WYWIAD Z LARSEM LARSSONEM: CZŁOWIEK, KTÓRY ODKRYŁ AMERYKAŃSKI MOTOCROSS

Hakan Andersson (z lewej), Torsten Hallman, Christer Hammargren, Arne Kring, Bengt Aberg, Lars Larsson i Gunnar Lindstrom byli elitą władzy w 1971 roku.

Jean Turner

BYŁEŚ PIERWSZYM GRAND PRIX RACER DO RUCHU DO AMERYKI. JAK TO BYŁO? Na początku nie wiedziałem nic o planach Husqvarny. Moi kumple ciągle mi powtarzali: „Hej, słyszałem, że jedziesz do Ameryki”. Nie wiedziałam, o czym rozmawiają, więc zapytałam, gdzie usłyszeli tę plotkę. Powiedzieli: „Torsten Hallman nam powiedział”. Podczas następnej rundy Mistrzostw Szwecji podszedłem do Torsten i powiedziałem: „Przepraszam, ale mówią, że jadę do Ameryki”. Torsten wyglądał na zszokowanego i powiedział: „Och, chyba zapomniałem ci powiedzieć!”

TORSTEN MUSI PRZYBYĆ DO USA WCZEŚNIEJ? Torsten przybył do Ameryki w 1966 roku, a importer Husqvarna Edison Dye zapytał Torstena, czy zna kogoś, kto przyjechałby do Stanów Zjednoczonych, aby reprezentować markę. Torsten zasugerował mi. W końcu Husqvarna zapytał mnie, czy jestem zainteresowany, i powiedziałem: „Och, jasne”. Spotkałem Edisona Dye, Rubina Helmina i Brora Jaurena w eleganckiej restauracji na północ od Husqvarny i podpisałem roczny kontrakt. Powiedzieli, że polecę prosto do Ameryki po tym, jak będę w szwedzkiej drużynie Trophy Team na ISDT w Polsce w 1966 roku. W czasie między naszym spotkaniem a ISDT umieścili mnie w fabryce na kilka tygodni, abym nauczył mnie wszystkiego o serwisowaniu Husqvarnas. Potem, kiedy byłem w Polsce, Edison Dye podszedł do mnie i powiedział: „Cześć, Lars. Oto klucz. Jest samochód. Zabierz go do Brukseli i leć do Chicago. Spotkam Cię tam." Powiedziałem: „W porządku”. Myślałem, że Chicago to przedmieście San Diego [śmiech]. To okazało się błędne.


Arkusz autografów Larsa, gdy był fabrycznym kierowcą Husqvarna.

Powiedz nam o swoim pierwszym wyścigu w Ameryce? Edison Dye podniósł mnie i powiedział: „Idziemy się ścigać. Jedziemy na Indiana State TT Championship. ” Nie wiedziałem, co to jest TT. Na wyścig zapisałem się jako „Larry Lawson”, ponieważ zgodnie z zasadami FIM nie mogłem brać udziału w żadnych wyścigach, które nie były sankcjonowane przez FIM. Mój Husky wciąż był w swojej skrzyni, a kiedy wyciągnęliśmy ten szwedzki dwusuw z gałkami Trelleborg, ludzie zgromadzili się, aby na niego spojrzeć. Ludzie nigdy nie widzieli opon supełkowych podczas wyścigu na torze wyścigowym. Powiedzieli: „Hej, co to jest? Co robisz? Z takimi oponami nie będziesz miał szans. Potrzebujesz opon na brud. ” Edison powiedział im: „Och, w porządku. Nazywa się to motocrossowym motocyklem i chcemy, żeby jeździł nim, aby pokazać, co potrafi. ” Uderzyłem ich tymi oponami, a po wyścigu fani zgromadzili się, aby ze mną porozmawiać, ale nie mówiłem po angielsku. Mogłem tylko powiedzieć: „Husqvarna… szwedzki bardzo dobrej jakości… bardzo dobry motocykl”. Edison powtarzał tę historię wiele razy przez lata i zawsze się śmiał, ponieważ widzowie potrząsali głowami i mówili: „Oni z Kalifornii na pewno mówią śmiesznie”.

