TANEL LEOK INTERVJU: 20 ÅR BINNEN BARS

AV JIM KIMBALL

TANEL, la oss begynne med ditt siste navn "MR. MOTOCROSS, ”HVORDAN BEGYNTE DET? En gruppe fans regnet fastleger, og når de kom til navnet mitt, så de at jeg hadde oppnådd over 250 motocross-GP-starter - som startet "Mr. Motocross ”navn. På en eller annen måte skjedde det. Jeg var 15 år og nå er jeg 35. Gjennom årene har jeg også blitt kalt "Estonian Express" og "Highlander." Siden 2001 har jeg vært med på alle rundene og noen utvalgte runder, og når jeg har talt Valkensawaard og Matterly Basin-rundene i 2020 i starten av denne avbrutte sesongen, har jeg kjørt 263 fastleger siden 2001.

HVORDAN MANGE MOTOCROSS DES NATIONS HAR DU RACET FOR TEAMESTLAND? Nitten. Min første gang var 2001. Jeg har kjørt arrangementet hvert år for Team Estonia. På tre av dem endte vi på fjerde sammenlagt, og i 2004 bandt vi Frankrike for tredje, men de endte med å ta pallen.

Tanel kjørte den britiske Grand Prix tilbake i mars før GP-sesongen i 2020 ble stoppet for conronavirus.

VAR DU IKKE PÅ ET LAG MED TYLA RATTRAY OG BEN TOWNLEY, FØR DE FLYTTE TIL AMERIKA? Ja, det var et supergodt lag. Vi var alle unge, bodde sammen og racing for det samme teamet. Så dro Ben og Tyla til USA mens jeg bodde i Europa. På et tidspunkt i karrieren hadde jeg muligheten til å rase i Amerika, men på en eller annen måte ble jeg i Europa.

HVA VAR MOTOCROSS I LIKE I ESTLAND? Tilbake på dagen var motorcross ganske populært i Estland, men motorsyklene vi brukte var ikke som de kjørte i andre land. Vi hadde søppelmotorsykler. I tillegg har Estland ganske lang vinter, og det var ganske vanskelig å finne rideplasser da. Vi stod av sykkelen i et ganske stort tidsrom. Men da grensene åpnet seg og Estland skilte seg fra Russland på begynnelsen av 1990-tallet, kunne vi begynne å få japanske sykler.

HVORDAN GJORDE DU SÅ GODT HVIS DET VAR Hårdt å ri veldig mye i Estland? Jeg var heldig. Jeg ble født på en gård. Jeg pleide å ha spor rundt hjemmet mitt, så det var en enorm ting for meg. Søskenbarnene mine pleide å rase, så vi skulle alle syklet helt. Hver og en av oss ønsket å være bedre enn den andre, og det skapte faktisk god racersuksess for familien min.

Tanel har vært gift i 12 år med kona Karoliina,

NÅR LAVET DU ESTONIA FOR Å KJENTE MOTOKROSS ALVORLIG? Da jeg var 16 år flyttet jeg til Belgia og ble der, og senere også i England. Men i 2014 flyttet jeg tilbake til Estland. Jeg har et sted i Belgia. Det fungerer bra i løpet av en stor del av racingsesongen, men mesteparten av tiden foretrekker jeg fortsatt å være hjemme. Jeg er eldre og har familien. Men med MXGP reiser vi mesteparten av tiden, så det hjelper å ha et sted i Belgia.

I 2004 HAR DU ET FABRIKK SUZUKI RID PÅ EN RM250 TO-STROKE MOT DE FIRE STROKENE. HVORDAN KLAR DET? Da Joel Smets ble skadet, ga Suzuki meg muligheten til å sykle på verkene sine RM250. Kanskje jeg hadde hatt bedre resultater på en firetakt, men jeg liker veldig godt tostrømmen Suzuki. Alt rundt meg var veldig bra, og det viste i resultatene. Det var flott.

DU HAR DET FØRSTE MXGP PODIUM I 2006 FOR KAWASAKI? Ja. Det var bra, men vanskelig også. Det var akkurat da KX450F kom ut. Jeg var veldig sterk på 250, og likte veldig mye av prototypen de hadde tilgjengelig, men de to slagene bleknet. Fortsatt var 2006 veldig bra for meg. Jeg ble skadet, men klarte likevel å havne på femteplass i verden, og alt så virkelig bra ut for fremtiden.

