JAK WYGRAĆ 24-GODZINNY WYŚCIG JOSH MOSIMAN?

JAK WYGRAĆ 24-GODZINNY WYŚCIG JOSH MOSIMAN

Wyposażony w jeden reflektor i jedno światło na kasku, pokonywanie trudnych wzgórz, szlaków i torów w nocy było wyzwaniem. Zwłaszcza podczas jazdy bez snu.

Słowo „zespół” definiuje się jako „Grupa graczy tworzących jedną stronę w konkurencyjnej grze lub sporcie”. Sponsorowany przez 3 Brothers 24-godzinny wyścig wytrzymałościowy Glen Helen to impreza zespołowa z klasami dla wszystkich grup wiekowych i poziomów umiejętności, ale głównie składa się z rowerzystów na dużych rowerach. Klasy amatorskie dopuszczają sześciu kolarzy i dwa rowery na drużynę (jeden rower przez cały czas jest w zapasie). W klasie Pro przez cały 24-godzinny wyścig dozwolonych jest tylko czterech zawodników i jeden rower. Podstawową strategią w klasie Pro jest zbudowanie roweru zdolnego do przetrwania 24 godzin ciągłego użytkowania, pozyskanie czterech zawodników, którzy jeżdżą wystarczająco szybko, aby mieć szansę na wygraną, ale są wystarczająco sprytni, aby oszczędzać motocykl bez niszczenia go i znaleźć załoga pitu chętna do pracy przez całą dobę, aby zobaczyć dziką przygodę. 

WAŻNY BYŁ WYBÓR WŁAŚCIWYCH JEŹDŹCÓW DO TAKIE WYTRZYMAJĄCEGO PRZEDSIĘWZIĘCIA. Chciałem jeźdźców, którzy byli szybcy, ale też sprytni. OCZYWIŚCIE MOIM PIERWSZYM WYBOREM BYŁ ZAC COMMANS, KTÓRY BYŁ WSPANIAŁY, PONIEWAŻ MITCH PAYTON NA POKŁADZIE. 

Chciałem ścigać się w 24-godzinnym wyścigu Glen Helen i zaprosiłem mojego przyjaciela Zaca Commansa do ścigania się ze mną w 10-godzinnym wyścigu Glen Helen na początku tego roku w ramach misji rozpoznawczej. Podobało nam się to i postanowiliśmy zająć się znacznie dłuższą 24-godzinną godziną Glen Helen. Pierwotnie, gdy planował się na ten wyścig, mój przyjaciel Zac Commans wspomniał, że Mitch Payton może chcieć być częścią tego wysiłku. Mitch jest bardzo zajętym człowiekiem, ale Zac pomyślał, że mógłby nam pomóc z radą, zawieszeniem i może układem wydechowym. Ale Mitcha czekało znacznie więcej. Mitch kupił nam nową Hondę CRF2020X 450. Zlecił Jimowi „Bones” Baconowi, który konsultuje się z Pro Circuit, dostarczenie nam specjalnych ustawień zawieszenia terenowego, które opracował z zespołem Johnny Campbell Racing (JCR) Honda i Luke'iem Boykiem z Pro Circuit. Następnie Mitch przekonał swojego głównego technika ds. badań i rozwoju i byłego mechanika fabrycznego Hondy dla Justina Barci, Mike'a Tomlina (lepiej znanego jako „Schnikey”), aby był naszym głównym mechanikiem i spędzał wiele czasu po godzinach w sklepie Pro Circuit, budując motocykl. 

Mitch jeszcze nie skończył. Mitch poprosił swojego przyjaciela Johnny'ego Campbella, właściciela zespołu terenowego JCR Honda i 11-krotnego mistrza Baja 1000, aby udzielił nam porady na temat długodystansowych wyścigów przełajowych. W końcu Johnny opracował model CRF450X z Hondą i zna go lepiej niż ktokolwiek inny. Mitch kupił także światła do kasków dla motocyklistów i reflektory do motocykla, a także spędzał późne noce w sklepie, starając się, aby nasz zespół był jak najlepiej przygotowany. 

