MXA INTERVJU: BRAD LACKEY PÅ BYTTE MERKER TIL TOPPEN

 

 

AV JIM KIMBALL

FLYTTET DU TIL TJEKSLOVAKIA 16 år? Da jeg var 16, spurte CZ-gutta meg: "Vil du reise til Europa for å sykle på noen Grand Prix-arrangementer og jobbe på CZ-fabrikken?" Jeg sa: "Ja, det ville være akkurat det jeg vil." Så i 1971 dro jeg til Tsjekkoslovakia i seks måneder. Jeg kjørte seks 250 Grand Prix og vant 500 Grand Prix i Tsjekkoslovakia. Jeg jobbet på fabrikken hver dag. Jeg trente med CZ-gutta og gikk til fastlegene i helgen med min tsjekkiske mekaniker. Jeg hadde en liten trailer og bil, og jeg ville ta Gaston Rahiers Factory CZ og min CZ til løpene om Gaston. Min mekaniker var også hans mekaniker, så han jobbet på begge syklene.

Er det sant at du bodde på en hytte? Ja. Jeg bodde i en ettroms hytte uten strøm og uten vann. Mitt eneste andre alternativ var å bo i CZ-fabrikken. Det var en sovesal med fire køyer i et lite lite rom. Gutta i sovesalene var 40 år, og de så 100 ut fordi jeg var bare 16. Jeg snakket med en mekaniker som snakket engelsk, og han sa at familien hans eide et sommerhus like utenfor byen. De lot meg bli der. Jeg pleide å jakte på fasaner og kaniner med pil og bue for å få noe å spise. Da jeg kom tilbake for å besøke CZ-fabrikken for noen år siden, ble pilene mine montert på hytteveggen. Sønnen fortalte meg at familien holdt pilene mine som "en hyllest til deg fra din tid da du bodde her." Det var veldig kult.

HVORDAN LIKTET APPLEKENE FOR ET 16-ÅRIG GUTT? Jeg gikk til alle kommunistene, ikke de raske belgiske, franske og britiske. Jeg ble 11. i Jugoslavia og knakk omtrent topp 10 i en av dem, men du vet at europeerne var så langt foran oss på den tiden. Joel Roberts drepte bare alle. Jeg lærte mye, og da jeg kom hjem i 1972, vant jeg hvert løp jeg syklet. Jeg vant hver 500 nasjonale det året.

“CZ-GUTTENE GJORT MEG TAFELBORD SOM LES" 1. "
NÅR LØPET VAR OVERLATTET, lærte jeg at jeg hadde mistet
500 NATIONAL MESTERSKAP MED ET PUNKT TIL BLACKWELL. ”

Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey and Honda Team Manager Terry Mulligan.
Gaylon Mosier, Jim Pomeroy, Brad Lackey og Honda Team Manager Terry Mulligan.

MEN MISTE DU IKKE NATIONAL MESTERSKAPET AMA 1972 500 FOR Å MARKERE SVART? Ja, det er sant. CZ var ikke klar over at AMA kom til å ta de beste 9 av 12 løp. CZ visste ikke dette, og jeg bare kjørte rundt der jeg var fordi jeg hadde flest poeng fra alle 12 løp. CZ-gutta ga meg tavler som leste "# 1." Da løpet var over, fikk jeg vite at jeg hadde mistet 500 National Championship med ett poeng til Blackwell. Jeg kunne lett ha oppnådd disse poengene hvis jeg ble fortalt om det.   

Ake Jonsson (27) og Heikki Mikkola (10) har en prat før løpet, mens Brad Lackey lurer på hvor sykkelen hans er.

I 1972 LØPTE DU  CZ OG KAWASAKI SAMTIDIG. HVA VAR DÉT OM? Jeg var en testkjører for Kawasaki i slutten av 1971, og i 1972 fikk de gjort sin Open Class-prototype. Jeg hadde en kontrakt med CZ for 250 Nationals og med Kawasaki i 500 Nationals. Ingen brydde seg den gang; Kawasaki var glad for å få seire med sin nye sykkel. Da kunne du sykle begge klassene. På Hangtown kjørte jeg 250-klassen og 500-klassen samme dag. Jeg vant 500-mesterskapet i 1972 og hadde også 250-tittelen i vesken - til transpersonen min falt av. Det var en mye annen tid den gangen.

