KTM'S JOHN HINZ PÅ DEN VANSKELIGE STIEN FOR MOTORCYCLE PRODUKSJON I SIST ÅR

KTM NORTH AMERICAs konsernsjef JOHN HINZ OM HVOR SPORTEN ER NÅ OG HVOR DET ER på vei

John Hinz KTM through the pandemic interview-7

AV JOSH MOSIMAN

I 2007 ble 1.1 millioner totale nye motorsykler solgt i Amerika (gate-, eventyr- og terrengsykkel alt inkludert). Etter den globale finanskrisen 2008 til 2010 falt den under 600,000 532,000. Siden den gang har salget variert mellom 573,000 2020 til 603,000 11, og produsentene har redusert produksjonen tilsvarende. I 19 ble over 2020 24 nye motorsykler solgt, en økning på 31 prosent. Covid-XNUMX-pandemien har drept andre bransjer, men det har vært en katalysator for muligheter i vår sport. Stansene har fått mange til å se på motorsykler som en kilde til spenning og som en flukt til negativiteten som finnes andre steder. Sammenlignet med gatesykler, økte salget av terrengsykkel i år XNUMX fra XNUMX til XNUMX prosent, og nå leter bransjen etter måter å holde tritt med den økte etterspørselen og beholde de nye syklistene. I dette intervjuet med John Hinz, administrerende direktør i KTM Group North America, lærer vi hvordan KTM håndterte nedleggelsene og hvordan de bruker sin elektriske minicycle -serie for sømløst å introdusere unge nye ryttere for sporten vi elsker. 

“DEN PANDEMISKE COVID-19 HAR DREPT AV ANDRE INDUSTRIER, MEN DET HAR VAR EN KATALYST FOR MULIGHET I VÅR SPORT.  AVSLUTNINGENE HAR FÅTT MANGE TIL Å SE TIL MOTORSYKLER SOM EN SPENNINGSKILDE OG SOM ET UTSLIPP  TIL NEGATIVITETEN FINNE ANDRE STEDER. ”

JOHN, HVORDAN VAR DET SOM FOR KTM NÅR COVID -HIT? Vi hadde høye forventninger for året 2020, og vi hadde en flott avslutning på 2019. Januar og februar 2020 var begge rekordmåneder for oss når det gjelder detaljhandel, og vi var i rute til å ha nok en rekordmåned i mars. Vi begynte å høre om koronaviruset i midten av februar. Det var 15. mars da alt ble virkelig. Det var et par stater som stengte før det, men det var da California stengte at jeg kalte vårt lederteam sammen og sa: "Hei, dette er sant; vi gjennomfører planen. Alle går fjernt, og dette er hva vi skal gjøre. ” 

John Hinz KTM through the pandemic interview-4

Jeg fortalte teamet vårt at det var tre ting vi måtte gjøre for å beholde virksomheten vår: (1) generere inntekter, (2) samle inntekter og, viktigst, (3) sørg for å beholde alle våre ansatte. De ansatte er vår eiendel nummer én; de gjør selskapet til det det er. De betyr alt for oss. Det er de som driver virksomheten fremover, hjelper til med å ta vare på forhandlerne våre og til slutt leverer det vi synes er de aller beste produktene i verden til våre kunder.

HVORDAN HOLDT DU MEDARBEIDERNE NÅR VERDEN STENGTE? Vi samlet faktisk ferietid fra alle ansatte og satte deretter opp en feriedonasjonspolicy. For ansatte som ikke hadde en faktisk funksjon å utføre, som racing, salgsfremmende arrangementer, markedsføring, media og FoU, kunne vi donere vår betalte fri mellom ansatte for å sikre at alle fikk en lønnsslipp. Om nødvendig hadde vi et spesielt Covid -fond, så alle hadde fortsatt en lønnsslipp utover det. Vi fant forskjellige jobber for alle å gjøre. Vi setter våre ansatte på forhandlere for å montere motorsykler. Vi hadde ansatte som transporterte sykler mellom forhandlere. Vi malte bygningene våre, malte gjerder og ryddet ut i lagre. Vi gjorde alt vi kunne for å finne arbeid for ansatte som ikke jobbet på vanlige jobber. 

HVOR KUNNE KTM BLI GÅNG NÅR DE FLESTE FORRETNINGENE STOPPET? Det var føderale forskrifter om hva som definerte en viktig virksomhet, og de fleste stater hadde sine egne statlige forskrifter. Hvis noen stat stengte ned, ville vi umiddelbart få så mye informasjon om denne nedleggelsen som vi kunne. Jeg ville ringe teamet vårt når som helst, til og med helger og kvelder. Vi ville lese gjennom kravene og sørge for at virksomheten vår kvalifiserte seg som en viktig virksomhet, noe den gjør. Vi er i transport. Vi er viktige for sikkerheten i USA og alle delstatene vi gjør forretninger i. Det kan jeg si deg. 

