W JAKI SPOSÓB MITCH PAYTON URATOWAŁ IMPERIUM OBWODU PRO W PANDEMII?

Sprzedaż części do motocykli wzrosła od 2020 r., ale wzrosły również ceny surowców i wysyłki, co stwarza nowe wyzwania.

JOSH MOSIMAN

Kiedy w marcu 19 r. wybuchła pandemia Covid-2020, wiele osób było sceptycznie nastawionych do tego, jak poradzi sobie nasza branża. Wbrew wielu przewidywaniom, sport motocyklowy eksplodował. Dealerzy wyprzedawali nowe motocykle, a używane motocykle sprzedawały się jak ciepłe bułeczki. Motocross skorzystał na nowych zawodnikach, którzy się do niego dołączyli, a gospodarka zaczyna się ponownie otwierać, ale wciąż istnieją wyzwania, z którymi właściciele firm na rynku wtórnym, tacy jak Mitch Payton, mierzą się każdego dnia. Usiedliśmy z człowiekiem stojącym za Pro Circuit, aby dowiedzieć się o jego doświadczeniu w zarządzaniu zespołem Monster Energy Pro Circuit Kawasaki oraz zawieszeniem, silnikiem i trudnym biznesem podczas globalnej pandemii.

GDZIE BYŁEŚ, KIEDY PANDEMIA WYBIŁA W MARCU 2020 ROKU? Nasi mechanicy byli na Indianapolis Supercross z ciężarówką. Byłem w domu szykując się do odlotu. Wiedzieliśmy, że Covid wybucha i że możemy mieć ograniczoną liczbę miejsc dla fanów, ale nagle Feld Motorsports zadzwonił i powiedział: „To gotowe. Jest wyłączony. Zrobiło się śmiertelnie cicho. Nikogo nie zwolniliśmy, a ludzie z zespołu wyścigowego zastanawiali się, czy powinniśmy szykować się do wyścigu na świeżym powietrzu lub do Supercrossu. Feld Motorsports i MX Sports mieli początkowy plan, aby pojeździć na świeżym powietrzu, a następnie zakończyć rok Supercrossem, ale to się zmieniło.

JAK BYŁO UKOŃCZYĆ SERIĘ W UTAH? Początkowo Feld Motorsports negocjował z Arizoną, aby zorganizować finałowe rundy sezonu Supercross 2020. Wtedy Arizona zaczęła gwałtownie rosnąć w swoich przypadkach Covid. Wylądowaliśmy w Salt Lake City z harmonogramem niedziela, środa, niedziela. Wytyczne były surowe. Nikt nie był wpuszczany do dołów. Podczas pobytu na obiekcie trzeba było nosić maskę, trzeba było przejść testy przed wejściem na stadion i wiele więcej. Pierwszej nocy, gdy byliśmy w Salt Lake City, zobaczyliśmy przewrócone samochody, płonący radiowóz, zamieszki ludzi i pomyślałem: „Co się dzieje z tym światem?” Byłem po prostu podekscytowany, że coś robimy, ponieważ siedzieliśmy w domu przez trzy miesiące na stojakach.

Na początku pandemii Mitch Payton martwił się, że Pro Circuit może nie utrzymać się na rynku. Teraz ciężko mu nadążyć.

CZY POCZĄTKOWE ZAMKNIĘCIE COVID było trudne dla biznesu? Zdecydowanie. Mieliśmy dystrybutorów na całym świecie, którzy anulowali swoje zamówienia. Pamiętam, jak rozmawiałem z mamą i pomyślałem: „Możemy to stracić. Mogę zbankrutować. Wszyscy panikowali. Chcieli zatrzymać swoje pieniądze. Nie chcieli mieć zapasów, jeśli nie mogli ich sprzedać. Każda firma zaciskała pasa.

