MXA INTERVJU GERRIT WOLSINK: DEN NEDERLANDSKE TANNLEGEN

Av Jim Kimball

GERRIT, DA DU VOKSE OP, HADDE FAREN DIN MOTORSYKKEL- OG BILVIRKSOMHET. ER DET SLIK DU BLE INN I MOTORSYKKLER? Vi bodde i en liten landsby, og min far hadde en butikk som solgte sykler, mopeder, motorsykler og biler. Også min onkel Bennie Hartelman kjørte alle de tidlige 500 fastlegene med svenskene som Sten Lundin og Bill Nillson. Han bodde hjemme hos oss, så jeg ble med ham på mange løp. Fordi faren min solgte mopeder, når du er en liten gutt, er det du gjør å skaffe deg en gammel moped og kjøre motocross med den. 

«Jeg vokste opp i en tid da folk måtte bygge sine egne sykler. DET ER MIN BAKGRUNN OG GRUNNLAGNET FOR MIN INTERESSE FOR MOTOCROSS."

DET VAR MYE UTVIKLING AV MOTOCROSS-SYKKEL BAKGÅRD, ikke sant? Ja, onkelen min bygde sine egne motorsykler. Han laget sin egen ramme og brukte først BSA Goldstar-motorer, men så kjøpte han en Husqvarna firetaktsmotor fra Rolf Tibblin til motocrosssykkelen sin. Jeg vokste opp i en tid da folk måtte bygge sine egne sykler. Det er min bakgrunn og grunnlaget for min interesse for motocross.

HAR DU GJORT DU OPP GJENNOM MOTOCROSS-RANGEN MED ENKEL? Ja, jeg kjøpte en 250 Husqvarna og begynte å vinne med en gang. Jeg flyttet til den nederlandske nasjonale klassen og vant. Så gikk jeg opp til den internasjonale klassen og fortsatte å vinne. Jeg tror hver mester, til og med Hannah, Johnson, Ward, Decoster og Mikkola, vant hvert løp de konkurrerte i.

Før Gerrits Suzuki-tur signerte han med Maico i 1973.

HJELPE DIN RACING TIL TANNLEGESKOLEN? Ja. Moren min sa alltid at jeg skulle gå på universitetet og bruke hjernen min. Hun ba meg ikke jobbe i min fars motorsykkelbutikk fordi jeg måtte jobbe veldig hardt for veldig lite penger. Jeg sa til henne «Ok», men gjorde det ved siden av. Men en av ingeniørene fra Husqvarna-fabrikken sa: «Jeg vil sponse deg hvis du fullfører tannlegestudiet. Du kan tjene mer penger på å være tannlege enn på motocross.» På den tiden tjente ikke engang mestere som Bengt Aberg og Torsten Hallman store penger. Du kjørte motocross fordi du likte å gjøre det og du hadde en lidenskap for det.

ER DET RIKTIG AT DU I 1968 BLEV ANDRE VED NEDERLANDS GP, MEN EN UKE SENERE BLEV LAPPET VED BELGISK GP. HVA SKJEDDE? Ja, det var en merkelig situasjon. Da jeg ble etterfulgt av Roger DeCoster i den første motoen på Namur, tenkte jeg: «Jeg må gjøre noe annerledes!» Så, i det andre heatet, ble jeg nummer 14, og jeg tenkte: "Jeg forbedrer meg virkelig." [ler]

HVORFOR DEN SIGNIFIKANTE FORSKJELLEN I RESULTATER? I Holland var det sand hele tiden, så det ble jeg vant til. Namur var annerledes. Det var en av de fineste banene i motocross. Jeg likte virkelig å sykle der. Det var annerledes, men i det øyeblikket jeg fikk en internasjonal lisens i 1968, kjørte jeg bare noen få nederlandske mesterskapsløp, men i alle de andre helgene kjørte jeg i Frankrike eller Belgia. Jeg hadde drømmen om å være rask overalt. Onkelen min, som var en Grand Prix-racer, sa til meg: "I det øyeblikket du har en sjanse, dra til Frankrike, Sveits og Belgia og lær deg de forskjellige omstendighetene." Det gjorde ikke de andre gutta i Holland, og derfor sviktet de i fastlegene utenfor Holland.

Gerrit løp i Østerrike i 1979.