Brad vant AMA 1972 Nationals i 500 og fikk løpe nummer én på Amelia Earhart Park i 1973.

 

DU DOMINERTE 1972 NATIONAL SERIES 500. Var det en spesiell tid for deg? Ja, det var det første mesterskapet for Kawasaki og for en japansk produsent. Vi hadde et godt forhold, men i kontrakten min hadde jeg en klausul om at hvis jeg vant AMA National Championship for dem, kunne jeg bli i USA eller gå i løpet av Grands Prix. Så etter at jeg vant tittelen, hadde vi den store festen, og jeg sa til alle: «Husk at hvis jeg vant, kunne jeg bestemme hvor jeg skulle løpe. Jeg vil ikke bli her. Jeg slo alle her lett. Jeg kommer ikke til å gjøre det bedre igjen, så jeg må dra til Europa og lære av de store gutta. ” 

Kawasaki var ikke fornøyd. De ønsket at jeg skulle bli her og ha nummer én plate på sykkelen. Jeg forsto hvor de kom fra, men de inngikk avtalen og signerte den. Så jeg dro til Europa uten mye Kawasaki-støtte. Det gikk ikke, men jeg fikk mer allmennlegeopplevelse og lærte mye. Jeg fikk føttene våte, så i 1974 da jeg signerte med Husqvarna, visste jeg alt jeg trengte å vite. I løpet av et år vant jeg en GP-motor eller to, og senere med Husky gikk ting opp derfra.

"HONDA SAI, 'VI LAGER SYKLEN, OG ALLE RIDER DEN SAMME.'
KAWASAKI VAR MER FREMTIDENDE OG SAGT, 'BARE BYGG DET SOM DU KAN GÅ RASKT, OG DET ER
MÅTE DET ER. ' Jeg likte den delen. ”

Brad played team tag with Husqvarna, Kawasaki and Honda on his way to his one and only world title for Suzuki.
Brad spilte lagslag med Husqvarna, Kawasaki og Honda på vei til sin eneste verdensmestertittel for Suzuki.

KUNNE DU BLI BLEVET MED KAWASAKI OG TJENT MER PENGER I STATENE? Å, uten tvil. Jeg kunne ha blitt og tjent massevis av mer penger, men det var ikke det jeg lette etter. Kawasaki hadde ingen interesse for 500 GP-klassen. Yamaha hadde ikke en gang sykkel, og Suzuki hadde Roger DeCoster og Gerrit Wolsink. Suzuki var det eneste japanske selskapet på den tiden som gjorde noe. Jeg dro til Husqvarna fordi de hadde Heikki Mikkola på laget sitt, og han var en av de beste karene. Husqvarna var forpliktet til fastleger, og det var teamet jeg ønsket å være på. 

HVA FLYTTET DEG TIL SENERE BYTTE TIL HONDA? Honda begynte å bli seriøs, så jeg byttet til Honda i 1977  og 1978. De kom inn med flotte sykler og var seriøse med 500-klassen. De tuslet rundt med Pierre Karsmakers i 1976 med 500, men de gjorde en fantastisk jobb med å utvikle 1977-sykkelen. Jeg vant min første generelle fastlege på den sykkelen. Men så krasjet jeg i starten i Luxembourg og ble flokket med Heikki utenfor linjen. Vi skulle begge til verdensmesterskapet i FIM 1978 i 500,  med bare Luxembourg og Holland igjen som de to siste løpene. Vi flettet styret vårt, og jeg kom sidelengs foran alle andre. Jeg ble påkjørt, ble truffet i ryggen og ble lammet i kort tid. Jeg fikk det de kalte en "stinger". Jeg kunne ikke bevege beina eller armene mine, så de tok meg med til sykehuset for røntgen. Jeg var på sykehuset i en time før det gikk av. Så jeg savnet to motoer i Luxembourg og to motoer i Holland, men kom likevel på andreplass etter Mikkola i verdensmesterskapet i 1978 i 500. Honda-syklene var gode, og jeg ble bedre. Likevel tviler jeg på at jeg hadde slått Heikki det året; hans Yamaha fungerte bra. 