“DET FAR FEDERALE FORSKRIFTER OM HVAD DEFINERT EN VESENTLIG VIRKSOMHET, OG DE FLESTE STATER HAR DERES EGNE STATSFORSKRIFTER. HVIS EN STATUS STENGER NED, VIL VI Umiddelbart få så mye informasjon rundt den lukkingen som vi kunne. ”

Motorsykkelindustrien solgte 1.1 millioner motorsykler i 2007. Siden har den blitt kuttet i to. Nå har pandemien brakt inn en ny bølge av motorsyklister.

KAN FORHANDLERENE DIN BLI OPP? Ja, vi jobbet sammen for å hjelpe forhandlerne våre med å holde åpent. Vi ville også lese gjennom regelverket for våre forhandlere over hele landet for å sikre at de var viktige. Hvis de ikke oppfylte statens krav, ville vi jobbe for å sikre at staten ville åpne seg. I tilfellet Pennsylvania skrev vi brev til guvernørens kontor. Vi ringte guvernørkontoret. Vi engasjerte også motorsykkelindustrirådet for støtte, og vi hjalp staten Pennsylvania med å forstå at forhandlerne leverte en viktig tjeneste, og at de måtte være åpne - så åpnet de igjen. Vi gjorde også det samme i Canada i provinsene Quebec og Alberta. Vi hjalp til i New Mexico andre gangen det ble stengt også. 

HVA GJORDE DU FOR Å HJELPE FORHANDLERNE TRYKK FREM? Gjennom 2020 gjorde vi alt vi kunne for å hjelpe forhandlerne våre med å holde dørene åpne og gjøre det beste de kunne gjennom pandemien. Vi hjalp dem med lagerplanlegging for produktet som var på utstillingsromgulv. Vi hjalp dem med betalingsplanene sine hos oss, så vel som med bankinstitusjonene vi jobber med. Vi hjalp dem med å transportere beholdning mellom forhandlere, lagre beholdning for dem på lagrene våre eller sende dem mer beholdning hvis de trengte det. Vi gjorde alt forhandlerne våre trengte for å støtte dem, spesielt i månedene mars, april og mai da fremtiden var ukjent. Vi kontaktet også motorsykkelindustrirådet (MIC) og andre bransjeledere for å koble til og dele hva den beste praksisen var og dele kunnskap om hva som foregikk. 

HVORDAN KONTAKTET DU MED ALLE FORHANDLERENE DINE? Når det gjelder å koble våre forhandlere til denne informasjonen, startet vi teammøter rundt bordet (videosamtaler online), og vi gikk rundt i landet, distrikt for distrikt, og samlet forhandlerne for å snakke om støtten vi også ga. som "beste praksis" og det vi så rundt i Nord -Amerika når det gjelder forhandlere som holder åpent, selger sykler, deler, utstyr, sikkerhetsutstyr og service på motorsykler. På disse samtalene ville vi noen ganger ha forhandlere som var nær tårer og andre som var oppstemte fordi virksomheten var så forskjellig fra samfunn til samfunn. Det var nesten katartisk for oss alle å ha disse åpne diskusjonene og dele hva vi følte, hva vi hadde funnet gjennom prosessen, og hva vi kunne gjøre for å fortsette å gjøre forretninger og støtte kundene våre. 

“DET VAR STERKT, FOR AKKURAT Da vi lanserte, ble alle begivenhetene for forsøkene stengt ned. SÅ JEG SA TIL LAGET, 'HVIS INGEN ANDRE
KOMMER Å GJØRE DET, SÅ MÅ VI… SÅ TAR VI PÅ VÅRE EGNE PRØVESHENDELSE. ”

HVORDAN VAR DET Å LANSERE ET NYTT MERKEN MELLOM PANDEMIEN? På slutten av 2019 hadde Pierer Mobility kjøpt 50 prosent av GasGas  merket. Da, i begynnelsen av 2020, ble den kjøpt for fullt, 100 prosent. Vi lanserte testsegmentet (et helt nytt segment for KTM) og etablerte et nytt forhandlernettverk for GasGas for å støtte det nordamerikanske markedet. Vi hadde en strategi før Covid og holdt fast ved den gjennom pandemien. Vi snakket med våre forhandlere og de eksisterende GasGas -forhandlerne om muligheten som kom. Forretningsforholdet vi har til dem er ekstremt sterkt. De tror og stoler på organisasjonen vår, og de vet at vi kommer til å gjøre det aller beste for motorsykkelsporten. De signerte en kontrakt midt i en pandemi for å selge GasGas motorsykler. Deretter måtte vi finne en måte å lansere selve Trials -produktet på. Selvfølgelig ser vi på racing som vår første markedsføringsaktivitet, og nå har vi Daniel Blanc-Gonnet og Madeleine Hoover som våre to prøveutøvere. 