Mitch i Zac Commans znają się od czasu, gdy Zac był młodym kolarzem na minicyklu trenującym z Adamem Cianciarulo i jego tatą Alanem. Podobnie jak ja, Zac ścigał się w AMA Pro przez kilka lat, dopóki nie zdecydował się zrezygnować z sezonu 2018 i zamiast tego pójść na studia. Mitch i Zac wciąż są dobrymi przyjaciółmi i Mitch był podekscytowany, że może być częścią zespołu, gdy Zac powiedział mu, że będzie otrząsał się z rdzy przez 24 godziny w Glen Helen. 

Większość fanów motocrossu nie wie o Mitchu Paytonie, że ma słabość do tego wyścigu i ogólnie do wyścigów terenowych. Dlaczego? Mitch dorastał jako kierowca pustynny i wielokrotnie zbierał zespoły, aby ścigać się w 24-godzinnym wyścigu. Co zaskakujące, nawet mając świetnych zawodników w swoim zespole, Pro Circuit nigdy wcześniej nie wygrał wyścigu. 

24-GODZINNY KURS ZOSTAŁ WYSTAWIONY NA PORCJACH GLEN HELEN, KTÓRYCH WCZEŚNIEJ NIE WIDZIAŁEM – I TESTUJĘ I WYŚCIGAM TAM KILKA RAZY W TYGODNIU.

Jeśli chodzi o resztę załogi, już wspomniałem, że Bones wybrał nasze zawieszenie, ale nie powiedziałem wam, że w rzeczywistości był szefem załogi zespołu i podzielił swój czas między sklep wyścigowy Pro Circuit i Glen Helen Raceway testujący jeździć z nami na rowerze. Bones i Mitch wypowiadali się na naszych nocnych spotkaniach strategicznych w sklepie i opracowali listę kontrolną części zamiennych i akcesoriów potrzebnych na wyścig i do naszego pit-stopu. Poza Mitchem i Bonesem głównym mechanikiem był Schnikey. Mój były mechanik wyścigów AMA National, Averi „Avo” Lison, wziął tydzień wolnego od pracy, aby przylecieć z Wyoming, aby pomóc. Inny były mechanik fabryczny Hondy, Jason „Gothic Jay” Haines, również dołączył do załogi pitu.

Od lewej do prawej: Averi „Avo” Lison (mechanik), Carlen Gardner, Josh Mosiman, Zac Commans i Preston Campbell na chwilę przed rozpoczęciem 24-godzinnego wyścigu.

 Wybór odpowiednich zawodników do tak wyczerpującego przedsięwzięcia był ważny. Chciałem zawodników, którzy byli szybcy, ale też sprytni. Oczywiście moim pierwszym wyborem był Zac Commans, co było świetne, ponieważ miał na pokładzie Mitcha Paytona. Carlen Gardner był moim kolejnym wyborem, ponieważ ścigał się w serii AMA Supercross dla zespołu BWR Honda i rozumie, jak działa zespół. Czwartym wyborem był Preston Campbell. Być może nigdy o nim nie słyszałeś, ale odnosi sukcesy w wyścigach terenowych Hare and Hound i przynosi ze sobą bogactwo wiedzy o wyścigach terenowych. A jako syn Johnny'ego Campbella bardzo chciał wygrać 24-godzinny wyścig Glen Helen, aby utrzymać honor rodziny. 