JAK BYŁO W SKLEPIE PRO CIRCUIT? Mieliśmy około sześciu do ośmiu tygodni, licząc od momentu, kiedy powinniśmy być w Indianapolis, gdzie był martwy w sklepie. To były złe czasy. Próbowałem być pozytywny. Byłem w sklepie codziennie, bo musiałem coś robić. Recepcja była zamknięta, ale boczne drzwi były otwarte, gdyby ktoś czegoś potrzebował. Chcieliśmy móc pomagać naszym klientom i starać się postępować właściwie, ale na początku było to podejrzane. Kiedy zaczęło się luzować, firmy mogły otwierać się, gdyby mogły znaleźć pracowników, ale rząd rozdawał tak dużo pieniędzy, że ludzie decydowali się zostać w domu i zbierać bezrobocie. Do dziś dlatego trudno jest kogokolwiek zatrudnić.

Między silnikiem Pro Circuit, zawieszeniem i twardymi częściami, a zespołem fabrycznym 250, Mitch pozostaje zajęty.

A CO KIEDY RZECZY SIĘ OTWARTE? Kiedy się otworzyło, było szalone. Wiele warsztatów mechanicznych straciło pracowników podczas przestoju. Część ich pracowników zdecydowała się zostać w domu, a część dostała inną pracę. Odbudowa wszystkiego była najtrudniejszą częścią dla dostawców, z którymi współpracujemy — i dla nas. Strona biznesowa jest naprawdę dobra. Nastąpiła eksplozja nowych ludzi wchodzących do sportu. Myślę, że jesteśmy u progu, mam nadzieję, czterech czy pięciu lat wzrostu.

JAKIE SĄ NIEKTÓRE INNE WYZWANIA, KTÓRE STOI PRO CIRCUIT? W zeszłym roku, kiedy prezydent Trump mówił o 25-procentowej taryfie celnej na stal z Chin, wszyscy producenci i dystrybutorzy stali w USA wykorzystali to jako okazję do podniesienia cen. Nasze dwusuwowe rury, które są tłoczone w fabryce przyjaciela w Ukiah, w północnej Kalifornii, wzrosły o 25 procent. Kupuje całą swoją stal ze Stanów Zjednoczonych, nic z Chin, ale przekazał mi swoje ceny stali, a ja to trochę przesadziłem. Wtedy, na początku tego roku, cena stali prawie się podwoiła. Teraz mamy sprzedawców, którzy mówią nam, że aluminium było trudne do zdobycia. Istnieją różne rodzaje materiałów i trzeba o tym pomyśleć. Czy możemy zaakceptować inną ocenę i nadal być w porządku?

„JEŚLI WYSYŁASZ COŚ Z ZAGRANICY, MÓWIĄ CI, ŻE PRZYJDŹ TO PO SZEŚCIU DO OSIEM TYGODNI. WTEDY MÓWIĄ CI, ŻE TWOJA PRZESYŁKA JEST TU, ALE TO JEST NIE NA DOKU; ZOSTAŁ ZAparkowany w porcie.

CO Z WYSYŁKĄ? To też jest złe. Jeśli wyślesz coś zza oceanu, powiedzą ci, że przyjdzie od sześciu do ośmiu tygodni. Następnie powiedzą ci, że twoja przesyłka jest tutaj, ale nie ma jej w doku; jest zaparkowany w porcie. Mają mnóstwo produktów, które spoczywają na morzu w ogromnych frachtowcach. Robotnicy portowi zostali mocno uderzeni przez Covida w Seattle i Long Beach, a potem Kanał Sueski został podłączony. To wyzwanie. Jeśli skończą Ci się kluczowe produkty, starasz się wysłać je drogą lotniczą, ale wtedy koszt jest wyższy. Jeśli poprosisz dostawców o przyspieszenie realizacji zamówień, a nawet zaoferujesz im dodatkową opłatę za pośpiech, będą się z ciebie śmiać. Są tak daleko w tyle, że nie radzą sobie z obciążeniem.

Jedna z kieszeni zawieszenia Pro Circuit ozdobiona tablicami rejestracyjnymi Pro Circuit Kawasaki.

