ENTREVISTA SHANE MCELRATH: LUTANDO POR SUA FÁBRICA PREENCHIDA

ENTREVISTA SHANE MCELRATH: LUTA POR UM LUGAR NA FÁBRICA

2020 foi uma das melhores temporadas de Shane McElrath. Pilotando pela Star Racing Yamaha, ele terminou em segundo lugar no supercross 250 e em terceiro na série 250 outdoor. Simplificando, na maioria dos anos, Shane teria assinado um contrato completo de fábrica para 2021 e além para permanecer na classe 250, mas ele apontou sua elegibilidade para a classe AMA 250 e foi forçado a subir para os 450 para o Supercross. Infelizmente, não havia 450 equipes de fábrica esperando.

O jovem de 27 anos conseguiu uma carona com a equipe Smartop/Bullfrog spas/MCR Honda Supercross. Infelizmente para Shane, ele foi afastado grande parte do Supercross com uma lesão nas costas. Mais tarde, assinando com a equipe Rocky Mountain KTM para 2022, parecia que McElrath finalmente tinha o conforto de um contrato de um ano inteiro para finalmente deixar sua marca na classe 450. Mas mais uma vez, sua carreira de 450 foi descarrilada com uma lesão e, em seguida, com o patrocinador principal Rocky Mountain puxando o apoio da equipe. Agora substituindo os lesionados Dean Wilson e Malcolm Stewart na equipe Rockstar Husqvarna, Shane pretende continuar a pilotar pela equipe Husqvarna pelo resto do verão.


JIM KIMBALL

SHANE, EU TENHO QUE COMEÇAR QUE A SORTE NÃO ESTAVA DO SEU LADO QUANDO VOCÊ FOI PARA A CLASSE 450. VOCÊ QUASE GANHOU UM TÍTULO DE 250 SUPERCROSS EM 2020. VOCÊ ASSINOU COM MOTOCONCEPTS PARA 2021 E FOI FERIDO. MAIS TARDE VOCÊ ASSINA COM A EQUIPE ROCKY MOUNTAIN KTM PARA 2022, E ELA SE DOBRA DURANTE O SUPERCROSS. Nada é fácil em nossa indústria. O lado das lesões é provavelmente a maior parte, mas sempre há outras coisas acontecendo. Algumas pessoas ficam doentes. São muitas as provações pelas quais passamos. Desde que fui para a classe 450, passei do meu melhor ano na classe 250 para não sentir que fui capaz de mostrar o que posso fazer na classe 450. Muito disso foram lesões, e um pouco foram outros problemas. 

Você deve levar tudo com as coisas boas, você não pode apenas ficar “oh por que eu?” Eu apenas olho para isso de uma perspectiva crescente. É difícil passar por provações, mas, ao mesmo tempo, podemos deixar que isso nos derrube, ou podemos deixar que isso nos mude ou nos faça crescer. Isso é especialmente verdade, pois remonta à minha fé e apenas lendo as escrituras.

Eu sinto que tudo acontece por uma razão, mas obviamente é difícil se apoiar nisso quando você está passando por um momento difícil. Olhando para trás agora, não mudaria nada porque adoro aprender, crescer e, onde estou agora, tudo o que passei é necessário. Eu realmente não vejo isso como “oh, isso não deveria acontecer, ou eu não deveria ter me machucado”. Todas essas coisas vêm com esse território.

Shane enfrentou muitas das provações e tribulações que o local oferece. De se machucar a uma equipe fechando suas portas, não é fácil quando você não tem uma vaga garantida no futuro do motocross e do Supercross.

COMO FOI DEPOIS DE VOCÊ SER UM AGENTE LIVRE DE ROCKY MOUNTAIN? Tenho um agente que me representa do lado dos negócios e ele teve muito trabalho a fazer nos últimos anos. Ele sabe que eu gosto de ter relacionamentos com quem quer que seja. Eu gosto de poder falar com as pessoas. Eu gosto de realmente me envolver nessas conversas. Meu agente lida com todo o lado comercial, e grande parte da comunicação relacionada aos contratos fica por conta dele. Ele tem sido uma grande ajuda para mim sendo um agente livre, no meio da temporada versus ser um agente livre durante a temporada de contrato, essas são duas coisas diferentes – duas coisas totalmente diferentes. Demorou para acontecer. Não era como “venha andar nessa bicicleta, venha andar nessa bicicleta, venha fazer isso”. Todo mundo estava no meio do Supercross quando procuramos uma carona. Mesmo tão perto do final do Supercross, ninguém estava realmente focado em atividades ao ar livre. Eles não estavam prontos para dar esse passo. Eles nem tinham pensado tão à frente. Eu não tinha nada para fazer. Conversei com meu treinador que acabou de me construir um programa de treinamento básico. 

