MXA INTERVJU: JOEL SMETS PÅ HANS STØRSTE ØYEBLIKK & HANS STØRSTE FEIL

AV JIM KIMBALL

Er det sant at du ble kalt etter JOEL ROBERT? Det er riktig. Foreldrene mine var definitivt sportselskere med en preferanse for motocross. Vi bodde i samme nabolag som Geboers-familien. Tilbake på dagen kjempet Sylvain Geboers med Joel Robert. Foreldrene mine var fans og syntes det var et fint navn. 

MED ALLE DINE SENTERE SUKSESSER, KALDER DU DINE TIDLIGE MOTOCROSS-LØP? Selvfølgelig. Jeg husker alt ganske bra. Jeg kom ikke inn i motocross med lengsel etter å bli verdensmester. Jeg var over månen med bare å ha motorsykkel. Jeg var 17 da jeg fikk min første sykkel; mitt eneste mål var å lære og bli bedre hver dag. 

Typisk begynte du i Amerika å kjøre en mini eller en 125. fulgte du det mønsteret? Nei, jeg har aldri kjørt noen små sykler på grunn av det begrensede budsjettet. Jeg valgte 500 med en gang av vedlikeholdsårsaker. Det var den billigste måten å gjøre det på. Jeg begynte på Yamaha YZ490 og senere  en Honda CR500. Det var den eneste sjansen for meg å være en racer.

NÅR VINNTE DU DIN FØRSTE fastlege? Året 1990 var mitt første i verdensmesterskapet; Jeg var privatperson på CR500. I 1993, året jeg vant min første fastlege, var jeg en semi-fabrikkrytter på en svensk Husaberg.  

Smiler på fabrikken hans Husaberg.

ETTER DEN FØRSTE VINNEN, HADDE DU FØLELSEN “JEG HAR KOMMET”? Jeg gjorde raske fremskritt. I 1990 endte jeg 46. i mesterskapet. I 1991 endte jeg 17. i mesterskapet, og i 1992 forbedret jeg meg til 4. i mesterskapet. Jeg gjorde fremgang, men ønsket ikke å tenke på å vinne et verdensmesterskap. Hvis du begynner i sen alder, ikke bare har du startet sent, må du også sette deg realistiske mål, og det var min styrke. Jeg var flink til å sette meg realistiske mål og ikke legge for mye press på meg selv. Mitt eneste mål var at "morgendagen må være bedre enn i dag." Jeg trodde at hvis jeg kunne vinne en fastlege, skulle jeg kunne vinne mer. Og hvis jeg vant mer, hvem vet, en dag, kunne jeg vinne et mesterskap. Slik skjedde det.

"SELVFØLGELIG. Jeg husker alt ganske bra. JEG KOM IKKE I MOTOCROSS MED ET ÅR FOR Å BLI EN VERDENSMESTER. ” 

PÅ DENNE TIDEN VAR 500 TO SLAKER STANDARDEN, MEN DE NYE FIRE STAKER KOMMER. Er det hvorfor du byttet? Det var ikke et taktisk valg; det var et økonomisk valg. Etter å ha fullført 4. plass og være første privatmann i 1992, håpet jeg å få litt støtte fra Honda. Mine to første år i mesterskapet var på CR500, men jeg fikk ikke hjelp fra Honda. Så kom et tilbud fra Husaberg, som var på firetakts. Jeg testet sykkelen og ble forelsket i firetakten, så det var en heldig tilfeldighet. Jeg fikk et tilbud hvor jeg kunne leve av sporten, og samtidig kunne jeg sykle som passet meg bra. Jeg elsket den sykkelen, og den var unik fordi bare Jacky Martens og jeg var på firetak. Å kjempe mot alle to-taktene var fantastisk; du følte deg som underdog.

DEN UNDERHUNDEN FIRE STREIK VAR SNART STANDARDEN. Da åpningen for å løpe firetakten kom, spurte jeg Roger DeCoster om råd. Jeg spurte ham hva han syntes om firetakts. Roger sa: "Hør, i California vil totaktsmotorer snart være forbudt på offentlige steder." Det gikk ikke til slutt så langt, men på en eller annen måte hjalp råd fra Roger meg til å ringe. Som vanlig hadde Roger rett.  

I 1994 GJENTE DU VERTEMATI. HVA VAR SOM LIKE? Husaberg-teamet jeg kjørte for i 1993 var et italiensk lag. Noe gikk galt der, og eierne bestemte seg for å bygge sin egen motorsykkel basert på en Husaberg-motor. Så selv om sykkelen ble Vertemati, kjørte jeg fremdeles for nøyaktig samme lag. Vertematis var håndlagde, hjemmelagde sykler. Det var ikke den samme eksakte sykkelen som Husaberg, men kjørt klokt føltes den lik.  

