SUPERKROSSHISTORIE: SYKKELEN SOM GANG GJELDER

smail1Denne håndbygde KTM 540SX var den første firetakeren som laget en Supercross-hoved.

Å HJELPE LAVT FIR-STROKE-KOMPETEENE MOT TO-STREKKER AMA INNførte "FIRE-STROKE EXEMPTION" -REGLEN. DET tillot hver produsent rett til å løpe en fullstendig sykler.

AV JODY WEISEL

Tilbake i 1996 endret reglene for profesjonell motocross seg så dramatisk at sporten aldri ville være den samme. Under dekke av å fremme firetakters utvikling, skrev AMA om “arbeidssykkel” -delen av regelen sin - som allerede i 1985 hadde forbudt fabrikkarbeidsmaskiner fra AMA-løp. For å hjelpe den lave firetakeren med å konkurrere mot to-takter introduserte AMA imidlertid “Firetakt-fritak” -regelen. Det ga hver produsent rett til å rase fullsykler, med to bestemmelser: (1) Det måtte være en firetakt. (2) De kunne bare løpe en sykkel i en sesong.

Yamaha var produsenten som lobbet for regelendringen ved AMA Advisoy Board sent i 1996, og det ble antatt at Yamaha ville være den første av Big Five som bygde et firetaktsverk og løp. Men Yamaha var ikke først, mens Doug Henry ventet på at prototypen YZ400 firetakket skulle være ferdig, KTMs Lance Smail var kjæresten til Supercross-folkemengdene på hans Tom Moen-bygde KTM 540SX fungerer firetakter.

Historien er litt forvirret i saken, men Lance Smail var den første firetaktsrytteren som gjorde hovedhendelsen til en moderne Supercross da han kvalifiserte seg til tredjeplass fra semifinalen 8. mars 1997, Daytona Supercross. Henry ville ikke sykle med Yamaha-firetakten før siste runde av 1997 Supercross-serien i Las Vegas. Selv om Smail var første firetakt for å kvalifisere seg til en Supercross-hovedspiller, overskygget Doug Henry det ved å bli den første firetakeren til å vinne en AMA Supercross den 17. mai samme år.

Så for rekorden, var KTM først å bruke Four-Stroke Dispensasjonsregelen med Lance Smail. Yamaha ble nummer to med Doug Henry. Det var først i 2001 at Ryan Hughes kjørte på verkene Honda CRF450 og 2005 før Sebastien Tortelli kjørte Suzuki RM-Z450. (Suzuki søkte om ett års fritak fra prototypen før produksjonsmodellene RM-Z2005 fra 450 ble tilgjengelige, og regelen krever ikke at produsenten slutter å løpe den fritatte sykkelen når produksjonsmodellen selges). Kawasaki og Husqvarna har aldri brukt unntakene.

I jakten på historisk nøyaktighet, sporet MXA den første fire-takts fritakssykkelen. Det har vært ensconce borte i flere tiår av det byggherre KTMs Tom Moen. Vi brøt den ut i det fri og satte oss sammen med Tom for å snakke om en av sportens mest ikoniske stykker moto-maskiner.

"HVER GANG VI DRIVET LANCE SMAIL'S ARBEIDER FIR-STROKE GJENNOM Teknisk inspeksjon, ville japanske ingeniører komme ut av treverket for å skyte bilder av det."

smailmoen11Tom Moen og Lance Smail skyver en engangshåndbygget firetakt til AMAs tekniske inspeksjon i 1997.

TOM, HVORDAN KJENTE KTM 540SX VERKEN? På slutten av 1996 passerte AMA, på forespørsel fra Yamaha, regelen om unntak av fire slag. Den opplyste at alle produsenter kunne løpe en full verk fire-takts, opp til 550cc, for en sesong. Regelen ble skrevet for å oppmuntre til utvikling av firetakter.

YAMAHA FÅR HELE KREDITTEN, MEN KTM VAR DE FØRSTE Å BRUKE REGLEN. Vi visste at Yamaha kom ut med noe i 1997. Det var åpenbart for meg, for hver gang vi presset Lance Smails verk fire-takts gjennom teknisk inspeksjon, ville japanske ingeniører komme ut av treverket for å ta bilder av det. Da sesongen startet, regnet vi med at Doug Henry skulle dukke opp på hva Yamaha hadde i ermet, men i stedet kjørte han en Yamaha YZ250-totakt i det meste av sesongen. Yamaha brøt ikke ut prototypen YZ400 før årets siste Supercross i Las Vegas.

smail9

HVORDAN LANSER SMAIL'S FIR-STROKE GRØNNLYSET? Da firetaktsfritakelsesregelen ble vedtatt, hadde Stefan Peirer nettopp kjøpt Husaberg. Forretningsplanen den gangen var at KTM skulle bruke firetakene deres som terrengsykkel og Husaberg for å ta ledelsen i motocrossutbygging. Rod Bush, som var president for KTM USA, likte ikke ideen om at hans elskede KTM skulle ta en baksete til Husaberg. Rod ønsket å bevise at KTM kunne bygge et løpsklar firetaktslag, og den beste måten å gjøre det på var løpet på høyeste nivå i AMA Supercross-serien.

