ROWER, KTÓRY ZAKOŃCZYŁ RZĄDY KRÓLA SUPERKRZYŻA

Kawasaki KX2001 z 250 roku pomogło Ricky'emu Carmichaelowi w zdobyciu pierwszego tytułu mistrzowskiego AMA Supercross. Najbardziej prestiżowe Mistrzostwa w naszym sporcie.

Na początku 2000 roku Jeremy McGrath był królem Supercross. Był praktycznie niepokonany, wygrywając siedem mistrzostw Supercross w ciągu ośmiu lat. Wygrał 72 turnieje główne Supercross. Zespół Kawasaki wiedział, że pewnego dnia ktoś pokona „Supermaca” i złożyli wszystko na niskiego, krępego, rudowłosego dzieciaka z Florydy o imieniu Ricky Carmichael. Ricky nie był garbaty. Przed sezonem 2001 Ricky wygrał trzy z rzędu mistrzostwa 125 National Motocross Championships (1997-1999), koronę AMA 1998 East Supercross w 125 i mistrzostwa AMA 2000 National Championship w 250 roku. Ale Ricky nie był pewien swojej przyszłości w 250 Supercross Championship – nie tylko dlatego, że wszechmocny Jeremy McGrath kończył swój siódmy tytuł Supercross, ale dlatego, że 250 Supercross to kolejne zwierzę. Ricky Carmichael wątpił, czy ma to, czego potrzeba, jeśli chodzi o biegłość, sprawność fizyczną lub długość nóg, aby wygrać mistrzostwa Supercross.

JEREMY BYŁ CZŁOWIEKIEM DO BICIA, A KAWASAKI rozumiał, że RICKY NIE BYŁ BIAŁEM 2000 KX250.

Kawasaki posadził Ricky'ego Carmichaela i opracowali plan, który zapewni im obojgu to, czego chcą. Pierwszym krokiem było zbudowanie Ricky'ego roweru, który mógłby pokonać Króla Supercrossu. Oto historia tego, co włożono w zbudowanie roweru Ricky, który mógłby wykonać tę pracę – i uwierz nam, nie było to łatwe zadanie. 

MXA spotkał się z menedżerem zespołu wyścigowego Chevy Trucks Kawasaki z 2001 roku, Brucem Stjernstromem, aby szczegółowo opisać jeden z najbardziej kultowych motocykli wyścigowych w historii AMA.

Ricky Carmichael miał kilka przebłysków świetności w sezonie Supercross w 2000 roku z Kawasaki, wygrywając Daytona Supercross i sześciokrotnie stając na podium w serii 16 wyścigów na KX250. Ale Jeremy wygrał 10 głównych wyścigów i był na podium we wszystkich poza dwoma z 16 wyścigów. Jeremy był człowiekiem do pokonania, a Kawasaki zrozumiał, że Ricky nie walczył z 2000 KX250. Po zakończeniu sezonu 2000 Ricky, Bruce i Norm Bigelow spotkali się w siedzibie Kawasaki SoCal. Zapytali Ricky'ego, czego będzie potrzebował, aby odnieść sukces w Supercrossie. Ricky jasno określił, czego chce. „Musimy obniżyć tył tego roweru, ponieważ siodełko wciąż uderza mnie w pośladki i zrzuca mnie z podnóżków” – powiedział Ricky. Kawasaki natychmiast zabrał się do pracy nad rozwiązaniem problemów Ricky'ego.

Kawasaki miał mnóstwo filmów i obejrzeli technikę McGratha i jego rower, żeby zobaczyć, jak działa jego rower i dlaczego jest tak dobry. NIEKTÓRE ZMIANY WPROWADZONE PRZEZ ZESPÓŁ BYŁY BEZPOŚREDNIO ZWIĄZANE Z OGLĄDANIEM FILMU McGratha.

W tym celu Kawasaki zatrudnił Craiga Deckera jako kierowcę testowego. Decker i Ricky dużo jeździli razem, dopóki Craig nie poczuł, że może naśladować styl jazdy Ricky'ego. Zabawne jest to, że Craig Decker ma 6 stóp wzrostu, a RC ma 5 stóp i 6 stóp. Podczas sezonu 2000 AMA National Motocross, kiedy Ricky i Team Chevy Trucks Kawasaki byli na wyścigach, Norm i Decker zabrali się do pracy nad zbudowaniem konkurencyjnego motocykla Supercross, który Ricky miałby ścigać się w 2001 roku.