Joel racing på en fabrikk KTM firetakts.

HVORFOR BOR DU DER KUN ET SESONG? Hovedårsaken var at de ikke fikk støtte fra Husaberg, som de ønsket og trengte. I tillegg til at de bygde sin egen sykkel, var det veldig lite øvelse eller testtid. Jeg kjørte en engangs prototype sykkel, og det er vanligvis et dårlig tegn for pålitelighet. Jeg hadde en eller to DNF-er for mange; ellers hadde jeg vunnet verdensmesterskapet i FIM 1994 i 500. Men det var slik det var. Vertemati var et så lite team at jeg ikke så noen fremtid der. Jeg fikk et tilbud om å returnere til Husaberg for 1995, og jeg bestemte meg for å gjøre det i stedet for å være usikker med Vertemati-teamet i Italia. 

IKKE DU OG FEM ANDRE 500 GP-RIDERE BOYCOTT DET ANDRE MOTOET AV EN GP I 1994? Ja, det var den slovakiske Grand Prix. Det var en veldig gjørmete dag, og det var en veldig bratt oppoverbakke som var så vanskelig at mange ryttere ble sittende fast på den. Du måtte gå opp med litt alvorlig fart. Gutta som ikke klarte å komme bakover. Det ble bare for farlig i den første motoren, og vi ønsket ikke å ta den risikoen, så det var derfor seks av oss tok stilling.

Alle seks av oss, som inkluderte de tre beste i 500 verdensmesterskap (Jacky Martens, Marcus Hansson og meg) dro til et rom i banens klubbhus og holdt sammen der til løpet startet. Vi visste at hvis vi gikk tilbake til paddocken, ville lagene våre presse oss til å løpe. Vi holdt sammen for å garantere at ingen av oss ville starte løpet og ta poeng.  (Redaktørens merknad: Mervyn Anstie vant sin eneste Grand Prix den dagen).

I 1995, ETTER AT DU TILBAKEVAR TIL DET SVENSKE HUSABERG-LAGET, VANTET DU 500 VERDENSMESTERSKAPET. HVA VAR FØLELSEN? Jeg kan ikke beskrive det. Hver gang jeg forteller historien til noen, er det fortsatt vanskelig å tro at det skjedde. For resten av livet blir det vanskelig å tro. Fra og med 17 år med din første sykkel, og til slutt vinner fem mesterskap, kan du ikke skrive et bedre scenario for en film.  (Redaktørens merknad: Joel vant fire FIM 500 verdensmesterskap og ett FIM MX3 650cc mesterskap). 

Tony Cairoli og Joel.

VAR DET Vanskelig Å FORSVIKTE MESTERSKAPET I 1996? Ja, 1996 var et vanskelig år for meg. Frem til det punktet, fra den dagen jeg begynte å ri, så jeg alltid oppover og prøvde å forbedre meg og bli bedre. Så plutselig var jeg nummer én i verden, og det eneste jeg kunne gjøre var det samme som året før. Jeg kunne ikke forbedre meg mer når det gjelder resultater, så mentalt var det ikke lett. Også, i de dager, hvis du vant mesterskapet, var du forpliktet til å ri med nummer én plate på sykkelen din.  

“Jeg følte at alle øynene var på meg - at jeg måtte bevise at jeg fortjente å vinne kamperen. Jeg trodde at jeg måtte vinne hvert løp. DET VAR definitivt ikke den rette måten å tenke på. ”

Så du kjente vekten til nummer én på sykkelen din? Jeg hadde vanskelig for å takle det. Jeg følte at alle øynene var rettet mot meg - at jeg måtte bevise at jeg fortjente å vinne mesterskapet. Jeg trodde at jeg måtte vinne hvert løp. Det var definitivt ikke den rette tankegangen. Jeg gjorde feil. Også, sykkelen min fra 1996 var ikke så god som 1995-sykkelen. Den eneste store forskjellen var gaffelen. Jeg hadde brukt WP opp-ned-gafler i 1995, men i 1996 byttet vi til konvensjonell gaffel. Hele året slet jeg med frontenden. Å takle mentalt med å ha nummer én på sykkelen min og gaffelproblemene mine fikk meg til å miste mesterskapet.  

HVORDAN KUNNE DU KOMME SÅ STERKT I 1997 OG 1998? Jeg lærte mye av å vinne mesterskapet i 1995 og miste det i 1996. Den opplevelsen gjorde meg veldig sterk - fysisk, mentalt og teknisk. Jeg lærte at hvis du vil vinne et mesterskap, må du være forberedt på å miste noen løp. Den styrken bar gjennom resten av karrieren min.  