Decyzja o ściganiu się Hondą była wynikiem przyjaźni Mitcha z Johnnym Campbellem i wsparcia Pro Circuit dla jego fabrycznego zespołu JCR Honda. Pro Circuit ma już zawieszenie i silniki dla zespołu Johnny'ego, a Mitch był podekscytowany zbudowaniem własnego motocykla od podstaw. Wybrano wersję CRF450X zamiast CRF450, ponieważ jest to bardziej maszyna terenowa. Ma sześciobiegową skrzynię biegów, bardziej elastyczne podwozie i mocniejszą moc elektryczną dla reflektora. Gdybyśmy ścigali się na krótszej imprezie w stylu Grand Prix, wybralibyśmy CRF450, ponieważ zapewnia większą moc po wyjęciu z pudełka i jest bardziej „racy” z sztywniejszym podwoziem i ostrzejszym prowadzeniem. Ale mając 24 godziny do zrobienia, wybraliśmy rower, który oferował najbardziej wybaczającą jazdę – coś, co doceniłem w niedzielę rano o piątej rano, kiedy rozpocząłem swój piąty przejazd. 

Prestona Campbella.

Kiedy przyszło do przygotowania motocykla do wyścigu, mieliśmy ogromną wiedzę, z której mogliśmy czerpać. Johnny Campbell to żywa legenda wyścigów terenowych, a jego syn Preston naprawdę podszedł do deski i wykorzystał swoje osobiste doświadczenie wyścigowe i wiedzę na temat Hondy, aby pomóc nam to zrozumieć. Preston dorastał wokół swojego taty, a on był częścią wielu fajnych projektów, więc w tym wyścigu w dużym stopniu polegaliśmy na Preston, który pomógł nam przygotować się i przetrwać 24 godziny, podczas których jego tata przygotowywał się do ścigania się ciężarówką terenową w Baja 1000.  

Na niecałe dwa tygodnie do końca zebraliśmy zespół w sklepie Pro Circuit, aby omówić strategię, połączyć nasze zasoby i omówić wszelkie szczegóły z ostatniej chwili, które musieliśmy zaostrzyć przed wielkim wyścigiem. Na Pro Circuit spotkaliśmy się po godzinach. Byli tam Mitch, Bones i Schnikey. Zac pochodził prosto z pracy w Riverside. Przyjechałem prosto z domu Jody po spędzeniu dnia na testowaniu w Glen Helen. Preston przyjechał po całym dniu pracy dla działu medialnego Hondy w Cahuilla Creek Motocross Park, a Carlen jechał przez trzy i pół godziny, aby dostać się ze swojego rodzinnego miasta Paso Robles do sklepu Pro Circuit w Coronie.

Siadając w sali konferencyjnej w Pro Circuit i słuchając, jak Mitch i Bones rozmawiają o szczegółach, zrozumiałem więcej o moim przyjacielu Zacu Commansie. Zac spędził wiele lat z Mitchem i Bonesem, ścigając się i testując rowery dla Pro Circuit. Niewątpliwie ich osobowości odcisnęły się na Zacu, a teraz mam na niego większą perspektywę. Zac jest analityczny i chciał, aby każdy szczegół był zaznaczony w swoim notatniku. Mitch i Bones byli podobni i wydawali się czerpać przyjemność z wykreślania każdego aspektu funkcjonowania pit-stopu, liczby potrzebnych części zamiennych i tego, kto co zrobi, gdy nadejdzie czas działania. 

Nasz zespół był szybki i sprytny, kiedy byliśmy w boksach. Dodatkowo, mając łatwy do opanowania trop, moglibyśmy być pilni w sprawdzaniu wszystkich ważnych rzeczy.

24-godzinny kurs został ułożony na kawałkach Glen Helen, których nigdy wcześniej nie widziałem – i testuję i ścigam się tam kilka razy w tygodniu. Wykorzystaliśmy wszystko, co obiekt miał do zaoferowania – tor AMA National, grzbiety górskie, ultraciasny singletrack, suche i skaliste koryta potoku, tor REM, fragmenty toru Stadiumcross, ciężarówkę terenową Lucas Oil tor i kilka naprawdę trudnych myjni piaskowych. Aby jak najlepiej przygotować motocykl na to, co moglibyśmy napotkać, Mitch przeniósł głowicę z tymi samymi specyfikacjami, których używa w CRF450. Zdecydowaliśmy się uruchomić zmodyfikowany wałek rozrządu CRF450 z dopasowanymi sprężynami i popychaczami. Użyliśmy jednego z zestawów do blokowania pompy smogowej Coltona Udalla Champion Adventures, aby zredukować 2 funty kalifornijskiego sprzętu do emisji. I oczywiście użyliśmy układu wydechowego Pro Circuit Ti-6 Pro, aby zakończyć zwiększanie mocy. Mitch utrzymywał stopień sprężania zgodnie ze specyfikacją fabryczną, ponieważ chciał, aby mody były proste, a obciążenie silnika lekkie. CRF450X zaczyna mieć mniejszą moc w porównaniu z CRF450, więc odzyskał część kucyków, ale nie chciał poświęcać niezawodności. 