SÅ, ROD Gikk mot KTM-ledelse for å få sykkelen laget? Ja, og Rod fortjener mye kreditt fordi flyttingen hans var det første skrittet til KTMs nåværende linje på 250SXF, 350SXF og 450 SXF firetakt. Rod ga meg budsjettet for å bygge tre engangs firetakt for at Lance Smail skulle løpe i 1997 Supercross-serien.

PÅ TIDEN INGEN TENKTE AT EN FIRE-STROKE KUNNE KOMPETENE TIL EN TO-STROKE. HVA VAR RODS MÅL? Rod var realistisk. Han sa at han ville være fornøyd hvis vi laget nattprogrammet og kjørte i heats og semis. Men etter hvert som sesongprogresjonen kom Lance nær kvalifiseringen i de tre første rundene, så økte vi målet vårt om å gjøre hovedbegivenheten. Vi ønsket å være den første firetakeren som noensinne har kjørt en AMA Supercross-finale.

“I LOS ANGLES COLISEUM, MESTET MENNESKEN SÅ LANGT OG HØYT FOR LANCE ETTER HITT VARMELØP SOM HAN STOPPET I TUNNELEN OG BALGGET TIL MENNEN, DEG DE Jublet for ham i tre minutter.”

smail10Da AMAs firetaktsfritak ble brukt opp i 1997, kunne Lance ikke lenger rase 540SX i AMA-løp. Han byttet til firetaktsløp på KTM, før ledelsen trodde han ville gjøre dem mer bra på en Husaberg.

HVA VAR DET 1997 SESONGEN LIKER FOR DEG OG LANS? Det var utrolig! Jeg skulle stå i mekanikkområdet og høre mengden bli gal. Jeg trodde at noen hadde krasjet, men de heiet etter den blomstrende lyden fra Lances firetakt. Hver gang han gjorde trippelen, gikk de i vanvidd. Lance og jeg ble lamslått over mottakelsen. Faktisk, på Los Angles Coliseum, jublet publikum så lenge og høyt for Lance etter sitt hettløp at han stoppet i tunnelen og vinket til publikum mens de jublet for ham i tre minutter. For et to-manns lag var det den beste følelsen.

BARE DET BEDRE ENKELT DAGENA HOVEDHENDELSEN? Vi hadde savnet å lage det viktigste av et par flekker i Los Angeles. I Houston var det samme. Deretter i Seattle var vi i kvalifiseringsposisjon helt til siste omgang da Phil Lawrence passerte Lance. Daytona ga det store firetaktsrommet til å streife rundt og Lance kom på syvende plass i hetsløpet (de tok fem) og kom deretter tilbake for å avslutte på tredjeplass i hans semi. Vi hadde oppnådd det Rod Bush ba oss om å gjøre. Vi følte oss rettferdiggjort.

smail2

FIKK ROD BUSH I FEIL MED KTM FOR FINANSIERING AV PROGRAMMET? Nei. Plutselig takket være mengdenes respons på lyden av en 105-desibel firetakts og det faktum at vi hadde bevist at en firetakts kunne løpe med totakt, endret KTM forretningsplanen og bestemte seg for å starte FoU på løpsklar produksjon firetakts motocross sykler. Den sykkelen kom ut i 200o da KTM introduserte RFS-motoren.

HAR DOUG HENRYS VICTORI PÅ LAS VEGAS PÅ YZ400 TIL VINDEN AV DINSINN? Det kommer an på hvordan du ser på det. Jeg liker å tro at Lance beviste at ikke bare en firetakt kunne være konkurransedyktig, men at fansen på tribunen satte pris på det vi prøvde å oppnå. Da Doug Henry vant i Vegas bekreftet det det vi allerede visste. Ja, det gjorde historien om å være den første til å kvalifisere seg til mote, men ikke levedyktigheten til firetakeren.

smail7Bevæpnet med en tre-trinns girkasse og bygget på 620 LC4-motoren, slewed down for å akseptere et KTM 400cc stempel, total forskyvning var 538cc (godt innenfor AMAs 550cc fritaksgrense).

Fortell oss om sykkelen. HVA ER INNEN MOTOREN? Det er en 1997 KTM 620 LC4-motor, men den deler bare sakene og støpegodset. Jeg brukte en 620 veiv med et 400 stempel for å få 538cc. Overføringen var en tre-trinns. Vi holdt andre, tredje og fjerde gir og beveget oss nøytral mellom andre og tredje. Lance kunne aldri få sykkelen i nøytral fordi vi hadde bakket ned sperrene for å gjøre det umulig for ham å treffe nøytral på banen. Røret ble laget av FMF, og du vil bli overrasket over å finne ut at det er laget av mildt stål - ingenting av det fine rustfrie stål eller titan tilbake i 1997.

