EN FOTO & EN HISTORIE AV JOHN BASHER

Klikk på bildet for å forstørre det

Grant_WEB1

Av John Basher

Vinteren 2005 reiste jeg til Florida med den hensikt å dekke Daytona og Orlando Supercross-rundene. Tiden imellom ble brukt på å kjøre rundt i “Sunshine State”, et sted min mor omtaler som “Guds venterom”, på grunn av det overveldende antallet pensjonister. Men jeg kler av. For ti år siden var ikke Florida det hotte stedet det er nå. Chad Reed bodde der, det samme gjorde James Stewart og Tim Ferry (to innfødte Floridianere). Målet mitt var å fastlåste en haug med lokasjonsskudd i løpet av en uke før jeg dekket Orlando Supercross og flyet tilbake til California. Eller det er i det minste ideen jeg solgte Jody på. Sjefen min var naturlig skeptisk, gitt min umodne natur og kjærlighet for å cruise på stranden. Han må ha funnet ut at MXA sto for regningen for min all-inclusive ferie.

Jeg forsikrer deg om at jeg leverte. Ja, det kan ha vært en morgen her eller en ettermiddag der jeg prøvde de lokale strendene, men det samlede arbeidet mitt var imponerende. Jeg proppet på omtrent ett rideplass per dag. Heldigvis i de dagene hadde jeg min eldre bror, Mike, til å holde meg på sporet. Han var den primære fotografen på MXA, og jeg var hans underling.

Vi var innom Chad Reeds sammensatte og tok bilder av ham som kuttet runder på en Yamaha-fabrikk (merkelig at over et tiår senere kan Reedy være tilbake på store blå). Chad og Tim Ferry var lagkamerater tilbake i disse dager. De bodde også et steinkast fra hverandre. Tim var veldig rask i 2005, men skaden holdt ham tilbake. Det la ikke en demper på personligheten hans, beviset av at han var villig til å rase Cadillac-lastebilen sin gjennom gjørmen. Han sparket bakenden av lastebilen og utførte en perfekt firehjulsdrift. Det var fantastisk.

Forsøkt som jeg kunne, MXA fikk ikke tilgang til James Stewarts sted i Haines City. Det var ikke mye av en overraskelse da jeg spurte om å besøke Bubbas pute og hørte crickets i den andre enden av telefonlinjen. Stewart ble trukket tilbake fra alle da han slet seg bort i løpet av rookieåret i 250-klassen. Jaja. Ingen Bubba betydde mer tid på stranden!

Da vi utnyttet alternativene våre i Florida, dro vi nordover til Georgia på invitasjon av Davi Millsaps. Broren min og jeg var veldig glad i Millsaps i disse dager. Han var en joker, utadvendt og lett å jobbe med. Han ble mer unnvikende etter hvert som årene gikk, og han syklet gjennom lag (spesielt på Honda), men han kommer tilbake til å være morsom og tilgjengelig. Igjen, jeg kler av. Min bror og jeg pekte leiebilen nordover fra Ferrys plass i Florida og tilbrakte natten på et snevd hotell utenfor Kairo, Georgia. Dagen etter dro vi til Millsaps Training Facility, et imponerende sted med flere velstelte spor, samt en svingbane. Jeg så Colleen Millsaps dirigere Davi og kompisene hans - Martin Davalos og Brian Johnson blant dem - gjennom forskjellige rideøvelser.

“JOSH GRANT VAR IKKE ET HUSHOLDTNAVN TILBAKE DER. Jada, han var populær blant dem som fulgte sporten nær, men JOSH VAR LITT MER ENN EN RACER MED CHAMPIONSHIP-ASPIRASJONER SOM MANGE Hennes alder. DET VAR IKKE INGEN Å Nekte HANS TALENT PÅ EN MOTORSYKKEL. HAN HAR DEN FLYTTE STILEN SOM VI ALLE Drømmer om å ha. ”

Blikket mitt vendte seg mot østsiden av anlegget. Det var et gjerde som skilte Millsaps Training Facility fra Josh Woods Georgia Practice Facility. Jeg møtte Woods, en Michigan-transplantasjon og talentfull rytter, som var veldig imøtekommende. Han ga meg carte blanche til sin plass. Det betydde mye for ham å åpne dørene for en ung journalist som meg selv. Når jeg stikket på nesen rundt utebanen, så jeg i tid for å se en rytter som flyr rundt Supercross-banen. Jeg kjente umiddelbart igjen nummeret 35 på siden av Honda CRF250. Det var Josh Grant, fenomenet Factory Connection, som trente midt i 125 øst-svingen. Grant hadde vist seg eksepsjonell fra begynnelsen av sin profesjonelle karriere i 2004. 2005-sesongen var i full gang, og Grant hadde endt som nummer to på Daytona noen dager før. Den unge kalifornieren syklet en bølge av selvtillit.

Josh Grant var ikke et husnavn den gang. Jada, han var populær blant dem som fulgte sporten tett, men Josh var lite mer enn en syklist med mesterskapsambisjoner som så mange på hans alder. Det var imidlertid ingen som benektet talentet hans på en motorsykkel. Han hadde den flytende stilen som vi alle drømmer om å ha. Jeg begynte å knipse bilder mens han ladet rundt Supercross-banen.

Jeg vil være den første til å innrømme at bildet i denne "One Photo & One Story" ikke er det beste piskbildet som noen gang er tatt av Grant. Faktisk er det ikke engang i nærheten. I mitt sinn, pannekaken han kastet hoppet over Mt. Whitney på REM-delen av Glen Helens daværende massive nasjonale spor, fanget av Carl Stone, er innbegrepet av Josh Grants høyeste stil. Imidlertid var bildet jeg skjøt av Grant mot en skyllet himmel på Georgia Practice Facility, et tegn på det som kom. Jeg antar at jeg er en suger for bilder av de unge løvene; de racerne som ennå ikke har nådd sitt fulle potensiale. Josh Grant imponerte meg den dagen, og han ville snart imponere mange andre.     

Du vil kanskje også like