MXA-INTERVJU: JEFF EMIG OM HVORDAN UTOMSJENESTE AKTIVITETER TAKER OVER HANS LIV

“EKSTRAKURRIKULÆRE AKTIVITETER VAR TAR OVER MY LIV" 

 

 

 

 

AV JIM KIMBALL

JEFF, HVA BORTE DEG TIL OPPVIKLINGEN AV SPORT? Det var en seier på minicykler som virkelig skilte seg ut fra resten. Jeg vant 80cc aksjeklasse i Ponca City i 1986. Det var en virkelig ettertraktet klasseseier for produsentene, fordi den var på en produksjonssykkel, så OEM-erne elsket det. Det var ikke forventet at jeg skulle vinne, men da jeg vant løpet og dro av banen, gråt faren min fordi han var så lykkelig. Det ble springbrettet for min karriere.  

“Jeg har kastet til ulvene i 250 overkroppsklasse.
JEG VAR IKKE FYSISK MEGET nok og IKKE MENTALT
Modne nok. Jeg trengte mer tid å vokse. ”

De første årene av Jefs racedager.

Fikk du mye støtte den gangen? Team Green hjalp meg. Mark Johnson kjørte på Team Green på den tiden. Mark var fra Midtvesten, og faren min og Mark var veldig nærme. Jeg fikk en Team Green-avtale for 1984, og jeg var der til jeg begynte i Factory Kawasaki i 1990.

VAR DET EN NATURLIG PROGRESSJON Å GÅ TIL FABRIKK KAWASAKI? Jeg ville sykle Factory Kawasaki og være lagkamerater med Jeff Ward. Jeg var en Kawasaki-gutt fra 13 år gammel, og det var min drøm på den tiden. Jeg flyttet fra Team Green til Factory Team for å sykle 125 Supercross i 1990. Da jeg kom til Factory Kawasaki, var Roy Turner Team Manager. Teamet var Jeff Matiasevich, Johnny O'Mara og, selvfølgelig, Jeff Ward. Jeg fylte plassen som en ren 125-rytter. Det var en drøm som gikk i oppfyllelse, med å ha en varebil og hele fabrikkteamet. Det var veldig kult.

MEN DU BITTERE TIL YAMAHA ETTER EN SESONG PÅ KAWASAKI. HVORFOR?  Og vant  to 125 West Supercross-arrangementer, og min motocross-ridning var der for Kawasaki i 1990. Men Bevo Forte, som var en mangeårig sponsor av meg gjennom Scott Goggles, hjalp meg til Team Yamaha. Keith McCarty kjørte programmet. Dette var riktig den gangen da Pro Circuit hadde sin Peak Honda-avtale. Så jeg dro til Yamaha for sesongen 1991 for å sykle 125 Supercross og 125 Nationals. Dessverre var plattformen som vi startet med på Yamaha det året, ikke veldig bra. Bob Oliver og Steve Butler, som var min mekaniker, jobbet i det uendelige for å få sykkelen opp i fart, men den var tøff, siden motoren ikke var den beste. Jeg kjempet meg gjennom 125 Supercross, men jeg vant fire løp. Jeg endte på andreplass til Jeremy McGrath med bare tre poeng.

“NÅ KAWASAKI Funnet ut om arresten, ble jeg lei. SNAKKE
OM EN VIRKELIGHETSKONTROLL. DET VAR DAGEN Musikken døde
OG FESTEN VAR OVER. ”

Jeff sitt første og eneste 125 mesterskap var i 1992.

DU HAR FLYTTET OPP TIL 250 FOR SUPERCROSS FOR 1992? Ja, jeg pekte ut fra 125 Supercross-klassen, så jeg ble kastet til ulvene i 250 Supercross-klassen. Jeg var ikke fysisk moden nok og absolutt ikke mentalt moden nok. Jeg trengte mer tid til å vokse. Dessverre, på grunn av avanseringspoengsystemet, ble jeg flyttet opp før jeg var klar. Følgelig ville jeg starte foran bare for å komme forbi eller krasje. Supercross var dårlig for meg i 1992, men i 125 Nationals fant jeg min form som en profesjonell racer. Halvveis i sesongen begynte jeg å vinne løp og endte med å vinne 125 nasjonale mesterskap i den endelige moto av det endelige løpet. Jeg endte 1992 på en høy note, og vant Motocross des Nations med Mike LaRocco og Billy Liles i Australia.

