ENTREVISTA COM SHANE MCELRATH: DANDO O SALTO PARA A CLASSE 450 PARA 2021 SUPERCROSS

ENTREVISTA COM SHANE MCELRATH: DANDO O SALTO PARA A CLASSE 450 PARA 2021 SUPERCROSS

Shane McElrath e Chase Sexton batalharam muito até a rodada final do 2020 East Coast Supercross Championship e, finalmente, Sexton conseguiu o título. Claro, Sexton já tinha uma Honda 450 de fábrica alinhada, mas Shane McElrath estava lutando para ganhar uma corrida de 450 para 2021 desde que ele apontou para a classe 250. Depois de seu segundo em Supercross, Shane iria terminar um terceiro muito credível na geral na série Pro Motocross. Com o atraso das temporadas de 2020 e a incerteza de como seriam as corridas em 2021, foi uma batalha ainda mais difícil para os pilotos encontrar uma equipe para o próximo ano do que o normal.

O gerente da equipe do Smartop Bullfrog Spas Motoconcepts, Tony Alessi e Shane, conversaram. Depois de pilotar a moto Honda 2020 450, Shane foi contratado. A equipe HRC Honda de fábrica irá pilotar o novo 2021 CRF450 na próxima temporada, mas a equipe MCR continuará com o que sabe e correrá no 2020 CRF450. Ouça Shane sobre sua temporada de 2020, seu tempo com a Star Racing Yamaha e sua opinião inicial sobre sua nova equipe nesta entrevista à MXA.

Por Jim Kimball

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PARABÉNS PELA ASSINATURA COM MOTOCONCEPTS. QUANDO VOCÊ COMEÇOU A FALAR COM A EQUIPE? Provavelmente foi o começo do ar livre, pelo menos, quando falamos originalmente com eles e, naquele ponto, ainda havia muitas coisas no ar. Estávamos realmente focados em atividades ao ar livre e tudo ainda estava um pouco restrito por causa do COVID e tudo mais. Portanto, muitas equipes ainda não tinham certeza do que iriam fazer e se mesmo estariam funcionando. Eles expressaram interesse em mim por volta do início do ar livre. Eu apenas comecei a pensar em coisas como “ok, entraremos em contato com você”, e o mesmo com algumas outras equipes. Eu estava apenas tentando focar no exterior e terminar bem a série. Terminei a série da melhor maneira que já fiz, e esse foi meu foco principal. Acabamos conversando mais com os MotoConcepts, então eu diria que desde a última rodada ao ar livre e isso foi em 10 de outubroth. Isso já foi há mais de um mês, e então realmente começamos a conversar com eles. Supercross não está tão longe e estamos no final do ano, então temos que colocar as coisas em ordem e descobrir o que queremos fazer. Peguei algumas outras motos, e a moto Motoconcepts foi de longe a melhor. Fiquei muito impressionado e muito feliz com isso. Conseguimos chegar a um acordo sobre o acordo e estamos super animados com o ponto em que estamos. Achei que essa era a melhor oportunidade que poderia ter tido para a situação e estamos entusiasmados com isso.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-4Shane McElrath vai rodar com a Honda CRF2020 450 para a próxima temporada. Com a pandemia Covid-19 reduzindo as viagens internacionais e as linhas de montagem em todo o mundo, as peças ainda não estão prontamente disponíveis para a 2021 CRF450 e a equipe não tem conseguido testar muito com a nova moto. Vince Friese irá correr no 2021 CRF450 na próxima temporada com Shane McElrath, Benny Bloss e Broc Tickle na versão 2020. 

QUAL É A SUA OPINIÃO SOBRE A CORRIDA DO HONDA 2020 450 COMO CONJUNTO AO NOVO 2021? Não há muito para o novo Honda e sei que muitas pessoas estão esperando por coisas. Isso foi algo que os MotoConcepts me disseram desde o início, que eles estão planejando apenas continuar na década de 2020 porque eles têm a moto marcada. Eles têm muito tempo nesta moto e acreditam nela - e é uma moto muito boa . Vince Friese vai correr com a nova moto para ajudar a desenvolvê-la, mas o resto de nós estaremos todos na década de 2020. Eles dizem que o 2021 está funcionando muito bem até agora, mas a verdade é que estamos realmente perto da temporada e Vince ainda está montando seu estoque porque eles estão esperando que as coisas sejam feitas para ele. Então, é definitivamente um aperto de tempo, mas eles vão se adaptar enquanto isso acontece este ano. Acho que é uma ideia muito boa.

