MXA-INTERVJU: THOMAS COVINGTON FOR Å forlate fastlegene for AMA

Thomas Covington kommer tilbake til USA for sesongen 2019.

Av Eric Johnson

Alabamian vendte sørkaliforniske vil etterlate de viftende Tricolor-flaggene, lufthornene, regn og knestøttene til MXGP for en retur til USA i 2019. Thomas drar hjem igjen i høst for å forberede seg til en ny spillejobb som vil se ham løp for Rockstar Energy Husqvarna-teamet på AMA Pro-kretsen. Etter fem sesonger i Old World of European motocross, Covington, vil prøve seg i amerikanske Supercross med start i januar. Det skal bemerkes at Covington ikke har noen Supercross-erfaring. Faktisk har han aldri kjørt en AMA National. Han forlot Loretta Lynn Amateur Nationals for fem år siden og flyttet til Europa. Av disse grunnene sporet vi opp Covington mens han vandret rundt i de lave landene

DU droppet en bombe ved å kunngjøre at du kommer tilbake til De forente stater for å løpe i 2019 for ROCKSTAR ENERGY HUSQVARNA TEAM. HVORDAN GJOR DET ALLE OVER? Ja, jeg fikk seieren i det kvalifiserende løpet, og jeg regnet med at det var like bra som tid til å la alle få vite hva som foregikk.

Selv om det er tvilsomt at Covington vil være mye av en trussel i 250 East Supercross-serien, vil han være en styrke i AMA 2019 Nationals i 250.

HVORDAN LANGT HAR DU VET at du ville forlate MXGP FOR AMA? Det har vært i verkene lenge. Mot slutten av sesongen i fjor signerte jeg en intensjonsavtale med Rockstar Husqvarnas Bobby Hewitt, og på Motocross des Nations i England i 2017 signerte jeg den offisielle kontrakten.

SÅ DU HAR TID TIL Å lage planer. Ja. Men de første månedene etter at jeg hadde signert avtalen, var jeg: "Mann, jeg vil virkelig være her et år til og avslutte mitt siste kvalifiserte år i MX2." Etter å ha tenkt på det og snakket med begge lagene - her og med Bobby tilbake i USA - tror jeg imidlertid at det er i alles interesse for meg å reise hjem til neste sesong.

Flyttingen til Amerika er mer lateral enn vertikal. Han vil fortsatt konkurrere for Husqvarna, bare landet vil endre seg.

VAR DETTE VIRKELIG SOM AT KJENTE EN TØYTT AVGANGSMÅL? Ja. Det var en veldig tøff avgjørelse for meg, for så mye som jeg vil reise hjem og bo i USA. Jeg elsker å rase fastlegene. Hvor jeg bor, mellom Holland og Belgia, føles det som hjemme for meg. Alle gutta i gropene her har blitt familie for meg. Det kommer til å være ganske tøft å legge dem igjen og begynne på nytt i USA. Det har vært en fantastisk opplevelse her.

NÅR DU bestemte deg for å løpe i Europa, hadde du noen tilbud å løpe i Amerika? Mange tror at jeg ikke hadde noen andre alternativer, og at jeg måtte komme hit. Egentlig hadde jeg muligheten til å rase supercross med et godt team i USA, men noe med fastlegene fascinerte meg. Jeg bestemte meg for å gå for det, og jeg er virkelig glad for at jeg gjorde det. Det har vært en fantastisk opplevelse.

I Europa, hvor Thomas har vært de siste fem årene, har han en fanbase. I Amerika er han virtuelt ukjent - siden han aldri har kjørt en AMA National eller Supercross i livet.

HVA GJØR DU AV JEFFREY HERLINGS ’DOMINANS I 450 KLASSE DETTE ÅRET? Det er utrolig. Du kan ikke banke fyren i det hele tatt. Han er virkelig inne på det. Han er nesten ikke menneskelig. Det er veldig kult å kunne se på ham personlig. Det er ganske utrolig å se ham og Tony gå på det.

JEFFREY HERLINGS DEFINITIVT HAR HUSET I BESTILLING AV DETTE ÅRET. Ja. Jeg tror han er litt eldre. Og mentalt virker han litt mer stabil. I fjor ville Cairoli komme i hodet med ting han sa på pressekonferansene eller hva som helst. I år er han ikke bekymret for i det hele tatt. Det spiller ingen rolle hva Tony sier eller legger ut på sosiale medier eller hva som helst, han er selvsikker fokusert.

Da Thomas Covington først dro til Europa, startet han med et Kawasaki-team som var relatert til Pro Circuit, som han kjørte for som amatør.

