MXA-INTERVJU: TIL LANGSTONS LANGE, LANG JOURNEY

Av Jim Kimball

TILDELING, HVORDAN KOMMER DU I GANG I MOTOCROSS? Min fars venn skyldte ham penger, og faren min tok en sykkel i stedet for pengene - det var slik det startet. Motocross ble veldig raskt livet mitt. 6 år gammel var jeg på video og sa: "Jeg skal reise utenlands, og jeg skal dominere og bli verdensmester." Du kan høre folk humre i bakgrunnen, men det var slik jeg følte meg fra tidlig alder.

DU flyttet til Europa for å løpe fastlegene. DET MÅ HAR VÆRT ET STORT TRINN? Jeg dro til Europa i 1998, og det var det første året jeg gjorde fastleger. Jeg kvalifiserte meg faktisk ikke til det første løpet. Det var frustrerende å jage drømmen din og så måtte se løpet fra sidelinjen. Det var som verdens ende for meg. Her var vi i et fremmed fylke og faren min fortalte alle om hvordan barnet hans kunne sykle, og jeg kvalifiserte meg ikke engang. Jeg var 15 år og den yngste rytteren der. Men jeg kom snart videre til å kvalifisere meg, deretter til å kvalifisere meg i topp 20, og deretter til å fullføre i topp 10. I 1999 hentet Factory KTM meg. Det var ingen lønn, men de sørget for bobil, sykler, bolig, reiseutgifter og alt vi trengte.

VAR DET KULTURSJOKK MELLOM SØR-AFRIKA OG EUROPA? Ja. Da faren min og jeg flyttet i 1998, syklet jeg for Harry Everts, og vi bodde i en ett-roms leilighet i Belgia. Jeg skulle til et lokalt løp for å tjene penger når det ikke var fastlege. Å flytte til Europa var en stor justering. Jeg hadde å gjøre med å være hjemlengsel. Vi snakket ikke språket. Vi hadde ikke penger, og jeg kjente ingen. I tillegg var det mye kaldere enn Sør-Afrika.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

NÅR KJENTE DU REALISERET AT DU KAN GJØRE DET I GRAND PRIX RACING? I 1999 begynte det å føles som om jeg ble en ekte konkurrent. Jeg hadde noen topp 10-er og deretter et par toppfemmere, så jeg brakk håndleddet og savnet noen få fastleger. Men da jeg var ung og trente hardt, kom jeg raskt tilbake. Mot slutten av sesongen var jeg på pallen et par ganger og dominerte da den tyske Grand Prix. Inn i 2000 endte jeg med å signere på nytt med teamet for en ny ettårsavtale. Jeg fikk min første lønnsslipp. Jeg begynte i 2000 og tenkte: "Jeg har hastigheten til å vinne dette mesterskapet," men ikke mange andre trodde meg. Kurt Nicoll, teamleder for KTM, sa: «Gutten er rask, men han har mye å lære. Han kan vinne et løp eller to, men han er litt uberegnelig. ”

HVA VAR TURINGPUNKTET? Jeg hadde nettopp fylt 17 år i 2000. Det var et godt år. Hvis jeg ikke vant, var jeg vanligvis andre eller tredje, så jeg fikk poengledelsen tidlig. Jeg holdt bare fast på det og gjorde ikke noe galt eller dumt. Jeg vant syv fastleger det året av 15. Så i juni, ikke engang halvveis gjennom sesongen, fikk jeg en telefon ut av det blå fra Mitch Payton og spurte om jeg ville løpe for ham i 2001. Selvfølgelig sa jeg, "Ja."