A EQUIPE DE MOTOCONCEPTS APENAS CORRIDA SUPERCROSS AGORA MESMO. QUAIS SÃO OS SEUS PENSAMENTOS ISSO? Honestamente, não é uma coisa ruim, mas sinceramente, quero ser bom ao ar livre e me sinto bom ao ar livre. Eu apenas fui esquecido. O resultado final é que passamos a maior parte do nosso ano no Supercross, então, quando chega a hora de correr ao ar livre, é como “ok, vamos pular na bicicleta, configurar um pouco e ir correr”. Certamente não quero ser conhecido como um “cara do Supercross”, mas é isso que dei para as pessoas saírem. É uma chatice, mas eu realmente gosto de correr ambos. Gosto da mudança de ritmo e da força e da moagem do motocross.

A EQUIPE SÓ SUPERCRUZ SE PREOCUPOU? Não quero que soe como se eu não estivesse interessado neles, mas no Supercross apenas parte, eu realmente não gostei da ideia. Eu não queria ir por esse caminho a menos que fosse necessário, mas depois que testei a moto deles, pensei “meu Deus, não consigo acreditar como a moto era boa”. Então pensei “ok, vamos ver o que podemos descobrir”. Ainda é um contrato apenas com o Supercross, mas sinto que isso vai me definir o melhor para a minha carreira. Isso me deu a melhor oportunidade que eu poderia ter ido para a classe 450. Ainda temos a opção de negociar materiais para exteriores se decidirmos fazer isso. Pessoalmente, quero correr ao ar livre, mas também quero ganhar algum dinheiro. Eu não vou correr ao ar livre e não ser pago. Temos trabalho a fazer, mas estou super animado com a equipe. Sinto que é uma equipa sólida e com um equipamento muito bom. Foi muito bom trabalhar com eles e Mike Genova. Eles são caras muito espertos e por estarem perto deles um pouco, eu realmente vejo isso, então estou super animado com isso.

Atualmente, Shane McElrath está programado para competir apenas no Supercross em 2021 porque sua equipe não compete nas Nacionais. 

EMBORA A EQUIPE DO MCR NÃO FAÇA O SUPERCROSS, ELES MOSTRARAM A CAPACIDADE DE CORRER PARA A FRENTE. Sinto que estou apenas começando minha carreira, e esta é minha melhor chance agora de estar na equipe Motoconcepts. Isso pode mudar no futuro. Eu não estou dizendo que vai. Não estou dizendo que esse é o lugar onde estaremos para sempre. Estou apenas começando na classe 450 e estou super animado com isso. Sinto que estou em uma boa posição e tenho uma ótima oportunidade apenas para me desenvolver. Não penso necessariamente num determinado resultado ou número, mas sinto que posso conduzir a moto muito bem. Sou um piloto muito inteligente e muito bem desenvolvido na classe 250. Isso vai me ajudar a me adaptar à classe 450 melhor do que eu teria feito em qualquer outro momento.

COMO ESTÁ FUNCIONANDO COM A TONY ALESSI? Em apenas alguns dias de trabalho com ele, descobri que ele é muito, muito inteligente. Ele é um bom mediador entre todos. Ele é super transparente, super aberto e estou super impressionado com ele. Ele é muito inteligente, muito bom em saber o que falar sobre moto. Nunca conheci o Alessi pessoalmente, mas só de conhecê-lo um pouco, ele parece um cara muito legal e muito dedicado a querer fazer o bem e ter um bom desempenho. Estou impressionado até agora, e Tony definitivamente sabe o que faz.

COM TUDO O QUE MUDOU, VOCÊ TOMOU ALGUMA FOLGA? Bem, na verdade, nas últimas duas semanas após a rodada final, estive testando bicicletas. E então, nas últimas duas semanas, eu tive uma semana de folga completamente, mas estávamos nos mudando de nosso apartamento porque nosso aluguel havia acabado. Então, na semana passada, fui para a Carolina do Norte para um retiro masculino. Eu realmente tive que sair e passar algum tempo com alguns dos outros caras da indústria e passar algum tempo na Palavra, ter comunhão e crescer uns com os outros. Isso foi muito legal e muito revigorante. Tive duas semanas de inatividade e agora estou de volta ao treinamento.

