FLASHBACK FREDAG | TEAM USAs FØRSTE MXDN VINNER I 1981

 

Med urviseren fra venstre: Johnny O'Mara, Chuck Sun, Donnie Hansen og Danny LaPorte var det første amerikanske laget som vant den unnvikende Motocross des Nations Chamberlain-trofeet.

 

Alle elsker en historie om en underdog som reiser seg og erstatter den etablerte stjernen. Hollywood sensasjonerer generelt fortellingen og bygger drama ved å lage en antagonist så foraktet at det kollektive publikum ikke kan la være å forankre hovedpersonen. Tenk Ivan Drago i “Rocky IV” eller T-1000 i “Terminator 2.” I motocross har det vært mange historiske begivenheter som ville overgå godt til storskjerm, ingen mer enn Team USAs overraskende seier på Motocross des Nations 1981.

Yngre generasjoner vil ha vanskelig for å tro at USA ikke alltid har vært en global motocrossmakt. Fram til 1981 krevde europeiske kraftverk som Belgia, England og Sverige det beste talentet. Dette poenget ble gjort kjent under de årlige Motocross des Nations-arrangementene. Navn som John Draper, Jeff Smith, Derek Rickman, Bengt Aberg og Roger DeCoster ble holdt hvert år fra 1947 og var medvirkende til å pilotere landslagene til seier. USA hadde derimot ikke blitt introdusert for motocross før i 1967 (av Edison Dye og Torsten Hallman). Amerikanere var neofytter i sporten, overlegen av det europeiske etablissementet på alle måter.

DONNIE HANSON
Donnie Hanson.

Team USA felt sin første innsats i 1972 med Brad Lackey, Jim Pomeroy, Jimmy Weinert og Gary Jones. De endte på sjuende; en respektabel visning gitt omstendighetene, men de var aldri i gang. Team USA forbedret seg jevnlig i det generelle resultatet, frem til 1979, da de ikke klarte å sende et team på grunn av uinteresse fra produsenter og deres sponsede amerikanske syklist. Igjen i 1980 var det ikke et lag. Det så ut som USAs tilstedeværelse på Motocross des Nations var alt annet enn over.

DeCoster fikk Honda-ledelsen til å støtte Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen og Johnny O'Mara i å representere Team USA. Husk at ingen på laget hadde vunnet en tittel i 1981. Som sådan ble de betraktet som "B-laget."

Det er her historien blir god. MXA startet en innsamlingsinnsats for å sende et team i 1981 - det ble drevet av Dick Millers harde arbeid. Det var ikke lett å stille et lag. De fleste av de amerikanske stjernene ønsket ikke å gå, men takket være en liten lidenskapelig gruppe ledet av MXA s Miller, Hi-Points Larry Maiers og Bel-Ray's JJ Hanfield pengene ble samlet inn. Alt vi trengte var et team - men de etablerte AMA-stjernene i 1981 nektet å gå. Enhver rytter med stort navn som du kan tenke på, avslått en sjanse til å være med på 1981 MXDN-laget. Roger DeCoster, en 16-gangers vinner i Motocross og Trophee des Nations for Team Belgium, følte at Amerika skulle være representert på MXDN i 1981. DeCoster fikk Honda-ledelsen til å støtte Chuck Sun, Danny LaPorte, Donnie Hansen og Johnny O'Mara i å representere Team USA. Husk at ingen på laget hadde vunnet en tittel i 1981. Som sådan ble de betraktet som "B-laget."

Johnny O'Mara.

Team USA startet sitt europeiske eventyr ved å løpe på 250cc Trophee Des Nations-arrangementet i Lommel, Belgia. Den dype sand og forræderske forhold garanterte praktisk talt en belgisk seier ... bare det skjedde ikke. Belgias Andre Vromans vant de 250 sammenlagt, men Team USA tok de neste plassene for å sikre sin første Trophee Des Nations-seier. Det var en monumental seier for en underhund - som møtte motgang og overvinne oddsen på fremmed jord.

Team USA hadde fremdeles uferdige forretninger. En uke senere ble 500cc Motocross des Nations holdt i Bielstein, Vest-Tyskland. Totalen kom ned til ledningen i gjørmen mellom Amerika og England. Det kunne ha gått uansett, men da lyste Lady Luck sterkt på Team USA da Storbritannias Graham Noyce led et flatt dekk. Tidevannet hadde forskjøvet seg. USA klinte med ett poeng over briterne og kom frem med den ettertraktede Peter Chamberlain Trophy.

Det vinnende medlem, Danny LaPorte, forteller: ”Fremdeles, i dag husker jeg at jeg trakk meg inn i gropene etter at vi hadde forseglet seieren og sett spenningen i ansiktet til mine andre amerikanere. Til og med europeerne stevnet rundt oss og feiret seieren. Det var utrolig! Fans klatret over gjerdene og ønsket autografer. Å vinne et nasjonalt mesterskap kommer ikke en gang nær følelsen av å vinne Motocross des Nations. Det var så mye følelser. ”

Team USA skulle fortsette å vinne 13 strake MXDN-er (og 22 totalt), og amerikansk interesse for den årlige verdensmotocross-begivenheten ble fornyet. Det hele skyldtes en liten gruppe mennesker som trodde på amerikansk motocross like mye som de trodde på en underdog.

MXA BIBLIOTEK FOR MOTOCROSSHISTORIE

 

Du vil kanskje også like