ŻYCZENIA POWODZENIA! CHUCK „FEETS” MINERT (1931-2016)

Kliknij na zdjęcia, aby powiększyć

FEETS019Classic Feets Minert. Klasyczny motocross. Stopy podczas serii Trans-AMA 1970 w jego fabryce BSA.

Jody Weisel

Zasadniczo nie polecam spotykać się z bohaterami z bliska i osobiście. Choć chwalimy ich za ich sprawność na motocyklu, często osobiście są rozczarowaniem. Bycie dobrym na motocrossie nie jest automatycznym następstwem bycia dobrym człowiekiem. Oczywiście są wyjątki - niektóre wyjątkowe.

Chuck „Feets” Minert był gwiazdą motocykla - na długo przed narodzinami większości z nas. Był fabrycznym jeźdźcem BSA, który wygrał największe wyścigi w Ameryce, w tym słynne Grand Prix Catalina w 1956 roku. Stopy ścigały się także w wyścigu Daytona, który odbywał się na samej plaży. Jest jednym z niewielu jeźdźców, którzy w tym samym roku zdobyli punkty Grand National na torze wyścigowym i punkty motocrossowe AMA National. Kiedy motocross stał się popularny, Feets pojechał do Europy, aby nauczyć się lin, i wrócił, aby poprowadzić zespół BSA podczas serii Trans-AMA w 1970 roku. Chwała Trans-AMA Feetsa została uwieczniona przez epizod w przełomowym filmie Bruce'a Browna „On Any Sunday”. I ku ostatecznemu zaszczytowi BSA zbudował replikę zwycięskiego motocykla Catalina i sprzedał ją publiczności.

BSAADFEETS1956
Ta reklama BSA była wyświetlana we wszystkich czasopismach z okazji zwycięstwa Feetsa w 1956 roku. Wtedy „Wygraj w niedzielę, Sprzedaj w poniedziałek” coś znaczyło.

minert7Chuck „Feets” Minert ścigał się w latach 80., co uczyniło go najstarszą gwiazdą o wielkich nazwiskach, która nadal ścigała się po latach chwały. Stopy pokazane są za modelem BSA Catalina Scrambler, który brytyjska firma stworzyła z okazji swojego zwycięstwa w Grand Prix Catalina w 1956 roku.

Po raz pierwszy spotkałem Feetsa w Saddleback Park pod koniec lat siedemdziesiątych. Miał 1970 lat i po prostu nie był w klasie 46 Pro i był nowy w klasie Vet Pro (zwanej w tym czasie „Vet Masters”). Miałem 500-latek z wąskim nosem, kiedy spóźniłem się na moto Feets późno w kierunku skrętu. Wiedziałem, że to on, ponieważ był na BSA B30, nawet wtedy, i chciałem go wyprzedzić - nie tylko dlatego, że go złapałem, ale dlatego, że był „Feets Minert”. Widziałem go jako wielką grę, pióro w czapce i szansę powiedzieć, że wyprzedziłem jednego z najszybszych mężczyzn w Ameryce (i planowałem pominąć tę część, że jest 50 lat starszy ode mnie).

minert5Tor wyścigowy Carlsbad słynął z twardych skał, ale gdy był błotnisty, mógł nawet zatrzymać gwiazdę i jego BSA. Feets prowadził kampanię BSA na długo przed jej świetnością, zanim w 480 roku przeszedł na CR1983.

Gdy szliśmy wzdłuż wzgórza, kierując się w stronę wielkiego zakrętu przy Santiago Canyon Road, nagle nie złapałem go już tak szybko. Udało mi się podciągnąć na zewnątrz, ale zdawało mi się, że nie mam przedniego koła. Im bardziej zbliżaliśmy się do zakrętu, tym mniej utworu musiałem pracować. Nie blokował mnie tak delikatnie, jak delikatne przesuwanie. W końcu zjechałem z toru, gdy zniknął pod moimi kołami i mogłem usłyszeć rechot dużego BSA.

feetsatcatalinaJest to rodzaj całkowitego zaangażowania, jakie zajęło mu zdobycie Grand Prix Cataliny, kiedy był to najważniejszy wyścig offroadowy w Ameryce. Nogi wisi nad portem.

Byłam gorąca pod kołnierzem i podeszłam do niego w dołach, aby omówić jego styl jazdy, kiedy złapał moją dłoń w swoją wielką łapę i mocno ją potrząsnął, mówiąc: „Świetna zabawa! Świetna zabawa, prawda? Tego dnia nauczyłem się dwóch rzeczy; nigdy nie próbuj przekazywać Feets Minert na zewnątrz, a ten facet będzie moim przyjacielem do końca życia - choć niestety oznaczało to do końca życia.

Z dumą mogę powiedzieć, że pomyślałem o stopach jako o ojcu, bracie broni, mentorze i bez cienia wątpliwości najmilszym, najbardziej uczciwym i skromnym człowieku, jakiego kiedykolwiek spotkałem. Byłem tak opiekuńczy, jak każdy syn, przyjaciel i uczeń. Przez następne 38 lat Feets i ja spędzaliśmy każdy weekend na wyścigach i przez cały czas wolny latając samolotami akrobacyjnymi.

feetsgloriaChuck i żona Gloria byli szczęśliwie małżeństwem przez ponad 60 lat.