CZY W TYM CZASIE BYŁEŚ TYLKO WYŚCIGI MOTOCROSS W KRAJU? Och, absolutnie. Ludzie nigdy nie widzieli wyścigu motocrossowego ani prawdziwego motocrossu. Chodziłem do wielu sprzedawców i wielu miejsc. Pewnej nocy poza Kansas City zobaczyłem w powietrzu samolot i zacząłem płakać; Tak bardzo tęskniłam za domem, że płakałam. Ale pokonałem to.

CZY AMERYKANIE WIEDZĄ Cokolwiek O MOTOCROSS? To było zabawne, ponieważ wielu dealerów powiedziało: „Hej, wróć w sobotę. Nauczymy Cię jeździć na motocyklu. Mamy enduro ”. Właśnie przyjechałem do Ameryki bezpośrednio z wyścigów International Six Day Trials i mieli mi pokazać, jak jeździć po lesie. Facet, który wygrał wyścig, otrzymał 12 punktów za spóźnienie. Zostałem zadokowany na 28 punktów, ponieważ byłem za wcześnie na każdym punkcie kontrolnym. Przy każdym czeku mówili: „Musisz zwolnić! Musisz zwolnić! ” W końcu zapytałem: „Chcesz, żebym szedł i pchał rower?” W niektórych miastach po pokonaniu ich zabrali mi trofea. Nie lubili fabrycznych jeźdźców przyjeżdżających do ich miasta i „kradnących trofea naszych chłopców”.

Lars w swojej prezentacji AMA Hall of Fame.

JAKA BYŁA TWOJA PRACA DLA BARWNIKA EDISON? Moja praca polegała na sprzedaży motocykli Husqvarna dealerom. Podróżowałem z miasta do miasta, wygrywałem wyścigi i rejestrowałem dilerów. Pierwszym miastem, do którego pojechałem, było Dayton w Ohio. Kiedy tam dotarłem, wyrwałem stronę z książki telefonicznej i pojechałem do pierwszego sklepu z motocyklami na żółtych stronach. Pierwsze sprzedane przeze mnie motocykle to akcesoria konkurencji w Xenia w Ohio. W piwnicy domu mieli sklep z mamą i popem. Wyszli spojrzeć na rower. Nigdy nie słyszeli o Husqvarnie, ale zaczęło się od pierwszego kopnięcia. I powiedzieli: „Co?” Wtedy żaden motocykl nie wystartował za pierwszym razem! Poszedłem na drugą stronę drogi do dużego pola trawiastego, rozsypałem trochę kółek i rozsypywałem ziemię. Kupili trzy rowery. Byli pierwszym przedstawicielstwem Husqvarna w Ameryce.

Lars był dystrybutorem Weston Penton. Tak jak poprzednio, Lars sprzedawał motocykle, wygrywając na nich wyścigi. Zwróć uwagę na daszek Hallmana, ochraniacz klatki piersiowej, skóry, rękawiczki, buty i prototypowy ochraniacz twarzy Lexan.

JAK ROZPOCZĘŁO SIĘ? Miałem tylko roczny kontrakt z Husqvarną, ale w tym roku zdałem sobie sprawę, że amerykańscy jeźdźcy nie mieli żadnego sprzętu do motocrossu. Nie mieli butów. Nie mieli skór. Nie mieli rękawiczek. Powiedziałem Torsten Hallman: „Hej, powinniśmy tutaj sprzedawać rzeczy”. Nie sądzę, żebyśmy kiedykolwiek otworzyli Torsten Hallman Offroad Racing (THOR), gdyby nie John Penton. Spotkałem Johna w Daytonie i opowiedziałem mu o naszych planach. Powiedział: „Jeśli otworzysz firmę, wyślę ci pojemnik z motocyklami Penton”. Właśnie tak zostaliśmy dystrybutorem Penton Motorcycles na Zachodnim Wybrzeżu. Otworzyliśmy drzwi w sierpniu 1968 roku i, podobnie jak w przypadku Husqvarny, wróciłem na drogę, sprzedając motocykle Penton. Mój angielski był teraz trochę lepszy, ale umowa Pentona pozostała otwarta, kiedy zaczęliśmy importować produkty. W mojej głowie pomyślałem: „Nie możemy zarabiać na życie, sprzedając spodnie, buty i rękawiczki motocrossowe. Kto mógłby to zrobić? To był początek fantastycznych lat.


Lars ścigał się w ISDT dla trzech różnych zespołów trofeów - Szwecji, Stanów Zjednoczonych i Meksyku. Był także członkiem zespołu ISDT fabryki Kawasaki (powyżej).