ER DET EN DELLORTO-karbo? Ja, men ikke den som kom på lager på 620. 620 brukte en 40 mm rund glide Dellorto med messingglide. Jeg erstattet den med en 38mm flat-slide Dellorto fra en Husaberg. 38mm flatsklie-karbohydraten veide mindre enn messinggliden på aksjekarbben. Vi håndbyggte en avsmalnende hastighetsbunke og testet den med et Filtron grønt weenie-stil luftfilter. Det fungerte så bra at jeg aldri bygde en airbox. Filteret ble aldri skittent under et Supercross-løp.

snail6

HVA VAR DIN HOVEDMÅL I BYGGING AV SYKKelen? Hovedmålet mitt var å gå ned i vekt på 620. Det veier 280 pund i lagertrim. Jeg kastet firetakters underramme, fendere, radiatorvinger, luftkasse og sete vekk og erstattet dem med modifiserte KTM 250SX totaktsdeler. Det alene sparte 14 pund. Når jeg hadde plasten og rammen bremset opp sendte jeg hele sykkelen til Chuck Warren på Metal-Tek for å få laget aluminiumsgassbeholderen. Den holdt bare et hår på over 1 gallon for Supercross (og vi bygde en litt større tank for utendørs racing). Sykkelen veide 242 pund takket være alle triks i boken.

“HVIS LANCE STOPPET PÅ BANEN FOR Å TALE MED MEG, VIL SYKLEN BEGYNNE Å SPEVE VANN. Jeg sa noe tre fra en fraktkasse og boltet den til den ytre kanten av radiatorene for å få radiatoren til å skyve videre inn i brisen. ”

smail5

VAR DET PROBLEMER MED PROTOTYPEN? Ja. På grunn av måten vi bygde på bensintanken, ble luftstrømmen gjennom radiatorene blokkert. Hvis Lance til og med stoppet på banen for å snakke med meg, ville sykkelen begynt å sprute vann. Tilbake i disse dager var det høyeste trykk radiatorhetten vi kunne få en 1.2 psi. For å få mer luft inn i radiatorene gikk jeg ut på baksiden av KTM-butikken og tok litt ved fra en fraktkasse og boltet den til ytterkanten av radiatorene for å få radiatorhyllen lenger ut i vinden.

smail4Smails 540SX brukte en aluminium, avsmalnende hastighetsbunke på den 40 mm rundglide Dellorto-karbohydraten og et Filtron-grønt weenie-stil luftfilter.

HVA OM SUSPENSJONEN? Tilbake i 1995-96 og 97 kom KTM med Ohlins-støt og Marzochhi-gafler. Jeg satt fast med aksjen Ohlins-støtet, men brukte en 2 mm lengre støtdemping av en KTM fungerer to-takts. Fjæren var 6.3 kg / mm. Når det gjelder gaflene, er de 50 mm fra høyre side av Marzochhi. De er lukkede patrongaffler med benfeltsben, benyttede trippelklemmer og kompresjonsklikkeren på bunnen og rebound på toppen.

smail8Bremsepedalen og toppsylinderen var på høyre side av sykkelen, og det samme var tannhjulsdrevet, men bakre bremserotor lå til venstre.

Noe annet uvanlig om lances sykkel? Sammenlignet med moderne motorsykler er kickstarteren på venstre side, og det samme er bakbremsene. Lance kunne ikke starte sykkelen, ettersom firetaktene var veldig mistenkelige tilbake i 1997, så jeg startet den for ham hver gang. I tillegg er den bakre bremserotoren på motsatt side av sykkelen fra bremsepedalen, noe som krevde krysskobling. Navene er maskinert av Talon ut av blokk med billetmagnesium. For å hjelpe Lance med å skifte sveiste jeg to spline-seksjoner av girspaken sammen slik at jeg kunne bruke en rett girspak og fremdeles fjerne sakene. Den butterscotch fargede plasten var det første året KTM brukte oransje - det var ikke på langt nær så attraktivt som det nåværende appelsinet.

smail3Gaflene var 50 mm høyre side opp Marzochhi arbeider gafler. De var lukkede patrongaffler med billet gaffelben. Anvendt maskinert trebolts trippelklemmer.

HVA SKJEDE ETTER HISTORISK SUPERKROSSESONG 1997? Vi har aldri kjørt sykkelen i et AMA-løp noensinne. I 1998 løp Lance alle firetaktsløpene og vant de fleste av dem, men fordi Mike Young hadde fått vondt tidlig på sesongen, flyttet vi Lance til Husaberg for firetaktsarrangementene, selv om han kjørte en KTM 250SX totaktslag i Supercross-serien fra 1998.

HVOR ER DE TRE SYKLER I DAG? Jeg hadde bygget tre identiske sykler for 1997-sesongen. Når vi hadde brukt opp vår unntak for firetakt, kunne vi ikke sykle lenger. I en nådig gest ga Rod Bush Lance Smail en av syklene, en til meg og den tredje dro tilbake til Østerrike for å bli brukt som testsykkel. Dessverre ble sykkelen til Lance ødelagt i en husbrann, og den som gikk tilbake til fabrikken ble skilt ut. Denne er den siste.

 

Du vil kanskje også like