Shane McElrath 2020 Redbud National 1Shane McElrath e sua esposa após o pódio no RedBud # 1. Shane marcou o terceiro lugar geral em ambos os RedBud Nationals este ano e venceu a primeira moto no RedBud # 2 na classe 250.

VOCÊ MENCIONOU SENDO OLHADO AO AR LIVRE, MAS AINDA ACABOU O TERCEIRO GERAL EM PONTOS. Bem, a parte chata é que tínhamos uma série mais curta. Tivemos nove rodadas e foi no final do ano. Fiquei chateado por ter sido apenas nove rodadas, porque as últimas duas foram realmente boas para mim. Todo fim de semana eu trocava a moto e estava ficando um pouco melhor. Eu estava chegando perto da moto sendo discada e ficando melhor. Eu terminei em terceiro, mas acho que as corridas individuais não contavam necessariamente a história do progresso que estávamos fazendo. Tive dois pódios e talvez quatro quartos lugares. Eu fui super consistente em comparação com o que fui no passado. Como piloto; esta foi a minha corrida do sétimo ano. No meu último ano na classe 250, estava na melhor equipe 250 no paddock. Então, o quarto lugar aos meus olhos era abaixo da média. Mesmo meus dois pódios de terceiro lugar foram abaixo da média. Eu deveria ser mais alto do que isso, mas o que acontece é que eu nunca realmente montei aqueles “passeios bons”. Foi uma pequena montanha-russa o ano todo e só um pouquinho me custou alguns pódios. Custou-me uma posição e isso foi realmente o meu maior lance. Eu aprendi muito este ano, e tive que assumir muitas coisas pelas quais estou muito grato e muito animado. Mas os resultados não mostram necessariamente, eu acho, como meu ano progrediu e foi realmente muito melhor do que no passado.

UMA COISA QUE SEUS RESULTADOS NÃO MOSTRAM É A HISTÓRIA ANTERIOR, VOCÊ FEZ MUDANÇAS SIGNIFICATIVAS PARA O STAR RACING YAMAHA. Foi uma grande mudança. Ainda estou super grato por isso e super animado com isso, mas não quero que isso seja visto como uma desculpa também. Foi a primeira vez que realmente mudamos algo grande em cinco anos, então foi uma grande mudança. Mas pessoalmente, eu esperava mais de mim com isso, mas, honestamente, a parte da mudança foi muito mais profunda do que os resultados. Isso me mudou como piloto. Isso me mudou como pessoa. Isso me mudou como marido e em muitas outras áreas. Certamente, na pista era uma dessas áreas, mas acho que a parte que muitas pessoas não veem é em todos os outros lugares onde isso me mudou. Algumas pessoas estão dizendo “Shane tinha, ele jogou fora”, mas era como se houvesse muito mais do que apenas os resultados no dia da corrida. Foi uma grande mudança em todas as áreas da minha vida e da vida de minha esposa e estamos muito animados com isso. Novamente, esperávamos mais de nós mesmos. Queríamos mais resultados sábios, mas em termos de resultados, ainda assim fomos muito bem. Mas também crescemos em muitas outras áreas e é por isso que devemos ser gratos.

Shane McElrath Chase Sexton 2020 SALT LAKE CITY SUPERCROSS ROUND 3 -4056Shane McElrath e Chase Sexton batalharam muito pelo 250 East Coast Supercross Championship. No final das contas, Chase Sexton garantiu o título, mas Shane McElrath ganhou uma valiosa experiência lutando na frente.  

É VERDADE QUE HAVIA ALGUMA POSSIBILIDADE DE VOCÊ ESTAR ELEGÍVEL PARA PERMANECER EM 250 SUPERCROSS PARA 2021? Trouxemos isso à tona desde o início, antes mesmo de irmos para Salt Lake. Ganhei as duas primeiras rodadas em Salt Lake e isso me colocou além do limite de pontos. Indo para Salt Lake, nós pensamos “ok, nós vamos apenas fazer isso”. Naquela época, havia tanta coisa no ar com as corridas. Se íamos mesmo correr, e se só fizéssemos alguns, tivéssemos que cancelar o resto ou o quê? Então, nós apenas levantamos isso como, “ei, e se este ano fosse apenas descartado para todos os pontos sábios”? Feld concordou com isso, mas eles queriam falar com AMA sobre isso. O AMA estava aberto a isso, mas o resultado foi que eles queriam que todas as equipes votassem também e foi votado não, o que é bom, especialmente depois que Salt Lake terminou. Eu não estava realmente contando com que isso acontecesse, mas não ouvimos nada sobre isso até pelo menos na metade do caminho ao ar livre. Falou-se sobre isso, mas tínhamos que trabalhar para frente como se não fôssemos ficar na turma 250. Como eu disse, não estávamos contando com a reversão, mas eles definitivamente estavam tratando disso.