HVA LAGT DU TILBAKE TIL KAWASAKI? Etter fire år var jeg der, rett bak Jeremy McGrath. Men jeg trengte en endring. Jeg hadde vært sammen med Yamaha en stund. På sykkelen var livsstilen min veldig morsom. Vi hadde det bra og brente lyset i begge ender. Keith McCarty og jeg koblet egentlig ikke sammen hvem jeg var som person. Han ville at jeg skulle rydde opp i noen ting, ha det litt mindre moro og være mer seriøs med racing. Jeg følte at han ikke ble stukket av meg. Yamaha ga meg et stort tilbud, men Kawasakis Roy Turner viste stor interesse for meg. Da jeg signerte den Kawasaki-kontrakten, var det mest penger jeg noen gang hadde tjent på karrieren. Roy var spent på å ha signert meg. Jeg husker ikke at Keith hadde den samme følelsen av meg.

Jeff Emig and Jeremy Albrecht.
Jeff Emig og Jeremy Albrecht.

VAR DET NÅR DU SPILTE MED JEREMY ALBRECHT? Da jeg signerte med Factory Kawasaki, hadde jeg ingen mekaniker. Jeg visste ikke hva jeg skulle gjøre. Roy Turner foreslo at jeg skulle se på Jeremy Albrecht. Han var mekaniker ved North County Yamaha. Resten er historie.  J-Bone og jeg hadde et flott arbeidsforhold, og han lot meg også være meg. Vi ønsket å jobbe hardt for hverandre, og følgelig hadde vi en veldig vellykket tid på Kawasaki, og vant tre titler. Forholdet og båndet du har til mekanikeren din er veldig viktig, spesielt da, fordi vi ikke hadde en trener i spillet.

DU VAR ​​DET ØVERSTE KAMPJONSKAPET I 1997. HVA skjedde i 1998? Fra midten av 1996 til slutten av sommeren i 1997 vant jeg i grunn alt. Jeg var på høydepunktet av sporten, og vant 1997 Supercross og nasjonale mesterskap samme år. Jeg hadde blitt kåret til mitt sjette Motocross of Nations-team og var kongen av Bercy. Jeg hadde året. I refleksjon gikk jeg inn i 1998 kasting av hva jeg hadde oppnådd året før. Supercross var en skikkelig kamp, ​​og jeg kunne ikke bli fokusert. Men midt på sommeren i 1998 fikk jeg formen tilbake. Jeg vant fire utelandsstatsborgere og sa: "OK, ting kommer tilbake på banen." Så under trening på Millville, rullet jeg høyre håndledd fremover og gjorde vondt i høyre tommel. Jeg vant begge motorene den dagen. Så, en uke senere, sa den ortopediske kirurgen, “Tommelen din er ødelagt. Vi må operere med det ellers vil du rote det enda mer. ” Jeg hadde en Lasik-operasjon på øynene og tommeloperasjonen. I løpet av denne tiden var det bare å ha det gøy.

Jeff i 1998 ombord på sin Factory Kawasaki KX250.

I 1999 tok livet ditt en drastisk tur, gjorde ikke det? Ja. De fritidsaktivitetene tok over livet mitt. Sommeren 1999 fikk jeg problemer ved Lake Havasu da politiet fant litt marihuana i lommen min. Jeg ble arrestert. Nå er det lovlig, men den gang var det ikke det. Det var ganske vanskelig å ta da Kawasaki fant ut om arrestasjonen. Kawasakis Bruce Stjernstrom ringte meg og sa: "De japanske sjefene har overlatt beslutningen til meg, og vi kommer til å gi deg slipp." Jeg fikk sparken. Snakk om en reality sjekk. Det var dagen musikken døde og festen var over. Samtidig bestemte Ricky Carmichael seg for at han skulle jobbe på et nivå som ingen før hadde lagt inn.  