EFTER Å VINNE 1995, 1997 OG 1998 500 TITLER, RESULTATENE DINE I 1999. HVORFOR? Jeg var veldig sterk og trodde at jeg kunne dominere hvert løp, men jeg hadde for mange DNF-er. Vi hadde en ny motor. Vi trodde vi hadde et tenningsproblem, men det viste seg å være et sylinderhodeproblem. Det tok oss til slutten av året å løse det. Det var synd; Jeg vant fortsatt fire løp av 12, men jeg kunne vunnet åtte eller ni. Jeg kunne ha vunnet mesterskapet, men jeg ble nummer tre.

Joel ble elsket av Belgias fans.

HVORFOR BYTTE DU FRA HUSABERG TIL KTM FOR 2000-SESONGEN? I virkeligheten hadde jeg kjørt for KTM siden 1996, siden Husaberg var lillebroren til KTM. Det var det beste året i karrieren min, resultatmessig og ridemessig. Det var en helt ny sykkel, men jeg elsket den. For meg var den mest fremragende historien i 2000 at jeg for første gang i karrieren klarte å vinne hjemmelegen min i Namur og til slutt verdensmesterskapet. Jeg får gåsehud når jeg snakker om det. Det var 30,000 XNUMX tilskuere på Namur. Da jeg gjorde æresrunden min, var jeg redd for at jeg ikke skulle klare å komme meg tilbake til gropene. Publikum ble bare vill.  

FORTELL OSS HVA DET VIL VINNE PÅ DEN LEGENDARISKE NAMUREN? Å løpe der og vinne der var en slik fantastisk opplevelse. Hvis du aldri har vært der og sett et løp, er det ingen sjanse for at du kan forstå hva jeg snakker om. Nivået på teknisk vanskelighetsgrad, atmosfæren, banens utforming, skogen, Citadellet, de bratte nedoverbakkene, de bratte oppoverbakkene, steinene og avkamrene var som ingenting du ser i dagens motocross. Alle disse tingene gjorde det uforlignelig. Jeg skulle ønske jeg kunne gjenoppleve de dagene igjen.

HVORDAN VAR DET SOM Å RACE MOTOCROSS I DE TIDLIGE DAGENE? Motocross var så populær den gangen. Jeg bodde i en liten landsby med under 10,000 XNUMX mennesker. Jeg husker at jeg kjørte i Tyskland, og halvparten av landsbyen min jublet for meg. De kunne alle identifisere seg med meg. Jeg har aldri sett så mange voksne mennesker gråte sammen.

STEFAN EVERTS FLYTTET TIL 500 KLASSEN OG VANT I 2001 OG 2002. VAR HAN SÅ MYE RASKERE ENN DEG? Hurtigvis var jeg like rask som Stefan, men han var mer konsistent. Jeg var også vant til å sykle på store sykler, mens han var vant til å sykle på 125- og 250-tallet. Da jeg kom av 500 totakt og 650 firetak, var jeg så vant til den store kraften; 450 krevde en annen kjørestil. Stefan, med sin 125 og 250 erfaring, tilpasset seg bedre.

FIM drepte 500 VERDENSMESTERSKAPET OG LAGET DET MX3 VERDENSMESTERSKAPET. HVA VAR DE MX3-SYKLENE SOM? For kraftig. Jeg likte de store motorene i 450 / MXGP-klassen, men ikke 650. Folk kunne ikke kjøre dem lenger; de ble bare for mye. Også produsentene hadde ingen interesse for 650cc skitt-sykler. Jeg vant MX2003 verdensmesterskapet i 3, men bestemte meg for å flytte til 450-klassen for 2004. 

Smets kjørte for det italienske Vertemati-laget i ett år.

DU VENSTRE KTM I 2004 OG UNDERSKRIFTET FOR Å LØPE PROTOTYPE 2005 SUZUKI RM-Z450. HVORFOR? KTM fokuserte sin innsats på road racing, og jeg følte at det var for mye oppmerksomhet på veisiden. Jeg følte at KTM 450SXF ikke var konkurransedyktig nok til å slå Stefans Yamaha YZ450F. Suzuki ga meg et veldig godt tilbud, men Suzuki hadde aldri laget en firetakts eller en aluminium motocrossramme, så det var ikke en enkel beslutning, spesielt siden jeg aldri hadde sett sykkelen, enn si kjørt den. Men Sylvain Geboers ledet laget, og han overbeviste meg om å gjøre det.  

“Å RACE DER OG VINNE DER VAR SÅ EN FENOMENAL OPPLEVELSE. HVIS DU ALDRIG har vært der og vitnet om et løp, er det ingen sjanse for at du kan forstå hva jeg snakker om.