DYLAN FERRANDIS E CHASE SEXTON AMBOS TINHAM 250 CARREIRAS INCRÍVEIS, MAS A SUA ESTAVA TÃO PRÓXIMA. ELES TIVERAM GRANDES OPORTUNIDADES PARA 2021. NO FLIPSIDE PARECIA HAVER MUITO POUCAS 450 OPORTUNIDADES PARA VOCÊ MESMO, O QUE ESTÁ ACONTECENDO? Eu realmente não sei. Existe muita especulação sobre isso e todo mundo tem sua opinião a respeito. É um problema porque estamos tentando competir, ganhar dinheiro e realmente ter um emprego. Existem muitas pessoas que têm potencial para fazer isso e a parte mais chata é que existem alguns caras que ganham muito dinheiro. O setor é difícil. Todos na classe 450, pelo menos entre os dez primeiros, são todos campeões anteriores. Para nós, este ano, não foi um bom ano para avançar porque não há corridas. Além disso, em qualquer lugar que fôssemos, seria um negócio de apenas um ano, porque muitos contratos estão em vigor no próximo ano. muitos caras que estão competindo agora já correm há um bom tempo. Há rumores de que algumas pessoas querem se aposentar no próximo ano. É exatamente este ponto em nossa indústria agora que está tão atualizado e a classe está lotada.

Shane McElrath MotoConcepts Racing Bullfrog Spas-1Para o cronograma Monster Energy Supercross de 2021, clique aqui

A EQUIPE DE MOTOCONCEPTS PARECE MALHA BEM FECHADA; VOCÊ TEM ALGUMA OPINIÃO SOBRE ISSO? Pelo que estou ouvindo, sim. Eu sei que eles fazem jantares de equipe toda sexta à noite. Eu sei que eles passam tempo juntos como uma equipe. No que diz respeito à pilotagem, todos nós vamos para a mesma pista todos os dias e pedalamos. No que diz respeito ao treinamento, tenho certeza de que podemos fazer nosso próprio trabalho de treinamento, porque eles não empurraram nada para mim. Eu mencionei ainda treinar com o Swanie (Gareth Swanepoel) se isso fosse uma possibilidade com eles, se eu pudesse trabalhar em algo e eles dissessem, “sim, tudo bem”.

TONY ALESSI DISSE NO COMUNICADO DE IMPRENSA QUE TOMOU FELIZ POR TER VOCÊS NO PRÓXIMO ANO, ESTÁ BEM LEGAL. Isso me deixa muito feliz e animado. Esta é uma grande transição para mim, e eu sinto que, como piloto, você precisa estar confiante. Você precisa de um bom equipamento; você precisa de um bom programa. Você precisa de uma boa equipe, e eu acho que de fora, isso é muito vigiado. Depois de testar as motos deles, pensei “Se vou ser competitivo, vou ser com esta moto”. Isso foi realmente o que me deixou animado e ajudou a aumentar minha confiança. Eu me sinto um bom piloto. Não competi com muitos dos caras da classe 450. Estou definitivamente animado para chegar lá e realmente ver onde nos empilhar, ver por onde podemos começar e apenas construir a partir. Não acho que posso vencer todos esses caras, mas não necessariamente acho que eles vão me depilar. Eu realmente não tenho muitas expectativas neste momento. É como “vamos continuar aprendendo a bicicleta”. O 450 é um monte de moto para lidar, e um monte de moto para se acostumar e correr é um jogo totalmente diferente também. Estou com uma moto muito boa e acredito que todo o pacote vai me acertar muito bem. Essa equipe vai me ajudar a ter confiança e me ajudar a construir cada rodada. Como eu disse, não tenho nenhuma expectativa, mas sinto que posso ser muito competitivo.

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