SÅ, ETTER DE TO ÅRENE I HONDA, VAR DU TILBAKE I KAWASAKI. Det stemmer, jeg byttet tilbake til Kawasaki i 1979, men det var litt for tidlig. Jeg hadde et godt forhold på Kawasaki, og jeg kunne gjøre hva jeg ville med sykkelen, noe som var veldig viktig for meg, fordi de ville få sykkelen til å passe rytteren i de dager. Honda var annerledes. De sa: "Vi lager sykkelen, og alle kjører den samme." Kawasaki var mer fremtidsrettet og sa: "Bare bygg den, men du kan gå raskest, og slik er det." Jeg likte den delen.

Men jeg flyttet til Kawasaki for tidlig. De hadde fortalt meg at utviklingen på Uni-Trak var lenger enn den egentlig var. Jeg føler at 1979 var året jeg skulle ha vunnet 500 verdensmesterskapet. Jeg var dominerende det året. Jeg var i den beste formen noensinne, men sykkelen var bare ikke der. Jeg vant et anstendig antall motorer, men sykkelen min brøt i syv motorer. Jeg hadde savnet mesterskapet i 1978 da jeg ble nummer to for Heikki Mikkola. I 1979  min Kawasaki brøt for mange ganger, og i 1980 fikk jeg jernbane igjen i Andre Malherbe-hendelsen da han sentrerte meg, så jeg mistet tre mesterskap på rad.

Kawasaki expected Brad to deliver them the 500 World Championship, so much so that they even printed up the hats that no one ever wore.
Kawasaki forventet at Brad skulle levere dem 500 verdensmesterskap, så mye at de til og med trykket ut hattene som ingen noen gang hadde på seg.

FORTELL OSS OM ANDRE MALHERBE-HENDELSEN. Vi skulle begge til mesterskapet i 1980, og på det siste løpet i Luxembourg var det bare et par poeng mellom oss. Han var veldig aggressiv og hadde 60,000 XNUMX fans som forankret seg. Han slo meg midt i den første motoren, og jeg var på bakken. Jeg gjorde det opp for å fullføre fjerde ved motors slutt. Jeg ledet moto to, til slutt vant, og ville fortsatt vinne mesterskapet med mindre han ble nummer to, noe han endte med å gjøre. Det var det, og jeg endte opp med å bli nummer to i mesterskapet igjen.

HVA VAR PROGRAMMET I 1982 SOM LEDTE DEG TITTELEN? For første gang bodde jeg hjemme i California i lavsesongen. I ti år hadde jeg reist til Europa i januar og gjort alle de internasjonale løpene i all søle og snø. Før 10 bestemte jeg meg for at jeg ikke skulle gjøre det. Jeg ble hjemme og syklet Golden State-serien i California. Jeg fikk prøve alt vi ønsket å teste på sykkelen før GP-serien. Vi bodde i California og testet hele januar, februar, mars og april før jeg fløy direkte til den første 1982 Grand Prix i Frankrike. Vi møtte opp klare for å bevise at sykkelen vår var bedre enn det vi fikk direkte fra fabrikken. I 1982 fullførte sykkelen min 1982 av 23 motorer, og den eneste gangen vi hadde et problem var da jeg brøt et sjokk i halvparten i Canada. Jeg hadde vunnet den fastlegen også. At DNF kostet meg 24 poeng. Det strammet inn tingene og ga de andre karene litt håp, men med tre løp igjen vant jeg tittelen. 