HVORDAN VAR DE TO ÅRENE PÅ SUZUKI? De var den største feilen i karrieren min. Det er synd at jeg gjorde den feilen på slutten av karrieren. Da jeg signerte Suzuki-kontrakten, var jeg allerede 34 år gammel. Det var en god avtale økonomisk. Siden RM-Z450 var en ny sykkel, sa Sylvain: “Hei, vi skal gi deg en to års avtale. Vi vil bruke det første året til å sette opp sykkelen og til slutt vinne løp hvis vi kan. Hvis vi ikke kan, er det ikke så farlig. ” For meg hørtes det ut som en god plan. Problemet var at jeg fortsatt ønsket å kjempe om mesterskapet det året. 

Joel vant fire FIM 500 verdensmesterskap og ett FIM MX3 650cc mesterskap i karrieren.

FØLTE DU AT TIDEN LØPT UT? I min alder hadde jeg ikke mye tid å kaste bort. Hele karrieren min hadde jeg satt meg realistiske mål, men Suzuki var den eneste gangen i karrieren jeg fikk feil. Jeg skadet meg selv før sesongen til og med startet fordi jeg prøvde å sykle raskere og raskere. Det ødela de to årene jeg hadde med Suzuki. Mot slutten av toårsavtalen visste jeg at det var på tide å trekke seg.

NÅR BLITT DU MED KTM FOR Å ARBEIDE MED MXGP RACE TEAM? Jeg startet med KTM som Racing Sports Director i slutten av 2015. Jeg råder rytterne om trening, ridning, løpstaktikk og teknikker. Jeg planla treningsleirer og hjalp rytterne til å øve. Jeg ga dem daglige råd. Vi har en teknisk leder som er ansvarlig for syklene. Og hvis jeg ikke kjører bra eller fysisk ikke er bra, er det min feil. Når du begynner å jobbe med en ung rytter, må du se hvordan karakteren hans er. Tar han råd? Er han en rask lærer? Hvordan er familiens situasjon? Når vi har vurdert alt dette, kan vi tenke: "Hei, dette kan være en god pakke."

TOM VIALLE KOM OPP gjennom PROGRAMMET. HVA LAGET TOM EN VERDENSMESTER SÅ RASKT? Det barnet er en rask lærer. Han er ikke en stor snakker, men han er en veldig god lytter. Tom har vært eksepsjonell og overgått håpet vårt.

FREDERIC VIALLE, TOMS FAR, VAR EN GP-RACER. HJELPTE DET HJELP? Frederic var flere ganger 125 GP-vinnere, men Fredric sa til meg: “Joel, jeg vil ikke være lærer og trener lenger. Jeg vil være far, og moren hans vil være mamma. Vi vil at du og KTM skal gjøre racingdelen. ” Det var bemerkelsesverdig, for ikke mange foreldre forstår det.

“Jeg respekterer de amerikanske rytterne. DU HAR FLOTTE MESTERE, SOM GJØR EUROPA. Jeg liker virkelig ikke sammenligningen. DU KAN IKKE SI GUTTE SOM WEBB, BARCIA ELLER TOMAC IKKE KJØR EN MOTORSYKEL. ”

HVORFOR PRODUSERER IKKE BELGIA STORE MOTOCROSS-RIDERE SOM FORTID? Belgia var det ledende motocrosslandet i lang tid, men hadde ikke vunnet Motocross des Nations på 14 år, hovedsakelig fordi Team USA vant i 13 strake år. Så, i 1995, var jeg et teammedlem, og vi vant! Det gjorde meg veldig stolt, da det var min første opptreden for Team Belgium. Etter at racingdagene mine ble avsluttet, var jeg Belgias teamleder i 11 år.

For førti år siden, da motocross var stort i Europa, var mange av de beste rytterne basert i Belgia fordi vi var sentrale i Europa. De skandinaviske og de engelske rytterne, som alle var sterke, hadde en base i Belgia for å unngå å måtte reise. Når unge Belgiske ryttere gikk ut for å øve spor, ville de alltid ha toppkjørere å sykle mot. Hvis du vil være best, må du trene med de beste. Men med økt befolkning har sporene våre forsvunnet, og det har skadet belgiske ryttere.

HVA ER TANKENE OM "EUROPA-VERSUS-AMERICA" HYPE? Jeg respekterer de amerikanske rytterne. Du har store mestere, og det gjør Europa også. Jeg liker virkelig ikke sammenligningen. Du kan ikke si at gutta som Webb, Barcia eller Tomac ikke kan sykle på motorsykkel. Du har blitt slått på Motocross des Nations i det siste, men tidligere har vi også blitt slått. 

SE TILBAKE PÅ ALLE YTELSENE DINE, HVA STÅR MEST? Det er sannsynligvis klisjé, men mitt første verdensmesterskap skiller seg mest ut. Men jeg føler at det er det samme med alt i livet. Bare én gang kan du få et første kyss, første barn og så videre. Med opplevelsen og følelsene du går gjennom ved å vinne det første mesterskapet, vil det andre og tredje alltid virke som en déjà vu.

Du vil kanskje også like