MXA-INTERVJU: KENT HOWERTON PÅ LIVET SOM Å LEVE

 

MXA-INTERVJU: KENT HOWERTON PÅ LIVET SOM Å LEVE

AV JIM KIMBALL

KENT, NÅR BEGYNDET DU KJØRE? Da jeg var omtrent 15. Jeg fikk min første motorsykkel da vi flyttet fra Kansas tilbake til Texas. Jeg hadde et par venner som hadde en liten Honda med styret du trakk ned; det ble kalt en Trail 70. Jeg syklet det litt, og da de fikk full motorsykler, ville jeg ha en. Så jeg klippet gress hele sommeren til jeg fikk nok penger, og da hjalp foreldrene meg med å betale for halvparten av det på bursdagen min. Det var veldig vanskelig å få den motorsykkelen!

NÅR BEGYNDET DU LØPTE MOTOCROSS? Da jeg var 16 år, fikk en kompis en helt ny Yamaha AT-1 125 med et 18-tommers forhjul og lav skjerm. Han spurte meg om jeg ønsket å kjøre på det, og jeg sa, “antar jeg. Jeg vet ikke. ” 

Vi gikk ut til det lokale sporet, og han så meg øve med de andre rytterne og sa: "Jeg kommer til å delta i ekspertklassen." 

"Hvor?" Jeg spurte. Jeg visste ikke hva jeg gjorde. Jeg ville bare sykle hans. I mitt aller første løp fikk jeg tredjeplass i Expert-klassen. Jeg vant $ 15. Ikke lenge etter ble jeg sponset av den lokale Kawasaki / Husqvarna-forhandleren.

NÅR SLÅR DU AMA PRO? Jeg kjørte bare lokale løp med Husky-forhandleren i 1973. De foreslo at jeg kanskje vil prøve et par store løp. De sa at de ville ta sykkelen min, og vi kunne kjøre Baldwin, Kansas Inter-Am. Jeg fikk andreplassen sammenlagt bak Jaroslav Falta. Senere samme sommer kjørte jeg 1973-AMA-statsborgere som var nær Texas, som Lake Whitney, Rio Bravo og Moto West i Louisiana. Jeg kom på topp 10 i de fleste av dem og hadde til og med en fjerde ved Lake Whitney.

“HVIS DET IKKE VAR FOR MEKANIKEREN, ERIC CRIPPA, VIL DET SANNLIG IKKE FERDIG VELDIG OFTE, LA ALLE VUNNE DET MESTERSKAPET I 1976. HAN VISTE DE HUSQVARNAS BEDRE ENN ENGEN. ”

Kent hevder at han skylder suksessen til Husky-mekanikeren Eric Crippa.

VINNER DU DIN FØRSTE AMA 250 NATIONAL I 1974? Ja, men jeg var fortsatt privatmann i 1974. Husqvarna skulle transportere motorsykkelen min, men jeg måtte jobbe hardt for å komme til løpene. Jeg sov ofte i Husqvarna-transportøren. Inntil du vinner en nasjonal, er det tøft, men når du vinner en, blir det mye lettere å vinne en til, fordi du vet hva du kan forvente. Å få den første ut av veien er veldig viktig. Min første nasjonale seier var på Moto West-banen i New Orleans. Det regnet, og jeg sto i lastebilen og så på folket gå forbi, og noen spurte: "Hvem skal vinne?" Folket ropte ut mange navn, men de sa aldri navnet mitt. Det gjorde meg sint. Jeg syklet veldig hardt, og jeg vant begge motiene for min første seier.

DET MÅ HA IMPONERT HUSQVARNA. Etter det tilbød Husqvarna å hjelpe meg, men det betydde egentlig ikke veldig mye. Sykkelen var i utgangspunktet lager med noen lure deler på den. Jeg fikk ingen ekte hjelp fra fabrikken i Sverige, fordi de ikke visste hva som foregikk i Amerika. Teamlederen brukte bare penger på middager og brukte dem ikke på oss. Jeg fikk betalt $ 8000 for å løpe det året. Det var imidlertid et stort rot, og mekanikeren min, Eric Crippa, måtte lage alle delene. 

Da ble du signert på fabrikken HUSQVARNA-teamet for sesongen 1975. Det er sant. Jeg var fabrikkrytter, og da de signerte meg, endret det holdningen min. Plutselig tenkte jeg på meg selv: “Det er min jobb å vinne løp nå; Jeg må gjøre det." Jeg vant nesten 1975 AMA 250 National Championship det året. Jeg tror med det poengsummen jeg bruker i dag. (Kent vant tre av de fem rundene, men i de to rundene som Kent ikke vant, ble han åttende og femte. Tony DiStefano vant en runde, men var aldri ute av topp fire, med en seier, to sekunder, en tredje og en fjerde).

