FERRO DE MOTOCROSS CLÁSSICO: 1970 KAWASAKI G31M 100 CENTURION


POR TOM WHITE

No final da década de 1960, a classe 100cc estava crescendo com uma infinidade de marcas preenchendo as linhas de partida. A Kawasaki havia se envolvido anteriormente no mundo offroad com resultados menos que estelares, usando principalmente bicicletas de rua modificadas. Isso mudou em 1970, quando a Kawasaki lançou o G31M Centurion e logo deixou todos os outros jogadores na poeira. Se você participasse de um evento de 100cc TT (Troféu Turístico) ou pista plana em 1970 ou 1971, veria os pilotos da G31M no pódio. Suspensão de alto nível, manuseio refinado e um bom pedigree? Não, apenas poder!

O "Baby Green Streak", como costumava ser chamado, produzia impressionantes 18.5 cavalos de potência a 10,250 rpm do seu motor de válvula de disco rotativo. Isso foi quase o dobro do que os 100 anos de Hodaka produziram. O ferrão na câmara de expansão deu ao Centurion um som distinto que é inconfundível até hoje. A caixa do motor era um pouco diferente de outras Kawasakis, com o G31M tendo uma entrada de ar secundária na tampa lateral do carburador. Também exigia o uso de óleo de feijão como aditivo de combustível para lubrificação. Mesmo assim, a vida útil mais baixa era curta devido às altas rotações do motor. Nunca pretendendo ser nada além de uma bicicleta de trilha, o G31M foi pisado com pneus dianteiros e traseiros Dunlop K70 3.25-18. Ele pesava 178 libras, tinha um furo de cilindro cromado.

Norm Bigelow, funcionário da Kawasaki há 30 anos, foi um dos pilotos que modificou o G31M original para motocross. “Usamos um tanque de plástico CZ e pára-lamas, substituímos o cilindro altamente afinado por um cilindro G4TR de porta suave e o corremos com algum sucesso na classe de novatos de 100cc em Saddleback Park. Logo começou a era japonesa das 125 e a classe 100 desapareceu lentamente. ”

O tanque de gás "Ringadingdoo" Centurion de Steve McQueen foi pintado por Von Dutch.

O preço de varejo em 1970 foi de US $ 560. O ator Steve McQueen recebeu seis G31Ms da Kawasaki para as filmagens do filme Le Mans. McQueen ficou com um para si. Ele pintou de laranja com listras douradas e deu o nome de "Ringadingdoo!" A moto foi vendida em um leilão em 2007 no Museu Petersen em Los Angeles por um preço inédito de US $ 55,575; US $ 7000 para uma boa é mais realista.

O modelo de 1970 tinha pára-lamas de alumínio polido, e a versão de 1971 veio com pára-lamas pintadas que combinavam com o tanque. O design em verde limão e branco do tanque de gasolina teve origem no pintor californiano Molly. O tubo de escape de estoque é importante para os colecionadores. Para restauradores, é útil se o motor de qualquer compra em potencial funcionar, porque os Centurions eram bombas-relógio e as peças do motor são difíceis de encontrar. Um grande bônus para um colecionador seria encontrar a etiqueta de pendurar com resultados dinâmicos (incluídos em todas as máquinas da fábrica).

 

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