DU KAN HAR SUPERCROSS 'FØRSTE ROCK STAR. Det er interessant at du bruker den terminologien. Jeg hadde ikke langt hår, røkte sigaretter eller gikk rundt med en flaske Jack Daniels i hånden, men på en måte var det det jeg ville gjøre. Jeg har egentlig aldri ønsket å være profesjonell idrettsutøver; Jeg har alltid ønsket å være en rockestjerne. Senere i karrieren min, da jeg fikk turnébussen og alt det, var det min måte å manifestere mitt ønske om å ha den rockestjerner-livsstilen. Det var absolutt morsomt, og jeg hadde det veldig bra. Fans elsket det. Det skapte bildet som jeg ønsket, og jeg følte at det var ganske autentisk for meg. Til syvende og sist var det sannsynligvis ikke det beste karrierevalget når du prøver å være en profesjonell motocross-rytter. 

“JEG VIL KJØRE TIL YAMAHA TESTESPOR I MY TRUCK, MED MY
SYKKEL I TILBAKE. DET VAR DET. INGEN TESTESYKKEL, INGEN Løpssykkel, NEI
PRAKTISYKKEL - JEG HAR bare en sykkel. ”

En sniktopp inn i Emigs rideskap.

DEN GANGEN I MOTOCROSS KLASSIFISERES SOM PARTENS DAGER. EKTE? Det var det absolutt. Da snakket Keith McCarty alltid om Bob Hannah og hvor hardt han trente. Bob var absolutt en legende, men jeg er ikke Bob Hannah. Jeg ønsket å være den første "Jeff Emig." Å ha en mentor er bra og gunstig, men storhetene ville bare være seg selv. De ville ikke være noen andre. For bedre eller verre ville jeg gjøre ting på min måte. Jeg måtte lære hver leksjon på den harde måten. Du kan si det, men jeg vil ikke høre. Jeg er nær 50 år nå. Jeg er en gammel hund, og det er ingen nye triks.

HVORDAN PERVASIV BLE PARTYET I PRO-RANKSENE? Selv om jeg ikke skal navngi, drakk vi alle Coors Light fordi som markedsføringen sa: “Coors Light vil ikke bremse deg ned.” Vi drakk kaptein Morgan i gallon. Noen mennesker røk marihuana. Noen mennesker brukte kokain, noen ecstasy, og noen spiste sopp. Det var spredt over alle gutta. Jeg kan ikke forestille meg at Mike LaRocco gjorde noe av det; noen av gutta hadde rett kant. Gutta vi kappet mot var alle vennene våre. Vi gjorde alle det, så det var litt av jevne spillfelt. Hvis jeg hadde det godt med elven og Jeremy McGrath var ved elven og vi måtte kappløpe hverandre neste helg, visste du at det var i orden. Men hvis han var hjemme-trening, tenkte jeg at jeg skulle være hjemme-trening. Det var akkurat slik epoken var. 

Jeff Emig 1999

HVORDAN HAR DU LIVET TILBAKE PÅ SPOR? Det tok et par uker å suge seg inn. Jeg dro på et utdrikningslag i Vegas, og vi hadde en Vegas-helg. Det var som noe fra filmen “The Hangover”. På det tidspunktet hadde jeg fått en Yamaha og gikk privatruten. Allerede neste helg etter utdrikningslaget var første runde av World Supercross Triple Crown. Det skulle bli tre løp, og det første var i Paris. Det var onsdag morgen, og mekanikeren min kom til huset og sa: "Hei, skal du øve denne uken før vi drar til Paris?" Jeg ble så revet opp etter den tapte helgen at jeg svarte: "Jeg tror ikke jeg kan sykle." Så vi dro til Paris, og jeg endte med å få en tredje. Alle de beste karene var der. Jeg holdt faktisk trofeet. Jeg husker at jeg hadde en slags epifanie; ser virkelig inn og spør meg selv, "Ok, hva gjør jeg med livet mitt?" Rett etter podiet gikk jeg over stadion for å komme tilbake til gropene. Regnet var på vei ned, og lysene var fortsatt på, men jeg var alene. Det var bare en tredjeplass-finish, men jeg var virkelig stolt av meg selv. Jeg husker at jeg så opp på himmelen og spurte: “Gud, vær så snill å gi meg et tegn. Hva må jeg gjøre?"