NÅR BYTTET DU FULLSTENDIG TIL Å KØPE VM-SERIEN? Det var i 1972 mens jeg avsluttet mitt siste år på tannhelseskolen. Jeg fullførte studiene i slutten av 1972, og i januar 1973 signerte jeg med Maico og ble full profesjonell. Mitt fokus var på 500-klassen. 

DU VANT DEN FØRSTE 500 GP I 1973. SKAPTE DET FORVENTNINGER OM AT DU VANT TITTELEN? Ja, det var min første gang på Maico, og jeg vant den første GP i Frankrike. Jeg visste fra starten at det tar mange år å komme til toppen. Du lykkes ikke umiddelbart. Kanskje får du en eller to seire, men det tar mange år å være klar for verdensmesterskapet. Du må ikke legge for mye press på deg selv.

«DA JEG GIKK TIL SUZUKI I 1975, VAR JEG GOD, MEN I 1976 OG 1977 FØLTE JEG VIRKELIG AT JEG KUNNE BLI VERDENSMEISTER, MENTALT OG FYSISK.»

En ung Roger DeCoster med Gerritt tar en prat før løp på Carlsbad.

DU BLEV FEMTE I MESTERSKAPENE 1972. Jeg var heldig som var i Maico, for midt i 1972-sesongen fikk vi de rykket opp, og etter det var Willie Bauer og jeg så sterke i fastlegene. Den sykkelen var så bra. Jeg elsket det. Det er derfor jeg gjorde det så bra på Carlsbad USGP. Jeg følte meg så bra da jeg var i USA og elsket den Maico-følelsen. Maico laget en flott sykkel i 1973. Jeg kombinerte de tekniske fremskrittene til Husqvarna og Maico, og den kunnskapen tok jeg med meg til Suzuki.  Samtidig gikk Ake Johnsson fra Maico til Yamaha, og han bygde «Yamaico». Folk lo av det, men han brakte kjørebarheten og rammegeometrien til Maico til Yamahaen. Maico får ikke nok æren for det.

HVORFOR BYTTET DU FRA MAICO TIL SUZUKI? VAR DET PENGER? Nei. Økonomisk var kontrakten den samme, men jeg så meg rundt hos fastlegene og så støtten fra Suzuki og støtten fra Maico. Selv i USA da jeg tok USGP i Carlsbad på en Maico, så jeg oppsettet som Suzuki hadde og Maico-oppsettet og sa til meg selv: "Gerrit, hvis du vil lykkes, må du gjøre et grep." 

HVA FÅR DEG TIL Å TROR AT SUZUKI KAN ANSE DEG? Jeg var heldig at Suzuki bare hadde Roger Decoster i 500-klassen. Suzuki fra Japan ønsket virkelig å vinne produsentens tittel. Det folk ikke skjønner er at japanerne verdsatte verdensmesterskapet for produsenter høyt. Jeg innså at de ønsket produsentens verdensmesterskap mer enn de ønsket sine rytteres individuelle verdensmesterskap.

HVORDAN GJORDE DET DEG ØNSKELIG TIL SUZUKI? Suzuki trengte en ny rytter for å tjene poeng, og jeg nærmet meg dem. Jeg snakket også med Roger samtidig om racing for Suzuki. Jeg tror Roger ville ha meg fordi jeg ikke konkurrerte ham. Han følte at jeg ville bli en god andrerytter på laget. Jeg hadde gode resultater og var veldig diplomatisk når jeg henvendte meg til Suzuki-folket. I september 1973 signerte jeg Suzuki-kontrakten min. 

HOS SUZUKI VAR DU ALLTID PÅ DE TRE TOPPE I 500 VM. Da jeg gikk til Suzuki i 1975 var jeg god, men i 1976 og 1977 følte jeg virkelig at jeg kunne bli verdensmester, mentalt og fysisk. I 1976 hadde jeg et problem med en annen rytter i begge motos i finalen GP i Luxembourg, og Roger vant 500-mesterskapet med noen få poeng. I 1977 kom Heikki Mikkola inn i 500-klassen med en mye bedre sykkel. Vi hadde mange problemer med Suzuki i 1977. Kjedene løsnet mange ganger. Så, i 1978, var ikke hele kombinasjonen av meg selv og sykkelen så bra. Jeg fikk aldri en tittel.  