CZY TO PRAWDA, ŻE TWORZYŁEŚ MEKSYKAŃSKI ZESPÓŁ ISDT, ABY POTRZEBOWAŁBYŚ WYŚCIGU? Powodem, dla którego powstała Drużyna Meksykańska, jest to, że zorganizowali tam trochę endurosów, a ja przekonałem ich, aby utworzyli zespół ISDT za zgodą meksykańskiej federacji.

Lars w 1966 roku, żartując z kamery na kempingu Tilf na obrzeżach Liege w Belgii. To było miejsce, w którym wielu zawodników Grand Prix 1960 przebywało między wyścigami w Europie. To taksówka Larsa Mercedes Benz, którą kupił do holowania przyczepy na wyścigi.

CZY BYŁO MEKSYKAŃSKIE Jeźdźcy W ZESPOLE? Nie. Zespołem był Fred Cameron z San Francisco, Jim Simmonds z Missouri i ja. Tegoroczny ISDT odbył się w Szwecji. Mieli ceremonię otwarcia, podczas której zespoły maszerowały główną ulicą, trzymając flagi narodowe, tak jak igrzyska olimpijskie. Kiedy nadeszła nasza kolej, maszerowaliśmy w dużych sombrerach i słyszałem, jak szwedzkie dzieci stojące na krawężniku mówią: „Nie wyglądają inaczej niż my”. Jestem jedynym jeźdźcem na świecie, który grał w trzech drużynach trofeów dla trzech różnych narodów - Szwecji, Ameryki i Meksyku.

Licencja Larsa Larssona na 1980 FIM Pro.

Co sprawiło, że HUSQVARNA ROWER DOMINUJĄCY W LATACH 1960. I 1970.? Dwie osoby - Bror Jauren i Ruben Helmin. Byli bardzo entuzjastycznie nastawieni do wyścigów, a gdyby nie dla nich, nie sądzę, by Husqvarna zrobiłaby kiedyś motocykl na śmieci. Zasadniczo skonstruowali pierwsze motocykle crossowe Husky bez zgody dużych strzałów. Husqvarna stworzył mały rower uliczny o nazwie Silverpilen 175, a Bror i Rubin zmodyfikowali go do wyścigów. Mieli szczęście, że ludzie tacy jak Torsten Hallman mogli na nim jeździć. Pokonał wszystkich. Ale dzięki Brorowi i Rubinowi Husqvarna zdecydowała się na budowę motocykli crossowych. Mieli wizję. Jest wielu takich ludzi; Henry Ford byłby jednym. Miał pasję. To ten duch jest siłą napędową.


Lars Larsson jest czterokrotnym mistrzem świata weterynarza — mistrzem 2001 Over-60 Expert, 2011-2012 mistrzem Over-70 Expert oraz 2021 Over-80 mistrzem.

CO DOPROWADZIŁO DO UPADKU HUSQVARNY? Electrolux. Nie mieli ducha. Woleliby sprzedawać kosiarki i lodówki. Kupili Husqvarnę, a następnie sprzedali ją Włochom. Husqvarna należy do Szwecji, podobnie jak Volvo. Pracownicy fabryki Husky nigdy tego nie przebrnęli. Oderwali się i założyli Husaberg. Zrobili to ze względu na swoją dumę i szwedzki sposób myślenia i mimo wszystko wygrali 500 Mistrzostw Świata. Dziś pod zarządem KTM Husqvarna jest ponownie dumną marką - nie szwedzką, ale bliską.

Lars Larsson latający legendarny tytanowy Husky podczas serii Inter-AMA w 1971 roku.

POWIEDZ NAS O TABLICY TYTANU HUSKY? Lato z tytanowym rowerem było czymś innym. Sprzedawca przyszedł do nas i powiedział: „Hej, jestem w branży tytanu. Myślę, że powinien istnieć rower wykonany z tytanu. ” Pro Fab w Orange County zbudował ramę. To było takie lekkie. Zacząłeś i nigdy nie oglądałeś się za siebie. Nie było cię! To był fantastyczny rower do jazdy i odnieśliśmy duży sukces na tym rowerze. W 1971 roku wygrałem cztery z pięciu wyścigów wsparcia Inter-Am 500 cmXNUMX. Był tak udany, że AMA zakazała tego. Obwiniali to kosztem, ale nigdy nie możesz mnie przekonać do czegoś takiego. AMA zakazała tego, czego nie rozumieli. Stanęli na drodze do innowacji.