BLE DU Slutte å delta etter tredje på PARIS SUPERCROSS? Nei. Jeg kunne ikke se ut til å komme meg bort fra festscenen. En venn foreslo at jeg skulle reise til rehabilitering. Jeg ble flau over å innse at jeg var på et sted i livet mitt der jeg trengte å gå til rehabilitering. Men jeg gikk gjennom programmet, og det tvang meg til å se på hva jeg ville gjøre med min karriere. Jeg var 28 år gammel, men modenheten satt fast ved 18-årsalderen. Når jeg først skjønte det, begynte mange gode ting å skje. Jeg startet mitt eget løpsteam. Jeg vant US Open of Supercross; ikke det største løpet, men det var et veldig viktig løp. Den lavsesongen var den beste jeg noen gang hadde kjørt på motorsykkel i hele min karriere. Jeg var så klar for 2000-sesongen. Jeg var så fokusert og såpass god at jeg var, “Carmichael, McGrath, Vuillemin, du navngav dem, ta det videre. Jeg skal gjøre det, og jeg skal gjøre det på en produksjonssykkel. ”

I Jeff sitt siste år med racing vant han 2000 US Open of Supercross på Edge Yamaha-laget.

HVA VIL DET STARTE OVER SOM PRIVATEER? Høsten 1999 hadde jeg dannet mitt eget team med støtte fra North County Yamaha. Jeg ville kjøre til Yamaha testspor i lastebilen min, med sykkelen i ryggen. Det var det. Ingen testsykkel, ingen racersykkel, ingen treningssykkel; Jeg hadde bare en sykkel. Jeg hadde prøvd alle syklene, og likte Yamaha. Jeg følte ganske enkelt at uansett hvilken sykkel som gikk gjennom whoops-seksjonen best var sykkelen som vi trengte å være på. Jeg hatet alltid whoops. Den gang mekanikeren min, Tim Dixon, sa: "Hvis du vil bli Supercross Champion igjen, må du være den beste fyren gjennom whoops." Jeg gikk til Kayaba's Ross Maeda og sa: "Jeg vil at du skal stille inn chassiset og fjæringen for meg. Gjør det du synes er best, så vil jeg finne ut hvordan du skal sykle. Jeg har ikke tenkt å gi deg innspill. Jeg vil at du skal fortelle meg når det kommer til å gå gjennom whoops best. ”  

HVA SKJEDDE ETTERPÅ? Min hastighet gjennom kuppene forbedret seg med sprang og grenser. Jeg ville gå til Yamaha testspor, og Jeremy ville sette den raskeste runden, og jeg ville matche den. Jeg ble forsterket for å ta på meg verden i 2000. Så en uke før den første Supercross syklet jeg på Stephane Roncadas private Supercross-bane, og jeg krasjet. Jeg kom kort opp på en dobbel og brakk begge håndleddene. Dette var en uke før den første Supercross. Jeg kunne ikke tro det! 

"I løpet av min tid som en racer, var DAVID BAILEY ALLTID SÅ HARDT PÅ MEG NÅR HAN BLE TV-ANALYST. Jeg får det nå, og jeg respekterer hans valg
AV HVORDAN han ønsket å ringe løpene. Ser tilbake, han var
RETT MEST AV TIDEN, UNFORTUNATT. ”

HVORDAN LANGT TIL DET Å KJENTE? Da jeg lå på sykehuset, var jeg virkelig deprimert. Opprinnelig hadde jeg følelsen av at "dette var det." Men jeg hadde fremdeles løpsteamet med Bryan McGavran som kjørte på 125-tallet og Phil Lawrence fylte ut for meg på 250. Jeg gikk til den første Supercrossen og brannen inni meg sa: "Det er ikke slik historien min kommer til å slutte." Fysioterapien for å få arrvevet ødelagt og for å få benene leget var intenst smertefull. Men til slutt fikk jeg håndleddene tilbake i god form. Da jeg endelig kom tilbake på sykkel, var jeg fokusert på 2000 AMA National Motocross Championships.  