MEN, DU HAR IKKE BO PÅ TEAM KAWASAKI. HVORFOR? Da teamseier Jan De Groot døde av kreft, falt teamet fra hverandre. Jan visste alt og ingen andre på laget visste hva han skulle gjøre. Jeg hadde kontrakt og fulgte den, men det var en trist avslutning for et godt lag.

DU BLE SKADDE MANGE GANGER. IKKE SANT? Ja. En uke før GP-serien i 2006 landet jeg på en krasjet sykkel over et hopp. Jeg skadet skulderen ganske dårlig, men jeg var på et kritisk punkt i karrieren. Jeg bestemte meg for å løpe uansett. Bam! På den første fastlegen var jeg på pallen. Hos den andre fastlegen var jeg på pallen. Jeg hadde så vondt at jeg ikke kunne trene, men teamet ville at jeg skulle fortsette å rase. Jeg avsluttet verdensmesterskapet i 2005 på femteplass - og fikk deretter operert på skulderen min.

BLE DET ET MISKAP Å RIDE SKADET? Jeg har hatt mange sesonger der et par uker før Grand Prix-serien begynner skulle jeg få en skade, og si: “Jeg kan ikke utføre operasjonen nå. Jeg kommer aldri til å ha en sjanse til å bli verdensmester hvis jeg ikke sykler. ” Jeg savnet noen løp, og på grunn av det kunne jeg ikke blitt verdensmester.

SÅ Å KJÆRE SKADET ER FOR AT DU tror at dette året vil være ditt beste skudd på CHAMPIONSHIP? På begynnelsen av sesongen scorer du poeng mens du er skadet. Så du fortsetter å rase, men i mitt tilfelle var det en feil. Jeg burde ha helbredet meg ordentlig, og så kommet sterkere tilbake på slutten av sesongen. I 2008 hadde jeg et ødelagt skulderblad. I 2012 var det samme da jeg var sammen med Factory Suzuki. Det var så mange sesonger der jeg begynte serien skadet, og burde ha stoppet og fikset den; det var som en déjà vu. Det var flere ganger der jeg landet på noen sykkel som krasjet bak et hopp på en øvelsesbane. Jeg vil alltid spørre meg selv før sesongen, "Hvorfor går du videre til disse offentlige sporene når du allerede vet hvordan du skal sykle?" Jeg burde visst bedre fordi det viktigste er å starte sesongen sunn, men jeg kan ikke snu tiden tilbake.

Griper hullskuddet.

I 2009 dro DU TIL DE CARLI YAMAHA-TEAMET, OG TONY CAIROLI VAR DITT TEAMMAT. VIL DU DIN FØRSTE fastlege i Italia? Ja, Italia var seriens første løp, og det var veldig tøft. Jeg klarte å vinne og alt føltes ganske bra. Jeg hoppet til poengledelsen. Jeg begynte å føle meg hjemme i begynnelsen av sesongen, men startene mine var ikke så gode. Senere gjorde jeg et par feil, og droppet stillingen, men jeg følte meg veldig bra. Jeg likte tiden min på De Carlis team. Det var virkelig hvordan et team skulle jobbe. Jeg kan se hvorfor de har så stor suksess på laget deres. Jeg likte den virkelig og ønsket at jeg kunne ha oppholdt meg lenger på DeCarlis team.

Suzuki-fabrikkrytterne Tanel Leok (4) og Clement Desalle (25) som begge kunngjorde at de gikk av med pensjon på slutten av GP-sesongen 2020.

HAR DU SEG NOE SPESIAL I TONY CAROLI TILBAKE DEREN? Ja, mange tror at han ikke trener, men han trener mye. På den tiden gikk historier rundt som "han gjør ikke noe." Noen mennesker vil si at han brukte ting. Men til slutt, sier jeg deg, var han veldig streng med seg selv. Når vi pleide å gå på banetrening, startet han motoren, og da han kom av banen, fylte han opp tanken igjen og satte inn en annen motor. Han gjorde i utgangspunktet alltid 60-minutters motorer. Han red til han fikk alt i orden. Hvis han krasjet, kom han bare av banen, og satte på nye deler. Så med alt klart gikk han ut igjen. Det så ut som han ble sint på seg selv at dette skjedde, og så som han straffet seg selv. Han var virkelig på et annet treningsnivå.

I 2010 vant du en annen fastlege som privatperson på en HONDA. Det var et privat Honda-team, men vi hadde litt støtte fra Honda. Det teamet var veldig bra, og de kunne ha fortsatt og hatt stor suksess. Men teamet slet økonomisk litt, og ingen kunne få lønn. Men menneskene som jobbet der var flotte. Jeg skulle ønske jeg kunne ha alle de menneskene som jobber på teamet mitt akkurat nå. Mekanikeren min den gang var utrolig. Jeg likte alle nøkkelpersonene, og det var god suksess i det teamet. Det var ganske enkelt den økonomiske siden av teamet som kollapset.