KIEDY PRZYSZEDŁ PIĄTKOWY WIECZÓR, BYŁEM ZMĘCZONY. POWIEDZIAŁEM MOIM KOLEGOM Z DRUŻYNY, ŻE CZUŁEM SIĘ, ŻE BYŁEM JUŻ 24 GODZINY. NIE BYŁEM JEDYNYM, KTÓRY SIĘ TAK CZUŁ.

Wyścig wygrywa się w boksach.

Joe Lloyd z JCR Speed ​​Shop usunął fabryczny reflektor, zbudował niestandardowy wspornik i zainstalował lampę Baja Designs XL80 w niestandardowym uchwycie, które zbudował, aby zbliżyć światło jak najbliżej kierownicy. Jego mocowanie pomogło scentralizować masę i ograniczyć ilość kołysania się ciężaru z kierownicą. Joe usunął również standardowy ECU CRF450X, aby wykonać operację elektryczną, aby mógł zainstalować czarną skrzynkę CRF450 z ustawieniami specyfikacji Johnny'ego Campbella, z którymi Preston ścigał się podczas zawodów National Hare and Hound. Obie te usługi są dostępne w JCR Speed ​​Shop. 

Oprócz modów Pro Circuit i JCR zaufaliśmy filtrom Twin Air, które chronią silnik przed brudem i kurzem. Wielu kierowców terenowych używa fabrycznych filtrów powietrza do wyścigów wytrzymałościowych, ponieważ są one grubsze. Ograniczają przepływ powietrza, ale blokują więcej brudu; jednak Mitch i Schnikey postanowili zamiast tego użyć filtrów Twin Air, a my po prostu upewniliśmy się, że mają dużo oleju do filtrów (a plan gry Mitcha polegał na wymianie filtrów powietrza co cztery godziny). Następnie zastosowaliśmy pełne sprzęgło Hinson, które składało się z pokrywy sprzęgła, kosza, piasty wewnętrznej, tarczy dociskowej, tarcz sprzęgła i sprężyn. Zamontowaliśmy stabilizator skrętu Scotts z górnym potrójnym zaciskiem BRP oraz 8-ogniwowy akumulator antygrawitacyjny AG-801, aby mieć pewność, że rozrusznik elektryczny i nasze światła działają dzień i noc. Zainstalowaliśmy zespół sprzęgła Works Connection, przewymiarowany zbiornik gazu IMS oraz prowadnicę łańcucha BRP i osłonę tylnej tarczy hamulcowej. Przerzuciliśmy się na wytrzymały łańcuch nitowany DID, kierownicę Renthal, opony Dunlop MX52 z piankami na szelkach, osłony dłoni Acerbis i fabryczną płytę ślizgową Hondy. Uruchomiliśmy pompę gazu, ponieważ Mitch nie podniósł kompresji. 