NESTE ÅR VANNT DU AMA 500 NATIONAL CHAMPIONSHIP. Jeg likte å kjøre 500 fordi kraften var morsom, men jeg var sannsynligvis en bedre 250-rytter enn en 500-rytter, fordi 500 slet meg mer ut. 250 var lettere å ri. Jeg var faktisk en veldig god 125-rytter, men ingen ville gi meg en sykkel å sykle. Jeg må si at hvis det ikke var for mekanikeren min, Eric Crippa, hadde jeg sannsynligvis ikke fullført veldig ofte, enn si vunnet det 1976-mesterskapet. Han kjente Husqvarnas bedre enn noen annen. I Mexico, New York National, falt kjeden min stadig av. Eric tok to kjedeguider og sveiset dem sammen for å lage en veldig biffet, så satte han en 530 kjetting på sykkelen, og vi hadde aldri noen problemer etter det.

HVORDAN VAR DIN FABRIK 1976 HUSKY? Å, det var virkelig en endurosykkel. Det var veldig tregt, bare veldig mykt og glatt. Men det var en god stisykkel. Jeg kan snakke om forskjellene, for jeg måtte kjøre en veldig lik Kawasaki 500 da vi var i Belgia og testet. Den hadde annen kraft hver dag. Det var lett og hadde fjæring som jeg ikke en gang kunne sammenligne med Husky. Det eneste som gjorde Husqvarna fra 1976 kjørbar, var at Bob Fox hadde bygget meg et par luftstøt til den sykkelen. Det glattet over bakenden, men fronten var fortsatt fryktelig.

TONY DISTEFANO STOPPET MEG OG spurte: "HVA GJØR DU TIL KOBLINGEN, KENT?" Jeg sa: "HVA MENER DU, HVA GJØR jeg FOR KOBLINGEN?" Han sa: "Du går inn i hjørnet, og du kommer så raskt ut." Jeg svarte: "JEG SLIPPER KOBLINGEN." DET ER Alt jeg har fortalt ham.

Før noen kjente Kent Howerton, rev han Texas på en Action Supply CZ.

HVORDAN FÅR DU NICKNAME “RHINESTONE COWBOY”? Jeg pleide å ha på meg alle disse viltfargede tennisskoene som kom ut på den tiden. Keith McCarty hørte Glen Campbell-sangen, "Like a Rhinestone Cowboy," og de begynte å kalle meg "Rhinestone Cowboy" fordi jeg var fra Texas og hadde disse prangende skoene. Jeg sa at det aldri ville feste seg, og jeg ønsket absolutt ikke det kallenavnet, men det holdt seg. Jeg ble aldri kvitt den 

DU FÅR MYE KREDITT SOM RIDEREN SOM POPULARISERTE SLIPPER KOBLINGEN UT AV HJØRNER. Jeg oppfant den teknikken på Husqvarna. Før det ville ryttere komme inn i et hjørne og skifte ned, og deretter skifte opp når de kom ut av hjørnet. Jeg bestemte meg for å bære litt mer fart i hjørnet og ikke skifte ned. Midtveis i svingen ville jeg slå gassen åpent og skli clutchen litt for å få mer fart. Det fungerte veldig bra. Når du bærer litt ekstra fart, gjør det virkelig en forskjell å være i tredje når du kommer ut av et hjørne.

JEG FORESTILLER DIN NYE TEKNIK VAR SNART KOPIERT. Tony DiStefano stoppet meg og spurte: "Hva gjør du med clutchen, Kent?" Jeg sa: "Hva mener du, hva gjør jeg med clutchen?" Han sa: "Du går inn i hjørnet, og du kommer så fort ut." Jeg svarte: "Jeg skyver clutchen." Det er alt jeg fortalte ham. Han gikk ut i neste øvelse og brente opp clutchen. Hans mekaniker Keith McCarty kom bort og spurte: "Hva sa du til Tony? Han brenner opp klørne på syklene nå. ” Tony forsto ikke nøyaktig hvordan han skulle gjøre det. Du måtte bare gli den gradvis og mate den sakte tilbake, ellers ville den bygge opp for mye varme. Tony forstod det ikke i det hele tatt. Han kom ut av hjørnet, slo det, og det gjorde ikke noe. Han gikk sannsynligvis saktere.