SOM LANGT SOM DIN RACING EXPLOITS GÅ, ALT SIKKER KLIKKT FOR DEG SISTE HELG I FRANKRIKE. På treningsøktene flammet jeg ikke fort eller noe. Jeg var rundt de 10 beste i praksis. I kvalifiseringsløpet visste jeg at jeg trengte for å få en god start fordi det var et veldig teknisk og spilt løp og jeg visste at det ikke ville være lett å videreføre. Jeg var tredje på start, og da vi kom rundt målgangene på den første omgangen, kom jeg på andreplass og deretter stilte Jorge Prado til halve løpet og endelig gikk videre. Jeg hadde et ganske fint løp med Jonass. Han var over hele meg på slutten. Det var kult å få en kvalifisert seier foran alle fans i Frankrike.

I den første moto trakk jeg hullskuddet og ledet bare hver omgang. Det var et feilfritt løp. Det var sannsynligvis et av de beste løpene i karrieren min. Jeg hadde ingen feil, og det var jevn seiling helt gjennom. Den andre moto der var litt press på meg fordi jeg nesten hadde den perfekte helgen i gang. Jeg ville virkelig ha overall. Vi hadde litt regn kvelden før og starten rett var en gjørme myr. De hadde dratt den, men den var veldig tung.
Jeg bestemte meg faktisk for å gå med scoopdekk - sanddekk - til start, som er ganske sprøtt på en hard pakke fransk bane. Vi trengte det for starten. Men jeg gjorde noe galt over porten. Jeg gjorde bare en feil og kom ut av første sving i midtpakken. Jeg foretok noen raske pasninger i de første hjørnene og kom meg opp på topp 10, og deretter gikk noen ned foran meg på første omgang, og jeg satt fast og gikk bak på pakken og måtte jobbe meg tilbake . Da jeg kom på tredjeplass, var det ikke tid for meg å gi passet til andreplass for totalt. Det er hva det er. Jeg tror jeg gjorde det beste av en middelmådig start i det andre løpet.

Neste år i AMA Nationals vil det store flertallet av løpebane være nytt for Thomas, og det vil ikke være veldig mange sandspor som i Europa.

HVA FELLES I STED FOR DEG I FRANKRIKE? Det kom virkelig ned til starten. Det var en så stor del av løpet. Hvis jeg ikke får en stjerne med KTM-guttene, er det ingen som jager dem ned. Mine starter har slitt, og vi har virkelig jobbet med det i løpet av uken - bare å prøve noen ting for å få meg utenfor porten, og de virker å jobbe ganske bra. Jeg må bare være litt mer konsistent med det. Hvis jeg kan være i topp tre i starten, tror jeg at jeg kan vinne. Jeg har farten til disse karene; det er bare et spørsmål om starten.

HVA VAR REAKSJONEN I PITTEN TIL NYHETENE SOM DU LAVT PÅ SLUTT AV SESONGEN? Noen mennesker hadde allerede hørt rykter, men jeg tror alle var litt sjokkerte over at jeg bare kom ut og sa det på pallen i Frankrike. Det forventet ingen. Jeg tror mange av Euro-fansen var slags bummed. Jeg hadde mange gutter som kom til meg, og de likte: "Dette er siste gang vi kommer til å se deg personlig!"

Derfor er jeg så motivert så mye for andre halvdel av MX2-sesongen. Dette vil være den siste muligheten til å sykle foran Euro-fansen og sykle på legendariske baner som St. Jean. Jeg vil gjerne hjem og huske at jeg hadde en fastlege-seier på noen av disse stedene. Jeg kommer til å gå for det her i andre halvdel av sesongen.

Thomas Covington vil ha samme sykkel og samme Rockstar-sponsing, men det vil være en helt ny verden i AMA.

HAR DU sett på AMA NATIONAL MOTOCROSS CHAMPIONSHIP PÅ TV? Ja. Jeg var faktisk ganske interessert. Tomac ser imponerende ut akkurat nå. Han har det. Som vanlig, når han er på, er han på og han er virkelig imponerende. I 250-klassen er det en tøffing å se Osborne skadet sånn, men det er fortsatt veldig bra racing. Jeg tror det er ganske mange karer som kan vinne og få podier. Det har vært en morsom serie å se så langt. Jeg er ikke veldig flink til å se på andre ryttere og si: "Å, jeg vil være raskere enn ham." Det er veldig vanskelig å si. I alle fall er det kult å se de gutta løpe sporene jeg kommer til neste år.

HVOR VIL DU SE DEG SELV I AMERIKANSKE RIDER I 2019? Jeg burde være på topp fem. Det synes jeg er realistisk. Jeg tror ikke jeg burde skyte for noe mindre enn en topp fem. Supercross vil være litt av en annen ting for meg. Den første sesongen min blir litt av en læringsopplevelse for meg, men jeg gleder meg veldig.

Hadde du noen gang trodd at du ville komme tilbake til Amerika med en fabrikktur? I bakhodet visste jeg alltid at jeg ønsket å gi Supercross et skudd. Jeg ville angre på det hvis jeg aldri kom hjem og prøvde det. Jeg har lært så mye om fastleger at det ville være det trygge budet å bli i Europa og fortsette å gjøre noe jeg vet. Jeg tror det er den beste avgjørelsen å dra tilbake til Amerika og gi den et skudd.

Du vil kanskje også like