Będąc światowej klasy mechanikiem, Schnikey miał kilka sztuczek w zanadrzu, aby zwiększyć wytrzymałość motocykla. Aby chronić przed schronieniem, drzewami, krzakami i uszkodzeniami spowodowanymi wypadkami, Schnikey podwoił standardowe węże chłodnicy, dodał wąż hamulcowy i pomógł Normowi Bigelowowi przyspawać kilka fałd do mocowania prowadnicy łańcucha, aby zwiększyć jego wytrzymałość. Przywiązał drutem nakrętkę na dole linki sprzęgła, przywiązał drutem osłonę przedniej tarczy hamulcowej, zabezpieczył korek chłodnicy szpilką i przy okazji wypolerował osie, żeby się nie zawiesiły przy zmianie kół. On również sfazował fabryczne klocki hamulcowe przednie i tylne, aby przyspieszyć proces zmiany kół. Następnie Schnikey dodał plastikowe ekrany na osłony chłodnicy, aby pałeczki, kamienie, brud i błoto nie przebijały lub zatykały chłodnice, a także dodał kolejny ekran z tyłu fabrycznej przedniej tablicy rejestracyjnej, gdzie zwykle miałby chronić standardowy reflektor. druty, które były odsłonięte przez pierwszą część wyścigu. 

O technice startu w stylu Le Mans dowiedzieliśmy się zaledwie 30 minut przed rozpoczęciem wyścigu.

Moją ulubioną sztuczką było to, że Schnikey wywiercił małe otwory w zakładkach, które przytrzymywały osłony chłodnicy i wepchnął małe szpilki przez otwory, aby je zabezpieczyć. W ten sposób, jeśli osłony chłodnicy zostaną zerwane, nasze osłony chłodnicy nadal będą tam, aby chronić chłodnicę. Na koniec Preston Campbell pomalował przedni błotnik na czarny matowy lakier, a grafika na przednim błotniku z Throttle Syndicate również była matowa, aby zapobiec oślepianiu światła reflektorów.

Kiedy nadszedł piątek wieczorem i wszystkie prace przygotowawcze zostały wykonane, byłam wykończona. Powiedziałem moim kolegom z drużyny, że czułem się tak, jakbym ścigał się już 24 godziny. Nie tylko ja czułem się w ten sposób. Tydzień wyścigu był dla wszystkich wypełniony po brzegi; każdy z nas miał pełne dni pracy na naszym talerzu, a wieczory i każdą chwilę po pracy spędzaliśmy na przygotowywaniu się do wyścigu. We wtorek spotkaliśmy się wszyscy w Glen Helen o 4:00 i zostaliśmy do 8:00, testując rower i reflektor. W środę wieczorem byłem na Pro Circuit do 8:30, zakładając grafiki, nowe opony na koła zapasowe, filtry powietrza na dodatkowe klatki, a pod koniec nocy ćwiczyliśmy pit stopy. Potem, w czwartek, wszyscy wróciliśmy do normalnej pracy i spędziliśmy ten wieczór na pakowaniu naszych osobistych pojazdów w żywność i zapasy. 

W piątek rano pojechałem furgonetką Pro Circuit do Glen Helen, aby spotkać się z Bonesem, który miał już uratowane nasze miejsce na końcu drogi do boksów. Mitch i Bones chcieli być na końcu alei serwisowej z dwóch powodów. Po pierwsze, jeśli coś się stało z motocyklem, to nasi wodni chłopcy, którzy stacjonowali na początku alei serwisowej, mogliby przez radio z naszą załogą wspomnieć o ewentualnych problemach. Po drugie, bycie na końcu oznaczało, że po opuszczeniu pit stopu mogliśmy od razu nabrać gazu i nie musieliśmy jechać dalej na limicie 15 mil na godzinę.