Tanel kjørte på TM-fabrikkteamet i 2011.

SINNESTE VIL DU BLI ETT AV TMS FØRSTE FABRIKSKJENTER. JEG SAG DEG Å KJENTE DET PÅ GLEN HELEN I 2011, HVA VAR TM LIKE TILBAKE DER? Mange undervurderer TM. De hadde noe godt utstyr, men de slet økonomisk, men jeg fikk betalt riktig. TM-motoren var ikke dårlig, men de trengte bare de rette menneskene rundt seg som kunne gjøre TM-teamet til noe bedre.

I 2012 returnerte du til fabrikk SUZUKI OG HAR ANDRE PODIUM RETT? Ja, jeg likte Suzuki veldig, og alt var bra. Men jeg hadde en ny kamp med skader, og jeg kunne ikke vise hva jeg var i stand til. På slutten av sesongen hadde jeg en operasjon igjen, ankelen min var skikkelig skadet. Jeg kunne ikke engang gå. I sandsporene var det fint, for vi sto opp mesteparten av tiden. Jeg endte faktisk opp med å lede på Motocross of Nations-løpene en stund. Jeg skulle ønske jeg hadde vært frisk den sesongen.

HVORDAN JENTE TM'EN MED SUZUKI? Jeg vil ikke si at TM var dårlig i 2011, men Suzuki, Kawasaki og KTM var virkelig på topp i 2012. Jeg ble litt irritert fordi jeg ikke hadde en mekaniker som jeg virkelig likte. Jeg er en hardtarbeidende person. Men jeg hadde en mekaniker som sa at han aldri hadde tid til å komme på øving. Så finner jeg ut at han er ved grilling i bakgården til noen. Jeg likte ikke dette i det hele tatt. Jeg forventet at Suzuki ville være veldig profesjonell. Alle andre på laget var, men ikke mekanikeren min. Han var ikke profesjonell. Jeg burde tatt det til laglederen, men jeg sa ikke noe den gangen.

Kjører nummer 4 på verkene hans Suzuki hadde de fleste uformelle fans som trodde at hvert eneste bilde av ham var Ricky Carmichael.

HVA skjedde etter årstiden 2012 med fabrikk-SUZUKI? HAR DU MYE SKADER? Mentalt var 2013 og 2014 vanskelige. Min hastighet var ikke der lenger, og støtten ble mindre og mindre. Jeg visste ikke engang hva som skulle skje. Jeg knuste kragebeinet igjen, og jeg knakk kneet. Skader var å legge opp, skader som jeg fremdeles har denne dagen. Jeg klarte å sykle med revet ACL, og jeg klarer fremdeles å sykle akkurat nå. Men jeg får det til slutt fikset.

HVA VAR PROBLEMET? Min største kamp var starten. Når jeg skulle starte, kunne jeg løpe raskt. Noen ganger kunne ingen fange meg. I 2010, 2011 og 2012 kunne jeg vinne et løp, eller komme på pallen, men da i 2013 og 2014 skjedde det ikke lenger. I 2012 hadde jeg fremdeles fart. Jeg kunne gå ut og få den raskeste rundetiden, men i 2013 og 2014 ville jeg slite med å gjøre det.

BLE DET FYSISK ELLER VAR DET MENTALT? Mental. Jeg begynte å spørre meg selv: “Har jeg fortsatt hastigheten? Hva burde jeg gjøre?" Det var en kombinasjon av skader, og kanskje ikke de beste syklene lenger. Jeg visste ikke hva jeg skulle gjøre. I 2015 bestemte jeg meg for å bare gjøre et par Grand Prix-runder. Men så bestemte jeg meg for å gi det mitt beste, og jeg begynte å glede meg over motorcross igjen. 2013 og 2014 var mine mørke år, men i 2015 oppdaget jeg hvorfor jeg begynte å gjøre motocross i utgangspunktet.

Den "estiske ekspressen" på flukt

Så du husket sportens moro? Innerst inne forstår jeg at jeg aldri ville bli verdensmester, men jeg ville likevel vinne. Først nå blir jeg ikke så fortvilet over det når jeg ikke vinner, for jeg forstår at jeg blir eldre hvert år. Jeg gir det fortsatt mitt beste. Jeg er fremdeles konkurransedyktig, og kan sykle i topp 15 i verden. Jeg er kanskje ikke noen fabrikkrytter lenger, men jeg fortsetter og får noen sponsing.

