A ENTREVISTA MXA: COOPER WEBB EM SUA NOVA CONFIANÇA QUIETER

Cooper Webb_2019 Daytona Supercross-403Cooper esteve no topo do pódio cinco vezes até agora nesta temporada de 450 Supercross.

Por Jim Kimball

COOPER, INDO PARA 2016, QUANDO VOCÊ GANHOU OS SEGUNDOS 250 SUPERCROSS E CAMPEONATOS NACIONAIS, JÁ ASSINTOU O SEU NEGÓCIO 450 YAMAHA? Sim, antes mesmo de eu correr em 2016, meu acordo foi feito e assinado. Então, tive a sorte de que, quando 2016 chegou, tudo o que eu tinha que fazer era sair e correr; foi bem legal.

VOCÊ TEM MÚLTIPLAS EQUIPES VYING PARA VOCÊ? No final de 2015, ganhei meu primeiro campeonato de 250, mas o que eu acho que mais me ajudou foi quando eu corri com o USGP em um 450, e depois no Motocross das Nações com um 450. Eu provei para muitas pessoas que Eu poderia montar um poço de 450, o que me ajudou. Entrando na temporada de 2016, recebi muitas ofertas e tive algumas opções diferentes. A Yamaha continuou me dizendo que eles iriam trazer sua equipe de fábrica em 2016 com Chad Reed e que a Monster Energy estaria envolvida. Essa seria a equipe da fábrica, enquanto a JGR provavelmente mudaria de fabricante. Na época, a JGR tinha Justin Barcia em um grande contrato de vários anos. Mas eles estavam interessados. Na verdade, testei a bicicleta deles em um ponto. Na época, porém, a Factory Yamaha era a melhor decisão.

Cooper WebbCooper lutou com a Yamaha YZ450F - tanto que sua oferta de contrato da Yamaha para 2020 foi seriamente reduzida.

YAMAHA NÃO QUERIA PERDER VOCÊ, ELES? Eles iam ter Chade Reed seja meu companheiro de equipe e mentor e faça muitos testes. A Monster Energy estaria envolvida, e foi um contrato de dois anos. Foi uma oportunidade muito doce para mim. Na verdade, eu andei na Yamaha de fábrica e comecei a correr com o 450 em alguns eventos. Eu gostei da bicicleta, então fizemos um contrato de dois anos.

VOCÊ JORNALIZOU A JGR COMO AMADOR, Tantas pessoas pensaram que você iria lá. Eu posso entender isso. A possibilidade de ir para lá era excitante porque naquela altura também teria sido um contrato com a Yamaha. Basicamente, a Yamaha me queria e eles não queriam que a JGR me tivesse. Eles iriam cortar seu apoio ao JGR, então eles realmente me queriam em sua equipe. O JGR teria sido uma grande oportunidade de estar na Carolina do Norte. Era onde eu queria estar. Como amador, tinha corrido para a JGR e eles fizeram a minha suspensão e motores durante alguns anos, por isso tudo fazia sentido.

Cooper nunca lutou com sua Star Yamaha YZ250F. Ele era dono da classe 250.

LEVE-NOS ATRAVÉS DO ANO DE 2016. 2016 foi um bom ano. Mas eu tinha uma bicicleta desligada e quebrei meu pulso. Então, eu tive que correr em Vegas com meu escafoide, que é um pequeno osso no seu pulso, quebrado. 90% das vezes, a recuperação realmente é submetida a cirurgia, mas, felizmente, eu não precisava de cirurgia. Então, eu havia quebrado meu pulso duas semanas antes da final de Las Vegas, mas ainda assim corri com o pulso quebrado. Minha mãe e meu pai estavam lá, e eu queria ganhar o campeonato. Depois de Vegas, eu não andei de bicicleta e estava pensando em não correr no primeiro par de atividades ao ar livre para deixar meu pulso sarar, mas alinhei algumas semanas depois em Hangtown. Consegui correr e subi ao pódio naquele dia. Não andava de bicicleta durante a semana, apenas corria nos fins de semana. Depois do Colorado, tivemos um fim de semana de folga, e foi aí que meu pulso pôde curar e eu pude começar a andar de novo. Então, foi um campeonato especial, com certeza. Na verdade, eu me saí muito bem com meu pulso quebrado. Naquele momento, eu nunca havia conquistado o título AMA 250 ao ar livre, então realmente significou muito para mim. Eu realmente queria ganhar aquele campeonato ao ar livre, especialmente tendo meu companheiro de equipe Jeremy Martin me venceu no campeonato nos últimos dois anos. Eu queria desesperadamente ganhar, então foi legal poder conseguir isso. Foi realmente uma boa maneira de terminar minha carreira de 250.

