MXA-KRAKKEN GÅR TIL KINA ... FØR CORONAVIRUS PANDEMIC HIT

The Chinese version of a Burger King Whopper is a snake and chicken meal, but the chicken was actually duck (the snake was snake though).
Den kinesiske versjonen av en Burger King Whopper er en slange og kyllingmåltid, men kyllingen var faktisk and (slangen var imidlertid slange).

MXA-KRAKKEN GÅR TIL KINA ... FØR CORONAVIRUS PANDEMIC HIT

Av Dennis Stapleton

Kina har en befolkning på rundt 1.43 milliarder mennesker og dekker omtrent 3,700,000 XNUMX XNUMX kvadrat miles. Det er et land som leverer global produksjon, som produserer billige knock-off skussykler og deler. Med alle disse skitten sykkeldelene som ble laget, skulle du tro at det ville være mer surr rundt Kinas motocross-samfunn; med Kinas strenge internettbegrensninger som forbyr bruk av alle sosiale mediesider og nettsteder som Google og Gmail, kutter det seg selv fra resten av den tilkoblede verden. Siden Kina alltid har vært et sted for mystikk for meg, ville jeg reise dit og rase. Noen av de morsomste og galeste opplevelsene jeg har hatt, har kappkjørt i andre deler av Asia som India, Filippinene og Thailand. 

Heldigvis en av de morsomme delene av jobben min på MXA er å dra til jordens ender for å spre ordet, så da jeg fikk et tilbud på en utgifter betalt tur, pluss startpenger, å dra til Jiangmen Xinhui, Kina, for det jeg forsto å være en FIM testløp for en av de to foreslåtte kinesiske MXGP-hendelsene senere i år, hoppet jeg på det. Jeg var i Kuwait i fjor for et FIM testløp i Kuwait Motor Town, et mulig landingssted for en MXGP i fremtiden.

“KINESEN ØNKTE TO AMERIKANER, MEN JODY VIL IKKE GÅ NÅHVOR DET SOM IKKE ER PÅ 15 SNARTFRITT, OG DARYL ECKLUND OG
JOSH MOSIMAN sa at de var for opptatt. SÅ, jeg spurte
RYAN SURRATT Å KOMME LANGT. ”

Det tok litt tid å håndtere alt papirarbeidet, men dagen kom til slutt da verten min fra Jabebe, Kina, ringte og sa: "La oss gå racing!" Kina krever et visum på $ 140 for å besøke landet i løpet av oppholdet. I 2016 startet Kina et program som heter Direct Transit, hvor du kan reise inn i Kina uten visum, men dette var ikke designet for reisende som gjør Kina til deres primære destinasjon. Det er bare for de som går gjennom, noe som betyr at du ikke forlater flyplassen. For å reise til Kina som ditt primære reisemål, må du ha en forhåndsbetalt tur-returbillett, sammen med en bekreftet hotellreservasjon. Når du har fått dette, vil et invitasjonsbrev, kopi av Kina-ID-kortet til personen som inviterer deg inn i landet og et pass fremskynde prosessen. Jeg ville ikke dra alene, da de kinesiske løpspromotørene hadde bedt om to amerikanere, men Jody nekter å gå hvor som helst som ikke er på 15 motorveien, og Daryl Ecklund og Josh Mosiman sa at de var for opptatt. Så jeg spurte Ryan Surratt om han kunne tenke seg å være med. 

Heldigvis er Kina-konsulatet i sentrum av Los Angeles. Etter at du er godkjent, kan du kjøre til konsulatet og hente visumet ditt. Etter to dager med papirarbeid, brukt $ 245 dollar og 300 mil med kjøring i Sør-California trafikk, begynte pakking og reise. 

A smorgasbord of things that are hard to identify.
Et smorgasbord av ting som er vanskelig å identifisere.