Pod koniec sezonu motocrossowego (który wygrał Ricky) zespół poprosił Ricky'ego, aby przyjechał do Kalifornii, aby przetestować to, co zbudowali. Po pierwszym dniu Carmichael powiedział zespołowi: „Mogę w tym wygrać”. Zespół żartobliwie wspomniał o posezonowym US Open w Las Vegas jako o próbie roweru. Jedno doprowadziło do drugiego i zespół zaczął się ścigać. Ricky dominował i pokazał, że był o wiele bliżej bycia pretendentem w 2001 roku. Było jedno zastrzeżenie – Jeremy McGrath nie był na US Open, a Jeremy był jedynym facetem, którego celem Kawasaki był.

Więcej zmian zostało wprowadzonych z US Open do Anaheim 1. Carmichael czuł się niezwykle pewnie przed wyścigami. W otwierającym sezon 2001 Anaheim, Ricky zajął trzecie miejsce, ale Jeremy wygrał. W następny weekend w San Diego, Ricky wygrał, a McGrath był trzeci. Trzeci wyścig, z powrotem na Anaheim Stadium, McGrath wygrał ponownie, ale Ricky był drugi. Czwarty wyścig odbył się w Phoenix, a drugi Ricky wygrał z Jeremym. Prawdziwy test miał miejsce na Anaheim 3, ponieważ Jeremy McGrath wygrał osiem razy w Anaheim. Anaheim 2001 z 3 roku był punktem zwrotnym dla Carmichaela. Wygrał, co dodało mu pewności siebie. Od tego momentu Ricky i zespół wiedzieli, że mogą wygrać! W następnym tygodniu skończył jako pierwszy i musiał zejść z tyłu pola. Pod koniec wyścigu stanął w szranki z McGrathem o zwycięstwo. Wygrał kolejne 13 wyścigów z rzędu! W tym sezonie wygrał 14 z 16 wyścigów Supercross.

Kawasaki pokazał Ricky'emu filmy YZ250 Jeremy'ego McGratha przechodzącego wariactwo w 2001 roku. W 2002 roku, kiedy Ricky przeniósł się do Hondy, pokazali mu filmy przedstawiające YZ250 Chada Reeda, który przeżywał wrzawy.

Ricky Carmichael wygrał mistrzostwa Supercross w 2001 roku, a zespół czuł, że stworzył dobry program. Kawasaki miał mnóstwo filmów i obejrzeli technikę McGratha i rower, aby zobaczyć, jak działa jego rower i dlaczego jest taki dobry. Niektóre zmiany wprowadzone przez zespół były bezpośrednio związane z oglądaniem filmów McGratha. Bruce przypomniał sobie, że chodził na wyścigi i mówił: „Ricky wygra, jeśli tego nie schrzanimy”. Celem było upewnienie się, że rower jest idealny dla Ricky'ego podczas każdego wyścigu. Nie tylko McGrath jechał dobrze. Windham, Larocco, Tortelli i Vuillemin jechali bardzo dobrze. To było pole ułożone w stos.

Ricky dojrzał w tym sezonie jako jeździec. Zatrudnił Aldona Bakera podczas sezonu outdoorowego i spuścił głowę, by być najsilniejszym z nich wszystkich. Ponieważ Ricky nie jest zbyt dużym jeźdźcem, musiał być silniejszy. Poprawa siły pozwoliła mu manewrować rowerem tak, jak chciał. To i ulepszenia Kawasaki doprowadziły do ​​zwycięstw na torze wyścigowym.

JAPONIA POWIEDZIŁA ZESPOLE, ŻE RAMA Z 1998 R. MA NIEWIELKIE RÓŻNICE W PORÓWNANIU Z RAMAMI Z 1999 R. DO 2001 ROKU. CO NAJWAŻNIEJSZE ZAWIESZENIE MIAŁO NIŻSZĄ WYSOKOŚĆ ZAWIESZENIA NIŻ NOWSZE RAMY.

