MOTOCROSS ACTION RACING LORE: DANNY LaPORTE'S 1981 MOTOCROSS DES NATIONS TRIUMPH


”Det mest spennende øyeblikket i livet mitt var det første året Team USA vant Motocross des Nations i 1981. Som et lag forventet vi ikke å vinne, og vi trodde heller ikke at vi ville vinne. Honda satte sammen en gruppe ryttere som sannsynligvis ikke var de beste valgene å løpe. I årevis hadde Yamaha en rytter som var i stand til å gjøre det bra på MXDN, og da ville Suzuki ha en fyr. Problemet var at fordi syklistene var på forskjellige lag, var det en hver-en-for-seg slags mentalitet. Donnie Hansen, Chuck Sun, Johnny O'Mara og jeg var ikke de raskeste amerikanske syklistene, men vi hadde fordelen av å være lagkamerater på Honda.


“SOM LAG, VI VAR IKKE VENTET Å VINNE, HAR VI heller IKKE TENKET AT VI VIL VINNE. HONDA SETTER SAMMEN EN GRUPPE RIDERE SOM Sannsynligvis ikke var de beste valgene å løpe på. ”


”I begynnelsen av 1981 var det ingen som ønsket å representere USA i Motocross des Nations. Ingen amerikanske lag hadde noen gang vunnet, så det var veldig liten interesse for å sende et lag. Roger DeCoster, teamleder for Honda den gangen, visste viktigheten av å konkurrere i tilfelle, så han overbeviste gruppen av oss om å gå. Roger, sammen med Dave Arnold på Honda, bestemte seg for å konkurrere i 1981 MXDN med fire fabrikkhunder i Honda. Jeg var heldig nok til å være en av dem.
 

“Donnie, Johnny, Chuck og jeg hadde fordelen av å kjenne hverandre veldig godt. Som lagkamerater hang vi ut, testet, spiste, reiste og hadde det gøy sammen. Vi hadde ikke noe imot å gå den ekstra milen for å forberede oss på Motocross des Nations. Før løpet, som ble holdt i Bielstein, Vest-Tyskland, ringte DeCoster og spurte meg om jeg kunne gjøre en 45-minutters moto på racersykkel. Jeg gikk tom for bensin etter 40 minutter! Hadde vi ikke gjort forskningen vår, ville vi tapt.

”Europeerne snudde nesa mot oss da vi ankom banen. De regnet med at vi ikke hadde en sjanse til å vinne Chamberlain-pokalen. Meningene deres endret seg etter kvalifiseringen, da de så at vi hadde fart. I motivene fikk vi gode starter, og det var alt hun skrev. Inntil det tidspunktet var vi tapere. Men i 1981 hadde vi et team med ingen navn som slo de beste i verden.

”Fremdeles i dag husker jeg at jeg trakk meg inn i gropene etter at vi hadde forseglet seieren og så spenningen i ansiktet til mine andre amerikanere. Til og med europeerne stevnet rundt oss og feiret seieren. Det var utrolig! Fans klatret over gjerdene og ønsket autografer. Å vinne et mesterskap kommer ikke en gang nær følelsen av å vinne Motocross des Nations. Det var så mye følelser. Å vinne den begivenheten åpnet virkelig øynene og ledet meg mot beslutningen om å rase GP-serien. Jeg ønsket å være den første amerikaneren som vant en 250 GP-tittel, og jeg oppnådde den bragden i 1982. Jeg er ikke så sikker på at jeg ville ha forfulgt Grand Prix-serien hvis ikke for den MXDN-triumfen. ”

Du vil kanskje også like