DU VAR ​​500 NATIONALMESTER I 1976. HVA SKJEDDE I 1977? Det var mange mekaniske ting som folk aldri visste om, og som virkelig sviktet meg. Husky overbeviste meg om å bli hos dem, fordi de sa at de ville ta vare på meg og gi meg den beste sykkelen. Og når du er ung og naiv, tror du på mennesker. Jeg gjorde mye testing, men de ville aldri høre på noe jeg sa. Da jeg dro til Team Suzuki i 1978, spurte jeg: "Hva kan jeg gjøre med sykkelen?" De sa: "Alt du vil." Så vi dro til Japan og brukte to uker på sykkelen. Jeg likte det. De lyttet, og jeg fikk lære mange ting. Jeg hadde spørsmål om rammegeometri og sånne ting. Husqvarna vil alltid si til meg: "Det er for komplisert for deg." I Japan sa de: "Du forteller oss det." Det var en helt annen måte å se på det. 

Den raskeste linjen er den korteste linjen.

SÅ, FLYTTINGEN TIL SUZUKI VAR GOD? Suzuki betalte meg bare $ 15,000 1978 i 1977, noe som ikke var veldig mye. Jeg var litt skeptisk til hva jeg hadde fått meg inn i fordi ting ikke hadde gått bra for meg i XNUMX på Husky. Jeg ville bare ha en god tur og bevise meg selv. Min neste Suzuki-kontrakt var på tre år, og da jeg fortalte dem hvor mye penger jeg ønsket, hostet de liksom. Jeg fortalte dem også at jeg ville ha full kontroll over sykkelen. Jeg hadde en kontrakt klar til å signere hos Honda, og det tvang Suzuki til å jobbe med den. Da jeg besøkte fabrikken i Japan, sa fyren: "Vi vil at du skal se på sykkelen og fortelle oss hva du synes." De hadde et par ting som så galt ut, og jeg fortalte dem. Neste morgen hadde alt blitt løst. Jeg testet tre forskjellige motorer og valgte den beste. Det var i kontrakten min at uansett hva jeg sa, måtte de gjøre det. Jeg vant nesten hvert løp det året. Du skulle tro at de ville ha lyttet, men så gikk de tilbake til den normale måten å bare gjøre det på sin måte. Jeg var bare forbauset. 

Du vant AMA 1980 NATIONAL CHAMPIONSHIPS FOR 1981 og 250 FOR SUZUKI OG LAGET EN FYN AV BOB HANNAH. Da vi kjørte før, la jeg merke til at jeg kunne passere Bob tidlig i løpet, og så ville han passere meg tilbake på slutten av løpet. Jeg trente ikke i det hele tatt; Jeg bare syklet. Så jeg tenkte: "Jeg vil prøve å trene." Etter en ukes trening var jeg så sliten at jeg var klar til å gi opp. Jeg burde ha gjort det i lavsesongen, for jeg var sliten hele tiden. Til slutt ble jeg vant til treningen, og jeg begynte å føle meg bedre og bedre. Å løpe var alt jeg egentlig gjorde. Jeg begynte å få bedre resultater og visste hvor viktig trening var. Når jeg begynte å gjøre det, kunne jeg fange Hannah og trekke meg fra ham i noen løp. Alle har en god og en dårlig dag, men trening gjorde en enorm forskjell. Jeg skulle ønske jeg hadde gjort det tidligere i karrieren min. 

FORTELL OSS OM DEN INFAMOUSE "SADDLEBACK MASSACRE" -LØPET? Vi ønsket å drepe hverandre. Jeg ville absolutt drepe ham. Hvis jeg traff ham noe hardere enn jeg gjorde, ville han ha dødd. Så sint var vi på hverandre. Det hele startet da han kom tilbake fra vannskiulykken. Bob hadde vært AMA 1978 National Champion i 1979 og 250, men han brakk beinet dårlig og måtte gå glipp av 1980-sesongen. Jeg vant AMA 1980 National Championship 250 og gikk inn i uteserien 1981 og hadde nummer én plate. Alle snakket om hva som ville skje når Hannah kom tilbake. Hvem skulle vinne? Bob eller meg? De fortsatte å bygge den opp, noe som er greit. Jeg har ikke noe imot det. Jeg tror det hjelper sporten. I et avisintervju før Saddleback-løpet ble jeg spurt om hva jeg syntes om Hannahs ridning i år versus hva han pleide å gjøre. Jeg sa, "Jeg tror han kjører raskere i dag enn han noen gang har gjort." Men i avisen siterte det meg som "Hannah har aldri kjørt så fort som meg." 