JAK TO WPŁYWA NA KONSUMENTÓW? Cóż, Pro Circuit nie podniósł swoich cen od pięciu czy sześciu lat, ale w końcu musieliśmy to zrobić w tym roku. Wymieniasz to — aluminium, stal, stal nierdzewna, tytan, nity, opakowania, materiały spawalnicze i wysyłka poszły w górę. Wszystko jest w górę, w górę, w górę. Masz dwie możliwości: jedną, podnieś ceny, lub dwie, nie sprzedawaj przez dystrybutora i idź bezpośrednio do dealera. To oba trudne wybory.

JAKA JEST KORZYŚĆ SPRZEDAŻY Z DYSTRYBUTOREM KONTRA DEALER DIRECT? Niektóre firmy, które udają się bezpośrednio do dealera, mogą zwiększyć swoją marżę zysku, ale sprzedają mniej, robiąc to. Wolimy sprzedawać naszym dystrybutorom — WPS, Parts Unlimited i innym dystrybutorom w Europie. Robią świetną robotę, umieszczając nasze produkty na półkach. Posiadają magazyny w całym kraju. Z tego powodu dealerzy nie przechowują produktów tak, jak kiedyś. Sprzedawcy zaopatrują się w niezbędne minimum i liczą na to, że dystrybutorzy wyślą im produkt następnego dnia. W dawnych czasach, gdy Pro Circuit był mniejszy, wybieraliśmy się bezpośrednio do dealera i sprzedawaliśmy detalicznie, ale oznaczało to, że jeśli byłeś na Florydzie i rozwaliłeś fajkę w weekend, musiałeś zadzwonić w poniedziałek, aby sprawdzić, czy mamy ją w magazynie . Gdyby tak było, musielibyście zapłacić duże opłaty za wysyłkę, aby otrzymać ją do następnego weekendu.

Która część biznesu wystartowała jako pierwsza? Powiedziałbym, że to dwie rzeczy. Zawieszenie poprawiło się, ponieważ ludzie wychodzili i jeździli, a potem szybko skupiliśmy się na pit-bike'ach. Piękno KLX110, CRF110 lub TTR125 polega na tym, że tatę może sobie na nie pozwolić, a one trwają wiecznie. Jeśli masz duże podwórko, trzy pit-bike'i, kumpli i kilka łopat, możesz stworzyć zabawny mały tor. Ponieważ dzieci nie mogą chodzić do szkoły, myślę, że rodzice w całym kraju chcieli, aby ich dzieci robiły coś dla zabawy. Zdarzyło się to na mojej ulicy. Mamy wielu sąsiadów, którzy mają dzieci, i mamy w moim domu tor z pompą ze światłami, żeby dzieci mogły jeździć w nocy. Mieliśmy coś, co dzieci nazwały „Otwartą kwarantanną”. Ryan Villopoto przyprowadził swoje dzieci. Kyle Bentley przyprowadził swoje dzieci, a my mieliśmy elektryczne rowery Stacyc, na których mogli jeździć. Prawdopodobnie mieliśmy 15 dzieci i większość z nich pochodziła z mojej ulicy. Wszyscy wiedzieli, jak jeździć na rowerach BMX i dla nich 110 był jak rower roboczy.

Przez chwilę nie było pewności, kiedy będą mogły odbywać się zawody Supercross lub motocross. Tutaj naczepa zespołu fabrycznego jest przechowywana w pomieszczeniu w siedzibie Pro Circuit, tuż obok ich warsztatu.

A CO Z NAPŁYWEM NOWYCH JEŹDŹCÓW DO SPORTU? CZY MOŻEMY JE ZATRZYMAĆ? Myślę, że z powodu blokady motocykl został wprowadzony do wielu rodzin, które nigdy tego nie robiły. W 2019 roku miałem jednego syna, który grał w małą ligę, jednego dzieciaka grającego w flagową piłkę nożną, a rok wcześniej jeden z nich grał w koszykówkę. To wszystko są sporty typu stick-and-ball z piątkowym lub sobotnim meczem. Ciężko jest uprawiać zarówno rowery terenowe, jak i inne sporty. Blokada zabiła sporty związane z kijem i piłką, a rowery terenowe były zabawnym sportem na świeżym powietrzu, który dzieci i rodzice mogli uprawiać razem. Możliwe, że nasza branża będzie miała naprawdę zdrowy wzrost.