DE SIER, "DU GÅR IKKE ETTSTED. Du kan gjøre hva som helst,
Så lenge det er på en KTM. ”

Hva sa DAD DAD? Etter at jeg la på, sa faren min: «Vel, du sa at drømmen din var å bli verdensmester. Hva om du ikke vinner i år? ” Jeg var litt krass og arrogant og sa bare: “Å nei, jeg skal vinne og så dra; det er så enkelt. Jeg har dette. Vi kommer til å vinne denne tittelen. ”

VAR KOMMER TIL AMERIKA DITT STORE DRØM? Ja. Jeg ønsket å følge i Greg Albertyns fotspor. Jeg ønsket å være i Amerika. Jeg fortalte KTM at jeg snakket med Pro Circuit Kawasaki og planla å reise til Amerika. De sa: “Du kommer ingen steder. Du kan gjøre hva som helst, så lenge det er på en KTM. ” Så de tilbød meg valget mellom å kjøre 125 fastleger, 250 fastleger, 125 AMA-statsborgere eller 250 statsborgere i USA. Det var et hyggelig tilbud, men jeg sa: «Jeg har bestemt meg. Jeg vil reise til USA ”

SÅ DU TURNERT MITCH PAYTON NED? Jeg forhandlet en stund med KTM, og til og med Mitch noen. Da måtte jeg ringe den harde samtalen til Mitch og si "Takk, men nei takk." Jeg fortalte ham hvorfor jeg bodde på KTM, men sa: ”Du vet aldri. Kanskje en dag vil vi jobbe sammen, og det blir kult, ”som senere endte opp med å skje. Med KTM følte jeg bare at det var den beste avgjørelsen på den tiden, og fulgte med det du vet og hvem du kjenner. Åpenbart, da jeg kom hit, var ting ikke helt det samme, for med produksjonsregelen var den håndlagde fabrikksykkelen jeg hadde kjørt i fastlegene ubrukelig her. Det var rart å gå tilbake til en produksjonssykkel, for det føltes som å ta to skritt tilbake.

DU HAR INGEN ØNSKELSE FOR å forsvare DIN 125 VERDENSKAMPJONSKAP? Nei. Jeg oppnådde det målet, og når jeg oppnådde det, ønsket jeg å gå videre. Jeg beundrer gutter som Tony Cairoli som kan være motiverte til å rase i samme klasse, de samme banene og de samme menneskene år etter år. Jeg valgte å gå bort på jakt etter noe nytt.

HVORDAN VAR DEN RED BULL KTM 125 US Teams innsats da du kom? Hos fastlegene ble Kawasaki KX125 røkt. Min Factory KTM kunne lett passere dem på tvers. Jeg trodde at KTM var en bedre sykkel og hadde mer kraft enn Kawasaki. Men AMA-produksjonsregelen utjevnet spillefeltet. I USA var Mitchs Kawasakis syklene å ha.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

HVA VAR DET STØRSTE PROBLEMET MED KTM 125 I USA? Vi hadde fortsatt raske sykler. Den største saken var at PDS-sjokket ikke fungerte i Supercross.

MEN DU KOMMER TIL Å VINNE 125 NATIONAL CHAMPIONSHIP DET FØRSTE ÅR; HVA SKJEDDE? Det gikk omtrent 30 minutter inn i årets andre moto. Hvis jeg ville ha krysset målstreken, ville jeg vunnet mesterskapet over Mike Brown. I løpet av den andre motoren visste jeg at bakhjulet falt sammen. Jeg prøvde alt for å hindre å slå bakhjulet ned. Selv slutter jeg med å gjøre den store doble. Verre ennå hadde Mike Brown gått ned på første omgang, og det var mesterskapet mitt å tape. Det var et sakte mareritt som utspilte seg. Jeg var en 18 år gammel gutt, og jeg tenkte at jeg kom til å være den første som vant et verdensmesterskap fulgt rygg mot rygg av et amerikansk mesterskap.