DET LEDER OSS TIL NATIONALENE. Første ting først: Yamaha ringte fordi Jimmy Button, som syklet for Team Yamaha på YZ426, fikk en virkelig dårlig skade i Supercross. Yamaha ville gi meg turen på firetakeren. Jeg følte at jeg med teknikken og stilen min hadde kommet godt overens på firetakteren. Vi prøvde å sette sammen en avtale, men kunne ikke få tallene til å fungere. Jeg bestemte meg for å holde meg til produksjonen YZ250. Bokstavelig talt, mindre enn en uke senere, dro jeg til Glen Helen for torsdagens praksisdag. Alle var der og forberedte seg på Las Vegas Supercross, mens uken etter var den første AMA National på Glen Helen. På den tredje treningsrunden kom jeg til målbordet som var festet i tredje gir. Da jeg stengte gassen for å skrubbe hoppet, stakk gassen. Det lanserte meg super høyt i lufta. Jeg tok av som Superman og kastet sykkelen bort. Jeg var så høy i luften at når jeg landet husker jeg at jeg følte all denne tettheten rundt magen og ryggen. Jeg så på støvlene mine, og jeg kunne ikke få føttene til å bevege seg. Jeg husker at jeg tenkte: "Jeg ble akkurat lam."

Emig vant back-to-back 250 nasjonale titler i 1996 og 1997.

HVA GJOR DET I DIN HINDE? Alle løp opp til meg, og jeg skrek: “Ingen rører meg. Jeg tror jeg bare brakk ryggen. Ikke flytt meg; Jeg ble akkurat lam. ” Jeg husker at jeg så på skitten og så hvert sandkorn - de så ut som steinblokker. Så begynte jeg å føle smerter i høyre legg. Det jeg vet nå er at jeg hadde et sammensatt brudd  4 tommer over ankelen min. Jeg tenkte raskt, "Smerte er bra, smerter er bra." Jeg begynte å vifte med tærne. Jeg visste at jeg til slutt ville være i orden, men sa til meg selv: “Jeg vil ikke gjøre dette lenger. Det er over." 

HVA Nøyaktig var skadene som endte karrieren din? Jeg måtte ha en stang satt i underbenet og et titanbur og stenger i ryggen for å smelte sammen tre ryggvirvler.  

DU OFFISIELT GJENTE PÅ RACING, MEN DU HAR DITT SPANET DITT. Vi avsluttet året på Yamahas. Så mindre enn ett år fra da Bruce Stjernstrom fyrte meg fra Kawasaki, signerte han gutta mine til å være et Kawasaki-supportteam. Jeg tror han var stolt over at jeg hadde tatt fullt ansvar for mine handlinger i Lake Havasu - offentlig, personlig og i magasinintervjuer. Jeg la ingen skyld på Kawasaki. Jeg hadde signert en kontrakt som sa at jeg ville representere meg selv og selskapet på en viss måte, og det gjorde jeg ikke. Kawasaki hadde all rett til å skyte meg. Jeg hadde ingen dårlige følelser. Ett år senere sa den samme fyren som sa meg: "Hei, vi vil at du og teamet ditt skal være tilbake på Kawasakis."  

HVA skjedde med teamet? Opprinnelig hadde vi en fantastisk avtale med EdgeSports.com. De var foran sin tid under dot-com-boom. Men da Silicon Valley-bysten skjedde, ble de fanget opp i det. Da vi la ned teamet, skyldte Edge Sports oss 850,000 750,000 dollar i betalinger. Vår avtale med dem var for $ 400,000 1992 i året - og vi brukte bare rundt $ XNUMX XNUMX. Jeg tenkte: “Dette er for enkelt. Penger vokser på trær. Ikke noe problem." Så plutselig vokste ikke penger på trær. Vi jobbet med en avtale med den amerikanske hæren for sesongen XNUMX. Vi hadde flere møter med markedsføringsfolkene deres, og på det siste møtet vi hadde med dem, var de i.  

VAR DET EN STOR PENGEHANDLING? Forslaget vårt med hæren var en treårig avtale for tre millioner dollar i året. Den gang hadde det vært et av de største budsjettene i sporten - og vi var bare et satellittlag. Jeg var som: "Wow, dette er for enkelt." Så vi mistet sponsoren som skulle betale oss 750,000 3 dollar i året og skulle hente den amerikanske hæren for tre millioner dollar i året. Vi vil ha to semis, ett for løpsteamet og ett for gjestfrihet. Hvis det høres kjent ut, er det fordi det er det lagene gjør nå. Vi ville hatt nok penger til å kjøpe en hvilken som helst rytter vi ønsket. Så kom samtalen at de droppet ut av avtalen, og da den avtalen ikke ble realisert, sa jeg: ”Jeg er ferdig. Jeg stenger teamet. Jeg trenger bare å slappe av og bli pensjonist en stund. ”