Gerrit og Marty Tripes kjempet på Unadilla Trans-AMA i 1974.

DU VANT NESTEN VM 1976 500. UTVIDD OM "PROBLEMET MED EN ANNEN RYTER." Jeg vil ikke snakke for mye om det, men jeg ble blokkert på sesongens siste løp av en belgisk rytter. Hvis det siste løpet i 1976 hadde vært i Holland, ville jeg lett blitt verdensmester, men det var i Luxembourg, og det var ikke en fin bane å avgjøre et verdensmesterskap på.

DU SA IKKE RYTTERENS NAVN? VAR DET ROGER DECOSTER? HAN KOMMER TIL MEG NÅR DU SIER EN BELGIER. Nei, det var ikke DeCoster. Vi hadde alltid rettferdige kamper mellom DeCoster, Mikkola, Aberg og meg.

Gerritt (3) grep holeshot ved Carlsbad USGP.

LA OSS BYTTE TIL DINE FEM SEIER PÅ CARLSBAD USGP I 1974, 1975, 1976, 1977 OG 1979. HVORFOR VAR DU SÅ GOD DER? Jeg liker California. Jeg likte å være der og følte meg bra. Jeg tåler varmen veldig godt. Jeg likte oppsettet på banen, som var veldig svingete. Det var ikke en stopp-og-gå-bane. Du måtte velge gode linjer. 

Siden Rogers kone var fra California og Roger hadde mange venner i LA, var tiden hans opptatt i uken før USGP. På flyplassen gikk Roger til høyre, og jeg gikk til venstre. Jeg bodde på hotell, og jeg kunne trene når jeg ville, trene når jeg ville og gjøre hva jeg ville. Jeg setter alltid opp sykkelen min for hele 45-minutters motos. Og på den tiden, fordi de flyttet støtene fremover, hadde vi mange problemer med at støtene bleknet i de siste 15 minuttene av motos. Jeg satte sykkelen opp slik at støtene så vidt beveget seg i løpet av de første 10 minuttene av motoen. Så sent i motoen, da de begynte å falme, var de fortsatt gode nok.

Gerrit igjen i 1974 på sin fabrikk Suzuki.

CARLSBAD HADDE EN LEIRBASE OG VAR VELDIG HARDPAKKET OG BLÅRILLET. DET VAR IKKE DEN PERFEKT LØPEN FOR EN NEDERLANDSK SANDRYTER. Jeg brukte ikke det blå sporet så mye. Jeg brukte utsiden av det blå sporet. Jeg prøvde å sykle helt andre linjer. Ricky Johnson fortalte meg: "Jeg vokste opp på det sporet." Jeg sa: "Ja, og du er en god rytter, men du så ikke hardt nok på linjene. Du var vant til hvordan du red den og lette ikke etter andre steder du kunne ri.»

FORTELL OSS OM ÅRET SOM DU KRASTE I SIDAN AV BANEN VED DET RUTETE FLAGGET FOR GEVINN. Jeg krasjet fordi jeg gjorde en feil. Heikki Mikkola prøvde å passere meg hvor som helst han kunne på den siste runden! Jeg bommet på Devil's Drop-hoppet før målstreken og gikk utenfor ved venstresvingen, men jeg holdt gassen fast og gikk rett mot fyren med ruteflagget. Jeg ville ikke bremse ned for å ta høyresvingen. Jeg gikk under flagget og inn i veggen for å vinne. Det gjorde meg berømt, fordi "ABC Wild World of Sports" sendte det.

I 1979 ENDA DU ANDRE I 500 VM, MEN SUZUKI FIKK DEG OG ROGER FOR 1980. HVA HANDLE DET OM? I 1979 vant jeg Carlsbad og Cope Town i Canada. Jeg var bare åtte poeng bak DeCoster og innså at jeg virkelig kunne bli verdensmester! Men jeg klarte ikke å takle stresset. Jeg var ikke avslappet lenger. Jeg hadde problemer i ekteskapet mitt, og når du har problemer med ekteskapet, mister du fokus. Dere lever separate liv, og nær slutten av sesongen sparket Suzuki Roger og meg.