Grant Langston 2004 ktm 250sx-8637

ETTER EN SKADEPLAGERT 2002, FLYTTE DU TIL PREMIER SUPERCROSS KLASSE I 2003. KTM hadde lovet Jeremy McGrath og meg en ny 250-taktslag for 2003, men den kom aldri. Jeremy dro, men jeg hadde akkurat signert kontrakten min. Supercross var et mareritt. Det eneste sølvforet var at fordi KTM innså hvor frustrert jeg ble, ga de meg muligheten til å sykle på 125 Nationals. Jeg hoppet på det bare for å komme av 250.

GUTTEN SIER HAN VAR FRA AMAEN OG VIL GRATULERE MEG. Jeg sa: "HVIS DU KARENE MESSER MED MEG, ER DET IKKE MORSOMT."

OG DU vant 2003 AMA 125 NATIONAL CHAMPIONSHIP, MEN DET VAR TILSLUTTENDE. Det året virket det som om jeg ikke kunne vinne et løp, men alltid var i poengene. På vei mot det siste løpet i Ohio, tenkte jeg: "Jeg kan endelig vinne dette mesterskapet." Men løpet ble regnet ut. Jeg visste ikke hva AMA skulle gjøre. Jeg antok at det ville bli omlagt. Jeg bodde hjemme hos Brock Sellard i Ohio da telefonen ringte. Brocks kone svarte på hustelefonen og sa: “Hei, Grant, det siste løpet er avlyst. Du er en mester. ”

Så jeg ringte og jeg var ganske sikker på at det var en prank-samtale. Fyren i den andre enden sa at han var fra AMA og ønsket å gratulere meg. Jeg sa: “Hvis dere roter med meg, er dette ikke morsomt. Du leker med følelsene mine akkurat nå. ”

HVORDAN KJENTE DET Å VINNE ET KAMPIOENSKAP OVER TELEFonen? Det var ikke slik du ser for deg å vinne et mesterskap. Du ser for deg å gå over streken med hendene i luften. Det var virkelig rart.

DU VAR ​​OVER TELEFONEN OG DIN TEAMMATE RYAN HUGHES MEST OVER TELEFONEN. HVA VAR DITT FORHANDLING MED RYAN LIKE? Ryno hadde den typen personlighet der han ønsket å hate sin konkurranse. Hans måte å hate konkurransen på var å løpe munnen. Det var mye spenning på KTM-lastebilen, og det fikk alle på laget til å føle seg ukomfortable. Mot slutten av mesterskapet flyttet jeg over til 250 lastebilen med Joaquim Rodriguez, mens Hughes og de andre 125 karene bodde i lastebilen sin. På et tidspunkt klaget Ryno på at motorbyggeren ga meg de beste motorene, så KTM ga oss både separate motorer og fjæringsgutta.

I 2004 HAR DU ET MEDIOCRE ÅR OG SATTE NATIONALENE; ER DET NÅR DU bestemte deg for å slå? I 2004 var det ikke bra. Jeg var ikke på et lykkelig sted. KTM tilbød meg en avtale om å kjøre 250 for 2005 og 2006. Jeg sa bare: “Nei, dette er over. Jeg går videre. ” Jeg ønsket å sykle for Mitch Payton fordi jeg ønsket å vinne. Jeg visste at jeg ikke ville tjene så mye penger som KTM tilbød, men Mitch og jeg snakket, og jeg signerte kontrakten. Jeg trengte å finne meg selv på nytt.

MED MITCH PAYTON BEGYNNER DU Å VINNE 250 ØST / VEST SUPERCROSS MESTERSKAP. Det var første gang jeg noensinne følte meg komfortabel i Supercross. Jeg vant de 125 East Supercross-titlene i 2005 og 125 West i 2006. Jeg husker 2006 best. Det var det morsomste jeg hadde i Supercross. Jeg elsket sykkelen, elsket teamet og elsket å være på vestkysten. Når du vinner det andre mesterskapet, gjør det alt så mye bedre. Fra åpningsrunden i 2006 var jeg fyren som slo. Og jeg begynte å få noen 450 tilbud.

