A MISSÃO DE UM HOMEM PARA CONSTRUIR UMA OBRA DE 2003 KX125 DOIS TEMPOS

POR MARK CHILSON

Meu fascínio pela Kawasaki KX125 começou no Chaparral Challenge de 1998. Foi uma corrida de aquecimento da pré-temporada realizada em Glen Helen Raceway para a série 1999 AMA Supercross. Atraiu muitos pilotos de renome, incluindo Jeff Emig, Steve Lamson, Scott Sheak, Stephane Roncada, Tallon Vohland, Phil Lawrence, Nick Wey, Nathan Ramsey, Casey Lytle, Broc Sellards e Lance Smail. Minha esposa e eu viemos para a corrida para ver nossos pilotos favoritos - Ricky Carmichael, meu favorito, e Jeremy McGrath, o favorito de minha esposa. Mas, no final do dia, saí impressionado com um piloto de quem nunca tinha ouvido falar. Seu nome era Shae Bentley, e ele venceu o tiroteio 125/250 combinado, batendo Jeremy McGrath (250), Jeff Emig (250), Casey Lytle (125), Stephane Roncada (250), Tallon Vohland (125), Chris Gosselaar ( 125) e seus dois companheiros de equipe Pro Cir-cuit / Splitfire, Ramsey e Wey. Fiquei maravilhado com a Kawasaki KX1999 de 125 de corrida completa de Shae. Um ano depois, Shae Bentley ganharia o Campeonato AMA 125 West Supercross em seu KX125 ajustado por Todd Dunn. Nunca me esqueci daquele dia na pista do Glen Helen Supercross e, mais tarde, tive a sorte de me tornar amigo do mecânico Todd Dunn.

EM 2010, NO MEU CAMINHO DO TRABALHO PARA CASA, POSSA UM KAWASAKI KX125 USADO EM UMA LOJA DE BICICLETAS PERTO DA MINHA CASA.
UMA LÂMPADA ACESSOU NA MINHA CABEÇA, E SEM HESITAÇÃO EU PUXEI PARA DENTRO. ISSO FOI
A 2003 KX125.

Em 2010, voltando do trabalho para casa, avistei uma Kawasaki KX125 usada em uma loja de bicicletas perto da minha casa. Uma lâmpada acendeu na minha cabeça e, sem hesitação, puxei para dentro. Era um 2003 KX125. Ao examinar, percebi que não havia um único parafuso à vista. A ventilação ainda estava nas maçanetas e parecia ser uma bicicleta que alguém tinha andado uma vez e depois guardou na garagem pelos próximos sete anos, esperando que eu passasse. Decidi comprá-lo na hora.

Acho que fui desencadeada pela morte repentina de Todd Dunn de um ataque cardíaco alguns meses antes, mas decidi construir minha própria Kawasaki KX125. Não era uma KX1999 de 2000 ou 125, como as bicicletas de Shae, mas era a moto perfeita para fazer um projeto. Seria minha interpretação solta de uma réplica da moto que Shae e Ricky Carmichael correram para a glória. Meus companheiros de corrida sabem que não posso deixar nada sozinho. Aprendi isso com meu pai, um ex-mecânico da Indy 500, e meu objetivo era fazer quase tudo sozinho e fabricar minhas próprias peças para minha Kawasaki KX2003 125. Mal sabia eu quando comecei este projeto que ainda estaria trabalhando nele 10 anos depois, mas eu tinha um plano e me apeguei a ele.

Nome, meu KX125 precisava perder peso. Eu sabia que um YZ125 pesava 199 quilos, e meu KX125 pesava quase 208 quilos. Comecei diminuindo os hubs de estoque. Em seguida, mandei-os anodizar com transparência e amarrá-los com raios Buchanan de aço inoxidável polido. Cortei e raspei todas as partes que pude para reduzir o máximo de peso não suspenso possível. Isso significava fresar as pinças de freio e os cilindros mestres e construir novos suportes de alumínio para substituir as peças de aço em estoque. Eu usinei uma manilha de freio traseiro de alumínio e adicionei um pino de titânio. Pesei cada parte da moto em busca de gramas e onças. Substituí as porcas do eixo dianteiro e traseiro por porcas Honda de travamento automático. Substituí quase todo o hardware por titânio (sem os parafusos de articulação e eixos). Ao todo, removi 9 libras, fazendo meu 2003 KX125 pesar 199 libras. 