“NÅR JEG FAR OPP TIL HANNAH OG STYKKET HAN, FALKTE han TILBAKE. DET UTVIKLET TIL EN KRIG, GÅR HILLENE VIDÅPNET OG LÅSER STYR. DET VAR GALT. Det er alltid vanskelig å være VENNER MED DINE KONKURRENTER, FØR LYNERE ELLER SENERE EN AV DEG TRYKKER LITT FOR HÅRT. ”

Bob Hannah (100) ble sint på Kent Howerton (1) på Saddleback National i 1981 og slo ham ned på toppen av Magoo-dobbelten.

SÅ, DET STARTET FEUDEN? Jeg tror han leste det og ble veldig sint. Jeg hadde slått ham med over ett minutt på den første 250 National i Hangtown uken før. Det er en ganske god trouncing. Så, på Saddleback, hadde jeg influensa. Jeg var svak og følte meg ikke bra. Så jeg er på Saddleback på femte eller sjette plass, og jeg tenker: "Jeg må vinne dette." Jeg var besatt av det, men jeg hadde vanskelig for å komme meg rundt rytterne. Jeg presset på dem litt for hardt, og da jeg tok imot Hannah og presset ham hardt, kjempet han tilbake. Det utviklet seg til en krig, og gikk nedover åsene vidåpne og låste styret. Det var en gal avtale. Det er alltid vanskelig å være venn med konkurrentene dine, for du prøver på det samme, og før eller siden vil en av dere presse litt for hardt.

HVA VAR BOB HANNAH LIKE, BEGGE FØR OG ETTER “SADDLEBACK MASSAKRE”? Før Saddleback pleide Hannah å komme ned til huset mitt, og vi skulle fiske på elven. Men jeg tror at når han ble rask og berømt, endret ting seg. Jeg tror mange utnyttet ham. En stund, på løpene, pleide han å være inne i sin varebil. Han ville ikke komme ut bortsett fra å løpe, og så ville han gå i dvale igjen. Han var en annen person. Han var frekk, brå og motbydelig, og folk likte ham ikke. 

FORTELL MIG OM Å VINNE ABC-TV SUPERBIKERS RACE TO GANG. Jeg elsket det løpet, spesielt hastigheten på det. Jeg elsket følelsen av at sykkelen var så løs, glir rundt, men fortsatt har kontroll. Det føles bra å gå så fort over høybankede ovaler og korte spor. Det var virkelig en fin motorsykkel som jeg bygde. Jeg tjente $ 10,000 for det løpet, og det var en ganske god lønningsdag. Jeg gikk oppoverbakke i 117 miles i timen. På slutten av den lange straks er det ganske raskt for totaktslag. Så, i 1984, vant jeg den igjen på en Kawasaki.

DU VAR ​​PÅ KAWASAKI I 1983 OG 1984. DU VAR ​​FORTSATT EN TOPP-10 RIDER I 250-KLASSEN OG TOPP FEM I 500-KLASSEN. BLE DU FORNØYD? Ikke egentlig. Jeg ville ikke kjøre KX250, men teamleder Roy Turner ville at jeg skulle gjøre det. Jeg var mer interessert i utvikling og testing og mindre interessert i racing. Det var en ny generasjon ryttere som kom opp, og for å si sannheten ville jeg ikke løpe med dem. En dag satt jeg i en plenestol på toppen av en bakke, og jeg skjønte at jeg bare ikke ville løpe lenger. Jeg sa til Roy: “Jeg tror det er på tide jeg går. Jeg kjenner ikke engang gutta jeg kjemper mot, og hvis de passerer meg, bryr jeg meg ikke. " Jeg hadde ett år igjen på kontrakten min, og jeg brukte det meste på testing.

DU SLUTTET ETTER SESONGEN I 1984, MEN VAR TILFESTET TILBAKE ET TIDPAR? Egentlig kalte Kawasaki meg opp i 1985. Billy Liles ble skadet, og de trengte produsentpoeng, så jeg dro til Las Vegas National og ble nummer fire. Kawasaki ba meg om å kjøre Mt. Morris National også, men jeg skadet kneet mitt og klarte ikke det. Det var ganske hyggelig å få oppfordringen til å løpe hvis jeg ville. Jeg gjorde senere to løp for moro skyld i 1987. Mitt siste profesjonelle nasjonale motocrossløp var på en Honda CR250 i 1988 på Good Times-banen i San Antonio. Jeg ble nummer 11. Jeg tror Rick Johnson vant den dagen. 

HVA HAR DU GJORT SIDT DU STOPPET RACING? Vel, min kone og jeg oppfostret et par gutter. I noen år har jeg testet mange bildekk til det ble for mye jobb. Jeg hadde noe partnerskap i VP Fuels som jeg siden har solgt av. Jeg startet en murvirksomhet med en partner, men solgte det nylig. Jeg liker virkelig den tekniske og tekniske siden av ting. Men livet har kommet i veien.