HVORDAN VAR DET I EN NY MARKEDSLIK PRØVNING FOR KTM -GRUPPEN? Det var tøft, for akkurat da vi lanserte, ble alle Trials -hendelsene stengt. Så jeg sa til teamet: "Hvis ingen andre kommer til å gjøre det, må vi gjøre det." Så vi la på vår egen prøvebegivenhet, California Trials Invitational, og vi tok med de syv beste mannlige rytterne og de tre beste kvinnelige rytterne til arrangementet. Vi gjorde det uten tilskuere, men vi fanget det og presset innholdet ut med media for å støtte forsøkssporten og lansere merkevaren GasGas. 

HVORDAN HANDLET DU MED PANDEMIENS ALLTID FORANDRENDE NATUR? Fra og med 15. mars, da landet og statene stengte og detaljhandel ble stoppet, endret jeg all vår rapportering. Rapporteringen vår ble økt til daglig kommunikasjon da vi begynte å se på hva som skjedde med engros, våre forsendelser til forhandlere for både deler og motorsykler, og hva som skjedde med detaljhandel til forbrukere på statlig nivå og landnivå . Vi så på merke, produkt og modell, og sammenlignet dem ikke bare år etter år; vi ville faktisk sammenligne dag for dag, slik at vi virkelig kunne forstå hva som skjedde med motorcross-, minicycle-, enduro-, langrenns-, dual-sport- og gatemarkedene. Det var fremdeles steder i landet hvor du kunne kjøre motocross, og vi ville se at salget i disse områdene fortsatt var bra. Andre områder, som California, ble virksomheten stengt, noe som betydde at motocrossbaner ble stengt og salget falt. Med vår detaljerte rapportering kunne vi se at når ett spor ville åpne, ville det påvirke salget vårt positivt. 

John Hinz KTM through the pandemic interview-5

"DET SÅ VI I COVID VAR SOM VI GJORDE FORBINDELSE MED DEN FØRSTE SKREMMEN I MARS OG APRIL 2020, VÅRE FORHANDLINGER
KUNNE ÅPENE OG HJELPE STØTTE KUNDER SOM STARTET Å KJØRE IGJEN. »

SÅ FUNNER DU MÅTER Å TILPASSE DEN UNIKE TIDEN? Vi startet daglige møter med våre selgere for å forstå hva som skjedde på deres territorium med forhandlerne, hvem som var i stand til å selge og som ikke var i stand til å selge. Så, hvis en stat eller fylke ville legge ned, hadde vi en handlingsplan som vi ville gjennomføre med forhandlerne som ville bli berørt i disse områdene. Det viktigste var at vi snakket med våre selgere og forhandlerne om hvor de var fra et personlig synspunkt. Hvis du går tilbake og ser på hva som skjedde på den tiden, ble hermetikk utsolgt, toalettpapir ble utsolgt og folk kjøpte poser med ris; mennesker hadde et veldig grunnleggende biologisk behov. Det var ingen som ville kjøpe motorsykler fra våre forhandlere og ingen forhandlere som ville kjøpe av oss hvis de skulle kjøpe toalettpapir. Snart, da folk begynte å føle seg mer komfortable i samfunnet, så vi at folk kom sammen for å kjøpe motorsykler. Det var da vi så at ting begynte å ekspandere. 

NÅR begynte salget å vokse igjen? Det var rundt 17. april. Vi så detaljsalget komme nær nivået året før. Så, en uke senere, så vi detaljsalget begynne å gå opp. Så snart vi så noen av disse nøkkelindikatorene, hvor detaljhandelen gikk opp, gikk det stimuleringspenger, folk hadde statlig støtte, de ble satt i karantene i en måned eller så, og de ville komme seg ut. Det var da de gjenoppdaget motorsykling. Da vi så det skje, snakket jeg med styret i Østerrike og sa: “Dette er øyeblikket. Vi trenger så mange terrengsykler som terrengsykkel, motocross og små deplacementer som vi kan få. ” 

