SPØR MXPERTENE: HVORFOR ER DET IKKE FLERE MERKER som lager 350 -tall?

2022 KTM 350SXF.

Kjære MXA,
Jeg vil gjerne eie en 350cc motorsykkel, men jeg har vært lojal mot Honda de siste 23 årene, og i motsetning til alle vennene mine, kan jeg ikke se meg sykle oransje. Hvorfor er det ikke en Honda CRF350, Kawasaki KX350, Suzuki RM-Z350 eller Yamaha YZ350F?

Det har vært mange 350cc offroad-sykler fra alle de store merkene opp gjennom årene, men det var både lenge siden og i stor grad på enduro- og play-sykkelmarkedene. Den opprinnelige drivkraften for motorsykkel med 350cc var ikke en organisk utvikling som var markedsdrevet av forbrukernes etterspørsel. Ingen ba om å få en 350cc-firetakt mellom 250cc og 450cc tilbudene. Den opprinnelige ideen ble generert av to byråkrater, Youthstream Giuseppe Luongo og AMAs Steve Whitelock, som kom med 350cc-konseptet uten å be om innspill fra de store produsentene. Giuseppe og Steve følte at motorcross-sykler på 450cc var for kraftige. Planen deres var å ha AMA og FIM sterk arm sine respektive regelbøker til å regulere den maksimale motorstørrelsen ned fra 450cc til 350cc. De brukte begge sine mobbe-prekestoler for å proselytere om nirvana fra en 350cc-verden.

2011 KTM 350SXF var ikke en veldig god sykkel, men den ble bedre for hver modell som passerer og er nå inne i sitt 11. produksjonsår.

Problemet for Luongos og Whitelocks korstog var at ingen på Honda, Yamaha, Suzuki eller Kawasaki noen gang hadde tenkt å bygge en 350cc motorsykkel. Hvorfor ikke? Bunnlinjen. Hvis en produsent solgte 20,000 enheter, likt fordelt på 250cc firetakts og 450cc firetakts, og de gjorde en 350cc firetakt, spådde salgsavdelingen at salget ikke ville øke med 33 prosent, men at de ville selge det samme 20,000 XNUMX enheter - bare delt inn i tre mindre grupper. Og da de regnet med kostnadene ved FoU, støpegods, markedsføring, lagring og markedsføring av en tredje modell, så de rødt blekk.

Hvorfor bitt KTM på 350cc ideen hvis konkurransen gikk i balanse? Tre grunner:

(1) Nisjemarkedsføring. KTM er en nisjemarkeder. Den treffer “de fire store” der de ikke er. Dermed bygger KTM 50cc, 65cc, 85cc, 105cc, 125cc, 150cc, 200cc, 250cc, 300cc, 350cc, 450cc og 500cc sykler i en rekke forskjellige former (motocross, enduro, langrenn og dobbel sport). Å finne nisjer (spesialprodukter for spesialgrupper) har lønnet seg for KTM, spesielt ettersom de japanske produsentene har redusert drastisk på terrengmodeller, motorforskyvninger og motortyper (les totakts).

(2) Tilfeldigheter. På den tiden da Luongo og Whitelock prøvde å gjøre 350cc til standardstørrelsen, planla KTM å lage en ny mellomstor enduromotor for å erstatte den veldig populære, men avviklede KTM 400 endurosykkelen. Den mellomstore KTM endurokonseptet var fremdeles i prototypen da Luongo og Whitelock begynte å slå de 350 trommene, og dermed var KTM mentalt forberedt på å ha en hund i kampen. Ifølge kilder skrinlagt KTM enduro -motoren, som sannsynligvis var i 380cc -regionen, og brukte FoU -gruppen på nytt for å jobbe med en 350cc motorcrossmotor som også kunne brukes som enduro -motor. Siden KTM allerede hadde tankegangen til å bygge en motor med disse dimensjonene, ble den den eneste produsenten som godkjente Luongo/Whitelock -planen. Det skadet ikke at KTM Superstar Tony Cairoli ikke var en stor fan av 450cc motorer, og derfor hadde de en fabrikkstjerne som var villig til å kjøre en 350.

(3) Skadevenner. Ingen kan nekte for at KTM og Youthstream har et veldig kjedelig forhold. Mens de japanske lagene blir sett på som utenforstående, er KTM en innsider. Selv om det er vanskelig å bevise at KTM får favorittisme fra sitt nære forhold til Luongo, trenger du ikke lete lenger enn en rekke FIM -regelendringer som er gjort for å imøtekomme KTMs daværende 250cc stjerne Jeffrey Herlings. I henhold til FIM -regler måtte Herlings flytte ut av 250 -klassen etter å ha vunnet sitt andre rike 250 -verdensmesterskap. KTM ville ikke at Herlings skulle forlate en sikker ting i 250 -klassen da de allerede hadde en sikker ting med Tony Cairoli i 450 -klassen, så Luongo endret 2014 -reglene slik at Herlings kunne bli. Ikke overraskende, når Herlings endelig flyttet til 450-klassen, ble toårsregelen satt tilbake i bøkene. Det er mulig at KTM støttet Luongos 350 idé av lojalitet for å gjøre tjenester.

Et innvendig blikk på KTM 350-motoren.

Hvorfor har ikke Honda, Yamaha, Suzuki og Kawasaki hoppet på båndturen på 350cc? Det har tross alt vært en salgsgevinst for KTM og Husqvarna. Mye av det har med dårlig timing å gjøre. Da 350-ideen kom opp i 2010, var verden i en økonomisk lavkonjunktur. I løpet av denne tiden falt motorsykkelsalget i USA med 650,000 enheter. The Big Four visste at å introdusere en ny modell i et klima der sykler ikke solgte var markedets selvmord. De ønsket å sykle ut motorsykkelsalget ved å gjøre noe mer enn det som var nødvendig.

2022 Husqvarna FC350 firetakt.

Det er ingen hemmelighet at 350 er en suksesshistorie og ikke salgskatastrofen som Honda, Yamaha, Suzuki og Kawasaki spådde. Hver MXA -testrytter elsker 2022 KTM 350SXF, Husqvarna FC350 og, ny for 2022, Gas Gas MC 350F. De har blitt utnevnt som de beste all-round motocross-syklene for ryttere som synes 450-er er for store eller synes de er for store for en 250.

2022 Gas Gas MC 350F.

Hvorfor lyktes KTM når andre trodde den ville mislykkes? KTM stakk ikke hodet i sanden under lavkonjunkturen. KTM fikk flere finansielle partnere, særlig fra India, og investerte i nye produkter, motorer og design. KTM vokste faktisk under lavkonjunkturen, mens alle andre krympet. KTM 350SXF har vært stjernen i KTM-hitparaden siden den først kom i utstillingslokalene i 2011. Det er KTMs mest solgte motorstørrelse ved siden av sine 250/300 totaktsmotorer, som tre av de fire store ikke lager , enten.

MXA-VIDEO: VI TESTER HUSQVARNA FC2022 fra 350

 

Du vil kanskje også like