I 2016 kjørte du fastlegene med en sykkel som var alt hvitt og ikke hadde noen SPONSOR-grafikk i det hele tatt; BARE NUMMERET ditt 7. I 2016 kjørte jeg på en Husqvarna. Den hadde bare tall på seg, ingen reklame, ingen ting på sykkelen. Jeg likte å gå rundt racing, og siden det ikke var noen sponsorer som ga meg hjelp, derfor ingen reklame. Så begynte jeg å bli testrytter for KTM og Husqvarna. Jeg var en god testrytter, og visste virkelig hvordan jeg skulle teste, og utvikle syklene fra 2016 til nå.

HVA ER MÅLENE ETTER ALLE DISSE ÅRENE? Jeg er lykkelig fordi jeg liker skisykler, og liker å sykle på en haug med sykler. Jeg setter meg forskjellige mål nå. Mine nåværende mål er å tjene til livets opphold. Kanskje jeg kan være trener og tjene mer, men akkurat nå liker jeg å ri, jeg liker å rase og sykle.

“HVIS DU GANGT TIL WIMBLEDON OG OG VINNE, OG IKKE GJENT BETALT, ville ingen spille på WIMBLEDON OG SPORTEN TENNIS VIL DØ. DET ER HVA VERDENS KAMPJONSKAP ER LIKE. ”

HVORDAN HAR GP-SERIEN FORANDET OVER DIN ÅR MED RACING? HAR DET FORBEDRET ELLER ER DET SAMME ELLER VERDIG? Nivået er forbedret. Jeg har vært igjennom ett-moto-formatet, innføring av tidsbestemt praksis og å måtte løpe kvalifiserende løp for å kvalifisere meg. Det var en tid da det var femogtretti minutter pluss to runder, og nå er det tretti pluss to. Jeg har gjort alt. Jeg var en privatperson, en fabrikkrytter, og nå en privatperson igjen. Da jeg først kjørte til fastlegene, ville jeg kvalifisere meg og få penger. Jeg trengte ikke betale noen avgifter for å komme inn, og for meg som liten kunne jeg leve med det. Målet mitt var å kvalifisere seg, så jeg kunne tjene penger. Nå må vi alle finne en sponsor. Det er virkelig vanskelig å finne sponsorer fra Estland for en motocross-racer. Noen foreldre som har unge ryttere med mye talent, vil ikke sette barna på sykler fordi de kan se at de trenger å ha en stor lommebok for å lykkes, så en forelder vil sette barna sine i fotball.

DET ER IKKE LYDT GODT FOR ESTONISK MOTOCROSS. Før eller siden vil det ikke være nok ryttere i noen land, og det kan du allerede se. Som i Belgia og England er portene ikke fulle lenger. Det er det samme i Estland, og på et tidspunkt vil det begynne å påvirke Grand Prix-serien. Det er kanskje ikke om fem år, men om ti år vil påvirkningen være veldig stor. Kanskje tar jeg feil, men det er dette jeg ser. Jeg vil ikke være negativ, men hvis foreldre ikke vil sette barna sine på skitt sykler som dreper vekst. Jeg har tre sønner, og jeg lar dem sykle som en hobby. Jeg vil ikke ha dem til å konkurrere profesjonelt fordi jeg kan se at det faktisk er galt. Det er en risikofylt sport, og de burde få penger til å gjøre det bra, men det gjør de ikke. Men jeg ser at promotørene tjener gode penger.

I GP-seriene du må betale for å løpe, gjør du ikke det? Ja, du må finne sponsorer, og det tar mye tid ut av forberedelsene mine. Du trenger sponsorer bare for å ha råd til å komme deg bak porten. Det morsomme er at faktisk pengene jeg noen ganger tjener, må jeg legge inn inngangsbilletten for neste runde i verdensmesterskapet.

DET MÅ VÆRE ET STOKK? Det pleide å være omvendt. Jeg kunne tjene penger hos fastlegene og gjøre ting som jeg også ville hatt glede av. Nå sliter alle. Jeg kan se hvorfor ryttere presser så hardt fordi det er så vanskelig å finne et lag som kan betale deg lønn. Ryttere prøver så hardt å finne sponsorer som betaler, og de tar store risikoer for å prøve å imponere dem. De begynner som små gutter som sykler for moro skyld, og nå ønsker de å tjene bedre penger for å tjene penger. De presser nå grensene slik at de kan få betalt. Jeg ser noen ryttere som er på fabrikklagene, men når de går til et privat lag, ønsker de fortsatt å rase. Ofte må syklisten ta med penger til et lag, i form av sponsorer, for å få laget plass. Jeg føler at dette er galt. Jeg vil si det på denne måten, hvis du er tennis pro og du drar til Wimbledon og du må betale for å komme inn, og så vinner du, og du ikke får betalt noe, så ville du ikke delta. Ingen ville spille på Wimbledon hvis de ikke fikk betalt. Tennisens idrett ville dø. Det er slik verdensmesterskapet er - men jeg fortsetter.