HVORDAN BLE PRODUKSJONSLINJEN PÅVERKET AV SLUKKINGEN? Fabrikken vår var stengt i åtte uker, men så snart vi hadde alle sikkerhetsprotokollene på plass for at våre ansatte kunne komme tilbake på jobb trygt, åpnet fabrikken igjen. De ansatte faktisk 70 flere mennesker og økte tiden på samlebåndet for å bygge nordamerikanske spesifikasjonsprodukter for å dekke kravene til markedet vårt. Vi reagerte veldig fort, for vi så på detaljene hver eneste dag. Vi var i stand til å utvikle et veldig klart bilde om hvor bransjen var på vei og hvordan vi kan vokse motorsykkelsporten. Produksjonen er tilbake på sporet nå, og det påvirket ikke tidspunktet for produktutvikling eller fremtidige produksjonsmotorsykler. Vår modellår 2022 kommer til å være tilgjengelig i slutten av mai/begynnelsen av juni, slik den alltid er. 

Midt i pandemien kjøpte og lanserte KTM -gruppen GasGas -merket med samme formel som de brukte med Husqvarna. Bare denne gangen la de til en helt ny serie med motorsykler - prøvesykler.

HVORDAN VAR DET Å HANTERE EN ORGANISASJON SOM KTM I 2020? På den tiden føltes det som om en dag var en uke, en uke var en måned, og en måned var et år. Når det gjelder tid, da du ville jobbe en dag på det tidspunktet, var det så mye som skjedde og så mye informasjon å hente inn for å ta gode beslutninger for våre ansatte, virksomheten og våre forhandlere. Det var en hektisk tid. 

HVOR ER NÆRINGEN NÅ, OG GÅR DEN FRAM? Akkurat nå er bransjen utrolig levende. Det er spennende. Det er en fornyelse og en gjenoppblomstring når det gjelder interesse for motorsykkelsporten, egentlig på alle områder, men vi ser denne enorme interessen igjen for terrengsykkel, spesielt små forskyvninger, skitt sykler på inngangsnivå. Segmentet med små deplacement-stisykler har vært massivt i 2020, og det fortsetter inn i 2021, noe som er et stort tegn på tillit fremover. Familier som kommer inn i denne sporten tar med seg venner og naboer og introduserer dem for motorsykkelsporten. Stisykler er inngangspunktet i vår bransje for mange ryttere. 

HVA SYKLER SELGER NÅ? Det vi så i Covid var at når vi kom forbi den første skremmen i mars og april 2020, kunne forhandlerne våre åpne seg og hjelpe kundene som begynte å ri igjen. Det første vi så i salget vårt var en økning i enduro -sykler, fordi folk syklet dem på sin private eiendom. Da så vi en økning i salget for vår serie i full størrelse motocross. Etter det begynte vi å se bransjen selge terrengsykler. På det tidspunktet satt familier fast hjemme og foreldre begynte å spørre seg selv: "Hva kan vi gjøre?" Og de svarte: "Vi kan gå ut og ri som en familie med barna." På det tidspunktet begynte stisykler å selge. Virkelig alle kategorier og forskyvninger så en økning, men det kom på en forskjøvet tidslinje da COVID tillot folk å gå ut og nyte sporten. 

ER MOTORSYKLER DEN FØLESGODE HISTORIEN I 2021? Når vi kommer ut av Covid, er familier forlovet. De ser motorsykkelsporten som en måte å komme seg ut, være sammen som familie, være sammen med venner, men i et miljø som er relativt trygt for Covid. Det var en del av gjenoppblussen. Selvfølgelig, så snart du får det ene øyeblikket hvor du virkelig opplever motorsykling for første gang, blir du hekta. Når de har det øyeblikket, blir de forelsket i motorsykkelsporten. 

“VI SE ELECTRIC SOM EN MULIGHET FOR Å VEKSE MOTORSYKLINGSPORTEN GJENNOM DENNE NYE GENERASJONEN AV
RYTTERE MED NOEN AV VÅRE PRODUKTER, SOM LIKE STACYC-SYKKELENE MED MERKET OG E-MINI-LINJEN. ”

HVORDAN SER KTM -GRUPPEN TIL Å BRINGE NYE RYTTERE TIL SPORTEN? Våre merkede Stacyc elsykler hjelper med å bringe unge mennesker inn i motorsykkelsporten, og vårt Mini-E-produkt for våre merker gir overgangen fra en Stacyc eller en PW50 til en elektrisk Pee-Wee. Det er flott for foreldre og for nye unge ryttere, noe som gir dem en mulighet til å starte reisen i motorsykkelsporten. 