Sobotni poranek był dniem wyścigu. Nadszedł czas na wyjazd. Wyścig miał się rozpocząć o godzinie 10:00. Poranne godziny przed wyścigiem minęły szybko. Byłem pierwszym zawodnikiem w naszym składzie, ale mój start nie był świetny. Trzydzieści minut przed rozpoczęciem wyścigu, podczas spotkania zawodników ogłoszono, że zrobimy start w stylu Le Mans, gdzie zawodnicy będą musieli stanąć przed motocyklem z plecami do zielonej flagi. Pozwolono nam, aby członek obsługi pitu trzymał rower i krzyczał, żebyśmy jechali, gdy spadła zielona flaga. Wskakiwaliśmy, uruchamialiśmy motocykl i ścigaliśmy się do pierwszego zakrętu. Ćwiczyłem tę technikę trzy razy przed wyruszeniem na linię i czułem się dobrze! Ale moja adrenalina rosła przed wyścigiem. Pogrzebałem wsiadając na motocykl i ze startu wypadłem na czwartym miejscu. Na szczęście wykonałem szybkie podania i przesunąłem się na drugie miejsce, zanim ruszyłem w ciasne pojedyncze sekcje. 

Po walce w tę iz powrotem o prowadzenie na pierwszym okrążeniu, ostatecznie objąłem pierwszą pozycję. Nasz zespół utrzymywał prowadzenie przez pierwsze trzy godziny wyścigu, cofając się na drugie miejsce tylko na kilka okrążeń, a następnie wracając na pierwsze miejsce. Przewaga jojo przez cały dzień, ale udało nam się ją utrzymać, ponieważ inne zespoły miały problemy z rowerami. W końcu dotknęły nas również problemy z rowerami, ale nasz zespół mechaników był w gotowości, więc Mitch nie planował pozwolić na pokonanie nas w boksie. Nasz pierwszy poważny problem zaczął się podczas mojego drugiego przejazdu po pięciu godzinach wyścigu. Kilka razy trafiłem w fałszywe neutrale. Kiedy zjechałem, powiedziałem o tym Mitchowi i Schnikeyowi, ale powiedzieli, żeby się tym nie stresować. Carlen Gardner, który był drugi w składzie zespołu, wyszedł na swoją godzinę i 15 minut i również trafił na neutralne. Zac Commans był następny, a kiedy zszedł z toru, jego wiadomości były bardziej makabryczne. Nie mógł wrzucić czwartego biegu i musiał zmieniać bieg z trzeciego na piąty na szybkich prostych. Preston Campbell, który był czwarty w składzie, nadal się pogarszał, a kiedy oddał mi go z powrotem, gorączkowo próbował mnie o tym ostrzec, zanim wystartowałem. 

Josh Mosiman z MXA składa sprawozdanie z Mitchem Paytonem, Mikem „Schnikey” Tomlinem i Kyle'em Defoe po nocnej zmianie o 11:00.

Próbowałem podwoić zmianę z trzeciej na piątą, tak jak robił to Zac na szybkich prostych, ale nie podobało mi się to. Tranny był szorstki, a motocykl chlupotał na piątym miejscu. Zanim zaczął jechać wystarczająco szybko, byłem na wybojach do hamowania następnego zakrętu. Postanowiłem pozostać na trzecim biegu i poprowadzić go na szybkich odcinkach trasy. Pozostałem poniżej limitu obrotów i próbowałem nadrobić stracony czas, ustawiając się wcześnie i niosąc dodatkowy pęd na zakrętach. 

"JAK TO JEST?" ON ZAPYTAŁ. Krzyknąłem z powrotem, będąc nadal w ruchu: „JEST DOBRE; JEST IDEALNE; TO JEST DOBRE!" O dziwo, nasze czasy okrążeń nie wypadły, kiedy mogliśmy jechać tylko na trzecim biegu.

Gdy wzeszło słońce, załoga mogła się zrelaksować, ponieważ wyścig był tak dobry, jak wygrany.

Po pierwszym okrążeniu mojej trzeciej sesji na rowerze (pierwszej sesji po ciemku), Preston spotkał mnie na początku strefy boksów po tym, jak przeszedłem przez ciasną, wolnobieżną szykanę na linii mety. Stał tam w ciemności o 7:15 z wielkimi dłońmi i chudymi palcami, które kazały mi się zatrzymać. Moje ultrajasne światła oświetlały go jak choinka i widziałam intensywność w jego oczach. Zwolniłem, ale nie zatrzymałem się.