Como foi ter Chaed Reed como seu time em 2017? Foi bom, mas definitivamente não funcionou como queríamos. Ele estava na Flórida e eu na Califórnia. Eu me senti como a Yamaha, por algum motivo, nos separou. Nós realmente não conseguimos trabalhar juntos tanto quanto podíamos ter. Ele ainda estava querendo vencer corridas, subir ao pódio, me vencer e proteger seu trabalho. Então, eu não acho que funcionou como todo mundo queria, mas ele era um ótimo companheiro de equipe. Eu o respeitava muito e era legal tê-lo por perto para fazer perguntas.

CHAD DISSE QUE ESTAVA ESPERANDO MENTORAR VOCÊ, MAS DISSE QUE YAMAHA MANTEVE VOCÊ DOIS SEPARADOS. POR QUE ISSO FOI? Eu gostaria de saber (rindo).

teia de cooper

SEU PRIMEIRO ANO NA YZ450F COMEÇOU DECENTEMENTE, MAS VOCÊ PARECE LUTAR. Muitas pessoas não sabiam, mas fui atingido por uma pedra do pneu traseiro de Jeffrey Herlings no USGP de Charlotte. Fui ao Motocross des Nations com a mão quebrada. Depois das Nações, não andei até o final de outubro. A moto era totalmente nova e eu não a gelei imediatamente. Só tive novembro e dezembro entre os testes, o treinamento e a pilotagem que eu precisava fazer. Eu simplesmente não consegui encontrar um bom equilíbrio, foram muitos testes, mas sem muitos testes bons, se você quiser.

NA SÉRIE SUPERCROSS DE 2017, VOCÊ FOI MACHADO, CERTO? Em Minneapolis, eu bati e separei meu ombro. Era um acordo de corrida, e não era culpa de ninguém. Tirei cinco semanas da moto e realmente deveria ter esperado até que estivesse completamente curada antes de voltar à moto. Mas muitas pessoas me pressionaram para correr. Então, voltei às corridas quando não estava pronto, ainda não estava curado, e apenas realmente lutei. Em última análise, meu ombro nunca ficou realmente melhor. Fui ao ar livre naquele ano com aquela lesão no ombro irritante. Foi um começo difícil para o meu novato em 450 anos. Durante todo o ano de 2017, lutei com os testes e não tive a preparação adequada.

Cooper WebbOs ferimentos atrapalharam Cooper Webb o tempo todo em que ele estava na Yamaha YZ450F.

Você diria que 2018 foi melhor ou pior? Infelizmente, 2018 foi realmente pior. A Yamaha me disse que depois de quatro rodadas eu correria com o YZ2018F 450. Eles continuaram me dizendo: "na próxima rodada, você irá competir, na próxima corrida, você participará" Isso continuou durante todo o verão. Eu parei de testar minha YZ2017F 450, pensando que iria pedalar em 2018, mas isso nunca aconteceu. Finalmente, no fim de semana após o último 450 National, foi-me dito que eu iria pilotar o YZ2018F 450 no USGP da Flórida. Mas, a Yamaha apareceu com praticamente uma bicicleta de estoque. Eu bati e rasguei o ligamento no meu polegar que segura o seu polegar, acabei tendo que fazer uma cirurgia. Eu estava no elenco por dois meses, de modo que Fall, eu só pude fazer uma certa quantidade de treinamento porque estava no elenco. Na verdade, eu não andava de bicicleta suja até a semana de Ação de Graças.

MAS VOCÊ ESTAVA NO PODIUM NO DAYTONA SUPERCROSS 2018. Eu fiz o melhor que pude. Eu estava muito na Califórnia, fazendo muitos testes e realmente não chegava a lugar algum mais uma vez. Eu fui para a Carolina do Norte uma vez que a temporada foi para o leste e foi aí que as coisas começaram a mudar. Tomei uma sexta em Dallas, uma quarta em Tampa, uma segunda e uma terceira em duas das três motos na corrida Triple Crown de Atlanta e em Daytona eu estava no pódio. Tudo estava clicando, então a Yamaha me deu uma mudança para tentar achar que era melhor, mas não foi (rindo). Eu bati meu ombro novamente. Eu tive um acidente em St. Louis que bateu de novo. Depois fui para Indy e consegui um sétimo e em Seattle consegui um quinto. Então, no primeiro evento principal no Triple Crown, em Minnesota, eu tive um crash inicial e quebrei minha perna em três lugares diferentes.

Cooper WebbO melhor acabamento de Cooper na Yamaha YZ450 foi o terceiro no Daytona Supercross em 2018.

