EN FOTO & EN HISTORIE: EPITOME OF A DREAM JOB

opos_1-5-17Av John Basher

Hvis du jobber et sted lenge nok, er du nødt til å lage varige minner. Bare noen få heldige opplever meningsfulle hendelser som blir med dem til deres døende dager. Jeg skjønte hvor heldig jeg var den første sommeren jeg tilbrakte i solfylte Sør-California mens jeg var på pause fra college. En uke inn i formiddagen min med Motocross-handling Jeg fikk oppgaven å sykle Ricky Carmichaels 2002 AMA Supercross-vinnende Honda CR250 rundt den gamle Supercross-banen på Glen Helen. Det er vanskelig å sette ord på hvordan det var å sykle på Carmichaels fabrikksykkel mens Honda-messingen så på.

De varige minnene ble hyppigere derfra. Jody Weisel og mannskapet var hyggelige nok til å fortsette å betale meg en månedslønn gjennom college. Kanskje Jody og forleggeren, Mr. Roland Hinz, var synd på meg og kjente de Everest-store kostnadene ved college. Eller kanskje de ikke orket tanken på meg som lever av Ramen-nudler og ketchup-pakker. Uansett årsak sprang jeg av muligheten til å intervjue ryttere og bransjemagnater på min gamle Motorola flip-telefon. Standardinnledningen, "Hei, dette er John Basher fra Motocross Action magazine," ble aldri gammel. Jeg glemmer aldri tiden jeg ringte Grant Langston og gjorde et 45-minutters intervju, bare for å oppdage at lydopptakeren var død. Heldigvis hadde ikke Grant noe imot å gjøre intervjuet på nytt. Du møter de hyggeligste menneskene i motocross.

Etter episoden med opptakerfeil lærte jeg å ta med meg en baggie med ekstra batterier overalt hvor jeg gikk. Det var bare en av de utallige timene jeg lærte. Legg til veiledningen jeg fikk fra den fremste lederen innen kunnskap om motorcross - Jody Weisel - og jeg var bestemt for suksess. College lærte meg å jobbe hardt og lære teorier utenat. Jody åpnet tankene mine for en verden som lærebøker og professorer ikke kunne (selv om Jody, i sannhet, en gang var universitetsprofessor). Før jeg begynte på MXA var jeg en mekanisk neofytt. Udugelig er et bedre ord. Jody lærte meg at jeg måtte finne ut hvordan motorsykler fungerte før jeg nøyaktig kunne skrive om hvordan de fungerte. Han viste meg også at hardt arbeid lønner seg. Jeg vil aldri glemme det berømte sitatet hans: "Hvis hendene mine er fulle, da skal hendene dine være bedre." Det er en livstime jeg innpasser i mine to sønner.

“JODY ER GENERELT MYKT STOKKEN, HVIS JEG HENTER HVIS DEN GANGEN HANDE HAR STEMMEN TIL MEG. Jeg trodde han skulle sette meg i en kokehold og sende meg tilbake til BUFFALO, NEW YORK, i en kiste. Fra det punktet fremover sverte jeg aldri å krysse 'Gudfaderen' igjen. »

Jody Weisel er et bemerkelsesverdig individ. Han er snill med vennene sine og veldig tilgivende. Jeg tror “Lovely Louella” har noe med det å gjøre. Han ga meg et personlig rentelån med null renter da jeg hadde noen få dollar til å betale for det første huset mitt. Han har aldri gjort noe stort ut av det. Jody er generelt myk snakket, selv om jeg tydelig husker den gangen han hev stemmen til meg. Jeg trodde han kom til å sette meg i en choke-hold og sende meg tilbake til Buffalo, New York, i en kiste. Fra det tidspunktet framover lovte jeg å aldri krysse “The Godfather” igjen.

Jody - og i stor MXA - så meg vokse opp. Det var en tregere overgang enn Jody antagelig hadde ønsket. Likevel stakk han det ut. Jeg begynte som 20 år gammel college-gutt med en forkjærlighet for Miller High Life og gjorde akkurat nok for å komme forbi. Det endret seg raskt. De oransje hjelmkrigerne formet meg til et hardtarbeidende og respektabelt individ. På en eller annen merkelig måte skylder jeg også MXA for å ha styrt livet mitt i en positiv retning. Jeg fikk livslange venner, møtte min kone, ønsket våre to gutter velkommen til verden og lærte at det ikke var noe å bo i Sør-California. Jody var støttende gjennom det hele. Jeg glemmer aldri dagen jeg kjørte hjem til ham og fortalte ham at jeg solgte huset og flyttet til North Carolina. Det var i juli 2015. Han slo ikke øye. I stedet fant Jody ut en måte å holde meg på MXAs lønningsliste. Jeg vil tro at han så fordelen av å ha en MXA-fyr i Nord-Carolina. Sannheten er at han ville at jeg skulle komme på beina, selv om han aldri ville innrømme det.    