"Jak to jest?" on zapytał. Odkrzyknąłem, wciąż się poruszając: „Jest dobrze; jest doskonały; to jest dobre!" O dziwo, nasze czasy okrążeń nie uległy pogorszeniu, kiedy mogliśmy dotrzeć tylko do trzeciego miejsca. Kiedy przejechałem przez nasz boks, usłyszałem najgłośniejsze wiwaty z całego wyścigu. Wszyscy byli podekscytowani, słysząc, że motocykl wciąż klika okrążenia, ale wyścig jeszcze się nie skończył. 

Każdy zawodnik został poinformowany o najlepszym sposobie zapisania transmisji i wymienił się informacjami o szybko pogarszających się warunkach na torze. Około 10:45 nasz drugi problem mechaniczny podniósł swoją brzydką głowę, gdy Preston siedział w siodle. Reflektor migotał. Nadal działał, ale ledwo. W boksie Schnikey wymienił akumulator i założył nowy reflektor. To naprawiło to, ale po jednym okrążeniu problem powrócił z drugim reflektorem. Na następnym okrążeniu Preston wjechał, a Schnikey znalazł luźny przewód za światłem i naprawił go. W tym momencie Preston dwukrotnie zatrzymywał się w boksach i zostały mu jeszcze tylko dwa okrążenia w pierwotnie zaplanowanym czterookrążeniowym przejeździe. Ale przy świetle działającym i bardzo szybkim czasie okrążeń Prestona, utrzymaliśmy go na torze przez dodatkowe okrążenie, aby spróbować wycisnąć z niego trochę większej prędkości. Ponieważ motocykl był tankowany podczas każdego z jego dodatkowych pit stopów, motocykl mógł przejechać dodatkowe okrążenie. 

Spośród czterech zawodników w zespole Preston Campbell był jedynym zawodnikiem, który ścigał się 24 godziny wcześniej. Linię mety przekroczył o godzinie 10:05 i cały zespół był tam, aby świętować wielkie zwycięstwo.

Dla mnie najtrudniejszą częścią wyścigu było wstawanie ze snu o 10:30 i ponownie o 4:00, aby ponownie założyć sprzęt i ruszyć w dalszą jazdę. Nasza strategia wyścigowa wymagała nieco ponad trzech godzin między sesjami. Poświęciłem czas na jedzenie, zdjąłem sprzęt i położyłem się, aby spróbować zasnąć; jednak za każdym razem spałem tylko przez godzinę, ponieważ musiałem być rozbudzony i gotowy do jazdy na godzinę przed zaplanowaną sesją. W ten sposób, jeśli Preston, który był tuż przede mną w składzie, miał problem lub kontuzję, mógłbym wskoczyć na rower. 10 minut po przebudzeniu było najgorszą nocą. Bones zbudował ognisko obok naszego pit stopu, aby było nam ciepło, a nasza ekipa nadal była silna i dopingowała nas na każdym okrążeniu. To pomogło mi się obudzić. Mieliśmy długą listę osób, które pomogły nam w całodobowej przygodzie, ale Mitch, Schnikey, Averi, Craig, Gothic Jay, John, Nathan i Tyler stworzyli listę osób, które w ogóle nie spały.

John Parkinson z ministerstw PanicRev był naszym paliwem i naszym logistykiem w czasie okrążeń. Za każdym razem, gdy chciałem wiedzieć, gdzie byliśmy w wyścigu, mogłem go zapytać. Wiedział, jak duża była nasza przewaga i miał czas okrążenia każdego zawodnika wypisany na dużej tablicy. Ponieważ nasze najszybsze okrążenia na początku wyścigu wynosiły około 16-minutowych i 30-sekundowych znaków, byliśmy w stanie rejestrować stałe 17- i 18-minutowe czasy okrążeń przez całą noc i do następnego dnia, spowalniając tylko do 19 i 20-minutowe okrążenia kilka razy, nawet z naszymi postojami w boksach. 