Então, eu comecei a treinar e comecei a gostar de treinar novamente. Essa foi realmente a primeira vez que consegui treinar apenas sem objetivo final e forçar meu corpo sem ter que me preocupar em me recuperar para estar na moto porque eu não estava pilotando na época. Eu estava em um território totalmente novo. Ainda estamos em um acordo de quatro corridas, e isso é tudo o que sabemos agora. Estamos indo com o fluxo.  

Aqui fica a bicicleta de Shane nos boxes de Seattle. Enquanto estava fora por lesão e sem mais pilotos, a equipe ainda trouxe seu equipamento para a corrida.

COMO FOI A PRIMEIRA VEZ QUE VOCÊ ANDOU NA HUSQVARNA? CLARO, É SEMELHANTE A UMA KTM, MAS VOCÊ ESTAVA NA BIKE DE 2022, E NÃO NA 2023 COMO AGORA? Honestamente para mim, foi uma transição fácil. O modelo anterior tinha quatro anos. Houve algumas reclamações com o chassi antigo/atual, e eu tinha ouvido falar com a nova moto, muitas dessas reclamações foram abordadas e corrigidas. Ouvi falar de pessoas que testaram a pré-produção da nova moto e disseram: “esta moto é incrível”. Então, isso me emocionou. Eu também gosto muito da estrutura de aço. Não sei se é porque passei a maior parte da minha moto no quadro de aço, mas me sinto tão confortável nele e tão em casa.

Acho que em todo o Supercross, as marcas austríacas tiveram dificuldade em aprender a nova moto. É sempre difícil quando você vai de um modelo de moto para outro - até mesmo da mesma marca. Você tenta configurá-lo um pouco semelhante, mas nem sempre é igual. Então, sinto que quando subi na moto, estava em um bom ponto de partida, tudo pronto. Fizemos algumas mudanças com base no meu feedback que me deixou confortável com isso, então, honestamente, foi uma transição super fácil. A sensação geral da moto é a mesma que eu estava. A balança configurada é diferente, mas as características são semelhantes.

A nova moto de Shane é nova para todos, pois a moto passou por um novo lançamento de modelo para o ano de 2023. Agora, tanto os pilotos quanto a equipe precisam se acostumar com isso.

AGORA QUE VOCÊ ESTÁ SEM ROCKY MOUNTAIN NA FLORIDA; VOCÊ AINDA ESTÁ NO SUL? Agora não. Recebemos a ligação da Husqvarna para ir à Califórnia para pegar a bicicleta, então viemos para cá e estamos hospedados com os pais da minha esposa. Eles vivem localmente na Husqvarna. Estamos lá até Highpoint e isso é tudo o que sabemos, certo. Não vamos ficar na Flórida. Ainda temos nossa casa lá, mas devemos saber mais em breve sobre o que vai acontecer.  

VAMOS FALAR SOBRE O PALA, SUA PRIMEIRA CORRIDA NO NOVO ROCKSTAR HUSQVARNA, COMO FOI? Honestamente, o décimo lugar foi um bom ponto de partida. Saindo do sofá, tive pouco tempo na moto, então estava lidando com muitos nervos. Eu me acalmei e comecei a descobrir um pouco no meio do caminho, mas não foi uma moto muito boa no geral. acabei 11th no primeiro, mas eu sabia que tinha muito mais para dar e poderia fazer isso. Então, fizemos algumas mudanças de moto para a segunda moto e ficamos muito mais relaxados e muito mais confortáveis.

Então eu tive uma boa largada na segunda também, mas comecei a rodar, tive que desistir e fui engolido na segunda largada. Fiquei um pouco desapontado com isso, mas rodei muito melhor na segunda moto, e no geral foi um bom ponto de partida para minha carreira de 450 ao ar livre. Foi minha primeira corrida, e você sabe, havia muitos pontos positivos para tirar do fim de semana. Temos muito espaço para construir em cima disso, então estou animado com isso.  

Shane está atualmente em 11º nos pontos, atrás de Garrett Marchbanks. 

QUANDO TE VEJO, VEJO UMA PARTIDA FANTÁSTICA, COM A ADEQUAÇÃO CERTA. VOCÊ CONSEGUE ENTRAR NO TOP XNUMX? Eu não acho que isso é exagero. Acho que é algo em que posso trabalhar. Temos feito pequenas mudanças graduais quando precisamos e, por enquanto, estou feliz e confortável. a coisa mais importante agora é apenas o tempo. Eu só estava na moto por cerca de 2 semanas e meia antes de corrermos. Acho que tudo está se encaixando e estar nas corridas vai continuar a melhorar com o tempo. 