Tytan Larsa Husqvarna został zbanowany przez AMA po sezonie 1971 i obecnie znajduje się w muzeum.

CO CHCESZ O NOWOCZESNY MOTOCROSS? Supercross. Co za sukces. To inny sport. Wiem, że wielu starych jeźdźców nie myśli o tym zbyt wiele, ale jest to fantastyczne przedłużenie motocrossu. Bycie małą częścią ewolucji sportu to fantastyczna rzecz. Widziałem zmiany od pierwszego razu, kiedy Amerykanin przyjechał do Europy, aby rywalizować w Drużynie USA 22 razy dominując w Motocross des Nations. Wszystko to było niewiarygodnym doświadczeniem. To tak, jakbyś upuścił coś do wody, a zmarszczki stawały się coraz większe. Miło jest usiąść z kieliszkiem wina i pomyśleć, tak, byłem trochę tego częścią.

Lars dzisiaj.

CO MYŚLISZ O Erze LUONGO GP RACING? Myślę, że Mistrzostwa Świata nie oznaczają dzisiaj przysiadu w tym sensie, że nie każdy może brać udział w rywalizacji. W dawnych czasach każdy kraj mógł wysyłać jeźdźców, aby rywalizowali w Mistrzostwach Świata. Tak nie jest dzisiaj. Najlepsi z każdego kraju powinni mieć możliwość zobaczenia, jak wypadają z najlepszymi zawodnikami z innego kraju. Dla mnie pod wieloma względami Narodowe AMA są dziś prawdziwymi Mistrzostwami Świata. Są otwarte dla każdego z dowolnego miejsca. Ale jednocześnie narody AMA nie są tak naprawdę Mistrzostwami Świata. Skąd pochodzę, mistrz świata musi konkurować na całym świecie. Musi jeść jedzenie, które mu dają, słuchać języka, którym mówią, i dostosowywać się do pogody, którą mają. Chciałbym, żeby w Mistrzostwach Świata rywalizowało więcej Amerykanów. Największym zaszczytem, ​​jaki możesz mieć, jest reprezentowanie swojego kraju. Jako sportowiec, jako jeździec, nie ma wyższego powołania.

80-letni Lars Larsson w drodze na Mistrzostwa Świata Weterynarzy w wieku powyżej 2021 lat w 80 roku. Była to czwarta korona Larsa World Vet. O dziwo, zdobył koronę Over-60 w 2001 roku, swój pierwszy tytuł Over-70 w 2011 (i powtórzył ponownie w 2012) i zdobył tytuł Over-80 Championship w 2021 – oczekujemy od niego wielkich rzeczy w 2031, kiedy skończy 90 lat. Zapytany o numer 13 w swoim Husqvarnie FC450 powiedział: „To był dzień, w którym poznałem moją żonę, więc to szczęśliwa liczba”.

WCIĄŻ JESZCZE WYŚCIGIEM W 80 LAT. JAKI JEST KONKURS? Cóż, nie opłaca się tak dobrze, jak klasa Pro. Ścigam się od 60 lat i są chwile, kiedy wiem, że naprawdę dobrze trafiłem w zakręt. Jednocześnie zdaję sobie sprawę, że idę bardzo wolno. Nadal uwielbiam jeździć na motocyklach, a koleżeństwo w wyścigach jest wyjątkowe. Jestem zaszczycony, że od dziesięcioleci jestem częścią ekipy niszczącej MXA. Co tydzień jeżdżę różnymi rowerami. Jody Weisel i ja wciąż możemy prowadzić nasze bitwy na torze. Nie widzę siebie na żaglówce i nie lubię grać w golfa. Motocross jest dla mnie. Dzieciom, które dopiero kończą 60 lat, ciężko sobie z tym poradzić!

WIDEO LARS LARSON'S EDISON DYE DOŻYWOTNIEJSZE OSIĄGNIĘCIA Z TOMEM WHITE

Bror Jurenbarwnik EdisonaHusabergHusqvarnaJody Weisellars larssonMXAmotocykle PentonRuben Helminwyścigi na torachtytanowy huskymotocykl tytanowy motocrossTorsten Hallman Wyścigi