Podczas gdy motocykl przechodził testy i rozwój, Kawasaki prowadziło wiele rozmów z japońskimi inżynierami z KHI (Kawasaki Heavy Industries). Japonia powiedziała zespołowi, że rama z 1998 roku miała niewielką różnicę w porównaniu z ramami z lat 1999-2001. Przede wszystkim pozycje zawieszenia na ramie z 1998 roku miały niższą wysokość jazdy niż nowsze ramy. Craig Decker przetestował ramę KX1998 z 250 roku i był przekonany, że była to lepsza konfiguracja dla Ricky'ego. Zespół użył również dłuższych cięgieł, aby jeszcze bardziej obniżyć wysokość jazdy, a wysokość amortyzatora została skrócona, podczas gdy rama pomocnicza została zmniejszona o 5 mm. Zanim zespół skończył, Ricky mógł usiąść na rowerze z nogami prawie płasko na ziemi!

Jednak te zmiany ramy doprowadziły do ​​pewnych komplikacji w innych częściach roweru. Przede wszystkim siedzenie w ogóle nie pasowało. Zespół musiał wykonać nową podstawę siedzenia. Pianka w siedzisku również musiała zostać nacięta. Norm przed wyścigami przecinał piankę elektrycznym nożem do rzeźbienia. W rzeczy prawie nie było piany. Bruce powiedział, że Ricky usiądzie z motocykla wyścigowego i zabierze go z powrotem na Florydę. Jeździł na siedzeniu przez cały tydzień i przywoził go z powrotem na wyścigi w następny weekend. Podobało mu się to, co czuł. Chodziło o obniżenie tyłu roweru. Dodatkowo Ricky prowadził oszałamiające 112 mm ugięcia!

Z rowerem wysoko z przodu i bardzo nisko z tyłu, Ricky'emu znacznie łatwiej było przebić się przez wzloty. Zawsze był dobry na zakrętach i czuł się tak szybki jak następny facet w tej okolicy. Uważał jednak, że radzenie sobie z nierównymi i nierównymi obszarami toru stawia go w niekorzystnej sytuacji. Jeśli chodzi o konfigurację tylnego zawieszenia Ricky'ego Carmichaela, zespół miał dużo tłumienia odbicia. Zapadnie się i pozostanie na dole! Po zamontowaniu siedzenia, ramy pomocniczej i krótszego amortyzatora nie było już miejsca na airbox. Kawasaki musiało mieć airbox z włókna węglowego, specjalnie uformowany, aby zmieścił się w przestrzeni, którą sami zostawili. Bruce powiedział MXA że ze wszystkich modyfikacji, które wprowadzili dla konkretnego kierowcy zespołu Kawasaki na przestrzeni lat, KX2001 Ricky'ego z 250 roku miał najwięcej dostosowań. A kiedy Ricky przeniósł się do zespołu Hondy, nie minęło dużo czasu, zanim czerwony motocykl został obniżony, a kierownica cofnięta.

Silnik Ricky'ego KX2001 z 250 roku wypompował (w tym czasie) aż 47 kucyków.

Kawasaki uważało, że pakiet silnika jest naprawdę dobry. Nie spędzali dużo czasu martwiąc się o moc. Dostali niektóre części SR z Japonii, z których jednym był gaźnik TPS. Miał programowalny CDI, a zespół mógł go odwzorować, aby uzyskać moc we właściwym miejscu dla stylu jazdy Ricky'ego. Istniały pewne obawy, że mogą forsować zasady AMA dotyczące wymagań legalnego roweru „produkcyjnego” zgodnego z AMA. Kawasaki rozmawiało z AMA o każdej modyfikacji, którą robili, ponieważ chcieli się upewnić, że Ricky's 2001 KX250 został zatwierdzony i nie było ryzyka protestu lub kary. Tytanowe zapięcia zaśmiecały rower i pomogły obniżyć wagę do zaledwie 2 funtów powyżej dopuszczalnego limitu wagowego AMA. Zespół wykorzystał boczne kufry z magnezu i potrójne zaciski (z przesunięciem 22 mm). Bruce powiedział nam, że fabryka Ricky'ego KX250 produkowała 47 koni mechanicznych, duże ilości przez 21 lat temu, ale zespół 2022 KX450 pompuje znacznie ponad 60 koni mechanicznych.

CO DO KONFIGURACJI TYLNEGO ZAWIESZENIA RICKY CARMICHAELA, ZESPÓŁ ZABIAŁ DUŻO TŁUMIENIA ODBICIA. BYŁO W DÓŁ I ZATRZYMAŁO SIĘ!