HVEM VAR DE 450 TILBUDET FRA? Åpenbart kunne jeg ha holdt meg på grønt og syklet for Monster Kawasaki - og vært nummer to for James Stewart. Eller jeg kan dra til Yamaha og være "fyren." På Kawasaki ga de meg beskjed om at jeg kom til å bli nummer to. Det passet ikke bra med meg. Kall det ego, men jeg følte at det beste trinnet var for meg å gå til Yamaha.

grant langston

DU VAR ​​AMA 450 NATIONAL CHAMPIONSHIP FOR YAMAHA i 2007. Jeg hadde et girkasseproblem på Supercross-testbanen og brakk kragebeinet. Jeg endte opp med å savne rundt syv eller åtte runder med Supercross. Når jeg gikk inn på AMA 450 Nationals, var den eneste mannen som bekymret meg James Stewart. Jeg følte at jeg hadde dekket disse karene. James hadde et anstendig poenggap på meg, men den dagen James ble skadet, prøvde han å fange meg. Han presset på det fordi han ikke var vant til at noen løp fra ham. Han finjusterte kneet, og plutselig var dette noens mesterskap. Jeg kom på en fin rull på slutten etter at vi byttet fra 2007-chassiset til 2008. Jeg hadde slitt med å slå på YZ450F. Det var min største gripe. Mitt dårligste resultat i de neste fem rundene etter chassisbyttet var et sekund. Jeg vant sesongens tre siste statsborgere for å vinne tittelen.

VAR DET STØRSTE MOMENTET? Europeerne kan kanskje si at GP-mesterskapet er det viktigste, men mange av verdensmestrene deres kommer hit, inkludert meg, så jeg personlig tror den største fjæren i noens cap er 450 nasjonale mesterskap. Jeg følte meg trygg på å gå inn i 2008, og da falt hjulene av.

DET ER NÅR DU HAR DIN ØYEPROBLEM, RETT? Jeg fikk diagnosen en melanomsvulst i øyet. Når du er i god form og hører ordet "kreft", er det skummelt. Jeg følte meg sint på verden, men til slutt må du ta på deg store guttebuksene og takle det neste i livet. Jeg kjørte bare de fire første Supercrossene i 2008 og tok resten av året fri for å ordne opp i problemet mitt. Det tok hele 2008 og halvparten av 2009 å ordne opp. Jeg planla å gjøre 2009 Nationals med Factory Yamaha, men jeg krasjet på Glen Helen like før starten av utendørs og måtte få kneet rekonstruert.

Jeg kom tilbake som privatperson, men jeg var ikke det samme.
“GOD GOD VISJON” ER IKKE GOD nok.

MEN DU kom tilbake i 2010. Jeg kom tilbake som privatperson, men jeg var ikke den samme. "Ganske godt syn" er ikke bra nok. Jeg hadde ett godt øye, men jeg fortsatte å krasje og krasje. Mange husker den store krasjen jeg hadde på Daytona Supercross. Det var akkurat da, etter at jeg våknet på sykehuset, da jeg bare begynte å gråte og sa: «Jeg er ferdig. Jeg kan ikke gjøre dette lenger. ”

NOE ENDELIGE TANKER PÅ MOTOKROSEKAREREN? Jeg er glad for at jeg har fått gjennom alle de vanskelige tidene, fordi det fikk meg til å sette pris på alt. Det var et poeng i Europa da jeg ikke kvalifiserte meg for et par fastleger. Det var kaldt. Vi var blakke. Det regnet, og vi hadde ingen venner. Jeg husker at jeg sa til faren min: «Jeg vil bare reise hjem. Jeg tror jeg er ferdig. ”

Jeg vil aldri glemme hva han sa: “Du har ikke noe hjem. Jeg solgte den for å få deg hit, og vi skal stikke dette ut. ” Det var sannsynligvis det beste han noen gang sa, fordi jeg sannsynligvis ville ha gitt opp, og det hadde vært den største feilen noensinne.

 

Du vil kanskje også like