Pamiętam, jak w zeszłym roku jeździłem po torze Carson Mumford na wysokiej pustyni i widziałem mnóstwo ludzi zaparkowanych na poboczu drogi, by pojeździć po pustyni. Byłam zszokowana. Jeśli ludziom się to spodoba, nie przestaną. Jeśli jest 100,000 40,000 dzieci, które poznały motocykle, a my możemy zatrzymać XNUMX XNUMX z nich, to byłoby chore.

CZY WIDZIAŁEŚ ZWIĘKSZENIE SPRZEDAŻY OD CZASU COVID? W zeszłym roku musieliśmy nadrobić prawie dwa miesiące odejścia z powodu blokady Covid, ale potem eksplodowało tak bardzo, że 2020 był dobrym rokiem. Myślę, że celujemy również w kolejny rok wzrostu w 2021 roku. Największym problemem jest nadążanie. Nie ma wystarczającej liczby chętnych do pracy dla nas, aby mieć wystarczająco dużo siły roboczej. Nasz niedobór siły roboczej dotyczy głównie produkcji rur i części twardych.

Jedną z rzeczy, które spowodowała blokada, było wzbudzenie zainteresowania odbudową starych rowerów. Wszyscy i jego brat zaczęli dzwonić po części do CR1996 z 125, 1981 RM125 lub czegokolwiek, co mieli w garażu. Byli zmartwieni, że nie mamy rur do tych rowerów, ale nie możemy zbudować pięciu czegoś, czego chce tylko garstka ludzi. Musimy poczekać, aż liczba będzie na tyle duża, aby atakować ją po jednym produkcie na raz. Mój dylemat jest prosty – gdybym mógł zbudować więcej fajek, sprzedałbym każdą z nich. To naprawdę czysta siła robocza i niewystarczająca liczba godzin w ciągu dnia, która mnie powstrzymuje.

To tutaj dzieje się magia w dziale zawieszenia Pro Circuit.

„Prawdopodobnie wpadnę w kłopoty, że powiem to, ale i tak to powiem. OSOBIŚCIE NIE LUBIĘ WSZYSTKICH TYCH CZTERECH- LUB PIĘCIODNIOWYCH AMATORSKICH WYDARZEŃ.”

CZY JEST COŚ, CO MOŻEMY ZROBIĆ, ABY ZATRZYMAĆ NOWYCH JEŹDŹCÓW? Prawdopodobnie będę miał kłopoty za to powiedzenie, ale i tak to powiem. Osobiście nie lubię wszystkich tych cztero- lub pięciodniowych imprez amatorskich. To wymaga dużo od rodzica. Jak normalni pracujący rodzice wystartują w środę, aby w czwartek mogli dostać się na amatorski wyścig na trening (lub po prostu znaleźć miejsce do zaparkowania w boksach)? Jeśli zaczniesz sumować dni wolne od pracy rodziców i dni wolne od szkoły, jest to przesadne. To jedyny powód, dla którego moje dzieci nie ścigają się cały czas. Moja żona powiedziała mi prosto: „Nie jadę do Glen Helen przez cztery dni z rzędu, żeby mogli jeździć na paru motocyklach. Nie chcę ich w ten sposób wychowywać. Chcę je w szkole. Nie winię jej. Myślę, że byłoby fajniej, gdyby dzieci mogły chodzić do szkoły. Co więcej, żałuję, że nie mieli marzenia o edukacji i nadal mogliby ścigać się w weekendy.