Nathan i Tyler byli wodnymi chłopcami i bardzo pomogli podczas wyścigu. Dzięki radiotelefonom na początku alei serwisowej informują załogę o każdym wejściu do boksów; mieli też butelki na wodę z gumowymi rurkami jako słomki. W ten sposób mogliśmy mieć butelkę świeżej wody do picia, gdy jechaliśmy przez 30-sekundową aleję serwisową. Moi koledzy z drużyny postanowili również napełnić swoje plecaki hydracyjne USWE wodą, ale użyłem plecaka USWE, aby nosić zapasowy akumulator do światła kasku Task Racing. W ten sposób nie dźwigałem dodatkowego ciężaru na torze. Gdyby czasy okrążeń były dłuższe, mógłbym zabrać ze sobą wodę, ale przy średnio 17-minutowych okrążeniach jedna butelka na okrążenie wystarczyła.

ŚCIGAŁEM SIĘ SUPERCROSSEM W NOCY, ALE POD JASNYMI ŚWIATŁAMI STADIONU. NOCNA JAZDA W GLEN HELEN JEST SURREALISTYCZNA. JEST CZARNY, PRZERWANY TYLKO PRZESUWAJĄCYM SIĘ PRZEZ CZŁONKI PRZED ZIEMIĄ.

Schnikey gotowy do działania.

Nocna część wyścigu była wyjątkowym przeżyciem. Ścigałem się w Supercrossie nocą przy jasnych światłach stadionów, ale nocna jazda na Glen Helen jest surrealistyczna. Jest czarny jak smoła, przerywany jedynie przez reflektor rzucający się po ziemi. Gdy tylko słońce zatonęło za Mt. Święta Helena, czułem się jak północ – i nadal czułem się jak północ, dopóki nie pojechałem na swój piąty i ostatni etap. Przez całą noc Schnikey upewniał się, że nasza załoga, która nie spała, kibicowała nam na każdym okrążeniu. Wsiadłem na rower o 5:22 rano, gdy błysk wschodzącego na wschodzie słońca oświetlił horyzont. Wschód słońca był pięknym widokiem i czymś, co spędziłem większość nocy pragnąc zobaczyć. Moje pierwsze okrążenie po ciemku było wolne, ale obudziłem się, gdy słońce wzeszło i przyspieszyłem. To był magiczny czas na jazdę i coś, czego nigdy nie zapomnę. 

W końcu byłem wdzięczny za to, jak dobrze byliśmy przygotowani, i cofnąłem moje dokuczliwe komentarze dotyczące robienia notatek przez Zaca. Przygotowanie do 24-godzinnej przygody wymagało dużego wysiłku od każdego członka zespołu, ale w końcu opłaciło się. Nasz rower wytrzymał, nawet po problemach z przekładnią. Nasza ekipa nigdy się nie wahała, a nasi zawodnicy byli płynni i szybcy. Mitch nie mógł być szczęśliwszy dla kolarzy, a kiedy Preston Campbell przekroczył linię mety o 10:05 w niedzielę rano, dokładnie 24 godziny później, Mitch i cała załoga byli na mecie z wiwatami, przybijaniem piątki i uściskami . Ścigaliśmy się przez 712 mil i odnieśliśmy zwycięstwo w klasyfikacji generalnej z przewagą prawie dwóch okrążeń.  

Mitch, Bones, Schnikey i Gothic Jay poświęcili wyścig swojemu przyjacielowi Dave'owi Chase'owi, który zmarł w 2009 roku po pracy zarówno w Pro Circuit, jak i fabrycznej Hondzie. To Dave pierwotnie przekonał Mitcha i resztę sklepu Pro Circuit do ścigania się w 24-godzinnym wyścigu Glen Helen w poprzednich latach. Preston, Carlen, Zac i ja byliśmy dumni, że przynieśliśmy długo oczekiwane zwycięstwo Pro Circuit – a teraz wiemy dokładnie, jak wygrać 24-godzinny wyścig.

Może Ci się spodobać