Hva tenker du om flyveveiene i alle de asiatiske landene? Jeg synes det er bra fordi det er et verdensmesterskap - de skal dra over hele verden. Men lagene trenger mer hjelp for å bringe syklistene dit, for nå når vi flyr bort er det bare 20 ryttere - racingene er ikke det samme med så få ryttere. Porten skal være full. På den måten ville tilskuerne få stemningen, og vite at det foregår ekte racing.

“NÅR VI GÅR TIL FLYBYTTE RASSER Ingen av syklistene vil ta noen risikoer. DET GJØR RACING KJØRING. SÅ, SELV MEN TENKER VI VI
SKAL GÅ HELE RUNDT VERDEN, JEG TROR IKKE VI
BØR Løp så mange runder. ”

Tar det seg unna følelsen av å løpe når det er så få ryttere og så få faner? Når vi går til fly-away løp, vil ingen av rytterne ta noen risiko. Det gjør racing kjedelig. Så selv om jeg tror vi burde gå over hele verden, tror jeg ikke vi skal kjøre så mange runder. 20 fastleger er for mange. Jeg tror at maksimalt 15 runder ville være perfekt, og de 30 beste rytterne i poeng burde få økonomisk hjelp til å reise utenlands. Den nåværende regelen er at de 20 beste er invitert til å få litt hjelp til reise, frakt, flybilletter og hotell. Men økonomisk er det en stor hit for små lag. Det er derfor ingen drar dit, men jeg føler at de burde dra.

Hadde du likte noe av flyveveien over årene? Ja, Indonesia. Det kan være et stort marked for motocross. Motocross er ikke populært der, men en god fastlege, med alle syklister og pagentry, kan få folk der til å begynne å like det. Derfor bør de ta med flere ryttere dit, for å vise hvor flott motocross er. Dette er hva jeg føler. Kanskje tar jeg helt feil?

DU KAN IKKE VÆRE I ET FABRIKSLAG, Kanskje du ikke vinner en fastlege, men lidenskapen din for sporten er overdådig. Ja, jeg elsker det jeg gjør. Da jeg var liten drømte jeg aldri om å vinne, det kom senere da jeg fikk noen gode resultater. Etter først vil du ha en sykkel fordi den er kul og den er litt farlig - det er det du liker med den du liker. Jeg likte å gjøre dette da jeg var liten, jeg koser meg nå, og gjør det fortsatt. Det er som vanvittig lite.

HVA ER DIN PLAN FOR FREMTIDEN NÅ AT DU ER OFFISIELL PENSJONERT? Jeg har noen planer i hodet. Jeg vil holde meg i motocross, løpe 2021 Grand Prix i Latvia fordi det er nærmeste fastlege til Estland og si "takk til fansen min." Du vet aldri hva livet gir. Jeg har erfaring med å kjøre dette teamet og vet hvordan det må gjøres. Hvert år finner jeg nye ting som kan være bedre, så jeg er fortsatt ganske fersk med det.

Leok-familien.

TANEL, ØNSKER DU SINNE SINN Å FØLGE I FOTSTILLENE? Jeg har tre gutter, to av dem sykler og de vil være motocross-syklister. Det vil jeg virkelig ikke, men de vil ha det veldig dårlig. Jeg fikk dem sykler, og de kjører i Estland, men jeg prøver virkelig å holde dem tilbake. Når du vil være profesjonell, må du jobbe hardt med din fysiske kondisjon, fordi når du først er sliten, kan ting skje raskt. Jeg holder virkelig tilbake, men kanskje oppmuntrer faren min, kona eller noen andre dem. Jeg vet hvor vanskelig racing kan være, og hva du trenger å lide. Mange mennesker tror at du bare sitter på sykkelen og den gjør alt arbeidet, men faktisk er det virkelig vanskelig. Motocross er en vanskelig idrett å være i, spesielt nå.

Bilder: Ray Archer, Tanel Leok Instagram, mxa, Suzuki, TM

 

Du vil kanskje også like