Não poderia ficar muito pior, poderia? Na verdade, voltei para 2018 450 nacionais ao ar livre muito mais cedo do que deveria. Eu só andava há cerca de três semanas, então foram decisões estúpidas olhando para trás. Saí, tentei correr e lutei. Eventualmente, fiquei um pouco melhor ao ar livre, mas foi muita frustração por esses dois anos e muitas lesões. Alguns foram meus, outros não, mas foram dois anos difíceis.

Era óbvio que você e Yamaha haviam alcançado o ponto de ruptura. VOCÊ TEM MUITAS OFERTAS? A KTM ainda mostrou interesse. Eu tinha algumas cláusulas contratuais da Yamaha que diziam que não podia negociar com outras equipes antes que certos termos fossem cumpridos. Na verdade, dei à Yamaha a oportunidade de me assinar novamente, mas foi um contrato de um ano, com muito menos dinheiro do que eu estava fazendo e muito menos dinheiro do que o que a KTM me ofereceu. Eu consegui um contrato de dois anos com a KTM por mais dinheiro.

ALGUÉM LENDO AS SUAS ESCOLHAS DE CONTRATO? Olhando para trás, seria fácil dizer que eu gostaria de ter ido à KTM originalmente. Após minhas lutas em 2017 e 2018, fiquei realmente surpreso que a KTM ainda estivesse interessada em mim. Eles não me dispensaram como os outros. Eles aproveitaram ao máximo, e aqui estou eu.

Cooper WebbÉ mentalmente difícil assistir a sua carreira escolhida desaparecer - especialmente quando você sabe que pode fazer o trabalho.

VOCÊ TEM UMA CARREIRA DE SUCESSO, MAS 2018 DEVE SER DIFÍCIL DE MANUSEAR MENTALMENTE.  Sim, foi difícil do ponto de vista das lesões, do ponto de vista da falta de preparação, do ponto de vista da falta de confiança e de tudo. É difícil correr quando você tem dúvidas.

IR À YAMAHA SALVAR A CARREIRA DE JUSTIN BARCIA, VOCÊ ACHA QUE A KTM SALVOU A SUA? No momento em que pulei, adorei. Foi ótimo. Eu me senti em três voltas, e odeio dizer isso, mas mais confortável do que nunca na Yamaha YZ450F. Foi uma sensação muito, muito legal, naquele momento, acreditei em mim novamente e sabia que era a decisão certa.

Cooper Webb_2019 Arlington Supercross-225Enquanto todo mundo estava esperando Ken Roczen mostrar suas coisas em 2019, Cooper Webb acendeu um fogo embaixo dele ... e fogo laranja.

MUDAR PARA A KTM REJUVENIZOU SUA CARREIRA? Na época, você acha que está no fundo do poço e eu definitivamente estava, mas eu fui guiado pela fé e sabia que tudo daria certo de uma maneira ou de outra. Foi legal apenas andar de bicicleta novamente, contornar a equipe, mudar um pouco e ter essa crença instantaneamente novamente. No momento em que entrei na KTM, adorei. Foi ótimo. Eu senti isso em três voltas, e odeio dizer isso, mas fiquei mais confortável em três voltas do que nunca na Yamaha YZ450F. Foi uma sensação muito, muito legal, naquele momento, acreditei em mim novamente e sabia que era a decisão certa.

VOCÊ SEMPRE FOI ESPERADO, muitas vezes por seu próprio depoimento, agora parece ter uma confiança mais tranqüila. Obrigado eu aprecio isso. A idade ajuda a isso, juntamente com muitas baixas nos últimos dois anos. Além disso, as pessoas que eu estou por aqui agora com meu mecânico Carlos Rivera, sendo uma delas, junto com toda a equipe da KTM em geral, me mudaram. Sinto que eles me ajudaram muito a ser respeitoso e humilde.

COOPER WEBB 2019 Atlanta Supercross-65

VOCÊ TIVERIA ALGUMA IDEIA QUE ESTAVA FAZENDO TÃO BEM ESTA ESTAÇÃO? De modo nenhum. Eu sabia que seria muito melhor, mas definitivamente não é tão bom. Foi um ajuste e tanto. Eu não poderia ter pedido nada melhor. É uma temporada longa e ainda estou aprendendo e melhorando. Ainda há muito em que eu posso ser melhor, então estou fazendo uma semana de cada vez, aprimorando o que posso e tentando aplicar isso no fim de semana. Mas não, eu não esperava ter feito tão bem quanto tenho, isso é certo.

fotos: Brian Converse, arquivo de Daryl Ecklund, MXA

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