Segundo, Eu queria uma suspensão excelente. Sabendo que o KX tinha garfos de para-choque Kayaba antigos, eu encontrei um conjunto de garfos SSS Kayaba de um 2007 YZ250F. Eles dispararam depois de serem reavaliados pela Suspensão Graeme Brough. O choque foi a unidade de estoque Kayaba, que foi re-valvulada por Graeme e teve um conjunto de bexiga KHI e tampa da bexiga adicionada. Usei uma mola de choque de titânio Yamaha que estava parada na prateleira de Graeme por anos. 

MEU PLANO FINAL, COMO MINHA BICICLETA DO PROJETO HONDA CR2002 DE 250, EM 2019, FOI PODER PASSAR UMA VEZ PARA DANIFICÁ-LO E DEPOIS MOSTRAR PARA A TRIPULAÇÃO MXA NA ESPERANÇA DE QUE ELES CONCORDARAM EM MONTAR PARA MIM.

Terceiro, Comecei com um rotor frontal Galfer superdimensionado e um rotor KX2019F 250 para a traseira. Como eu ainda estava usando a roda dianteira Kawasaki 2003, tive que fabricar novos espaçadores de roda, junto com um eixo dianteiro YZ e pinça de freio. Substituí o cilindro mestre dianteiro de estoque pelo compasso de calibre Brembo que Grant Langston usou em seu Campeonato Nacional YZ450F. Montei os garfos por meio de um conjunto de grampos triplos universais e me deparei com um conjunto de barras James Stewart-bend 7/8 polegadas.

Quarto, tendo um mínimo de experiência na fabricação de peças de fibra de carbono e moldes, fiz minhas próprias proteções inferiores do garfo, tampa da ignição, proteção do fio da ignição, proteção da pinça do freio traseiro, proteção do disco e algumas outras peças. Enxerti um conjunto de pedais Pro Taper com pinos clevis de titânio virados à mão. 

Quinto, a moldura foi despojada e revestida de prata de Bengala a pó. O braço oscilante foi polido à mão para obter aquela aparência de fábrica limpa. Ao montar o chassi de volta, usinei uma articulação de choque de 1.25 mm mais e anodizei verde. Eu me virei para Jeff nos assentos SDG para obter uma capa de assento personalizada feita para caber sobre minha espuma de assento cortada. 180 Decalques constituíam um conjunto de gráficos da Factory Chevy Trucks de 2003 (personalizados para mim). 

Sexto, sabendo que não há mais muitas peças do 2003 KX125 por aí, optei por uma combinação de motor moderada. As portas do cilindro foram limpas e alisadas, e o lado do escapamento foi polido junto com a cabeça do cilindro. Eu adicionei uma junta de base Athena mais fina. Você não pode construir um hot rod KX125 sem um tubo Pro Circuit e silenciador 304. Modifiquei o silenciador, substituindo a lata de alumínio por uma de titânio polido e, é claro, fiz um novo suporte. O carburador de estoque e a montagem de palheta Moto Tassinari foram enviados para Watts Performance, onde Chad Watts modificou os componentes internos do carburador e a entrada. Para enfatizar a resposta do acelerador, Chad me fez instalar um kit de vasilha de carboidratos Pro Circuit de acordo com suas especificações. Chad foi o mecânico de Ricky Carmichael na Pro Circuit Kawasaki, onde se especializou em níveis impecáveis ​​de detalhes e acabamento, diferenciando suas motos das demais. O ar é alimentado por um tubo de admissão feito sob medida usando um filtro do estilo Loudmouth. O jato em meu KX125 era um piloto de 37.5 com a agulha de estoque no terceiro clipe com um 410 principal e uma mistura de 50/50 de gás de corrida VP 110 e combustível de bomba de 91 octanas. A vida é gerada por meio de um módulo de ignição JD. Os radiadores foram rebaixados 10 mm com suportes feitos à mão e hardware de titânio.