North Carolina-eksperimentet fungerte. Jeg var heldig nok til å reise opp og ned på østkysten og samle historier og bilder underveis. Å dra steder som Ricky Carmichaels GOAT Farm, som dekker løp MXA normalt ikke ville delta på, teste en smattering av kule sykler, bygge noen av mine egne prosjekter og få eksklusiv tilgang til steder som aldri før har vært besøkt av motocross media, gjorde gamble verdt. En av de største bekymringene mine ved å forlate SoCal var at jeg ville være for langt fjernet fra bransjen. Det viser seg at motocross er overalt, og spennende nye opplevelser er rundt hver sving.

Gjennom min periode jobbet jeg med ganske mange individer. Samlet kan de sannsynligvis utgjøre de 16 personlighetstypene. Tim Olson lærte meg å alltid se etter unikt innhold. Min bror, Mike, viste meg at fotografering er nøkkelen til å trekke leserne inn i en historie. John Minert fikk meg til å innse at motocross ikke alltid burde være seriøst, og heller ikke livet. Han kjørte det punktet hjem en dag, mens han ruslet rundt i leiligheten min i underoiene sine og strammet en gitar og sang Metallica. Det er et bilde jeg helst vil glemme.

De to karakterene som satte et uutslettelig merke er Daryl Ecklund og Dennis Stapleton. Jeg møtte Daryl tilbake i 2006. Han var en sliter privat med farget jet-svart hår og gjennomborede ører. Til tross for hans punkrock-utseende var Daryl øyeblikkelig sympatisk. Det hjalp at han kunne sykle på hjulene fra en motorsykkel. I dag er Daryl og Cole Seely de to største fotokjørerne jeg noensinne har hatt privilegiet å jobbe med. Daryl gjorde noen få fotoseanser og sluttet å ri fordi han jobbet kirkegårdsskiftet på et anlegg i Mojave for å sette seg gjennom college. Likevel holdt vi kontakten gjennom årene. Da et sted åpnet seg i MXA-rekkene, foreslo jeg at Ecklund skulle fylle tomrommet. Han kom om bord i januar 2013. Det var en av de beste beslutningene jeg noensinne har tatt. Nå er han på andreplass på MXA og veldig fortjent den æren.

Dennis Stapletons rykte går foran ham. “Stapo” er kjent for i minst 20 land. For meg definerer Dennis Stapleton og Jody Weisel hva motocross er. Så klisjé som det er, de lever for å ri og ri for å leve. Dennis er den typen personer som vil gjøre noe for en venn. Han har sett meg på mitt beste og verste. Han stakk alltid av meg. Livet inne i den oransje hjelmen ville vært langt mindre hyggelig dersom Stapleton ikke hadde kommet med. Heck, da han først begynte å hjelpe meg, kjørte han gjennom natten for å teste en sykkel, sykle hele dagen og kjøre fem timer hjem til Santa Cruz. Sprøst av alt, gjorde han det gratis. Det er engasjement.

Jeg kunne liste opp alle de fantastiske opplevelsene mine som medlem av MXA, men skriveren min gikk tom for blekk. Hvor ellers kan du teste sykler, fly rundt i verden som dekker løp, henge med likesinnede individer, møte kjendiser, få all den gratis swag du noen gang kunne ønske deg og få betalt for å gjøre det? Nå, nesten 15 år senere, bytter jeg linjen og tar en ny vei. Jeg har blitt tilbudt en enorm mulighet som vil tvinge meg til å bruke en annen del av hjernen min. Det beste av alt, flyttingen er gunstig for familien min. Selv om private jet-ritt (takk Ron Joynt!), Fabrikksykkeltester og dekkende hendelser (forresten, dette vil være mitt første fravær fra Anaheim 1 siden 2005) kanskje ikke lenger er et alternativ, vil jeg overleve. Det er på tide at noen andre skal glede seg over drømmejobben som jeg hadde privilegiet av å leve så lenge.

Jeg har hatt glede av å mimre og dele erfaringer gjennom å skrive min ukentlige "One Photo & One Story" -funksjon. De har ikke alltid vært smell, men det hele er en del av prosessen. Det minner meg om et møte jeg hadde med en MXA-fan en gang. Han takket meg for innsatsen. Jeg svarte med å takke ham for at han hadde lest arbeidet mitt, slik at jeg kunne ha en jobb. Uten deg ville det ikke vært mulig, så takk. Jeg ser deg på banen.    

SUBSCRIBEINTERNAL AD ROCKYMUNTAIN

Du vil kanskje også like