MÓWISZ O LORETCIE CZY LOKALNYCH WYŚCIGACH? Istnieje wiele lokalnych wyścigów, które trwają cztery dni. Dostaję Lorettę Lynn; to wielki finał finałów. Ale tygodniowe wyścigi to za dużo. Dlaczego nie mogą robić tego jak Mammoth, gdzie jeżdżą na mini rowerach przez kilka dni, a potem tasują minis i przynoszą duże rowery? Moi rodzice byli zwykłymi ludźmi. Oboje pracowali w Rockwell International. Mieliśmy jeden motocykl i jechaliśmy po pustyni, bo był tańszy niż motocross; to było wspaniałe. Nie ma mowy, żeby moi rodzice poświęcili czas, żeby zawieźć mnie do Teksasu, Mammoth, Loretty i Ponca City. Szybko staje się sportem elitarnym na poziomie amatorskim. I nie zaczęło się w ten sposób. Wróć i oglądaj On Any Sundayi zobaczyć robotników bawiących się na motocyklach.

Dwusuwy królowały w Supercrossie i motocrossie, aż czterosuwy naprawdę ożyły na początku 2000 roku. Mimo to Mitch Payton nadal sprzedaje wiele rur i produktów dwusuwowych, ponieważ ponownie zyskują na popularności.

CO MYŚLISZ O TERAZ ELEKTRYCZNYCH ROWERACH DLA DZIECI? Przynieś mi więcej nienawistnych maili. Podoba mi się fakt, że ten Stacyc wybuchł. Dosłownie daje dzieciom dreszczyk emocji podczas jazdy na motocyklu, ale jest mały, lekki i trzeba nauczyć się obsługi przepustnicy. Z Stacyca dziecko przenosi się na rower elektryczny PW50, KTM 50, CRF50 lub KTM. Kupiłem moim dzieciom dwa elektryczne minirowery Husky E-5, ponieważ szanujemy naszych sąsiadów. Pomyślałem, że mogą jeździć na nich, kiedy tylko chcą, na podwórku. Nie hałasują i nie muszę czyścić żadnych filtrów powietrza.

CZY WIDZISZ ELEKTRYCZNĄ PRZYSZŁOŚĆ DLA NASZEGO SPORTU? Mam nadzieję, że nie. Gdyby w Supercrossie były rowery elektryczne, oglądanie byłoby niezwykle nudne. Jedziesz do MotoGP, F1 lub dragów, ponieważ oglądanie czegoś szybko, szybkie słuchanie i odczuwanie wibracji jest ekscytujące. Cisza jest po to, by łowić ryby.

Mechanik Camerona McAdoo, Kyle Defoe, pilnuje swojego motocykla, czekając na swojego jeźdźca.

W JAKIM OBSZARZE PRO OBWÓD ROZWIJA SIĘ NAJBARDZIEJ OD COVID? Myślę, że proste, przykręcane elementy, takie jak wydechy, radzą sobie dobrze, głównie dlatego, że konsument może je sam założyć. Myślę, że robimy naprawdę dobrą robotę z zawieszeniem i silnikami. Zatrudniliśmy Luke'a Boyka, który ma duże doświadczenie w zawieszeniu WP, pracując nad tak wieloma różnymi modelami, które pomógł mu wyprodukować podczas pracy tam. Zrobił dla nas dużą różnicę w dziale zawieszenia. Jeśli chodzi o silniki, byliśmy zajęci, a wzrost liczby cylindrów dwusuwowych był naprawdę dobry. Mamy 30 lat doświadczenia w dwusuwach i nigdy tak naprawdę nie widziałem rzeczy, których nie mógłbym pokonać. Robiliśmy rzeczy fabryczne dla wielu zespołów. Myślę, że dwusuwy są dobre dla nas i dla sportu. Strona budowy silnika czterosuwowego to jeden aspekt, który jest nieco wolniejszy. 250 rzeczy jest dobre, ale 450 silnik nie jest tak zajęty jak w przeszłości. Ulepszyli wszystkie 450 tak bardzo, że tak naprawdę nie potrzebują więcej mocy. Weterynarze chcą włókna węglowego, anodowanych części i blichtru. Pro Circuit również to sprzedaje, więc wszystko jest w porządku.

„Jestem zagorzałym facetem od dwusuwów, bo stamtąd się wziąłem. NA TYM JEŻDŻAŁEM I NAUCZYŁEM SIĘ, JAK TO ROBIĆ.”