Når noen andre bestiller flyreisen din, er risikoen stor for at du vil være den uheldige mottakeren av et sete i bakerste rad mot badene - du vet, setet som ikke legger seg. Ta det fra meg, lydene fra folk som smeller på baderomsdører og barn som skriker høyt nok til å knuse glass, gjør $ 75-oppgraderingen til et bedre sete verdt

På det første stoppet i Kina ruslet vi nedover flyets trapper for å hente sekkene våre for å komme til forbindelsesflyet vårt. Imidlertid mislykkes det aldri at jeg får det store “X” på papirene mine som antyder at jeg ser ut som en terrorist, en kapitalist eller en republikaner. Da jeg klarerte den ekstra kinesiske sikkerheten, hadde Ryan sekkene våre klare til å sjekkes. Som en erfaren reisende i fremmede land sa jeg til Ryan at vi skulle få vårt siste amerikanske måltid på flyplassens Burger King, fordi det kan være den siste maten vi kjenner igjen i fem dager. Overraskelse, den kinesiske Burger King ville ikke ta kredittkort. Ikke noe problem; alle i verden tar amerikanske dollar. Ikke en sjanse hos Burger King. Heldigvis for oss tok Starbucks debetkort, så vi presset inn en pappsandwich og kaffe. 

“NÅR DEN FØRSTE BESTILLINGEN AV MAT KOMMET UT, var DELIKASJONEN PÅ PLATTEN FLYTTENDE. Jeg har stått overfor mange en tallerken med rart mat i rare steder, men til RYAN SURRATT, DETTE VAR HELT NYTT. ”

Slangesuppe regnes som en delikatesse i Kina med sin rike smak. Det antas å hjelpe sirkulasjonen din og være bra for huden din.

På vår neste flyplass ble vi hentet av våre kinesiske motocross-verter. Jeg var sulten og klar for den autentiske kinesiske versjonen av en Burger King Whopper, som var en slange og kyllingmåltid - og kyllingen var faktisk anda. Jeg var ikke klar over hvor kresen jeg var med mat, men det var ingenting en liten ketchup ikke kunne fikse.

Så startet vi den tre timers kjøreturen gjennom Sør-Kina fra Guangzhou Baiyun til Jiangmen Xinhui, som er en del av Guangdong. Vi ble fortalt at vi skulle bo på Gudou Hot Springs Resort. Da vi ankom, var det sent, men det var mange neonlys og skoleunger overalt. Etter å ha reist verden rundt høres ingenting bedre ut enn en varm dusj og litt shuteye, men jeg har lært av å vandre rundt i verden at å sove til feil tid kan starte turen dårlig. Så jeg og Ryan bestemte oss for å ta en spasertur gjennom byen. De hadde motorsykkelutstilling med sikkerhetskoleklasser og mange kinesiskproduserte motorsykler utstilt. 

Dennis crossing over Pearl River Delta entering the Gudou Hot Springs town.
Dennis Stapletons utsikt over Gudou varme kilder mens han krysset over Pearl River Delta i Guangdon.

Etter en rask titt rundt oss bestemte vi oss for å få noe å spise før vi dro tilbake til hotellet. Da vi gikk rundt i matretten, prøvde mange å få oss til å sitte ved sitt bord eller prøve maten. De så ut til å like amerikanere. Ved hjelp av verten og guiden vår satte vi oss til slutt og bestilte. Da den første matbestillingen kom ut, var fortsatt delikatessen på tallerkenen i bevegelse. Jeg har møtt mang en tallerken med rart på rare steder, men for Ryan Surratt var dette helt nytt. Jeg ba Ryan bare om å bestille ris og nudler hvis han ikke var i humør for mat som prøvde å stikke av. Vi hang rundt til klokka 11 Kina tid, som var klokken 7 hjemme i California, og kalte den da sluttet og prøvde å få hvile.

“SPORET så ut som et oversiktlig BMX-spor. KJEDE FØRDE BÅDE SIDER AV SPORET FOR Å MERKE KURSEN. DETTE Gikk ikke
VÆR ET UTFORDRENDE SPOR AV NOE MÅL. ” 

Dennis Stapleton i aksjon på kinesisk skitt.

 På fredag ​​dro Ryan og jeg til racerbanen for å sjekke inn og gjøre oss klare til å øve. Vi satte kurs mot syklene våre. Den gode nyheten var at de så ut som bildene de sendte oss da de prøvde å overbevise oss om å komme til fastlands-Kina for å rase. Vi gjorde den grunnleggende boltkontrollen, toppet dekktrykket og satte løpssaket før vi satte kursen ut for å gå. Banen så ut som et gjengrodd BMX-spor (selv om det var ganske grønne fjell som bakgrunn med store røde ballonger som svevde på himmelen).

