal sykle. Vi har en enduro. ” Jeg kom nettopp direkte til Amerika fra å kjøre de internasjonale seksdagersforsøkene, og de skulle vise meg hvordan jeg skulle ri i skogen. Fyren som vant løpet ble forankret 12 poeng for å være for sent. Jeg ble forankret 28 poeng fordi jeg var for tidlig til hvert sjekkpunkt. Ved hver sjekk sa de: 'Du må bremse ned! Du må bremse! " Og til slutt spurte jeg: "Vil du at jeg skal gå og skyve sykkelen?" I noen byer, etter at jeg slo dem, tok de pokalene fra meg. De likte ikke fabrikkryttere som kom til byen deres og "stjal guttenes trofeer."

Lars ved sin AMA Hall of Fame induksjon.

HVA VAR DIN JOBB FOR EDISON DYE? Jobben min var å selge Husqvarna motorsykler til forhandlere. Jeg skulle reise fra by til by, vinne løp og registrere meg forhandlere. Den første byen jeg dro til var Dayton, Ohio. Da jeg kom dit, rev jeg en side ut av telefonboken og kjørte til den første motorsykkelbutikken på de gule sidene. De første syklene jeg solgte var til Competition Accessories i Xenia, Ohio. De hadde en mamma-og-pop-butikk i kjelleren i huset sitt. De kom ut for å se på sykkelen. De hadde aldri hørt om en Husqvarna, men det startet på første spark. Og de sa: "Hva?" Da startet ingen motorsykkel på det første sparket! Jeg gikk over veien til et stort gressfelt og spratt noen hjulinger og stekte skitt over alt. De kjøpte tre sykler. De var den første Husqvarna-forhandleren i Amerika.

Lars var Vestkysten Penton distributør. Som før solgte Lars sykler ved å vinne løp på dem. Legg merke til Hallman-visir, brystbeskytter, lær, hansker, støvler og prototyp Lexan ansiktsbeskytter.

HVORDAN STARTET THOR? Jeg hadde bare ett års kontrakt med Husqvarna, men i løpet av året innså jeg at de amerikanske syklistene ikke hadde noe motorcrossutstyr. De hadde ikke støvler. De hadde ikke lær. De hadde ikke hansker. Jeg sa til Torsten Hallman, "Hei, vi skal selge ting her borte." Jeg tror ikke vi noen gang ville ha åpnet Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) hvis det ikke var for John Penton. Jeg møtte John i Daytona og fortalte ham planene våre. Han sa: "Hvis du åpner en bedrift, sender jeg deg en container med Penton-motorsykler." Akkurat slik ble vi West Coast-distributør av Penton Motorcycles. Vi åpnet dørene i august 1968, og akkurat som med Husqvarna var jeg tilbake på veien og solgte Penton motorsykler. Engelsk min var litt bedre nå, men Penton-avtalen holdt dørene åpne da vi først begynte å importere produkter. I tankene mine tenkte jeg: 'Vi kan ikke tjene penger på å selge motocrossbukser, støvler og hansker. Hvem kunne gjøre det? ” Det var starten på noen fantastiske år.

Lars kjørte ISDT for tre forskjellige Trophy-lag - Sverige, USA og Mexico. Han var også med på Kawasaki-fabrikken ISDT-team (over).

ER det sant at du dannet det meksikanske ISDT-teamet, slik at du kan løpe? Grunnen til at Team Mexico ble til, er at de holdt noen enduros der nede, og jeg overbeviste dem om å danne et ISDT-team med godkjenning fra den meksikanske føderasjonen.

Lars i 1966 og tullet med kameraet på Tilf-campingplassen like utenfor Liège, Belgia. Det var stedet hvor mange 1960 Grand Prix-ryttere oppholdt seg mellom løpene i Europa. Det er Lars 'Mercedes Benz-taxi som han kjøpte for å taue en trailer til løpene.

Var det noen meksikanske ryttere på teamet? Nei. Teamet var Fred Cameron fra San Francisco, Jim Simmonds fra Missouri og meg selv. Årets ISDT var i Sverige. De hadde en åpningsseremoni der lagene marsjerte nedover hovedgaten og holdt nasjonale flagg akkurat som OL. Da vår tur kom, marsjerte vi med store sombreros, og jeg kunne høre de svenske barna stå på fortauskanten og sa: "De ser ikke annerledes ut enn oss." Jeg er den eneste rytteren i verden som har vært på tre trofélag for tre forskjellige nasjoner — Sverige, Amerika og Mexico.

Lars Larssons FIM Pro-lisens fra 1980.