“RETT ETTER SISTE LØP KOM DEN JAPANSKE SJEFEN OVER og GRATULERTE MEG TIL Å VINNE. Jeg sa: 'Jeg har fortalt deg det.'
Og han sa: "Vi kjører ikke neste år." ”

Brad Lackey won the 1982 500 World Championship and Suzuzki pulled the rug out from under him for 1983.
Brad Lackey vant verdensmesterskapet i 1982 i 500, og Suzuzki trakk teppet under seg for 1983.

DU vant verdensmesterskapet, ble den første amerikanske verdensmesteren og suzuki trakk pluggen? De slo Honda for første gang på seks-syv år, vant produsentmesterskapet, fikk alt de kunne ønske seg, og så sluttet de. Suzuki vant også verdensmesterskapet i 1982 125 og ble nummer to i 250-klassen bak Danny LaPorte. 

Hvordan informerte de deg om at de sluttet med motorcross? Rett etter forrige løp kom den japanske sjefen og gratulerte meg med seieren. Jeg sa: "Jeg sa det til deg." Og han sa: "Vi kjører ikke neste år." Kontrakten min var ferdig, så det var ingenting å gjøre med det. Alle strammet beltet. Ingen brukte penger. Suzuki sluttet. Kawasaki hadde bare Dave Thorpe, og Yamaha hadde Hakan Carlquist. Det eneste fulle laget var Honda. Alle andre var nede på bare bein. Det var ikke noe sted for meg å dra.

TROR DU AT SUZUKI VAR SINN FOR DU KJØPTE EN HYBRID SUZUKI SOM IKKE VAR FABRIKSSYKLEN? Suzuki var ikke fornøyd med resultatene mine fra 1981. Jeg brakk foten tidlig på sesongen, og sykkelen var ikke klar. Vi utviklet det fortsatt for å gjøre det GP-verdig. De trodde jeg bare skulle komme inn og vinne et verdensmesterskap det første året. Da det ikke skjedde, ønsket de å si meg opp. Jeg måtte foreta en ny kontraktforhandling. Jeg la en klausul i 1982-kontrakten om at jeg skulle få de samme fabrikk-syklene som deres europeiske GP-rytter, fordi jeg visste at de ønsket at han skulle vinne. De betalte ham mindre penger enn meg, og han syklet på fabrikken, men de ga dem til ham. Jeg kjørte en hybrid fabrikksykkel med opp og ned Simons gafler med rare sylindere og rør, så det var egentlig ikke sykkelen deres. Det var teamet mitt som bygde sykkelen min. De foretrekker at sykkelen deres vant verdensmesterskapet, ikke min.

“JEG HAR ALDRI BLITT LAGET FRA ETT SELSKAP NOENSINNE. HVER GANG JEG VENSTRE
ET LAG PÅ EGEN. Jeg ble nesten brent i 1981, men jeg gjorde det ikke.
NÅR jeg ble gjort i 1982, sluttet SUZUKI. Jeg ble ikke brent. ”

Brad Lackey only raced with the number 1 plate on his bike at one Grand Prix. Brad raced the 1983 USGP on a Yamaha YZ490 and finished 5-6 for fifth overall.
Brad Lackey kjørte bare med nummer én plate på sykkelen sin på en Grand Prix. Brad kjørte 1 USGP på en Yamaha YZ1983 og endte 490-5 for femte totalt.

DU VAR ​​500 VERDENSMESTEREN MEN HAR IKKE RIDT I 1983. HVORDAN TÅFFET VAR DET? Jeg hadde ikke massevis av mennesker som kastet penger på meg. Jeg hadde allerede sluttet med Honda, så de skulle ikke ansette meg igjen. Kawasaki hadde sin ene fyr. Yamaha hadde sin ene fyr, og Suzuki kjørte ikke. Hvis jeg fikk en tur, ville det være på et europeisk merke, og på den tiden dominerte de japanske syklene. Jeg sa til min kone Lori: "Hør, det er vanskelig å få penger akkurat nå, og hvis jeg får en haug med penger, vil det være fra et selskap hvor sykkelen ikke vil være så god, eller jeg må være utvikling fyr igjen. Hvorfor setter vi ikke bare en pris på en million dollar der ute. Hvis jeg ikke får en million dollar, kommer jeg ikke til å ri. ” 

Hun sa: "Ingen skal betale deg det."  