"On a one-line track, passing was not going to be easy." 
"På en en-linje, biljardbord-glatt sporoverføring skulle ikke være lett." 

Smuss foret begge sider av banen for å markere banegrensen. Dette kom ikke til å bli et utfordrende spor på noen måte - et faktum som ble bekreftet da vi så bordplatene på nybegynner-nivået og de store veggene i hardpakken. På den bakre halvdelen av sporet var veggen berms så langt på utsiden av hjørnet at ingen noen gang dro dit. Den indre linjen ble spilleautomaten rundt hjørnet. Starten skulle være nøkkelen til suksess, ettersom Ryan og jeg ikke var de eneste utenlandske syklistene i Kina denne helgen. På en en-linjes bane var det ikke lett å passere. 

På venstre side chatter Zhao Peng med vennen Lan Sai Chuan om praksis.

Øvelsen startet med at Kina-sykkelklassen gikk ut først. Da de sirklet banen på sine kinesiskbygde maskiner, slo de alle hoppene og spratt rundt i godt tempo. Nå var det på tide at vi syklet. Jeg advarte Ryan om at når det er i et fremmed land, er det best å ta deg tid til de første omgangene. Du vil forsikre deg om at den lånte sykkelen din ikke har en dårlig myr, pogo-stick-fjæring eller ting som flyr av i midair. Ved den tredje omgangen var den internasjonale gruppen oppe i fart. Det var uunngåelig når praksis går.

En lokal bonde som kjørte gjennom løpet på sin 3-hjuls laste dump motorsykkel.

Etter øvelse gjorde jeg noen små justeringer på sykkelen og hoppet over den andre øvelsen. Det var ingen grunn til å drepe en sykkel med svært begrensede deler på et spor som ikke krevde flere runder for å få den ned. Under enhver internasjonal begivenhet blir du ofte fast ved banen mye mer enn du skulle håpe, fordi du bare vil gjøre jobben din og deretter gå på sightseeing. Jeg har brukt hele mitt liv på baner, men dette var min første gang i Kina, og jeg ønsket å dra ut. 

“UTE AV BLÅ STENGT POLITIKKET INTERNASJONAL RASET.
Jeg tenkte til meg selv, “HVA HAR JEG gjort? JEG FLEW HELE VEIEN TIL
KINA KUN FOR Å bryte en lov og ha kjøreturen avsluttet. ”

Roen før stormen. Smusset er nyopparbeidet før syklistene traff sporet - du kan se hvor banen gikk fordi de foret den med en berm hele veien rundt.

 Lørdag var løpsdag. Det startet med en utidig praksis. Så var det en veldig lang pause før løpet vårt. Jeg holdt meg opptatt mens jeg ventet på den internasjonale klassen ved å sjekke ut noen lokale kinesiske sykler og møte de lokale barna. Det var et imponerende antall ryttere på arrangementet og 2000 tilskuere. Det eneste problemet var at engelsk ikke er veldig vanlig utenfor Hong Kong, så Google Translate kom godt med.

Mojo-kraftverket er den mest kjørte motoren i fastlands-Kina.

Etter å ha ventet en halv dag på at løpet skulle stille opp, syklet jeg ned en grusvei til baksiden av banen for å se om banen i det hele tatt endret seg. Før jeg visste ordet av det, hadde jeg en sint politimann som blåste fløyta hans og ropte på meg. Jeg hadde ingen anelse om hva han sa. Han begynte å bli knall rød, og jeg kunne se ham bli sint og mer opprørt. Spytte flyr ut av munnen hans, og av en eller annen grunn fant jeg dette morsomt og begynte å smile. Som med politimann overalt, gjorde dette bare verre, og ganske snart var jeg midt i et kinesisk politistevne. Fra de engelske bitene som jeg kunne forstå, så det ut til at jeg hadde brutt en del lov. I hodet mitt tenkte jeg: "Jeg skal i fengsel for å ha syklet en motorsykkel nedover en grusvei." Heldigvis kom løpspromotøren min til unnsetning, men hans engelsk var ikke mye bedre. Til slutt oversatte en brasiliansk fyr som heter Sole, som hadde bodd i Kina i 10 år og kunne språket, for meg. Han kjørte i klassen min på en eldre Kawasaki KX250F med en kinesisk motor i seg. Jeg lærte at terrengsykler er ulovlige på noen vei uten en lisensplate, som jeg ikke hadde på motorsykkelen min.