HVORFOR FIKK SUZUKI DERE BEGGE? De sa: "Du er for gammel, og vi trenger yngre ryttere." Roger dro til Honda, og jeg måtte tilbake til Maico. Det var min eneste fluktvei for å fortsette i motocross, men Maicoen fra 1980 var forferdelig. I en merkelig vri ringte den store sjefen i Honda og spurte: «Hvordan kjører du på en Maico. Hvorfor ringte du meg ikke?"

Jeg sa: "Jeg visste ikke hvordan jeg skulle ringe deg." Han sa: "Du burde ha kontaktet Honda fra Nederland." Kan du forestille deg det? Jeg var med Maico og kunne ha vært på en Honda.

HVA SKJEDDE SÅ? Som jeg sa, Maico var forferdelig, men jeg ville ikke slutte å kjøre, så jeg ringte Honda of Netherlands. De hadde et seksdagersprosjekt på gang og ville at jeg skulle lede det. Så sa de: "Men du kan også drive motocross i 1981." De overrasket meg med Honda Grand Prix-sykler som bare var ett år gamle.

VAR ROGER DECOSTER INNVULERT? Roger ringte meg i begynnelsen av 1981-sesongen og sa: "Hvis jeg får deg en sykkel, kan du vinne Carlsbad igjen?" 

Jeg sa: "Hvis du gir meg en god sykkel, tror jeg at jeg kan vinne den, og stol på meg at jeg kommer til å trene ekstra hardt." Jeg vant den nesten. Jeg ble nummer to etter amerikanske Chuck Sun i første moto og krasjet i andre moto.

Gerrit ble 36 år i sitt siste løp.

GJORDE DU FULLFØRT MED RESTEN AV fastlegene I 1981 PÅ HONDA? Ja, men jeg var ikke god nok. De seks dagene ble viktigere for meg. Det året, i 1981, vant jeg firetaktsklassen i Six Days på en Honda. Så bygde Honda en ny sykkel, og i 1984 var Nederland verdensmesterskapet.

DU HAR BYGGET ET RYKTE FOR Å RESTAURERE VINTAGE MOTORSYKLER. Ja. Jeg restaurerer gamle sykler, hovedsakelig motocrosssykler. Jeg restaurerer dem og tar dem med til Mecum-auksjonene i Las Vegas hver januar.

«ALLE MXGP-SPORENE SER LIKE ut. JEG LIKER Å SE AMA OUTDOOR NATIONALS, FORDI DISSE LORENE ER FANTASTISKE. GIUSEPPE LUONGO DREPTE GPS-EN DA HAN GJORDE DET UMULIG FOR EN UNGE RYTER Å KONKURRERE."

HVA SYNES DU OM DEN GJELDENDE VERDENS MOTOCROSS-SERIEN? Alle MXGP-sporene ser like ut. Jeg liker å se AMA Outdoor Nationals, fordi de sporene er fantastiske. Giuseppe Luongo drepte fastlegene da han gjorde det umulig for en ung rytter å konkurrere. Rytterne må betale så mye penger for å få en påmelding, de får ikke startpenger, og de får ikke premiepenger. Nå ser du en Grand Prix med kun 15 ryttere på porten. Det er en skam; de dreper motocross.

NÅR VAR DEN BESTE TIDEN Å VÆRE MOTOCROSS RACER? VAR DET TILBAKE NÅR DU KJØPTE? Jeg kjørte midt i utviklingstiden for motocrosssykler. Jeg har sett syklene vokse fra den gamle BSA-æraen til langveis fjæring til elektroniske tenninger. Jeg var heldig som kjørte på Suzuki-laget med Roger DeCoster og Maico-laget med Adolf Weil. Jeg er en glad person og har vært i denne sporten da syklistene var tekniske fra hjertet. Ryttere som Ake Johnsson, Torsten Hallman og Roger Decoster bygde mye av sine egne ting. Jeg er glad for å ha vært i toppen, selv om jeg ikke vant verdensmesterskapet.

Carlsbad USGP gjorde så mye for meg. Når jeg går til Mecum-auksjonene i Las Vegas, kjenner folk meg igjen og vil snakke med meg. Det er vanskelig å forestille seg at i den gigantiske salen med alle de kule motorsyklene og 10,000 XNUMX mennesker som freser rundt at noen vil banke deg på skulderen din og si: "Hei, Gerrit, kan jeg få autografen din?"

 

\

Du vil kanskje også like

Kommentarer er stengt.