Chevy Trucks był wówczas głównym sponsorem zespołu. Kawasaki ściśle współpracowało z Chevroletem nad wyglądem motocykla. Pierwotnie dział marketingu Chevy dał zespołowi logo od strony motoryzacyjnej. Ledwo można było to zobaczyć na rowerze, a to był problem. Zespół Kawasaki nie chciał stracić sponsoringu Chevy, nie dając mu wystarczającej ekspozycji, więc Kawasaki przyjrzał się mnóstwu próbek kolorów, aby znaleźć pomysł na nowy projekt logo. Zespół wymyślił jasnożółto-pomarańczowe logo z czarnym konturem. Chevy powiedział: „To nie jest nasz kolor”. Kawasaki wyjaśnił, że zdają sobie z tego sprawę, ale powiedział zespołowi marketingowemu Chevy, że jest znacznie łatwiej zobaczyć niż obecne logo na rowerze. Trochę zajęło uzyskanie zgody od gigantycznej korporacji, takiej jak Chevrolet, ale, co zabawne, Chevy ostatecznie zaadoptował zaprojektowane przez Kawasaki logo w innych swoich sponsoringach sportowych. Dodatkowo Factory Effex, dostawca grafiki Kawasaki, obawiał się, że jeśli sprzedają grafiki Kawasaki na rynku wtórnym z logo Chevy, właściciele ciężarówek Forda i Dodge'a nie kupią od nich grafiki zespołu. Ta obawa zniknęła, gdy grafika zespołu z logo Chevy stała się ich najlepiej sprzedającymi się zestawami w 2001 roku. I nawet dzisiaj, w 2022 roku, widzisz grafiki Chevy Trucks na starych dwusuwowych konstrukcjach w całym kraju. Stał się kultowy.

W 2001 roku Ricky przegrał w tym sezonie tylko dwa wyścigi SX. Obaj byli dla McGratha.

Patrząc wstecz na rozwój Ricky'ego, Kawasaki wiedział, że Ricky miał wątpliwości, jak dobry może być w Supercrossie. Wiedział, że jest dobry w motocrossie, ale nie sądził, że Supercross faworyzuje jeźdźców niskich. Kawasaki powiedział Ricky'emu, że wierzyli w niego i wiedzieli, że może wygrać. Zespół czuł, że gdyby stał się silniejszy, natychmiast poprawiłby się w pomieszczeniu. To tam Aldon Baker wszedł na arenę motocrossową i wyrobił sobie markę. 

Kiedy wprowadzono Kawasaki KX2002 z 250 roku, skorzystał on z wielu rzeczy, nad którymi Ricky pracował w 2001 roku, a zespół był w stanie przełożyć go na następną generację Kawasaki KX250. Ale Ricky Carmichael nie był tam, aby skorzystać z nowych motocykli produkcyjnych. Wskoczył na statek do zespołu Honda. Zespół Kawasaki skupiał się teraz na swojej kolejnej wschodzącej gwieździe, Jamesie Stewarcie. Plan zakładał, że czterosuw jest gotowy w 2005 roku, ale zespół musiał poczekać. Dwusuwowy Kawasaki KX250 odniósł wiele sukcesów, zanim został wypuszczony na pastwiska. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart i Ricky Carmichael to tylko niektóre z godnych uwagi KX250.

Na początku XXI wieku opony Bridgestone były oponami wybieranymi przez kierowców fabrycznych.

Bruce powiedział MXA że kiedy spogląda wstecz na erę Ricky'ego Carmichaela na KX250, jest zdumiony, jak dobry był Ricky. Bruce powiedział, że Ricky był „jeźdźcem, który był bardzo oddany i zrobiłby wszystko, aby wygrać. Absolutnie nienawidził przegrywania. Zrobił wielkie rzeczy dla Kawasaki.”

Ricky przeniósł się do Hondy w następnym roku, a następnie do Suzuki, zanim nazwał to karierą. Stał się „GOAT” głównie dzięki swojej dominacji w mistrzostwach na KX250 w 2001 roku przeciwko królowi Supercross — Jeremy'emu McGrathowi.

Kawasaki KX2001 250jeremy mcgrahKAWASAKImotocrossMXARicky Carmichael