Deretter lukket politiet det internasjonale løpet. Jeg tenkte med meg selv: “Hva har jeg gjort? Jeg fløy hele veien til Kina bare for å bryte en lov og få løpet stengt av politiet. ” Det viser seg at jeg ikke hadde noe med det å gjøre. Det var politisk uro i Hong Kong, og politiet tok ingen sjanser med de 2000 menneskene som freset rundt. Ryan og jeg dro tilbake til hotellet vårt for å sjekke ut de lokale festlighetene og prøve ut noen forskjellige varme kilder.

“ETTER VI JUMPET PÅ GONDOLA, REALISERTE JEG DETTE VAR EN DÅRLIG IDE! FOLKET VAR MYE HØYERE enn at det så ut, pluss gondolen
BLE VIBRATING OG CREAKING LIKE CRAZY. ” 

Dette er utsikten over den 40 minutters gondolturen oppover Caishen-fjellet for å se Temple of Wealth med en naturskjønn utsikt over Hot Springs-byen på vei ned.

Løpet var nå planlagt til søndag klokka 1, men jeg var i tvil om at dette noen gang ville skje. Jeg hadde vært der i tre dager og hadde bare syklet en kort treningsøkt. Jeg hadde det bra med å ikke sykle, fordi jeg var klar til å sjekke severdighetene. Ryan og jeg hadde kjøpt billetter til å ri på gondolen til toppen av fjellet bak hotellet vårt. Den varme våren resort hadde mange fantastiske steder å se. Etter at vi hoppet på gondolen, innså jeg at dette var en dårlig idé! Toppen var mye høyere enn den så ut, pluss at gondolen var vibrerende og knirket som gal. Da vi gikk oppover bakken, svettet hendene mine; men en gang på toppen, var severdighetene vel verdt den vaklevante turen.

Ryan Surratt og Beibei Jia gjør noen kontroller i siste øyeblikk på Ryan's racersykkel.

Mens vi var borte, ble løpet løpt til kl 4 Da vi ankom banen, var alle tilskuerne borte. Dette var første gang jeg noensinne hadde kjørt et internasjonalt arrangement der promotørene ventet på at alle skulle forlate før de holdt løpet. Det ga ingen mening for meg da og gjør det fortsatt ikke nå, fordi de kinesiske fansen hadde kommet for å se de utenlandske syklistene løpe. Banen var helt blåst ut, og vesken var ikke verdt å ta store risikoer, så jeg bestemte meg for å sykle trygt, og ikke ønsket å teste de lokale kinesiske medisinske fasilitetene. Jeg ønsket ikke å fraråde Ryan, da det var viktig for ham å vinne dette arrangementet. Ved det rutete flagget tok Ryan Surratt seieren, med thailandske ryttere Tanarat Penjan nummer to og Chaiyan Romphan på tredjeplass. Jeg var fjerde og glad for at jeg fortsatt var i ett stykke.

Et gruppebilde av de beste syklistene og noen fans. Ryan Surratt (sentrum) var vinneren, mens Dennis Stapleton (helt til høyre) endte på fjerde.

Etter løpet gjorde vi bilder, tok tak i pokaler og spiste en siste middag med noen av de internasjonale MX-gutta. Det var her jeg gjorde den siste feilen på turen til Kina. Jeg gikk på kjøkkenet for å se hva de laget. Jeg overlater den delen til fantasien, men skilpaddesuppe sto på menyen den kvelden.

Jeg var så glad da jeg så McDonald's på den internasjonale flyplassen. Det var det første måltidet jeg fikk holde nede på de fem dagene mine i Kina.

 

Du vil kanskje også like