Meu plano final, como aconteceu com minha moto do projeto Honda CR2002 250 em 2019, era pedalar uma vez para quebrá-la e depois mostrá-la ao MXA destruindo a tripulação na esperança de que eles concordassem em montá-lo para mim. Eles passaram mais tempo em bicicletas vintage do que qualquer pessoa que eu conheço e são especialistas em dizer a verdade. Quando eles testaram meu CR2002 de 250 na edição de março de 2019, eles me deram um feedback valioso sobre o deslocamento da braçadeira tripla (que eu tinha alterado) e meu guidão TwinWall (que alimentava muita rigidez nas braçadeiras triplas do tarugo), e eles me deram algumas sugestões de engrenagens (para ampliar a faixa de potência). Levei algum tempo para convencê-los a testar meu KX2003 125, mas mal podia esperar para ouvir o que eles acharam.

O QUE A TRIPULAÇÃO DO MXA ACHOU DO KX2003 DE MARK CHILSON 125 

“Este é Daryl Ecklund. Preciso interromper Mark aqui, já que ele poderia escrever um livro de memórias de 200 páginas sobre seu caso de amor de 10 anos com seu KX125. Só espero não causar tensão no relacionamento entre Mark e sua bicicleta depois que dobramos o tempo em seu horímetro KX125, esticando seus pulmões até o Monte Saint Helen. Sem ressentimentos, Mark, mas vamos dar-lhe a dura verdade sobre a sua construção. Preparar-se. 

“Vamos ser reais. Será que um KX2003 de 125 será competitivo na nova era dos tiddlers de 125 cc? Eu consideraria um motor Mitch Payton 2003 KX125 competitivo neste ambiente, mas Mitch é o melhor no negócio e tem acesso ao unobtainium. Mark não estava delirando; ele sabia que não iria derrotar o novo sangue. Então, por que investir tanto tempo e dinheiro em uma moto que não teria uma vantagem competitiva na linha de largada em 2021? O mesmo motivo pelo qual construí meu próprio 2003 KX125 com uma caixa cheia de peças alguns anos atrás. Tudo começa com uma história, uma memória de algo que você quer trazer de volta à vida. Esta é a bicicleta que Mark construiu a partir de uma narrativa reproduzida anos atrás. Agora era a hora de testar a construção de seus sonhos.

“GERAL, ESTA BICICLETA CHEGOU DE VOLTA TÃO QUENTE, ENGORRIDA
SENTIMENTO DE DIVERSÃO DE DUAS TEMPOS. CADA TESTADOR, INCLUINDO MIM, ADOROU PODER NESTA BICICLETA. ”

“Na pista, a primeira coisa que notei sobre o KX125 de Mark foi seu conforto. Não demorou muito para se adaptar à máquina verde. Você tem que entender como isso é raro. Apenas um punhado de bicicletas que usei tiveram essa sensação instantaneamente caseira. É um sentimento que inspira confiança. A capacidade de acertar um solavanco fora da curvatura, de borda quadrada ou um chute desagradável na decolagem de uma grande dupla e não se preocupar com como as coisas vão acabar do outro lado é uma sensação rara. Essa sensação vem não apenas do equilíbrio entre o velho amortecedor Kayaba e os garfos SSS, mas do trabalho de válvula supremo que Graeme Brough realizou. A suspensão parecia um conjunto luxuoso de componentes A-Kit de US $ 10,000. O garfo e o amortecedor ofereceram alguns centímetros de curso flexíveis no início do golpe. À medida que a ação da suspensão descia em direção ao fundo, ela oferecia uma sensação suave, mas firme, que se sustentava bem. Ficamos mais impressionados com sua suavidade em sucessos realmente pesados. Esperávamos que essa suspensão de pelúcia acabasse chegando ao fundo, mas isso nunca aconteceu.

A suspensão tornou o manuseio geral da moto melhor do que uma 2003 KX125 real em acabamento original. Também contribuíram para o seu bom manuseio foram os radiadores rebaixados, o amortecedor mais longo (para derrubar a parte traseira da moto) e o assento reduzido, que deram à KX125 um toque mais moderno. Na mesma época, eu estava testando o 2021 CRF450 e o Beta 300RX, ambos com assentos finos com pouco acolchoamento de espuma, o que me fez apreciar o grande assento de espuma do KX125. Era como ter uma suspensão extra! Não acho que o estofamento moderno dos assentos deva voltar à sensação do sofá da velha escola, mas, francamente, estou cansado de ficar com hematomas na traseira por bater nos trilhos da estrutura em algumas das novas motos. 

Os garfos afinados de Graeme Brough eram o melhor dos dois mundos - macios, mas firmes em golpes fortes.