VOCÊ ESTÁ EM UM NEGÓCIO DE QUATRO CORRIDAS; VOCÊ SABE QUAIS OS CRITÉRIOS PARA VOCÊ FICAR COM A EQUIPE PARA O VERÃO? Tecnicamente, estou na moto do Dean Wilson. Quando a equipe me ligou, eles disseram “olha, podemos garantir as quatro primeiras rodadas e isso é tudo o que podemos fazer agora porque queremos dar ao Dean uma oportunidade de voltar”. Eles têm outras obrigações contratuais, mas para mim está tudo bem. Estou preparado para dar o meu melhor e representar bem a equipe. Se forem quatro rounds então legal, eu tenho quatro rounds para sair e mostrar o que posso fazer. Se for mais, do que isso é um bônus. Eu não sei o estado de todo o resto agora. Nós realmente não discutimos isso, mas até onde eu sei, ainda tenho apenas quatro rodadas. Eu não sei quando Malcom está correndo. Eu não sei onde Dean está agora.  

Shane correndo em Hangtown.

FARIA SENTIDO MESMO QUE DEAN VOLTE PARA TER DOIS CARAS. Isso é o que muita gente tem dito, mas eu não quero contar com isso. É um acordo de quatro corridas e eu preciso estar presente e fazer o meu melhor em cada rodada e se eu conseguir uma quinta rodada, doce e vamos continuar a construir sobre isso e se eu conseguir uma sexta, vamos continuar fazendo a mesma coisa.  

VOCÊ TEM OBJETIVOS PARA SI MESMO PARA ESTES ACABAMENTOS AO AR LIVRE? Sem posição de chegada, mas sei que a minha confiança aumenta cada vez que estou na moto. Estou realmente me divertindo e super confortável na moto, então quero dar tudo de mim toda vez que estou na pista. Se eu cair, eu caio. Quero estar presente e fazer o meu melhor e acho que se fizer essas duas coisas, tenho uma boa chance de estar em uma boa posição, seja lá o que for.

Shane continuou a correr com equipamento Fly ao subir no Rockstar Husky.

VOCÊ ESTÁ NESTE NEGÓCIO DE QUATRO CORRIDAS, MAS NA IMAGEM MAIOR, MAIS AMPLA, MAIS LONGA, HÁ NO PRÓXIMO ANO. VOCÊ ESTÁ PENSANDO NA TEMPORADA DE 2023? Acabamos de começar no outdoor e não sei de quem são os contratos onde, quem tem contratos renovados este ano, quem tem mais um ano de contrato ou quais equipes ainda têm uma vaga, então eu realmente tento não pensar nisso. É fácil se preocupar com o que vamos fazer para o próximo ano. “Vou ter um emprego?” Eu sinto que há muitas oportunidades por aí, mas eu só preciso de tempo e tenho muito controle sobre isso, e cabe a mim se eu atuar e mostrar do que sou capaz e acho que é realmente o maior fator de tudo. Eu gostaria de pensar que posso correr com muitos desses caras, independentemente de quem seja. Eu só preciso de uma boa oportunidade em um bom equipamento e agora, sinto que está bem na minha frente. Estou tentando fazer tudo o que posso agora neste momento.

2020 Redbud Nacional 1Shane teve um enorme sucesso na classe 250, sendo um cara regular no pódio.

MEU GRANDE DESEJO PARA VOCÊ SHANE É QUE EU GOSTARIA DE VER QUE VOCÊ TEM UM SUPERCROSS 450 DE DOIS ANOS, MOTOCROSS. ACHO QUE VOCÊ MERECE ISSO. ACHO QUE SEU POTENCIAL EM UM 450 ESTÁ INCONTRADO; VOCÊ SÓ PRECISA DE UM TEMPO. É engraçado você dizer isso porque eu penso nos tempos em que eu estava na classe 250 no TLD. TK (Tyler Keef, Team Manager) diria “nós vamos lhe dar outro contrato de dois anos” e eu seria “legal, parece bom”, e agora, é “apenas me dê uma oportunidade de um ano”. Você pode realmente tomar essas coisas como garantidas. Eu nunca estive realmente no meu melhor a maior parte do tempo na classe 250, e acabei de cair em outro contrato, assim parecia. Mas agora, essas coisas não são fáceis.  

COMO FOI O PONTO ALTO NACIONAL DE 2022? Foi um pouco difícil hoje, apenas lutei com a pista desde a primeira vez. Eu me senti muito bem nos treinos, mas é uma pista difícil de fluir e não entendi muito bem. Estou um pouco desapontado, mas sei que posso ser melhor e podemos fazer algumas boas mudanças para continuar progredindo.

Shane McElrath 2019 Nacional da FlóridaAqui está Shane de volta à equipe TLD RedBull KTM.

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