ROWERY DWUSUWOWE ZDECYDOWANIE WZROSŁY NA POPULARNOŚCI. Jestem zagorzałym dwusuwowym facetem, bo stamtąd pochodzę. To jest to, czym jeździłem i nauczyłem się, jak to zrobić. Podczas pierwszego boomu na czterosuwy zaobserwowaliśmy spadek sprzedaży dwusuwów. Rynek przestawił się na to, gdzie trzeba było mieć czterosuwowy. Ktokolwiek wpadł na pomysł, żeby dwusuwowy 125 konkurował z czterosuwowym 250 cm125 z podwójną pojemnością skokową, zabił XNUMX. A potem, aby kopnąć go, gdy był na dole, musieliśmy przejść na paliwo bezołowiowe, a to bolało dwu- uderzeń jeszcze więcej. Paliwo bezołowiowe w czterosuwie było w porządku.

Silniki czterosuwowe przeszły długą drogę od czasu, gdy AMA pogorszyła dwusuwy, umożliwiając dwusuwową pojemność silnika czterosuwowego.

DLACZEGO LUDZIE WRACAJĄ DO DWUSUWÓW? Niektórzy z nich mieli czterosuwy i powiedzieli: „Już mnie na to nie stać. Mam dość wydawania dużych pieniędzy. Zupełnie nowy KTM to duże pieniądze po wszystkich opłatach. Mówiąc o zwykłych kolesiach, jeśli mieli wcześniej dwusuwy, mogą kupić starszy dwusuw, naprawić to i to jest ich dziecko.

DLACZEGO JAPOŃSCY PRODUCENCI ODSUNĄLI SIĘ OD DWUSUWÓW? Kalifornijska Rada Badań Lotniczych mówiła o zakazie dwusuwów w 1999 roku. Próbowałem zachęcić niektórych producentów do rozmowy z nimi. Kiedy zadzwoniłem do Kawasaki, byli zainteresowani rozmową z ludźmi, ale kiedy zadzwoniłem do American Honda, powiedzieli: „Nie”. Zgodzili się na początku lat sześćdziesiątych, że spróbują oczyścić emisje i nie cofną się na słowo, ale Kalifornia nie zakazała wszystkich dwusuwów w 1960 roku. Mimo to, to zagrożenie przestraszyło japońskich producentów przed ich produkcją . Tak więc rzeczywistą motywacją do opracowania czterosuwu było fałszywe zagrożenie. Nie sądzę, aby AMA było wystarczająco kompetentne, aby zrozumieć, czym może być czterosuw. Utknęli w przekonaniu, że wszystkie czterosuwy są chłodzone powietrzem, z dużymi tłokami, głupimi czterosuwami, takimi jak XR1999 i XR650. Nie widzieli przyszłości, w której czterosuwy miałyby wysokie obroty, krótki skok, duży otwór, lekki wał korbowy i elektroniczny zapłon. KTM był obsługiwany przez hardkorowych motocyklistów, którzy widzieli przyszłość zarówno z potężnymi czterosuwowymi, jak i lekkimi dwusuwowymi. Dlatego są tam, gdzie są dzisiaj.

Ten stojak Pro Circuit jest zwykle pełen rur, ale ostatnio widzieliśmy, że jest całkowicie pusty. Zamknięcie światowej gospodarki ma swoje plusy i minusy dla motocrossu. Przyciągnęło więcej jeźdźców, ale także spowolniło produkcję.

"ŻYCIE JEST ŚWIETNE. ROBI TO, CO ZAWSZE KOCHAŁEM,
I JESTEM SZCZĘŚLIWY, ŻE MOGĘ KONTYNUOWAĆ.”

JAK MASZ TERAZ, ŻE STRASZNA PANDEMIA ZANIKA? Szczerze, jestem po prostu szczęśliwy. Pomyśleć, że był czas, kiedy myślałem, że nie przeżyjemy. Życie jest świetne. Robię to, co zawsze lubiłem robić i cieszę się, że mogę kontynuować.

rowery elektryczneuciekł sport motorowyMitch Paytonmotocrossmotocykleobwód proSUPERKRZYŻ