NÅR HAR DIN TV-BROADCASTING KARRIERE START? Jeg sendte noen sendinger i 2002. Jeg ble med i kringkastingsgruppen som en pit reporter, men jeg ønsket ikke å gjøre pit rapportering. Jeg ville være i kringkastingsboden. Som pit-reporter var jeg veldig ubehagelig til tider. Jeg hadde ikke vært borte fra racingsiden av ting lenge nok til å virkelig ha perspektiv på sporten. Det gjorde jeg i en Supercross-sesong, og det var ikke en minneverdig opplevelse. År senere, rundt 2006, da muligheten kom til å bli med i kringkastingsgruppen, hoppet jeg på det og startet min karriere som kringkaster. Det gjorde jeg i 12 sesonger, og det var en fantastisk opplevelse. Vi hadde en så fantastisk kjemi med alle på sendingen, spesielt de siste årene.  

DU KJENTE ET VELDIG GODE PERSPEKTIVT, fordi du var et tidligere kammer som kunne krise kjørerne, men ikke snakke NEGATIVT OM dem. Jeg er glad for at du kjenner deg igjen i det. Jeg følte alltid at David Bailey i løpet av min tid som syklist var så hard på meg da han var TV-analytiker. Jeg får det til nå, og jeg respekterer valget hans for hvordan han ønsket å kalle løpene. Når jeg ser tilbake, hadde han rett mesteparten av tiden, dessverre. Jeg ville aldri si at fyren som ble nummer to var den første taperen. Ingen på Supercross-banen er taper. En fyr avslutter kanskje 19., men 19. mot de beste Supercross-syklistene i verden er noe å være stolt av. Jeg ville feire fyren som ble 19 år. Hvor mange mennesker kan si noe sånt? Heldigvis, under min tid i boden, likte fansen det jeg hadde med seg til sendingen.

HAR RICKY CARMICHAEL JOBBEN DIN? Ja, den dæsj tok jobben min! Nei, jeg tuller. Ricky er en av mine kjæreste venner, og jeg ønsker ham det beste. Da sendekontrakten flyttet fra Fox Sports til NBC Sports, bestemte de seg for å gjøre noen talentendringer, jeg ble ikke tilbudt stillingen. Hvis det ikke skulle være meg, vil jeg heller være Ricky.

HVA ER LIVET DIN NU? Jeg er super opptatt. Jeg prøver å jobbe hardt og skape muligheter for meg selv forretningsmessig i fremtiden. Jeg er på mitt 25 år med Fox Racing / Shift MX. Jeg jobber med Husqvarna, som er et fantastisk merke å være sammen med. Jeg har mitt samarbeid med ODI-grep som har vært et flott partnerskap. Jeg elsker å gjøre kringkastingskontrakter som jeg har med Motocross des Nations og MXGP-sendingene. De siste par årene opprettet Ricky Carmichael og jeg en Podcast kalt “Real Talk 447”, så det gir meg det utløpet å fremdeles ha en stemme i bransjen. Vi fortsetter å vokse podcasten med hvert eneste show. Jeg savner å være på Supercross-sendingene. Jeg savner den familien av medarbeidere, spenningen som følger med å være i kringkastingsboden og forventningen om hva som kommer til å skje.

ER DU EN FANS AV SPORTEN? Det har til tider vært tøft. Jeg tok et skritt tilbake da jeg ikke ble signert for å gjøre Supercross sendinger. Jeg deltok bare på den første Supercross i fjor, og senere på sesongen dro jeg til Monster Energy Cup, så jeg antar at jeg gikk til to Supercrosses det året. Jeg trengte virkelig å ta avstand fra det. I 2020 har jeg vært på flere løp. Jeg anser meg fortsatt som en racer. Det er hvordan jeg skal identifisere meg resten av livet. Det har vært et fullverdig liv, og forhåpentligvis kommer jeg til å gjøre forventet levealder godt forbi 80-tallet, så jeg kan se barna mine få barn og få flere livserfaringer, men jeg forteller deg at hvis det hele ble slutt i dag, har jeg vært en heldig mann.

 

Du vil kanskje også like