John Hinz KTM through the pandemic interview-3

MANGE MENNESKER BLE SKADET FOR ELEKTRISKE SYKLER. HVORFOR KUSSER KTM DEM? Vi så en mulighet til å bringe strøm til motorsykkelsporten. Men, i stedet for å begynne med en motorsykkel i full størrelse for å prøve å overføre ryttere som vokste opp med forbrenningsmotorer, begynte vi med en sykkel på startnivå. Det er vanskeligere å konvertere noen som er en vanvittig totakts- eller firetaktsrytter til ny teknologi. El -syklene er laget for unge ryttere som egentlig bare kan elektriske. De kjenner elektriske scootere, elektriske skateboards; de vet hvordan de skal plugge inn ting. De har jobbet med iPads og har hatt mobiltelefoner fra ung alder. 

For dem er det veldig naturlig å ha en elektrisk motorsykkel og koble den til. For erfarne motorsyklister og syklister er det en helt fremmed opplevelse å gå fra forbrenning til elektrisk. For KTM Group var det naturlig for oss å bringe dette produktet til selve inngangsnivået der det gir mange fordeler. Foreldren kan kontrollere dreiemomentet og kraften for den unge rytteren, og den unge rytteren kan vokse med motorsykkelen. Vi har faktisk gjort det slik at de er justerbare og kan passe en rytter fra 3 år til 9 år. I løpet av den tiden kan de justere karosseriet slik at det passer barnet etter hvert som det vokser, og de kan justere effekten for å passe til rytterens behov etter hvert som hans eller hennes ferdighetssett utvikler seg. 

HVA ER NESTE FOR ELEKTRISKE MOTORSYKLER? Vi ser elektrisk som en mulighet til å vokse motorsykkelsporten gjennom denne nye generasjonen ryttere med noen av våre produkter, for eksempel de merkede Stacyc-syklene og vår E-minilinje. Unge ryttere vil etter hvert bli utsatt for totakts og firetakts forbrenningsmotorer. Og forbrenningsteknologi kommer til å være her lenge. 

En ting er sikkert; vi ønsker å vokse sporten. Vi er forpliktet til vår totakts og firetakts teknologi, men vi kommer til å øke vår elektriske utvikling samtidig. Vi kommer til å fortsette å utvikle produktene våre og fortsette å utvikle anvendelsen av teknologi for å møte markedets krav og dra dit vi føler at det er muligheter for å redusere barrierer og engasjere flere mennesker i motorsykkelsporten. 

De tre syklene på 450 Supercross -pallen er alle forskjellige merker (GasGas, KTM, Husky), men de rullet alle nedover den samme produksjonslinjen i Østerrike.

GÅR ELEKTRISKE SYKLER ERSTATTE FIRE-SLAGER? Det er en global makrotrend innen elektrifisering, og vi ser en mulighet til å bringe den elektrifiseringen inn i sporten vår og vokse motorsykkelsporten. Vi begynte med minisykler, og vi tror det er det rette stedet å starte. Du vil se oss fortsette å vokse fra et ungt rytters perspektiv oppover. Hvis batterimuligheter endres og motorstyring og motorteknologi endres, vil det gi oss muligheter til å bringe nye produkter på markedet, forskjellige produkter som hjelper til med å dekke behovene til fremtidige motorsyklister. Men, gjør ingen feil om det, vi er helt forpliktet til fire-takter og to-slag. Elektrifisering er en del av fremtiden, men det er ikke en erstatning. Det er en ny teknologi for å få inn en ny generasjon ryttere. 

“DET ER EN GLOBAL MAKROTREND I ELEKTRIFIKASJON, OG VI SE EN MULIGHET FOR Å BRENGE DEN ELEKTRIFISERINGEN I VÅR SPORT OG
ØK MOTORSYKLINGEN. Vi begynte med mini -sykler, og vi tror det er det rette stedet å starte. ”

HVA ER DET Bytte batterikonsortiet med KTM, HONDA, YAMAHA OG PIAGGIO ALT OM? Akkurat nå er produsentene enige om å bruke 91-oktan drivstoff til våre forbrenningsmotorer; det er en industristandard som hjelper forbrukeren. Denne typen avtale er det vi trenger for å sette en standard for elektromobilitet. Det er den enkleste måten å forstå det på. Med batterier, enten det er for en moped eller en motorsykkel, hvis det er enkelt å bytte batteri og enkelt å bytte det, vil det hjelpe veksten av elektriske motorsykler. Standardiserte batterier, standardisert lading og standardiserte ladeporter fører alle til en bedre industri.  

Du vil kanskje også like