HVA GJORDE HUSQVARNA DOMINANTSYKKELEN på 1960- og 1970-tallet? To personer — Bror Jauren og Ruben Helmin. De var veldig begeistret for racing, og hvis det ikke hadde vært for dem, tror jeg ikke Husqvarna noen gang hadde laget skitt sykkel. De bygde i utgangspunktet de første Husky motocross-syklene uten godkjenning av storskuddene. Husqvarna laget en liten gatesykkel kalt Silverpilen 175, og Bror og Rubin modifiserte den for racing. De var heldige som fikk folk som Torsten Hallman til å sykle på den. Han slo alle. Men det er på grunn av Bror og Rubin at Husqvarna bestemte seg for å bygge motocross-sykler. De hadde visjonen. Det er mange mennesker som det; Henry Ford ville være en. Han hadde en lidenskap. Det er den ånden som er drivkraften.

Lars Larsson er en tre-gangs verdensmesterskapsmester— 2001 Over-60 Expert-mester og 2011-2012 Over-70 Expert-mester.

HVA LED TIL HUSQVARNA'S DEKLINE? Electrolux. De hadde ikke ånden. De vil heller selge gressklippere og kjøleskap. De kjøpte Husqvarna og solgte den deretter til italienerne. Husqvarna tilhører Sverige, akkurat som Volvo. Arbeiderne på Husky-fabrikken kom aldri over det. De slo seg løs og startet Husaberg. De gjorde det på grunn av sin stolthet og den svenske tankegangen, og mot alle odds vant de 500 verdensmesterskap. I dag, under KTM-eierskap, er Husqvarna et stolt merke igjen - ikke svensk, men nær.

Lars Larsson flyr det sagnomsuste titanet Husky under Inter-AMA-serien fra 1971.

FORTELL OSS OM FABLERT TITANIUM HUSKY? Sommeren med titanium-sykkelen var noe annet. En selger kom til oss og sa: “Hei, jeg er i titanbransjen. Jeg tror det burde være en sykkel laget med titan. ” Pro Fab i Orange County bygde rammen. Det var så lett. Du tok starten og så deg aldri tilbake. Du var borte! Det var en fantastisk sykkel å sykle, og vi lyktes veldig godt på den sykkelen. I 1971 vant jeg fire av de fem Inter-Am 500cc støtteløpene på det. Det var så vellykket at AMA forbød den. De la skylden for kostnadene, men du kan aldri overbevise meg om noe sånt. AMA forbød det de ikke forsto. De sto i veien for innovasjon.

Lars 'titan Husqvarna ble utestengt av AMA etter sesongen 1971 og er nå bosatt på et museum.

Hva liker du om moderne motor? Supercross. Hvilken suksess det var. Det er en annen idrett. Jeg vet at mange av de gamle syklistene ikke tenker så mye på det, men det er en fantastisk forlengelse av motocross. Å ha vært en liten del av sportens utvikling er en fantastisk ting. Jeg har sett endringene fra første gang en amerikaner kom til Europa for å konkurrere til Team USA som dominerer Motocross des Nations 22 ganger. Det hele har vært en utrolig opplevelse. Det er som om du droppet noe i vannet og krusningene ble større og større. Det er koselig å sitte med et lite glass vin og tenke, ja, jeg var en liten del av det.

Lars i dag.

HVA TENKER DU I LUONGO ERA FOR GP RACING? Jeg tror at verdensmesterskapet ikke betyr at du er på huk i dag i den forstand at alle ikke er velkomne til å konkurrere. I gamle dager fikk hvert land lov til å sende ryttere for å konkurrere i verdensmesterskapet. Slik er det ikke i dag. Hvert lands beste skal få lov til å se hvor de står mot et annet lands beste ryttere. For meg er AMA Nationals på mange måter det virkelige verdensmesterskapet i dag. De er åpne for alle fra hvor som helst. Men samtidig er AMA Nationals ikke verdensmesterskapet. Der jeg kommer fra, må en verdensmester konkurrere rundt om i verden. Han må spise maten de gir ham, lytte til språket de snakker og tilpasse seg været de har. Jeg skulle ønske det var flere amerikanere som konkurrerte i verdensmesterskapet. Den største æren du kan ha, er å representere landet ditt. Som idrettsmann, som rytter, er det ingen høyere kall.

Dette bildet ble skutt på REM Glen Helen-løpene hvor Lars fremdeles løper hver helg. Ikke dårlig for en 78-åring.

DU løper fremdeles 78 år gammel. HVA LIKER KONKURRANSE? Det lønner seg ikke så bra som Pro-klassen gjorde. Jeg har kjørt i 60 år, og det er øyeblikk da jeg vet at jeg slo et hjørne veldig bra. Samtidig innser jeg at jeg går ekstremt tregt. Jeg elsker fremdeles å sykle på motorsykler, og kameraderiet med racing er veldig spesielt. Jeg er beæret over å ha vært en del av MXA-vrakemannskapet i flere tiår. Jeg får sykle forskjellige sykler hver uke. Jody Weisel og jeg kan fortsatt ha kampene våre på banen. Jeg kan ikke se meg selv i en seilbåt, og jeg liker ikke å golf. Motocross er det for meg. De barna som bare fyller 60 år, de er vanskelig å takle!

LÆR MER OM LARS LARSSON MED TOMHVIT

Du vil kanskje også like