“EN DAG SATT JEG I EN LOVET STOL PÅ TOPPEN AV EN HILL, OG JEG FORSTÅDET AT JEG BARE IKKE VIL LØPE MER. Jeg sa til Roy, 'Jeg tror det er tid jeg går. Jeg kjenner ikke enda gutta jeg kjører mot, og hvis de passerer meg, bryr jeg meg ikke. '”

Kent med Kawasaki-mekanikeren Rick Asch.

HVA MENER DU “LIVET HAR KOMMET PÅ VEIEN”? Jeg har Parkinsons sykdom. Jeg hadde noen forskjellige symptomer og begynte å se forskjellige leger. Til slutt hadde jeg en MR, og de fant mye arr på hjernen min. Legen spurte meg om jeg hadde mange hjernerystelser når jeg kjørte, og alt jeg kunne svare var: "Å, ja." Jeg gikk til en spesialist i Parkinsons sykdom, og han fortalte meg: ”Jeg er ganske sikker på at du har Parkinsons, men den eneste måten 100 prosent vet er å ta en bit ut av hjernen din, men jeg tviler på at du vil gjøre det akkurat nå." Selvfølgelig var jeg enig med ham.

DET ENESTE TING FOLKET VET OM SYKDOMMEN ER AT MICHAEL J. FOX HAR DET. Medisinen jeg må ta er så sterk at jeg tar medisiner for bivirkningene! Jeg har bare omtrent fire gode timer om dagen; resten av dagen blir brukt på å kjempe for å komme gjennom den. Min balanse og koordinering er veldig dårlig. Det ser ut til å påvirke hele kroppen din, som talen min, tankegangen og skrivingen min. Det er en progressiv nevral sykdom som bare blir verre. Sykdommen kan ikke drepe deg, men det vil påvirke alt annet som vil drepe deg. Jeg har egentlig ikke fortalt mange mennesker om det og har holdt det stille. Jeg liker ikke engang å lære om det lenger, da det bare blir deprimert.

Du vant over 40 verdensmesterskapsmesterskap to ganger etter at du ble pensjonert. Klarer du å kjøre i det hele tatt NÅ? Jeg sykler noen stier. Før hadde jeg en KTM XC, men den ble for tung for meg. Jeg elsket absolutt den sykkelen. Det kom akkurat til det punktet at jeg falt hele tiden. Jeg ble såret. Jeg har nå en KTM Freeride som er mye mindre og lettere. Balansen min ble dårlig, og jeg falt nedover åsene og kunne ikke stoppe. En venn sa at han skulle legge et tau på meg for å holde meg fast på sykkelen. Jeg har noen gode venner som hjelper meg med å gjøre ting. De vil ta av meg støvlene hvis jeg blir for sliten til å få dem av. Hvis jeg er på sykkelen, er det rart; Jeg er nesten normal. Jeg kan ri veldig fort, og det friker alle ut.

DU VANNT TRE AMA NATIONALE MESTERSJONER, TO TRANS-USA TITLER, TO ABC-TV SUPERBIKER-EVENTS, TO VERDENS VET-MESTERSKAP OG RACET PÅ TRE MXDN-LAG. DET ER GODT UTROLIG. Det som er vanskelig å tro er hvor mange løp jeg vant. Det tar så mye forberedelse å vinne en enkelt AMA National, enn si 28 av dem.

HVIS DU abonnerer på MXA, VIL DU LES DENNE INTERVJUEN TO MÅNEDER SIDEN

HVORDAN DU TILGJERER TIL MXA SÅ AT DU ALDRI MISSER EN ANDRE UTGAVE, PLUS FÅR ET $ 25 ROCKY MOUNTAIN GAVEKORT FOR Å DEKKE DIN KOSTNAD

Hvis du abonnerer på MXA du kan få mag på iPhone, iPad, Kindle eller Android ved å gå til Apple Store, Amazon eller Google Play eller i en digital versjon. Enda bedre kan du abonnere på Motocross Action og få den fantastiske trykte utgaven levert hjem til deg av en uniformert ansatt i den amerikanske regjeringen. Nevnte vi at Rocky Mountain ATV / MC sender deg et gavekort på $ 25 slik at du kan kjøpe hva du vil fra katalogen eller nettstedet deres? I enkel matematikk kan du abonnere på MXA i ett helt år og tjene $ 7 fortjeneste. For å abonnere, ring (800) 767-0345 eller Klikk her (eller på ruten nederst på denne siden) for å abonnere.

Du vil kanskje også like