“No geral, a moto parecia menor do que uma KTM 125SX. A distância entre eixos parecia mais curta e o chassi parecia mais baixo. Isso me permitiu andar de bicicleta de forma muito agressiva. Eu poderia cortar e tecer para qualquer linha na pista instantaneamente, algo que é impossível com a potência e a força centrífuga de um motor 450 de quatro tempos. Embora o tiddler tivesse menos potência em comparação com os grandes quatro tempos em Glen Helen, fui capaz de pilotar linhas totalmente diferentes dos outros pilotos. Podia fazer curvas mais fechadas, o que também se devia aos excelentes travões, e fazer cortes, para baixo ou para cima, sem qualquer hesitação. Isso me permitiu ganhar tempo com as bicicletas de maior cilindrada. 

“Com Mark tirando quase 10 libras de sua bicicleta do estoque (com grande parte sendo peso não suspenso), a bicicleta parecia incrivelmente leve no ar e nas curvas. Este foi provavelmente outro motivo para a moto ter uma manobrabilidade tão impecável na pista. 

O próprio Mark fez a maior parte da fibra de carbono.

“Eu admito, fiquei surpreso com a forma como esse cachorro velho lidou com o terreno prático de Glen Helen, mas eu questionei se ele poderia enfrentar as grandes colinas com seu motor de 18 anos. O motor KX2003 de 125 em acabamento original produziu em torno da mesma potência de pico de um 2021 YZ125. Sem surpresa; o motor 2021 YZ125 é basicamente o mesmo de 16 anos atrás. Dizendo isso, o motor KX125 modificado não incendiou o mundo. Esse não era um motor que você usaria na classe Pro no Campeonato Mundial de Dois Tempos (mais disso na página 64). Mark construiu seu motor para durar. A Kawasaki parou de fabricar peças de dois tempos há muito tempo e não há muitos disponíveis no mercado de usados, então Mark sentiu que era melhor jogar pelo seguro em vez de arriscar estragar um cilindro que seria difícil de substituir. 

“Andar de dois tempos antigos é uma forma de arte perdida. Você não pode simplesmente pegar um punhado de acelerador e esperar que a potência ganhe vida como a de um batedor moderno. Esses dois tempos antigos, como o KX125 de Mark, precisam ser conduzidos com um pulso direito preciso e uma mão esquerda rápida. Para tirar o máximo proveito da moto, eu tive que enfiar a linha na agulha nos pontos de mudança para manter o impulso suficiente rolando pelos cantos para que eu não tivesse que fritar a embreagem para colocar a força na faixa estreita. Este KX125 tinha uma potência mais ampla do que eu me lembro de sentir um KX2003 de 125. Assim que coloquei o rpm em seu ponto ideal, a potência continuou subindo. Ele tinha uma ligeira queda de potência na parte superior, o que eu originalmente pensei ser meu sinal de ponto de mudança, mas quando mudei na queda, este cachorro velho - era um cachorro. Descobriu-se que logo após a ligeira queda, os pós-combustores começaram a funcionar. Este 2003 KX125 uivou até que as vacas voltassem para casa. Eu amei que a energia não caiu, mas preferia ter sacrificado um pouco de topo para obter mais energia da base. A potência de alta rotação funcionaria melhor para um verdadeiro especialista em dois tempos, mas para o joe médio, eu teria optado por uma roda dentada traseira maior e feito alguns ajustes. Honestamente, era um ponto fraco para mim. Quando cometi erros, precisei de muita embreagem e trocas para fazer a moto andar novamente.

O 2003 KX125 perdeu 9 libras por sujar a moto com titânio e fibra de carbono.

“No geral, esta moto trouxe de volta aquela sensação quente e difusa de diversão em dois tempos. Todos os testadores, inclusive eu, adoraram andar nesta bicicleta. Você podia sentir a paixão que estava por trás da construção na pista. É raro ter tanta diversão em uma bicicleta na era dos quatro tempos modernos. Em certo sentido, sinto que o esporte perdeu o rumo. Tem mais a ver com poder absoluto e menos com o fator diversão. Podemos culpar a AMA por isso. Mark é uma inspiração para quem tem um sonho construído em mente. Ele é um dos poucos que se preocupa mais em se divertir do que em ganhar. Quanto mais velho fico, mais tenho que concordar com ele. ”

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