Był nie tylko lepszym kierowcą motocyklowym niż ja, ale także lepszym pilotem. Chciałem dowiedzieć się wszystkiego, co on wiedział, więc kiedy nie szukaliśmy legendarnego hamburgera za 100 $, wędrowaliśmy po przygodach na odległych lotniskach i polach gruntowych, które wyglądały wystarczająco długo, aby wylądować (w tym tor wyścigowy Glen Helen Raceway) parking). Wylądowaliśmy przynajmniej na każdym lotnisku w Południowej Kalifornii, a nawet przelecieliśmy samolotem akrobacyjnym Super Decathlon Chucka do LAX w środku całego ruchu lotniczego. Kiedy wyjechaliśmy taksówką, aby wyjść, wieża LAX oczyściła nas z drogi startowej nr 26 i powiedziała, żebyśmy „nigdy więcej nie wracali tym sukiennym samolotem”.

feets10
IGdy widziałeś film „W każdą niedzielę”, widziałeś, jak Stopy na jego BSA robią twarz pełną dziury podczas serii Trans-AMA w 1970 roku i wzruszają ramionami.

Stopy miały wiele samolotów na przestrzeni lat, a my obracaliśmy się między nim a moim - i zawsze pozwalał mi latać, podczas gdy siedział na tylnym siedzeniu i patrzył przez okno - niezależnie od tego, czy okno się obracało, czy odwrócone. Opisałbym jakąś sztuczkę akrobacyjną, o której marzyłem, a on powiedziałby: „To niemożliwe, ale śmiało spróbuj”. Miał cierpliwość świętego, zwłaszcza, że ​​miałem zwyczaj wpędzać samolot w szalone, nieprzewidywalne sytuacje, a potem mówić mu: „Masz to”. I zawsze tak robił.

feetsminertfirstplaceW dzień po swoich 80. urodzinach Feets ścigał się w REM i otrzymał trofeum za bycie pierwszym w klasie 80 Expert - oczywiście był tam jedynym 80-letnim kierowcą.

Stopy nigdy oficjalnie nie wycofały się z wyścigów. Według ostrożnych szacunków w swojej karierze ścigał się z 2500 wyścigami. Miałem szczęście, że dostarczyłem mu rowery i wsparcie w handlu dla jego rady mędrca i mechanicznej wiedzy. Zaczął ścigać się w 1947 roku i ścigał się do 83. roku życia, kiedy to zrobił sobie przerwę na operację barku. Poszło źle, a on już nigdy nie jechał i ostatecznie zrezygnował z latania.

minert8Młodzi faceci szanowali Feetsa (45), być może był o 40, 50 lub 60 lat starszy od nich, ale poprosił o brak ćwierćtuszy i nie dał żadnego.

Dzwoniłem do niego co tydzień i mówiłem: „Chodźmy latać, polecę do twojego domu i cię zabiorę” (Feets mieszkał na własnym pasie startowym po drugiej stronie ulicy od Cahuilla Creek Motocross Park). Spróbowałbym go namówić, by przyszedł do Glen Helen i spędził czas z gangiem, z którym ścigał się od dziesięcioleci. Zawsze błagał.

Ostatni raz widziałem go pod koniec jego życia, które nastąpiło dwa lata po tym, jak przestał ścigać się i latać. Był po operacji w szpitalu, aby usunąć guz z nogi. To było bardzo osobiste i bolesne spotkanie zobaczyć kogoś tak bliskiego mi w takim bólu. Spędziliśmy trochę czasu na rozmowach, a kiedy wstałem, aby wyjść, przyrzekł mi, że będę milczeć na temat jego stanu. Wiedząc, że jego przyjaciele, liczący setki i fani, którzy liczą tysiące, obsypaliby go wsparciem, naciskałem na to, ale był bardzo prywatnym człowiekiem i nie chciał współczucia. Niechętnie się zgodziłem. Kiedy tydzień później zadzwoniłem do jego domu, rozmawialiśmy krótko, ale wyglądał na przytłoczonego i zmęczonego. Następnym razem, gdy zadzwoniłem, nikt nie odpowiedział. To samo następnym razem. I następnym razem.

feetsbsa333Młody Feets Minert podczas wyścigu na torze w 1950 roku.

Dwa tygodnie temu jego wnuk John, który pracował dla mnie w MXA od kilku lat, zadzwonił, aby powiedzieć, że przenieśli Chucka na opiekę hospicyjną. Jan powiedział: „Mój dziadek poprosił mnie, żebym do ciebie zadzwonił i powiedział, co się dzieje. Powiedział, że jesteś jego najlepszym przyjacielem i chce, abyś wiedział, że przez ostatnie 40 lat jego życie było wspaniałe. ” Poprosiłem o rozmowę z Feetsem, ale John powiedział, że jego dziadek był zbyt emocjonalny, aby ze mną rozmawiać i nie chciał, żebym go usłyszał w jego obecnym stanie.

Kiedy wczoraj wieczorem zadzwonił telefon i usłyszałem głos Johna Minerta na drugim końcu, moje serce zamarło. Nie musiał nic mówić, wiedziałem, że straciłem bohatera, którego ścigałem w tej kolejce 39 lat temu. Sport stracił jednego z ojców amerykańskiego motocrossu, ale także bohatera motocrossu, który był większy niż życie na torze i poza nim.

feetsminertjodyJody Weisel and Feets Minert. Zwróć uwagę na dżinsy, w których zawsze ścigali się Stopy. Mogą to być te same, które miał na zdjęciu powyżej.

Chuck „Feets” Minert zmarł 24 września 2016 r. Niestety jego żona Gloria zmarła niecały tydzień później. Tych dwóch wspaniałych ludzi przeżyły córki, Linda i Glen, wnuk John i zięć Wayne.

FeetsPoster2W 83. urodziny REM odbył oficjalne okrążenie paradowe przez kolegów z drużyny MXA, aby uczcić Feets. Jak można się było spodziewać, AMA Hall of Famer, zwycięzca GP Catalina, zawodnik Trans-AMA i ikona motocrossu byli kochani przez młodych kierowców, którzy dzielili z nim trasę.

STOPY MINERT WIDEO

Może Ci się spodobać