Jeg sa: "Jeg vet, det er poenget." Jeg var den best betalte fyren på den tiden. Så vi la det ut der. 

Etter en stund fikk jeg en telefonsamtale fra noen i Cagiva som sa: "Vi vil gi deg $ 750,000 500 dollar for å utvikle XNUMX og kjøre dem i fastlegene." 

Jeg kom hjem og sa til min kone Lori: "Hei, jeg fikk et tilbud i dag fra Cagiva for $ 750,000." 

Hun sa: "Det er ikke en million." 

Jeg sa: "Du har rett."  

Så det var det. Jeg passerte Cagiva og la den ligge på bordet. Det kunne ha vært godt over en million med kontrakter fra alle sponsorene. Men like etter det virket det som om hver fyr med en nummerplate var i rullestol, så det var heller ikke noe bra tidspunkt. Andre Malherbe, som hadde vært nummer én i Europa; David Bailey, som var nummer én i Supercross og aldri falt av en dag i livet; og Danny Magoo Chandler, som ble nummer én året før i 500-klassen, ble alle lammet av å ri. Det var dårlig timing, og jeg kjente det.  

Brad i Namur med det største flagget han kunne finne.

Var du så vanskelig å jobbe med slik de sier? HVORFOR var du på så mange forskjellige lag? Det er alltid ting du leser, eller noen andre leser, og tror det er sant. Jeg har hørt at jeg fikk sparken mange ganger. Jeg har aldri fått sparken fra ett selskap - aldri. Hver gang jeg forlot et lag, sluttet jeg eller rykket opp slik at jeg kunne vinne verdensmesterskapet! Jeg fikk nesten sparken i 1981, men det gjorde jeg ikke. Da jeg var ferdig i 1982, sluttet Suzuki. Jeg ble ikke sparket. Jeg var aldri så ille at et selskap ville bli kvitt meg. Jeg må ha gjort noe riktig, mesteparten av tiden i det minste. 

HADDE DU ET GODT FORBINDELSE MED ROGER DECOSTER? Ja, Roger var den som hjalp meg mest da jeg først dro til Europa. Vi bodde til og med hos ham en stund. Han fant et hus vi kunne leie i den lille byen han bodde i, slik at vi kunne trene, henge og ha det gøy. Kona hans den gangen, Lori, var en amerikansk jente, så konene kom godt overens. Det var mye hjelp, for uten Roger hadde jeg ikke mange venner eller forbindelser. Roger og jeg er fortsatt kompiser. Jeg snakker med ham hele tiden. 

STÅER NOE AV RACESYKLENE DINE? Den beste produksjonssykkelen av alle de jeg kjørte var så god at jeg må nevne den. 1978 Honda CR250 var den beste produksjonssykkelen noensinne. Selvfølgelig var det da. Jeg vet ikke noe om dagens sykler. At CR1978 i 250 var så bra at jeg hadde en bak på bobilen min for internasjonale løp, fordi fabrikken ikke ville gi meg 500 GP-sykkelen min til å sykle noe du tjente penger på. Jeg tok den CR250 til de internasjonale løpene og kjørte mot Heikki Mikkola på fabrikken Yamaha 250 og Roger på fabrikken 250 Suzuki. Jeg kunne slå dem hver helg. Det var en lagerproduksjonssykkel med et par Fox-støt på.   

Brad reiste fra Honda til Kawasaki i 1979. Han sa at det var en feil.

HAR DU NOEN ANGRE OM MOTOCROSS-KARRIEREN? Ja, jeg tok feil beslutning om å gå tilbake til Kawasaki i 1979. Det kunne ha vært en mesterskapssesong for meg hvis jeg hadde bodd på Honda. Det endte med at jeg vant 500-verdensmesterskapet, og det er egentlig alt jeg ønsket den gangen.

 

Du vil kanskje også like